Articles

De upprepande signalerna från djupt utrymme är extremt osannolikt att vara utlänningar. Här är varför

det finns många saker i universum som vi ännu inte förstår. Det är en stor gammal maskin som bara slår ut mysterier, och vi små fläckar som kryper på ytan av en liten blå prick gör vårt darnedest för att unravel dem.

nyligen framkom nyheter om ett av de mest spännande mysterierna. För första gången har en snabb radio burst (FRB) detekterats i ett mönster – en 16-dagars cykel, med fyra dagar med intermittenta skurar och 12 dagars tystnad.

vi vet fortfarande inte vad som orsakar dessa extremt kraftfulla, millisekundblaster av radiovågor från upp till miljarder ljusår bort. De flesta av dem har inte upptäckts upprepade, de flesta är väldigt oförutsägbara, och endast fem av över 100 har spårats till en källgalax.

det har visat sig vara extremt knepigt att hitta ett kosmiskt fenomen som passar FRB: s profil. Våldsamma, högmagnetiserade neutronstjärnor som kallas magnetarer är ganska nära, men det finns viss tvivel om huruvida de kan avge de nova-skala energier som detekteras i snabba radioutbrott.

men frånvaron av en solid förklaring hittills betyder inte att vi automatiskt ska vända oss till utlänningar, som så många rubriker har gjort. När ovanliga kosmiska fenomen uppträder, kommer skenande spekulationer på detta förslag alltför snabbt.

” att åberopa utlänningar har blivit för systematiskt, för lätt och för sensationalistiskt ett sätt att få allmänhetens uppmärksamhet … påminner mig om hur vi brukade åberopa gudar,” berättade planetforskare och astrobiolog Charley Lineweaver från Australian National University (ANU) ScienceAlert.

“istället för” gapens gudar “har vi nu” aliens of the gaps”.”

främmande kommunikationsproblem

i 2017 föreslog vissa fysiker att de snabba radiobristsignalerna skulle kunna produceras genom strålning som läcker från främmande rymdskepps framdrivningssystem. Andra har lagt fram att det kan vara envägs främmande kommunikation.

“min förståelse är att dessa förklaringar inte utesluts av tillgängliga bevis”, berättade fysiker Paul Ginsparg från Cornell University och grundaren av arXiv ScienceAlert.

” men också att de inte krävs av det, i den meningen att det finns lika eller mer troliga förklaringar som inte använder utomjordisk intelligens.”

ett stort problem för den främmande tanken är olika platser och avstånd som är inblandade. Av de FRB som har lokaliserats är vissa Från miljarder ljusår bort; andra är från hundratals miljoner.

som astronomen Seth Shostak från Seti-Institutet har noterat är det bara skäl att diskontera hypotesen att FRB är utomjordisk kommunikation.

” Hur kunde utlänningar organisera så mycket av universum för att engagera sig i att sända samma slags signal?”han skrev i ett blogginlägg förra året.

” det har knappast funnits tillräckligt med tid sedan Big Bang för att samordna ett sådant utbrett lagarbete, även om du kan tänka dig en anledning till det!”

för att sprängorna ska ha ett konstgjort ursprung måste minst 100 olika främmande arter vara tekniskt avancerade för att producera en så kraftfull signal att den kan röra sig över rymden och fortfarande detekteras av oss.

för kontext, här på jorden, utvecklade vi bara teknik som kunde stråla radiovågor i rymden för ungefär 125 år sedan. Det betyder att all radioöverföring från jorden bara skulle ha rest, högst 125 ljusår. När signalen har spridit sig så långt skulle den ha blivit för dämpad för att detekteras.

det är inte att säga att en mer avancerad civilisation inte kunde producera en kraftfull signal… men det finns ett annat problem. Alla dessa hypotetiska utomjordiska civilisationer skulle ha varit tvungna att ha utvecklat sin teknik vid precis rätt tidpunkt, så att alla deras signaler når jorden under samma handfull år.

är vi ensamma?

hittills har vi inte haft några trovärdiga bevis för att det finns andra intelligenta, avancerade civilisationer där ute. Denna brist på bevis för andra civilisationer verkar paradoxalt i samband med Drake ekvationen, vilket tyder på att det bör finnas en hel del av dessa civilisationer runt.

men borde det? Av alla de mångfaldiga arterna på jorden har bara människor människoliknande intelligens. I sin tur tyder detta på att vår typ av intelligens är mycket långt ifrån oundviklig.

“min läsning av biologisk evolution på jorden är att mänsklig intelligens inte är en konvergent egenskap av evolutionen”, berättade Lineweaver ScienceAlert.

” summan av kardemumman till mitt tänkande är att de bästa data vi har (data från evolutionen här på jorden) tyder starkt på att våra närmaste släktingar i universum är här på jorden.”

så det finns logistiska skäl att tro att snabba radioutbrott är naturliga. Som så småningom hittades med interstellar object ‘ Oumuamua, ett annat mål för entusiasm för främmande närvaro – det finns faktiskt bevis i uppgifterna att fenomenet är naturligt.

” jag tror att det bästa argumentet mot den utomjordiska hypotesen är att vi ser FRB med alla möjliga konstiga egenskaper (vissa breda, några smala, några polariserade, andra inte, vissa har flera pulser, vissa är en enda puls),” en FRB-astronom, som ville vara anonym för oro för att bli riktad av konspirationsteoretiker, berättade ScienceAlert.

” om jag designade ett rymdfarkoster framdrivningssystem (vilket skulle vara blodigt roligt), är jag inte säker på att några av dessa egenskaper (t.ex. byte av polarisering över pulsen) skulle göra en bättre rymdfarkost motor.

” å andra sidan ser vi en liknande mångfald av egenskaper i pulsars, som alla är överens om är ett naturfenomen.”

denna tankegång stöds också av astronomen Andy Howell från Las Cumbres Observatory och University of California Santa Barbara.

värdet av vilda ideer

allt som inte säger att det inte finns något värde i att överväga den främmande förklaringen. Det är viktigt för forskare att hålla ett öppet sinne, att vara mottagliga för möjligheter, även om de är små.

Tänk på fallen-även om de bara utgör en liten andel – av hypoteser som ursprungligen hånades av det vetenskapliga samfundet, först senare för att bli allmänt accepterade. Förekomsten av tektoniska plattor kommer i åtanke.

Wild ideas kan också bidra till att engagera allmänheten med vetenskap; inte bara upptäckterna själva, men arbetet forskare gör för att presentera hypotesen, ge bevis för det och generera en teori.

och det finns också praktiska möjligheter.

“dessa diskussioner ger icke-forskare en indikation på vilka slags fantastiska observationer som görs, det roliga som forskare har tänkt på dem och de möjligheter som finns där ute”, berättade Ginsparg ScienceAlert.

” vilda spekulationer kan ibland informera nästa generations instrumentering, som sedan antingen kan bekräfta eller motbevisa den vilda hypotesen, eller se något annat helt och oväntat. Det är också det som gör vetenskapen rolig.”

svårigheten ligger i att förstå skillnaden mellan att begrunda vilda ideer som en tankeövning och bevis baserade på data och tidigare erfarenhet, observation och slutsatser.

eller, som Ginsparg uttryckte det, “i en diskussion om strängteori argumenterade en seniorfysiker en gång för mig att man inte kan “bevisa” att det inte finns någon jultomten, men vi har alternativa sätt att förklara de observerade fenomenen med färre onödiga antaganden.”

så, för nu, vi kommer att hålla ut på utlänningar tills utlänningar berätta något annat.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.