Articles

kunde den brittiska kungafamiljen ha räddat Romanovs?

två familjer satte sig till middag ombord på yacht Victoria och Albert den 2 augusti 1909 för att serveras en utsökt tillagad måltid: kall vaktel, timbales of pear och glace. Bordet, för 44 gäster, var prickat med vaser av röda rosor. En sådan presentation var bara att förvänta sig.

inte en utan två krönade monarker åt middag den kvällen: Englands kung Edward VII och hans brorson, Rysslands Tsar Nicholas II. Det var ett seismiskt toppmöte. Det brittiska imperiet styrde över cirka 400 miljoner människor; Nicholas styrde en sjättedel av världen. Men det var också en djupt personlig händelse.

Annons-Fortsätt läsa nedan

samma morgon, den ryska kejserliga familjen—41-åriga Nicholas, hans fru, 37-åriga Czarina Alexandra, och fem barn, som sträcker sig från 13-åriga Olga till 5-åriga Tsarevich Alexei-hade anlänt till rendezvous utanför Isle Of Wight på sin egen yacht, Standart.

de brittiska och ryska kungafamiljerna
tre generationer och två kungliga familjer sitter för ett porträtt på Isle Of Wight 1909. Från vänster, framtiden Edward VIII, Mary, hans mor och den framtida drottningen av England; Alexandra, drottning av Storbritannien; hennes barnbarn prinsessan Mary och hennes dotter prinsessan Victoria; Tsar Nicholas II av Ryssland; kung Edward VII av Storbritannien; prinsessa Olga av Ryssland, hennes mamma kejsarinnan Alexandra och hennes syster prinsessa Tatiana; framtiden George V, Kung av Storbritannien; och prinsessan Marie av Ryssland. Sitter framför är Tsarevitch Alexis och storhertiginnan Anastasia, Nicholas och Alexandras yngsta barn.
Skriv ut CollectorGetty bilder

de två familjerna sammanflätades två gånger av blod: Nicholas Danska mor, Marie, var syster till Edwards fru, drottning Alexandra, medan Czarina Alexandras mor var Favoritbarnbarnet till Drottning Victoria, Kung Edwards mor.

det fyra dagar långa besöket var långt ifrån det första mötet mellan dessa två kungliga familjer. Under en generation hade olika medlemmar samlats i England, Ryssland, Tyskland och Danmark för bröllop och begravningar och sommarlov, precis som alla andra släktingar. Men detta skulle vara den sista sådana sammankomsten av de två fulla grupperna.

Romanovs 1909-resa, när de alla gjorde en punkt att gå i land till Isle Of Wight för att se Drottning Victorias en gång älskade Osborne House, ägde rum mot slutet av den edwardianska långa sommaren, en tid präglad av makliga teer och smaragdgrädda trädgårdsfester och romaner av E. M. Forster. Men stormmoln samlades på detta sommarbesök. Förutom växande spänningar inom sina respektive länder hade Ryssland, Edward VII och Nicholas II inte det enklaste förhållandet.

mötet 1909 var inte rent personligt—det var också utformat för att stärka en allians. I början av hans regeringstid, trots familjeband, tänkte Nicolas på England som Rysslands svurna fiende. Det var först efter år av diplomatisk Uppvaktning att Ryssland undertecknade ett avtal som allierade sig med England. Den verkliga anledningen till att de två familjerna var tvungna att träffas på Isle Of Wight, två mil utanför kusten, var den säkerhetsmardröm som Romanovs presenterade–autocrat-tsaren jagades av mördare i Ryssland och över hela Europa.

Annons-Fortsätt läsa nedan

George och Nicholas
Tsar Nikolaj II av Ryssland med sin kusin, prins George, hertig av York.
Hulton ArchiveGetty bilder

de underliggande spänningarna den kvällen gick dock långt utöver politiken. “Svag som vatten” var den privata åsikten Edward VII höll av sin brorson, medan den blyga och reserverade Nicholas kände att den gregarious kungen Edward patroniserade honom. I alla fall kom Edward för stark. “Farbror Bertie är i mycket gott humör och mycket vänlig, nästan för mycket,” klagade Nicholas en gång i ett brev till sin mor, Dowager Czarina Marie.

Nicholas åtnjöt dock en äkta vänskap med Edwards son och arving, George, som var nära i åldern. “Jag ser på dig… som en av mina äldsta och bästa vänner”, skrev George Nicholas 1894.

inte bara delade de två männen många intressen; de var kusligt lika i utseende. Stående sida vid sida, de första kusinerna kunde misstas för tvillingar—fem fot sju tum långa, de sportade mörka trimmade mustascher och Van dyke skägg. “Nickie” och “Georgie” firade skämtsamt deras likhet på Isle Of Wight, fotograferade sida vid sida och arm i arm, med yachtdräkter.

de svåra tragedierna och prövningarna under det kommande århundradet var oförutsägbara när Standart anlände den blåsiga, molniga morgonen på Isle Of Wight, eskorterad av ryska kryssare och hälsade av band som spelade och folkmassor som jublade på stranden. Prins George, som anlände med sina föräldrar på Victoria och Albert, tog med sig sin fru, Mary of Teck, deras dotter, Mary och deras äldsta son, 15-årige David. Den framtida hertigen av Windsor trodde att den näst äldsta dottern till Nicholas, storhertiginnan Tatiana, var vacker, vilket ledde till en serie tantalizing “What Ifs.”

Tsar nicholas ll med sina barn ombord på royal yacht, standard, 1911.
Tsar Nicholas ll och hans barn storhertiginnan Olga, storhertiginnan Tatiana, storhertiginnan Maria, storhertiginnan Anastasia och Tsarevich Alexei ombord på deras kungliga yacht 1911.
SVF2Getty bilder

Nicholas och Alexandra hade besökt Balmoral 1896 med baby Olga, men detta var det första besöket i England av alla fem Romanov-barnen. Döttrarna fotograferades med sina favoritvita klänningar och stora hattar. Den andra dagen var Olga, Tatiana, Maria och Anastasia fast beslutna att åka till ön och skulle inte ta nej för ett svar.

Annons-Fortsätt läsa nedan

helt avskuren från den” vanliga ” världen i deras starkt bevakade St.Petersburg-palatset i Tsarkoe Selo, flickorna tyckte om att gräva efter skal och bygga sandslott på stranden. Släpade av oroliga detektiver vågade de två äldsta, Olga och Tatiana, till och med in i staden Cowes och köpte vykort och prydnadssaker i lokala butiker. Alla fann dem” blygsamma och charmiga”, skrev Helen Rapaport i sin bok The Race to Save the Romanovs.

sådana jordnära läckerheter skulle inte avnjutas av sin mor, Czarina Alexandra, som hade en dålig huvudvärk på och av under besöket och också led av ett “svagt hjärta.”Men kanske hennes största källa till obehag var hennes nerver. Tsarina var besatt av oro för sin son Alexei, som hade hemofili, en ärftlig blodsjukdom–en av Drottning Victorias söner hade dött av den vid 30 års ålder och olika barnbarn uppvisade sjukdomen, vilket orsakade obehaglig smärta.

ryska och engelska kungliga familjer
tsaren och Tsarina av Ryssland med sina engelska kusiner på ett tidigare besök 1898, när de uppmanade drottning Victoria på Balmoral. Tsarina var drottning Victorias barnbarn. Från vänster till höger: Alexandra Feodorovna, Tsarina av Ryssland; barnet storhertiginnan Olga; Nicholas II, Tsar av Ryssland; drottning Victoria av England; och Albert Edward, prins av Wales (och framtiden Edward VII).
Hulton Deutschgetty bilder

tillbaka i Ryssland hade den hängivna Alexandra redan kommit under påverkan av munken Grigori Rasputin, en “helig man” som ensam verkade kunna ge Alexei lättnad när han var i en akut fas. Vissa historiker har teoretiserat att Rasputin med sin hypnotiska röst kunde lugna den överspända Tsarina, vilket lättade spänningen som hennes beroende son lidit och därmed minskade hans smärta.

Nicholas och Alexandra höll Alexei hemofili hemlig från alla utanför den närmaste familjen, inklusive deras engelska släktingar. Den utökade familjen blev förbryllad över Alexandras kontroversiella anknytning till Rasputin, men det ryska paret hörde ingen kritik av Far Grigori.

det fanns inte en fläck av hysterisk mystik i Prins Georges fru, Mary. Hon, för, kunde komma över som reserverad, men hennes var en pragmatisk karaktär. Medan George och Nicholas var nära vänner i flera år, ingen sådan affinitet verkar någonsin ha funnits mellan Alexandra och Mary, själva kusiner. Vad som kan ha spelat en roll var att Alexandra, när ung, var en eterisk skönhet med blont hår tumlande ner till midjan.

Annons-Fortsätta läsa nedan

Mary, intelligent och bookish, var ingen skönhet och var aldrig en favorit av Drottning Victorias eter. Hon var en dålig relation tills, i något av en Cinderella berättelse, hon förlovade sig med den äldsta sonen av Edward VI, hertigen av Clarence, och, efter att han dog plötsligt av lunginflammation, gifte sig med den andra sonen, George.

kung George V Drottning Mary
kung George V & Drottning Mary
kultur ClubGetty bilder

Mary anpassade sig till sin mans enkla smak och till de svåra kraven från hennes svärföräldrar. Englands drottning Alexandra kvävde George och kritiserade Mary. Hennes beundrande brev till sin son gör häpnadsväckande läsning idag. “Med en stor stor kyss för ditt vackra lilla ansikte”, skrev hon George när han var sjöofficer. Han kallade henne “Motherdear” och verkar aldrig ha längtat efter en känslomässig gräns. Efter att han gifte sig var det hans mor, inte hans fru, som plockade ut alla möbler för “York Cottage”, huset George och Mary, som hade sex barn, bodde i 33 år. Men Maria ägnade sig åt sin man och stödde honom hur hon kunde.

en trogen make, George var besatt av frimärkssamling och skytte fåglar. Även efter att hans far dog 1910, året efter family summit, och han blev kung av England, var han en passionerad jägare. År 1913 dödade en fest ledd av George V 3 937 fåglar på en enda dag. Snarare än att spela, konsumera nio-rätters måltider, och jaga kvinnor, som hans far gjorde, George, blyg och konservativ, föredrog livet för ett land gentleman.

Detta är något Tsar Nicholas utan tvekan empathized med. För vissa personifierade Romanovs rikedom och privilegium med sina palats, konstsamlingar och Faberge-ägg. Men de senaste biografierna har tittat närmare på den komplexa mannen som var Nicholas II och kommit undan med ett annat perspektiv.

“det fanns en asketisk aspekt i Nicholas karaktär, och även på vinternätter lämnade han fönstren öppna”, skrev historikern Robert Service i sin bok The Last of the Tsars. “Han älskade den friska luften under alla årstider och tillbringade minst två timmar i daglig träning utomhus—fyra om han hade chansen. Kejsaren, mild av sätt, var tuff som gamla stövlar. Han var likgiltig för lyx. När han var I Civil klänning hade han samma kostym som han hade använt sedan hans ungkarldagar. Hans byxor var på scruffy sidan och hans stövlar var förfallna. För mat gynnade han enkla ryska rätter som rödbetorssoppa, kålsoppa eller gröt….”

Isle Of Wight-besöket kan ha krävt större måltider än Nicholas gillade och fler familjekrav än Alexandra lätt kunde klara av. Men de var helt klart glada att de kom. “De lämnade, till vår stora ånger,” skrev Mary till sin frånvarande son Bertie, framtiden George VI, som låg i sängen med kikhosta och var tvungen att sakna allt.

Annons-Fortsätt läsa nedan

familj av tsar Nicholas II av Ryssland
Storhertiginnorna Maria, Tatiana, Anastasia och Olga, döttrar till Tsar Nicholas II Romanov i Ryssland och kejsarinnan Alexandra Feodorovna Romanova.
Laski DiffusionGetty bilder

George och Nicholas såg varandra en gång till. De deltog båda i bröllopet till Kaiser Wilhelms dotter 1913 i Berlin. Ingen av dem tyckte mycket om Wilhelm, och deras länder var formellt allierade mot Tyskland. Men Wilhem var sonson till Drottning Victoria. Familjen var familj.

fem år nästan till den dag som Standart förankrade utanför England, vissa familjeband rasade för alltid. Första världskriget bröt ut. “Lamporna går ut över hela Europa, vi kommer inte att se dem tända igen under vår livstid”, påpekade den brittiska utrikesministern Sir Edward Gray inför deras inträde i krig på Rysslands sida. Det var ett krig som orsakade otaliga fasor på båda länderna.

kung George V var djupt bedrövad när han hörde att den ryska revolutionen ledde Nicholas att abdikera 1917 och familjen skulle placeras i husarrest. Förslag flöt för de ryska kungligheterna att gå i exil och bosätta sig i England. Men inbjudan drogs senare tillbaka. Romanovs tvingades åka till Sibirien, och där dog de. Även om inbjudan inte hade dragits tillbaka, är historiker överens om att det är tveksamt att bolsjevikerna någonsin skulle ha tillåtit Nicholas att lämna Ryssland.

det antogs länge att den brittiska regeringen hade åsidosatt George V, som var en konstitutionell monark. Men papper som släpptes på 1980—talet visade att det var George själv—fruktade att den brittiska monarkin förlorade stöd-som kände att han inte kunde ta risken att välkomna till England en man som allmänheten fördömde som en blodfärgad tyrann. Hans vänskap gav plats för Windsors behov. Det är högst osannolikt att han trodde att en skjutgrupp väntade på sin kusin. Ändå är det ett känsligt ämne i kungafamiljen till denna dag.

Annons-Fortsätt läsa nedan

år 2018, ett sekel efter mordet på Romanovs, avslöjades ett minnesmonument på Isle Of Wight i East Cowes, nära Osborne House. Dess arrangör, David Hill, sa till BBC, ” historien har inte alltid skildrat honom bra, men vi tyckte att det var viktigt historia kommer ihåg och att tsaren erkändes här i Cowes där han tillbringade glada tider.”

monumentet står högt, inte för långt från där de fyra Romanov-systrarna samlade skal och köpte vykort, och där två män så lika de misstog sig för tvillingar kopplade armar och poserade för kameran.

Nancy BilyeauContributorNancy Bilyeau, en tidigare personalredaktör på InStyle, Rolling Stone och Entertainment Weekly, har skrivit en thriller i 18th century art and porcelain world med titeln ‘ The Blue. För mer information, se www.nancybilyeau.com.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.