Articles

POLITICO

“hans godkännande Jackson,” Karen Glitman, en ledare i Jacksons tidigare ’84-kampanj i Vermont, berättade för mig, “var en slags nick till Demokratiska partiet.”

vissa Sanders allierade och förtroende bagatelliserar begreppet någon beräkning av detta slag. “Han tänkte inte så,” berättade Terry Bouricius, en progressiv tidigare medlem av kommunfullmäktige i Burlington. “Nej, nej, nej”, sa den långvariga Sanders-personalen Phil Fiermonte. Men även de ger att Sanders hade sitt öga på vad som skulle komma. “Alla visste,” sade Bouricius, ” att Bernie skulle springa för högre kontor.”

“han är en väldigt smart politiker med mycket skarpsinne”, Maurice Mahoney, en engångs chef för Demokratiska partiet i Burlington som ofta stötte på Sanders när han var i kommunfullmäktige, berättade för mig, ” och han vet hur man lägger grunden för sin framtid.”

“han är en realist”, säger Liz Blum, som drev Jacksons ’88-kampanj i Vermont, om Sanders.

så han gick till caucus. “Det är hans sätt att bilda ett partnerskap”, sa Jean O ‘ Sullivan, stadens främsta Demokrat vid den tiden och kvinnan som var tvungen att scamper på scenen och be om lugn, berättade för mig. “Det var pragmatiskt-men det var brash.”

vilket var en anledning till att en kvinna slog honom i ansiktet. Sanders, enligt lokala nyhetsrapporter, verkade tillfälligt bedövad. “Jag tycker inte att det var väldigt trevligt,” lyckades han stamma. “Det var,” Sanders skulle deadpan i memoaren, “en spännande kväll.”

men det var mer än så. Det var kvällen Bernie Sanders i Burlington skiftade mest markant och offentligt mot att bli Bernie Sanders med kust till kust inflytande i dag-den egensinniga, outtröttlig septuagenarian, som nyligen registrerade att köra för president som en demokrat och undertecknade en “lojalitet löfte”, men också in för omval till USA: s senat som en oberoende, beväpnad med åtminstone motbjudande respekt för ett parti etablering han fortsätter att peta, och säkra i sin resning som den längsta tjänstgör oberoende i Annaler kongressen. För vissa är den vårnatten för 31 år sedan i Vermont ett försvar mot en upplevd sårbarhet hos Sanders, att han inte är tillräckligt anpassad till identitetspolitikens strömmar. Men för många som har spårat Sanders karriär från början är detta ögonblick en ursprungshistoria där Jacksons körning hjälpte till att forma Sanders ställning som en av de främsta löparna för att bli demokraternas 2020-nominat.

***

det tog år, och mer än lite övertalning, att få Sanders att stödja Jackson—på många sätt en irriterande för etableringen, vars ultraliberala plattform mobiliserade och prioriterade minoriteter, bönder, homosexuella, fattiga människor, de har-nots och vänster-outs.

1984, i motsats till en rad tidigare rapporter och till och med några herrelösa förslag från Jackson, stödde Sanders honom inte under sin första presidentkampanj. När Jackson stannade i Vermont det året träffades han och Sanders på borgmästarens kontor i “ett stängt dörrmöte”, enligt UPI. De kom överens, sa Sanders till Burlington Free Press, att “det finns mycket bättre användningsområden för människors skattepengar än att stödja militära diktaturer.”Jackson, sa Sanders, var” en intressant, dynamisk man.”

men Sanders gav honom mest “den kalla axeln”, Ellen David Friedman, en viktig progressiv arrangör i staten som var en nära Sanders associate samt en kraftfull förespråkare för Jackson och hans Rainbow Coalition, skulle komma ihåg. På frågan om han skulle stödja Jackson svarade Sanders genom att berätta för reportern från den fria pressen att han inte var en demokrat, och så skulle han inte “involvera sig i demokratisk politik”, som papperet uttryckte det. (Jackson det året fick 8 procent av rösterna i Vermont-primären men vann fem primärer och valmöten främst i söder innan han slutade tredje totalt bakom Walter Mondale, som Sanders motvilligt stödde i allmänna val, och Gary Hart.) Denna styva arm var en överraskning för ingen som hade uppmärksammat Sanders karriär till den punkten.

varv. Jesse Jackson, uppe till vänster, sprang först för president 1984 och mobiliserade en mångsidig bas av supportrar som han skulle dubba ” Rainbow Coalition.”/AP Photo / Al Stephenson, Jacques M. Chenet/CORBIS/Corbis via Getty Images, Barbara Alper / Getty Images

1986 hade dock Rainbow Coalition som Jacksons ’84-kampanj hade gett upphov till vuxit vid makten i Vermont. Sanders, som körde för guvernör, kunde inte ignorera det. Inte heller kunde Statens energiska kontingent av Jackson hängivna undvika Sanders, med tanke på den svängning han hade över progressiva i Burlington och bortom. En symbios mellan de två utomstående började materialiseras. Sanders gick inte med i regnbågen; han var inte mycket av en snickare, period. Men han “insåg nödvändigheten av att delta i bredare koalitioner om han någonsin skulle ta sin vision bortom stadens gränser”, skrev den progressiva arrangören och journalisten Greg Guma Från Burlington i sin bok från 1989, Folkrepubliken: Vermont och Sanders Revolution. “Han letade efter att hålla fast vid den basen av stöd så att han kunde utmana från utsidan,” sa Guma till mig.

och i hjärtat av denna röriga, omtvistade, ibland kontroversiella anslutning var Friedman. Hon var en av grundarna av Rainbow Coalition of Vermont. Hon var också, fastän, national committeewoman för Vermont Demokratiska partiet. Och hon hjälpte till att hantera Sanders gubernatoriska kampanjutmanande Kunin, Vermonts första (och fortfarande enda) kvinnliga guvernör och en demokrat, som i allmänhet ansåg Sanders en vitriolisk troublemaker. Friedman arbetade för Sanders av samma anledning som hon arbetade för Jackson: “Han är någon som kan ge energi och bemyndiga vanliga människor som normalt inte är politiskt aktiva—fattiga människor, arbetarklassfolk.”Friedman skulle skriva,” Sanders är en komplicerad spelare i ett komplicerat spel, men hans favorit sammanfattning för någon politisk conundrum är, “Se, det är verkligen inte så komplicerat”, vilket betyder, nästan alltid, ” vi agerar ut klasskampen, och varje situation kan analyseras i det ljuset.'”

som Jackson redo för en andra presidentkandidat som kändes som en mer organiserad, mer robust förlängning av den första, de två anpassade. Jackson godkände Sanders regeringsbud. “Enligt min bedömning”, sade Jackson vid Rainbow coalitions nationella konferens den våren, “att stödja Bernie representerar ett steg mot förnuftiga och känsliga offentliga ledare.”

efter ett misslyckat longshot-bud på guvernör som oberoende 1986 skulle Sanders, vänster, fortsätta att stödja Jacksons andra outsider-kampanj för den demokratiska nomineringen till president 1988. Jackson, rätt, skulle också misslyckas, men erfarenheten för båda männen kan ha satt scenen för Sanders nuvarande försök till partiets presidentval. /AP Photo / Toby Talbot, Darlene Hammond / Hulton Archive / Getty Images

Sanders välkomnade stödet och returnerade komplimangen.

“Rainbow Coalition rör sig mycket snabbt och mycket aggressivt, över hela delstaten Vermont,” sade Sanders vid konferensen. “Och jag tror att målet är att om vi alla står tillsammans,” tillade han, “vit och svart och spansktalande och asiatisk, amerikansk Indian … jag tror att möjligheten finns där. Låt oss träffas, och låt oss ta tillbaka det här landet.”

“genom att han rörde sig under det paraplyet skulle han inte förlora någonting”, sa Tom Smith, en progressiv i Vermont vid den tiden och en tidigare Burlington city councilor. “Han skulle hjälpa Jesse; han skulle hjälpa sig själv.”

för att hjälpa sig själv spelade Sanders också in i några av de andra huvudkritikerna som skulle hund honom 2016 och fortfarande göra nu—att han var blind för hur afroamerikaner såg ras, inte klass, som det största hindret i deras väg, och att han undergrävde Demokratiska partiet genom att hålla sig ifrån det medan han genast använde det till sin fördel.

hans framväxande pragmatism hade sina gränser. I kölvattnet av att få bara 15 procent av rösterna i hans guvernörs Bud, Sanders i slutet av 1987 applåderade Jackson men copped till pågående ambivalens om partipolitik. “Jag tror att du måste vara galen för att inte förstå att Jackson har haft en viktig inverkan på den amerikanska politiska scenen”, sa han i en intervju med en studentpublikation vid University of Vermont. Det fanns en men, men: “jag håller inte med att arbeta inom Demokratiska partiet, OK?”

och han visade en tendens att avfärda afroamerikanernas rasliga oro, som fortfarande ammade såren från årtionden av legaliserad diskriminering. “Vad Jackson har gått emot honom, enligt min åsikt, är inte främst att han är svart”, sa Sanders till en C-SPAN-uppringare i januari 1988. “Jag menar, det finns vissa människor som inte kommer att rösta på någon som är svart, och det är det. Det är en minoritet. … Låt mig säga att en av de fina förändringar som har ägt rum under de senaste 20 eller 30 åren är att en person som Jesse Jackson faktiskt kan springa till USA: s president och tas på allvar. … Jag tror att frågan inte är en rasfråga. Jag tror att det är en klassfråga. Okej? … Den verkliga frågan är vems sida är du på? Är du på sidan av arbetare och fattiga människor, eller är du på sidan av stora pengar och företagen? Jackson är på sidan av fattiga människor och arbetande människor.”

trots denna ideologiska överlappning, på väg in i primärernas tjocklek under de första månaderna av ’88-kampanjen, var Sanders fortfarande inte redo att stödja Jackson.

“hans fråga var hur långt skulle han gå för att bli involverad i den demokratiska primära processen och den demokratiska Caucusprocessen”, berättade Terje Anderson, den nuvarande ordföranden för det statliga Demokratiska partiet och en pensionerad AIDS-aktivist som kände Sanders vid den tiden. “Det var barriären för honom.”

det var Friedman som äntligen övertalade honom att överge sin dogmatiska opposition. “Jag var ihärdig,” sa hon till mig.

valet på något sätt underlättades också av Jackson-kampanjens relativa framgång. ’84-loppet, sade Richard Hatcher, Jacksons kampanjordförande det året, “var i grunden en symbolisk kampanj.”Men 1988, rådgivare Ann Lewis sa, det var” en riktig kampanj.”Jackson förblev ett långt skott-men inte längre var han en no-shot. Den 8 februari slutade Jackson fjärde av fem i Iowa—valmötena, bakom Dick Gephardt, Paul Simon och Dukakis-men fick fortfarande 8,8 procent av rösterna. Sanders godkände honom nästa dag. Jacksons ideer, sa Sanders vid den tiden, var av ” mycket större betydelse än någon annan.”Han var den enda kandidaten” som har byggt en koalition av dem som inte behandlas rättvist av samhället”, fortsatte Sanders och kallade det ” en mycket spännande utveckling.”

Sanders var värd för Jackson den veckan i Burlington. Sanders kallade besöket ” ett stort nöje.”Jackson sa att han var “glad” över godkännandet. Sanders tippad Jackson i en medryckande introduktion i en lokal landmärke kapell. “Staten Vermont råkar vara den vitaste staten i Amerikas förenta stater,” sade Sanders. “…De stora politiska genierna och de politiska forskarna och media, de har beslutat att vår kandidat inte kan bli USA: s president eftersom de tror att vita människor inte kommer att stödja honom. … Faktum är att om Jesse Jackson kan bära Vermont den 1 mars … meddelandet kommer att gå ut över hela USA att den här mannen kommer att bli nästa president i USA.”

Sanders bryter sin avhållsamhet från att engagera sig i partipolitik och tillkännager sitt stöd för Jackson i slutet av 1987 och skulle fortsätta att stödja demokraten och caucus för honom 1988. /AP foto / Toby Talbot; Silver specialsamlingar, University of Vermont

“jämfört med hans hands-off-inställning till Jackson 1984, skulle” Friedman skriva”, den här gången var Sanders en synlig och entusiastisk supporter.”

“när han var ombord var han, du vet, helt ombord,” sade den långvariga personalen Fiermonte.

den 1 mars, i primären i Vermont, som var icke—bindande—valmötena var det som räknades-Dukakis vann med 57 procent, men Jackson placerade sig på andra plats med 26 procent. Sanders kallade showen “extraordinär” och ” fantastisk.”Och efter att Jackson vann fem primära stater den 8 mars På Super Tuesday i söder och sedan vann Michigan-primären den 26 mars med en ögonöppnande 47 procent av rösterna, sparkade Sanders upp sitt engagemang: den 30 mars sa han på en presskonferens att han skulle göra något han aldrig hade gjort under sina nästan två decennier som politiker.

“som någon som inte är en demokrat, eller en republikan, jag personligen har aldrig deltagit i ett valmöte av någon större politiskt parti,” han sa, talar på uppdrag av progressiva runt om i staten. Han sa att Jackson-kandidaturen skulle komma ihåg som ” den viktigaste presidentkampanjen på minst 50 år.”Han sa att det skulle vara “oansvarigt” att inte gå, även om han erkände att det skulle vara “besvärligt” med tanke på åren av motsättning mellan honom och de lokala demokraterna.

en reporter frågade Sanders om detta representerade en “milstolpe” i hans politiska karriär. Sanders sa nej. Men hans svar föreslog motsatsen. “När du har att göra med livs-och dödsfrågor om vad som kommer att hända med detta tillstånd och till denna nation, måste du vara flytande,” sa han. “Du måste vara flexibel.”

många Sanders-ledda progressiva köpte argumentet. “Bernie segrade,” berättade Bouricius för mig. “Bernie övertygade mig om att det var ett experiment värt att försöka.”

uppbyggnaden till kvällen av caucus var full av saber-rattling och temperaturtagande. Craig Fuller, verkställande direktör för statspartiet, kontaktade Jacksons nationella kampanjhuvudkontor för att klaga. “Jag skulle föredra att en demokrat nominerar en demokrat vid ett demokratiskt valmöte”, sa han. Blum, Vermont-ledaren för Jackson-kampanjen, avfärdade begäran som ” helt löjligt.”Sanders tycktes för sin del njuta av hubbuben. “Jag tycker det är lite underhållande,” sa han. “Jag har inga ursäkter att göra till någon,” tillade han. Han anlände med broschyrer med skäl att han stödde Jackson-och bad också folk att bidra till sin egen “historiska” kampanj för kongressen.

O ‘ Sullivan gjorde sitt bästa, minns hon, för att göra affären mindre fylld. Hon öppnade kvällen, berättade hon för mig, genom att hänvisa till Port Huron-uttalandet från studenterna för ett demokratiskt samhälle, med hänvisning till manifestets principer om en deltagande demokrati. O ‘Sullivans poäng:” Vi är alla i det här tillsammans, folk.”

Sanders gick till scenen med anteckningarna för sitt tal och lutade sig in i mikrofonen.

***

vad Sanders gjorde och sa den natten spelade roll.

Jackson, en och en halv månad efter att han förlorade mot Dukakis i den icke—bindande primären med 31 poäng, vann Vermont caucuses-kant Dukakis 46 till 45 procent. Utomstående hade bested partiet etablering killen, och i hans bakgård inte mindre. Det förebådade, på vissa sätt, Sanders egna upprör mot Clinton i 2016 när han trounced henne i New Hampshire på väg att vinna 23 primärer, sträcker tävlingen i slutet av våren.

det är omöjligt att kvantifiera den exakta effekten Sanders stöd kan ha haft. Jackson campaign staffers säger att deras rasande organiseringsinsatser stängde klyftan. Men efter det? “Jag tror att Bernie kan ha gjort skillnaden mellan att vinna och förlora”, berättade Steve Cobble, kampanjens nationella delegatkoordinator. “Han var utan tvekan ledare för progressiva i Vermont,” sa Glitman. “Om Bernie inte riktigt hade övertygat ett gäng av oss att gå till den demokratiska caucus för att stödja Jackson, tror jag inte att Jackson skulle ha vunnit Burlington caucus—det fanns många progressiva där,” tillade Bouricius. “Det var,” sa Jackson till mig, ” mycket värdefullt.”

med en sida från andra outsider Jesse Jacksons 80-tals playbook, independent Sanders, top, tillkännager sin kandidatur till Demokratiska partiets presidentval i maj 2015. Nedan talar Sanders tillsammans med Jackson, som, med nära band med Vermont senator samt Hillary Clinton, avstod från att stödja någon i 2016-primären. / Rick Friedman / Corbis via Getty Images, AP foto / Nam Y. Huh

så imponerande som det var, men visningen i Vermont ledde till bara så mycket ytterligare framdrivning för Jacksons kampanj—han förlorade den viktigare New York—primären samma dag-och Dukakis hamnade naturligtvis som nominat. Jacksons presidentkampanj ‘ 88 var hans sista, och Rainbow Coalition förlorade gradvis inflytande.

det var Sanders som slutligen fick ut mer av föreningen. Det året vann han inte sitt lopp för kongressen, men han förlorade med bara 3,7 procentenheter—sipprade röster från Demokraten, som han slog handily. Två år senare, han sprang för sätet igen, och vann—och han har inte förlorat ett val i Vermont sedan. Han hoppade från huset till senaten 2006. Och till Garrison Nelson, en statsvetenskapsprofessor vid University of Vermont, började allt 1988. “Det är ett verkligt genombrott för honom”, sa han till mig. “Det var verkligen ett väckarklocka som Bernie kunde hantera Demokratiska partiet … och hade viss makt att påverka väljare och påverka väljare inom Demokratiska partiet, i motsats till hans allmänna hållning av blatant motstånd mot Demokratiska partiet.”

Sanders drog också från sitt engagemang med Jacksons presidential push en modell för sin egen.

i maj 2015, när Sanders träffade redaktionen för Quad City-Times baserat i Davenport, Iowa, frågades han vilka presidentkampanjer från det förflutna som kunde informera hans. Han citerade Franklin Delano Roosevelts kampanj 1936 – och ‘ 88 Jackson-kampanjen. “Folk glömmer det här,” sade Sanders, ” men Barack Obama skulle inte vara president idag om Jesse Jackson inte kom till Iowa. Det var en gerillakampanj som helt klart inte hade resurser men hade otrolig energi.”

” han tog från vad Jackson gjorde i ’87 och ’88, “Cobble sa,” att du kunde sätta problem som hade ignorerats direkt i mitten av den offentliga processen genom att köra för president och ange ditt meddelande korrekt. Och om du gjorde det bra, skulle du hitta överraskande stöd för det som inte så många kände igen var där innan du sprang.”

“det är verkligen samma mall”, säger Turner, Sanders medordförande.

ekon från Jacksons kampanjer i Sanders?

“högt och tydligt”, Jim Hightower, en av endast några få utvalda vita valda tjänstemän som godkände Jackson i ’88, berättade för mig. “Du har en tydlig känsla av vem du försöker hjälpa, och en tydlig känsla av vem du är villig att pissa av.”

Supporters, surrogater och personal av Sanders nu andra bud på den demokratiska nomineringen har åberopat på kampanjspåret hans tidigare godkännande av Jackson-som en av de enda vita politikerna vid den tiden att göra det—i försök att stärka sin trovärdighet på rasfrågor. / Scott Eisen / Getty Images

under sin kampanj 2016 träffade Sanders Jackson i kölvattnet av hans svårigheter med Black Lives Matter-demonstranter, som hecklade honom vid flera framträdanden och utmanade honom att ta itu med deras oro över polismord av svarta män.

“långvariga vänner”, sa en Sanders talesman om Sanders och Jackson. “Bernie godkände mig i’ 88, och jag vann Vermont, vid en tidpunkt då det inte var en populär sak att göra,” sa Jackson på väg in i Iowa caucuses. Jackson stödde dock inte Sanders 2016. Sanders nämnde dock hans godkännande av Jackson två veckor före South Carolina-primären, där afroamerikanska väljare utgör 28 procent av befolkningen och 55 procent av de demokratiska väljarna. “Jag trodde att det han sa var meningsfullt,” sa han. “Jag hade modet att göra det.”Och han nämnde det senare på våren vid en samling av Rev.Al Sharpton’ s National Action Network. “Jag var tvungen att ta på sig hela den demokratiska etableringen i delstaten Vermont,” sa han.

hittills i sin kampanj 2020, i stopp i Brooklyn, Chicago, Iowa och New Hampshire, har vissa supportrar, medarbetare och surrogater åberopat ’88 Jackson-godkännandet. Sanders gör det inte. Det har inte varit en del av hans stump-tal, vilket är en version av vad som i huvudsak alltid har varit hans stump-tal, En finger-jabbing, stats-laced bredsida om “miljardärklassen” och landets långvariga och förvärrade systemiska ekonomiska ojämlikheter.

han nämnde det i en ny intervju på den syndikerade radioprogrammet The Breakfast Club. “1988”, berättade han medvärd Charlamagne tha God, “jag var en av de få vita offentliga tjänstemännen som stödde Jesse Jackson för USA: s president …” men Sanders var också fortfarande … Bernie Sanders, kandidaten för vilken klassen alltid har trumpat ras. “Vi kommer att uppmärksamma,” sade han, ” till behoven hos arbetande familjer och låginkomstfamiljer i detta land på ett sätt som du aldrig har sett.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.