Articles

NASA avslöjade Just ett hav på Enceladus innehåller livets byggstenar

forskare hittade bara de mest grundläggande ingredienserna för livet som sprängde från ett hav på Saturnus mån Enceladus.

en ny analys av NASA-data avslöjar närvaron av organiska föreningar i flytande vatten som skjuter ut i rymden från havet under Enceladus isiga skorpa.

dessa föreningar, som bär kväve och syre, spelar en nyckelroll för att producera aminosyror – komplexa molekyler som fungerar som byggstenar i proteiner. Utan proteiner kunde livet som vi känner det på jorden inte existera.

forskare har länge misstänkt att havet under Enceladus yta kan hysa ingredienserna för livet. Forskare hade upptäckt andra organiska molekyler som kommer från den isiga månen tidigare, men det är första gången någon har upptäckt dem upplösta i vattnet.

det är kritiskt, eftersom det betyder att föreningarna kan genomgå djuphavskemiska reaktioner som producerar aminosyror.

dessa resultat publicerades onsdagen i tidskriften Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“detta arbete visar att Enceladus hav har reaktiva byggstenar i överflöd, och det är ett annat grönt ljus i undersökningen av Enceladus beboelighet”, säger Frank Postberg, medförfattare av studien, i ett pressmeddelande.

i djuphavsventiler kan dessa föreningar skapa liv

på Enceladus skjuter strålar av havsvatten och is regelbundet ut i rymden genom varma sprickor i månens skorpa.

NASA-forskarna bakom den nya studien analyserade data om den kemiska sammansättningen av dessa plymer och hittade flera nya organiska föreningar, vissa innehållande kväve och andra innehållande syre.

dessa föreningar löstes i havsvattnet under Enceladus yta. De indunstades sedan med ytvattnet, kondenserades och frös i månens isiga skorpa, enligt studien. Plymerna blåste föreningarna i rymden, där NASAs Cassini rymdfarkoster kände dem när den flög i närheten.

föreningarna är ännu ett tecken på att Enceladus kan ha sin egen version av en process som skapar liv på jorden.

djupt i jordens hav blandas havsvatten med magma som bubblar upp genom sprickor i havsbotten. Den interaktionen producerar rökiga hydrotermiska ventiler som kan bli så heta som 700 grader Fahrenheit (370 grader Celsius).

ventilerna spyr väterikt varmt vatten och bränner kemiska reaktioner som omvandlar organiska föreningar till aminosyror. Dessa aminosyror kan sedan stapla på varandra som Legos för att bilda proteiner, vilket är avgörande för att replikera den genetiska informationen som skapar liv.

denna process gör att livet kan utvecklas utan hjälp av solljus. Det är viktigt eftersom Enceladus isyta är mycket reflekterande och skickar det lilla solljuset månen får tillbaka i rymden. Varje liv där skulle behöva utvecklas i mörkret.

forskare tror att potentiella hydrotermiska ventiler i underjordiska havet på Enceladus kan fungera på samma sätt som på jorden.

“om förhållandena är rätt kan dessa molekyler som kommer från Enceladus djupa hav vara på samma reaktionsväg som vi ser här på jorden”, säger Nozair Khawaja, som ledde forskargruppen bakom den senaste upptäckten, i en release. “Vi vet ännu inte om aminosyror behövs för livet bortom jorden, men att hitta molekylerna som bildar aminosyror är en viktig pusselbit.”

förra året upptäckte laget liknande organiska molekyler från samma data. Men molekylerna var inte vattenlösliga; forskarna tror att de satt på ytan av Enceladus havet.

sådana föreningar skulle behöva lösas upp i havsvatten för att interagera med hydrotermiska ventiler och producera liv. Hittills var forskare inte säkra på om organiska föreningar på Enceladus gjorde det.

“här hittar vi mindre och lösliga organiska byggstenar – potentiella prekursorer för aminosyror och andra ingredienser som krävs för livet på jorden”, säger Jon Hillier, en annan medförfattare av studien, i utgåvan.

mer att lära av NASAs Cassini-data

dataforskarna brukade komma fram till båda dessa resultat kom från NASAs Cassini-uppdrag. Sonden lanserades 1997 och tillbringade 13 år med att utforska Saturnus och dess månar.

i September 2017 slutade uppdraget när forskare avsiktligt skickade rymdfarkosten till Saturnus. De gjorde detta för att undvika att förorena Enceladus eller Titan, en annan närliggande måne som också kunde hysa livet, med jordiska mikrober.

Cassini upptäckte att Enceladus döljer ett globalt hav av flytande saltvatten under dess yta och fotograferade strålar av det vattnet som skjuter ut i rymden. Sonden flög genom dessa plymer och samlade in data om deras sammansättning 2008.

forskare planerar att fortsätta studera den och andra data som samlas in av Cassini i årtionden framöver.

NASA planerar också att skicka en sond till Saturnus måne Titan, vilket är ett annat främsta mål i sökandet efter främmande liv på grund av sina egna rikliga organiska föreningar. Det uppdraget är inställt på att starta en kärnkraftsdriven helikopter som heter Dragonfly mot Titan 2026.

rymdfarkosten förväntas anlända till Titan 2034 och börja sedan jaga efter tecken på liv.

denna artikel publicerades ursprungligen av Business Insider.

mer från Business Insider:

  • de 6 bästa cykelställen för din bil, inklusive hitch, trunk och takräcken
  • 27 gratis UPenn-kurser du kan ta online, inklusive Wharton business classes
  • David Dobriks podcast har förlorat sponsorer som honung och HelloFresh
  • Amazon-förare säger att peeing i flaskor är en ‘omänsklig’ men vanlig del av jobbet, trots att företaget förnekar det händer
  • 61 gåvor till pappa han kommer faktiskt att älska och använda, från en elektrisk vinöppnare till ryggsäck som fungerar som en kylare

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.