Articles

Lost in translation: fem vanliga engelska fraser som du kanske använder felaktigt

engelska är ett språk rikt med bilder, mening och metafor – och när vi vill uttrycka oss kan vi dra på en kanon fylld med vackert vända fraser, ritning från språkets latinska, franska och germanska rötter, genom Chaucer och Shakespeare ända upp till otaliga moderna ordsmeder – för att inte tala om de apt aforismer som engelska har tillägnat sig från andra språk.

så varför är det vi så regelbundet missbrukar några av dessa fraser? Här är fem av de vanligaste ord som på något sätt har gått vilse i översättning.

beviset finns i pudding

Detta är en förvirring av ett ordspråk som först registrerades 1605 i sin korrekta form: “beviset på pudding är i ätandet”. En av orsakerna till förvirringen är att ordet “bevis” används i äldre mening “test” – bevaras idag i en korrekturläsare som kontrollerar testsidorna (eller “bevis”) i en bok före publicering. Förvirring uppmuntrades ytterligare av tendensen för människor att använda en förkortad version av ordspråket – beviset på pudding.

eftersom ordet “bevis” idag oftare används för att betyda “bevis”, formulerades frasen som om den antydde att bevisen för vissa påståenden kan placeras i en pudding. Den sanna förklaringen av denna fras är ganska enkel – speciellt för fans av den stora brittiska Bake-Off – det spelar ingen roll hur snygg dekoration och presentation, Det sanna testet av en pudding är i hur den smakar. Eller mer allmänt kan framgången för något bara bedömas genom att sätta det till dess avsedda användning.

undantaget som bevisar regeln

denna fras används oftast för att hävda att något som inte överensstämmer med en regel på något sätt validerar det. Detta kan knappast vara rätt användning, eftersom påståendet att alla fåglar kan flyga ogiltigförklaras snarare än bekräftas av upptäckten av pingviner eller emus. Denna förvirring tillskrivs ofta en felaktig förståelse av ordet “bevisa”, som det påstås här används för att betyda “test”. Enligt denna förklaring betyder frasen att ett undantag är det sätt på vilket en regel testas. Om undantaget inte kan redovisas måste regeln kasseras.

den verkliga förvirringen ligger emellertid i användningen av ordet “undantag”. Snarare än att hänvisa till något som inte överensstämmer med en regel, hänvisar “undantag” här till något som medvetet har uteslutits från det. Frasen härrör från en översättning av en latinsk juridisk maxim, Exceptio probat regulam i casibus non exceptis, som kan översättas som “undantaget bekräftar regeln i fall som inte undantas”. Så ett butiksskylt som anger undantaget,” öppet sent på torsdagar”, innebär en regel att butiken inte öppnar sent på andra dagar i veckan.

av din egen rygg

denna fras används ofta för att hänvisa till något gjort med eget initiativ. Men i ursprung är det ett cricketing idiom, och borde korrekt vara “av din egen fladdermus” – särskiljande körningar som görs genom batsmanens skicklighet från “extras” upplupna utan att slå bollen (byes, wides, no-balls, overthrows). Denna fras är en av många cricketing idiom i regelbunden användning på engelska. Den traditionella föreningen av cricket med fair play och bra sportsmanship har gett upphov till uttryck som “spela med en rak fladdermus”, vilket betyder att bete sig ärligt och “det är bara inte cricket”, för att hänvisa till något beteende som strider mot gemensamma normer för anständighet.

Off his own bat: Joe Root är sällan stumped när han spelar det rakt. Anthony Devlin PA tråd / Press Association Images

om vi befinner oss i en knepig situation kan vi vara “illa”, eller “på en klibbig Grind”. Någon som har levt till en mogen ålder sägs ha haft en “bra innings”, en fras som jämför långt liv med en framgångsrik period som spenderas vid slagvecket, medan eufemismer för döden inkluderar “nära spel” eller “ritning av stubbar”.

en foul swoop

denna fras, som används för att hänvisa till något som händer på en gång, eller på en gång, borde vara “ett fall”. Det spelas först in i Shakespeares pjäs Macbeth, där det används av Macduff för att lära sig om det grymma mordet på sin fru och Barn av den tyranniska kungen: “alla mina vackra? Sa du allt? O helvete-drake! Alla? Vad, alla mina vackra kycklingar och deras damm, på ett svep?”

” Fell “är ett arkaiskt ord som betyder” hård “eller” dödlig”, som bara överlever i denna fras och i ordet”felon”.

Macduffs användning av frasen föreställer Macbeth som en grym rovfågel som dyker ner för att föra bort sin familj i sina grymma klor. Eftersom ordet ” föll “annars är föråldrat ersätter människor det ofta med ett liknande alternativ, oftast” foul”, men ibland” full “och till och med” höns ” (även om kycklingar knappast är kända för sin aggressiva swooping).

väcker frågan

denna fras används ofta som om det betyder “väcker frågan”, men det är inte dess ursprungliga tillämpning. Den har sitt ursprung i en logisk princip som diskuterats av den grekiska filosofen Aristoteles som hänvisar till praxis att anta något som ett argument syftar till att bevisa.

att ställa frågan: ‘Varför översattes inte Aristoteles fras korrekt?’

ett grovt exempel på denna logiska felaktighet kan vara ett argument som hävdar att eftersom Storbritannien skulle ha det bättre utanför Europeiska unionen var folkomröstningen ett positivt resultat. Eftersom denna slutsats bygger på ett obevisat antagande, bär det ingen kraft.

oftare är argument av detta slag subtila försök att argumentera på grundval av ett otestat påstående, så att frasen ofta används för att betyda “undviker frågan”. En stor del av vår förvirring kan skyllas på 16-talet översättare som valde att göra det latinska namnet för denna vanföreställning, petitio principii, ganska felaktigt som “tigga frågan”, i stället för att använda en mer bokstavlig – om än något mindre snappy – formulering som “anspråk på en princip”.

som alla väcker frågan om gemensam användning. Kan vi sägas använda en fras felaktigt om den har antagit en ny mening genom att upprepade gånger användas på ett visst sätt? Det är en helt annan historia.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.