Articles

Så Du Blev Precis Utarbetad…Vad Händer Nu?

att utarbetas är förverkligandet av något speciellt, något som aldrig kan tas bort. Men det fungerar också bara som en startplatta för att bli antingen en stor framgång eller en marginell flamma ut. Det är verkligen förspelet till en dröm.

från och med den här tiden fortsätter din resa med förväntan om att världen väger på dina axlar.

för varje rookie spelar historien sig ut på sitt eget unika sätt. Vissa flyger över hela landet till okänt territorium, medan andra landar bara några mil hemifrån. Du kan föreställa dig kulturchocken av en bra ol ‘ farm boy från heartlands plötsligt forslas bort till Big Apple på en ära fylld resa för att följa en dröm och cement hans arv i historien.

eller visualisera spänningen att uppleva havet för första gången när du anländer till en kuststad där du kan kika över ett oändligt blad av glittrande blått strax utanför din nya, fullt möblerade lägenhet.

med tanke på berättelsen för varje rookie är unik, kanske är det bäst om jag bara berättar min erfarenhet av de dagar som följde efter att jag utarbetades av Oakland Raiders.

att ha ditt namn kallat på utkast till dag och prata med tränarna i telefon är uppenbarligen ett underbart och oförglömligt ögonblick. Men det är tänkandet som inträffar dagarna efter utkastet som hjälper dig att påminna dig om att detta är början på ett stressfyllt äventyr, racing för att ligga ett steg före tävlingen, en tävling som häller oändligt för att nypa på dina klackar.

förväntningarna på NFL väntade mig. Har jag vad som krävs för att klippa det?

jag förväntades byta från defensiv ände till mittlinjebackare när jag kom till Oakland. Detta gav utan tvekan en extra oro för hela övergångsprocessen för mig. Men jag var inte den enda som var orolig.

varje obevisad NFL-rookie handlar om den svidande känslan av självtvivel. Är jag tillräckligt stor, stark nog, snabb nog att spela mot de bästa i världen? Jag säger till mig själv att jag har förmågan; Jag är säker, trots allt. När jag tänker på spelet är jag nästan ostoppbar. Jag har inga gränser men de jag sätter för mig själv.

rätt?

ankomst

Rookie minicamps kommer snabbare än du kan föreställa dig. Jag kunde ha fel, men för mig verkade det som bara några dagar efter att utkastet hade avslutats.

dagen innan vi kom till allvarliga affärer flögs alla deltagande rookies in och hämtades på flygplatsen. Sedan eskorterades vi till ett närliggande hotell, vilket också råkar vara ett stenkast från träningsanläggningarna. Min rumskamrat var tidigare San Diego State linebacker Kirk Morrison, som utarbetades i tredje omgången det året och förväntades bidra tidigt och ofta för Raiders.

den första ankomstdagen är helt enkelt avsedd att resa, checka in på hotellet och sedan gå över till Raiders huvudkontor på en shuttle fylld med spänningen och nervositeten hos NFL-hoppfulla som alla vill ringa ligan hem.

när vi drog in på parkeringsplatsen fanns det dussintals diehard Raider-fans som väntade utanför ingångsporten och höll välkomstskyltar när de hoppades få sin första blick på de nyaste Raider-nybörjarna. Gå upp till ingången till byggnaden, det fanns ett stort skylt stänkt över toppen som läste “decenniernas Team.”

när vi gick in möttes vi av tränare, anställda och flera legendariska Raiders som Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins och Jim Plunkett. Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff och Willie Brown var också där.

att få chansen att träffa riktiga legender i spelet var en surrealistisk upplevelse. Hela vågen av introduktioner och välkomnande hjälpte till att illustrera ögonblickets allvar. De män som en gång hade lagt på dessa uniformer var inte imaginära karaktärer ur en serietidning. Dessa var riktiga män som alla hade uppnått vad var och en av oss hoppades kunna åstadkomma.

dagen började med middag och en orientering där alla nybörjare fick VHS-band (ja, det var tillbaka 2005) och böcker om Oakland Raiders historia, samt resplaner för minicamp och scheman för de kommande månaderna.

när vi alla var samlade i cafeterian till lunch hälsades vi med ett officiellt välkomnande från huvudtränaren Norv Turner. Han pratade med laget och stavade i detalj hur de närmaste dagarna skulle bli och vad han kunde förvänta sig. Han gratulerade också oss alla för äran att bli inbjuden till denna minicamp. Jag skulle gissa känslan av ära delades av alla i det rummet.

efter lunch spenderades den första dagen i min professionella karriär med att ta hand om praktiska frågor som ett lag fysiskt, där de ganska mycket undersöker dig från topp till tå för att se till att de inte investerar tid och pengar på spelare som är väsentligen skadade varor. Inspektera alltid varorna innan du köper, och hela lägret är i grunden en lång inspektion.

efter physicals är det vidare till utrustningsrummet, där det finns en uppenbar hierarki snedställd till förmån för de bästa utkastsplockarna i denna klass. Den gruppen fick välja sina tröjnummer först och göra förfrågningar om specialutrustning.

de mindre viktiga rookiesna, som de sena rounders och undrafted free agents, var i grunden inledda och ut ur processen så snabbt som möjligt. Med tanke på den stora volymen av spelare som behöver utrustning på en gång, vill du verkligen inte ge dessa utrustnings killar något extra arbete eller ansvar, eftersom de verkar förmedla en brådskande natur mot killar som inte anses vara prioriterade.

jag tilldelades bara ett nummer utan diskussion och var tacksam att det var ett nummer jag hade använt mitt nyårsår på junior college, nr 57.

enskilda bilder togs någon gång under hela dagen, och vi hade intervjuer med medlemmar på lagets officiella webbplats.

när det var över, var vi skytteltrafik tillbaka till våra hotell för att få så mycket vila som möjligt. Som du kan föreställa dig, oavsett hur mycket du behövde sömnen den natten, var det utmanande att stänga av tankarna och somna. Nästa dag skulle vara vår första möjlighet att bevisa oss i en Raider hjälm.

Rookie Minicamp

på väg in i hela denna upplevelse var jag medveten om att jag kunde misslyckas med att göra ett fotbollslag för första gången i mitt liv. Jag var dock inte förväntar sig att visa upp till mitt skåp för första gången bara för att finna jag fick en av flera tillfälliga skåp läggs till i mitten av rummet för att rymma de extra organ.

från det ögonblicket blev jag slagen med en skarp och oroande verklighet. Inte längre var jag här helt enkelt hoppas att inte få klippa; men snarare, jag försökte pressa min väg till ett lag som inte riktigt förväntar mig att göra det. Jag insåg att för att jag skulle kunna göra denna roster, skulle jag inte bara behöva bokstavligen ta en rosterplats bort från någon annan, men jag skulle också behöva vara bättre än den handfulla andra rookie hoppfulla som försöker för exakt samma sak.

vid den tiden sparkade intensiteten och ångesten in i ett annat redskap. Urgency blev min dagliga inre monolog. Jag visste att det skulle finnas ett berg att klättra, men jag hade ingen aning om hur högt det kunde nå.

som dagarna och praxis i vår första minicamp marken bort, växte mitt självförtroende också.

trots att jag måste lära mig en helt ny position från början, blev jag verkligen helt Gripen till ratten, låst i förarsätet för mitt eget öde—ett öde där hårt arbete, beslutsamhet och intellektet att dissekera tävlingen har drivit mig till oöverträffad framgång fram till denna punkt.

vid slutet av detta första läger kände jag mig redo att ta NFL med storm.

Rookie minicamps kan ge en falsk känsla av säkerhet. Killarna som deltar är inte alla rookies—även om de flesta är—vissa är lägre nivå fria agenter använder möjligheten som en utökad tryout för laget. Många av de nybörjare som deltar i detta läger får aldrig en inbjudan till träningsläger i juli, så miljön kan ge ett ganska vilseledande första intryck av vad man kan förvänta sig av NFL.

när OTAs med hela listan började kunde jag äntligen se veteranerna, och för första gången var detta den sanna representationen av NFL.

jag kommer aldrig att glömma vad som gick igenom mitt sinne första gången jag gick ut på det träningsfältet med dessa killar. Mina ögon måste ha varit breda som FAT och min mun hänger öppen som en seriefigur. Dessa män var enorma. Det verkade som om alla spelare på listan tornade över mig. Jag hade alltid varit underdimensionerad för min position, men för första gången i mitt liv kände jag mig faktiskt lite.

visst, dessa killar var stora, men då för att se dem flytta…anmärkningsvärd. Jag såg fysiska gåvor på nära håll och personliga så imponerande att jag undrade hur i heck jag någonsin skulle tävla mot detta. Jag var omgiven av killar som vägde 280 pund och var utrustade med flammande hastighet. Det fanns akrobatiska luftskärmar från framtida Hall of Famers och muskler storleken på mitt huvud poppar ut i alla riktningar.

varje NFL-rookie delar en gemensamhet när de förbereder sig för livets prestationer, sann storhet men en trädgren bort. Men få inser allvaret i orden som följer: hårda arbetare kommer billigt i NFL. Hur många” hårt arbetande killar ” tror du har passerat genom hallarna i otaliga organisationer genom åren?

hur trotsar du oddsen och blir de få som faktiskt låser på, hittar framgång på ett fält som är trångt med världsklass talang?

det här är frågor som varje rookie måste möta när deras utmaningar ökar ju närmare de kommer till kickoff på öppningsdagen, om de har turen att göra det så långt.

Följ @Ryan_Riddle

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.