Articles

Vad bra är ett bomullsträd?

Svart Bomull
Svart bomullsträd. Foto: David Powerll / U. S. Forest Service. bugwood.org

bomullsträd är inte värda mycket på timmermarknaden, de kan tränga ut och skugga nya barrträdsplantager, och de har inte många BTU av energi för vedanvändning. De spirar när och var de inte är önskade och bildar ogenomträngliga ställen. De kan täppa till septiska avloppsfält. De är ökända för att bryta isär under mindre stormhändelser och har till och med tilltäppta vattenintagsstrukturer och skärmar med sina böljande bomullsfrön, bland andra irriterande vanor. Ändå är de ett av de mest utbredda och viktiga vilda träden i västra USA och Kanada. Vi hänvisar till bomullsträd eller mer tekniskt, släktet Populus.

det finns minst fyra primära arter av Populus i Nordamerika, med två av de som vanligtvis finns över Washington. Dessa fyra inkluderar Östra cottonwood (Populus deltoides), svart eller västra cottonwood finns i Washington (P. trichocarpa), balsam poppel (P. tacamahacca) och skakande eller darrande asp (P. tremuloides) finns också på lämpliga platser över hela Washington.

Balsampoppel förekommer i hela Intermountain west och är vanligast i norra Kanada och Alaska. Sällan hör du det kallas något annat än en cottonwood. Aspen är sanna Poplar men med tillräckligt med skillnader för att betraktas här separat. De är den mest utbredda inhemska poppeln som förekommer över hela norra halvklotet och är föremål för en egen artikel. För att inte glömma är den nyligen skapade hybridpoppeln; en korsning mellan östra cottonwood och svart eller västra cottonwood.

i den här artikeln överväger vi bara den svarta eller västra cottonwood. Denna poppel uppnår höjder och diametrar större än alla andra poplar i Nordamerika. Det kan leva väl över 100 år och uppnå höjder på 150 fot och tillväxthastigheter på sju fot eller mer på ett år. Således konkurrerar den med de flesta av våra inhemska barrträd och växer säkert ut dem under de första åren. Denna tillväxthastighet orsakar uppenbarligen problem för unga barrträd som behöver utrymme, solljus, fukt och näringsämnen som alltid fångas av de snabbare växande bomullsträden. En sak som alla bomullsträ har gemensamt är deras kärlek till hög markfuktighet. Även om de kan överleva under låga fuktförhållanden börjar bomullsträ inte uppnå sin höjd och tillväxtpotential i torra jordar. Faktiskt, de kan överleva med kortvarig partiell översvämning; villkor som skulle döda de flesta alla våra infödda barrträd.

så vad gör dem så värdefulla för vilda djur? Väl, till att börja med verkar det som varje surfning och gnagande djur trivs på unga cotton kvistar, bark, kambium, och blad. Detta inkluderar en mängd insekter samt rovfåglar och däggdjur som matar på dem. Självklart, den vattenälskande cottonwood gör bra i strandnära miljöer och, följaktligen, så gör beaver, som använder cottonwood för mat, damm, och lodge byggnad. Att vara en lövfällande Art, cottonwood kommer rot och stubbe-gro när fälls. Kaniner och harar livnär sig flitigt på cottonwood skott och små stjälkar; rådjur, älg, och älg är särskilt förtjust i dem också. Ruffed grouse och poppelträd går hand i hand. Cottonwoods har stora nakna terminalknoppar som utvecklas och kvarstår under vintermånaderna. Under höga snöhändelser överlever grouse bokstavligen i dessa träd, sover på natten och matar på dessa mycket näringsrika knoppar under dagen.

de äldre stora cottonwoods gör utmärkta boet plattformar för en mängd rovfåglar. Örnar och fiskgjusar väljer ofta stora grenar eller trasiga bomullsträ som plattformar för bokonstruktion. Örnar använder ofta bomullsträ för nattstugor och för jaktpinnar. Stora horned ugglor kommer commandeer andra fågel och ekorre boet plattformar i cottonwoods och använda dem som sina boplatser, liksom rödstjärtade hökar. I torrare miljöer kommer cottonwoods att förflyttas till strömbottnar och är ofta det enda stora trädet för långa avstånd. I dessa miljöer väljer kalkoner (särskilt Rio Grande-underarterna) bomullsträ för nattstugor. Utan lämpliga nattstugor skulle vissa flockar av kalkoner sannolikt försvinna.

när cottonwoods åldras och visar uppenbara tecken på åldrande och förfall, är de långt ifrån gjort som ett viktigt djurliv. Faktum är att de kan hysa mer vilda djur än när de var unga och robusta. När grenar snäpper av och exponerar kambium attackeras de vanligtvis av en mängd olika svamparter. De är mottagliga för hjärtröta och andra sönderfallsproblem som ett resultat. Detta gör dem mycket värdefulla för en stor variation av kavitetsberoende fåglar och däggdjur. Flera arter av hackspettar matar inte bara på de insekter som trädet stöder, utan gräver hålrum i dem. Mer än 40 andra arter av fåglar och däggdjur använder de övergivna hackspetthålorna för sina häcknings-och roosting-aktiviteter. De större ihåliga bomullsträden har använts som vinterdvalskamrar av svarta björnar och mindre öppningar av vissa fladdermössarter.
som irriterande som bomullsträd kan vara för vissa skogsägare, är de en ovärderlig djurlivsmiljöresurs i hela sitt sortiment. Där de kan skyddas-gör det! Och om de inte förekommer inom lämplig livsmiljö på din egendom, planteras de lätt. Faktum är att de är en av de enklaste arterna att sprida, och en av de snabbaste att leverera resultat.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.