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Une “Anomalie” de la Taille d’Hawaï Est Enfouie Sous le Plus Grand Cratère de la Lune

La lune de la Terre cache un énorme secret sur son côté obscur. Profondément sous le pôle Sud de la lune – bassin d’Aitken (le plus grand cratère d’impact préservé du système solaire), des chercheurs ont détecté une “anomalie” gargantuesque de métal lourd logé dans le manteau qui modifie apparemment le champ gravitationnel de la lune.

Selon une étude du mystérieux blob, publiée le 5 avril dans la revue Geophysical Research Letters, l’anomalie pourrait être les lourds restes de l’astéroïde qui s’est écrasé sur l’autre face de la lune et a créé le cratère géant du Pôle Sud – Aitken il y a environ 4 milliards d’années. Cependant, tout ce que les chercheurs peuvent dire avec certitude à ce stade, c’est que le blob est gros — pesant probablement quelque part dans les environs de 2,4 quadrillions de tonnes américaines (2,18 quintillions de kilogrammes).

“Imaginez prendre un tas de métal cinq fois plus grand que la Grande île d’Hawaï et l’enterrer sous terre”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Peter James, professeur adjoint de géophysique planétaire au Collège des arts de l’Université Baylor & Sciences, dans un communiqué. “C’est à peu près la masse inattendue que nous avons détectée.”

James et ses collègues ont découvert le blob en comparant des cartes de la topographie lunaire avec des données collectées par la mission Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) de la NASA — une expérience de 2011 dans laquelle deux satellites orbitaient en tandem autour de la lune, cartographiant la force précise de son attraction gravitationnelle à divers endroits.

Les lectures du GRAAL ont révélé quelque chose de très lourd tirant sur le fond du cratère du Pôle Sud – Aitken de plus d’un demi-mile.Quoi qu’il en soit, l’anomalie incriminée a été enterrée à des centaines de kilomètres sous la surface de la lune.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont effectué des simulations d’impact pour montrer que ces débris souterrains pourraient, théoriquement, être les restes d’un astéroïde fer-nickel lourd coincé à mi-chemin du noyau lunaire.

“Nous avons fait le calcul et montré qu’un noyau suffisamment dispersé de l’astéroïde qui a fait l’impact pouvait rester suspendu dans le manteau de la Lune jusqu’à nos jours”, a déclaré James.

Mesurant environ 2 500 kilomètres de large, le cratère Pôle Sud-Aitken est déjà l’un des plus grands mystères de la lune. Non seulement c’est le plus grand cratère d’impact du système solaire, mais son bord imposant et son bassin profond contiennent également les altitudes les plus élevées et les plus basses de la lune.

Les chercheurs ne savent pas totalement de quoi est fait le vaste bol de roche poussiéreuse, mais pensent qu’il pourrait inclure des morceaux de manteau lunaire au milieu des couches supérieures de croûte et de poussière. L’atterrisseur chinois Chang’E-4, qui a atteint l’autre côté de la lune plus tôt cette année, a récemment commencé à analyser le sol près du cratère, donnant aux scientifiques un premier aperçu de ce dont pourraient être faits les entrailles de la lune. Comme pourrait le dire un marcheur de lune, c’est un petit pas vers la compréhension du blob.

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Initialement publié sur Live Science.

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