Articles

de första människorna anlände till Storbritannien 250 000 år tidigare än thought

tyvärr kan din webbläsare inte spela upp den här videon.
uppgradera till en modern webbläsare och försök igen.
arkeologer förklarar hur flintverktyg och andra artefakter som finns på Norfolk-kusten avslöjar hur de första britterna levde. Video: Nature

en spektakulär drag av gamla flint verktyg har återhämtat sig från en strand i Norfolk, driver tillbaka datumet för den första kända mänskliga ockupationen av Storbritannien med upp till 250.000 år.

medan gräva längs nordöstra kusten av East Anglia nära byn Happisburgh, arkeologer upptäckte 78 bitar av knivskarp flint formad till primitiva skär-och piercingverktyg.

stenverktygen upptäcktes från sediment som tros ha lagts ner antingen 840 000 eller 950 000 år sedan, vilket gör dem till de äldsta mänskliga artefakterna som någonsin hittats i Storbritannien.

flinterna lämnades troligen av jägare-samlare av den mänskliga arten Homo antecessor som eked ut en levande på flodslätter och kärr som gränsar till en gammal kurs av Themsen som för länge sedan har torkat upp. Flinterna tvättades sedan nedströms och vilade på Happisburgh-platsen.

de tidiga britterna skulle ha bott tillsammans med sabeltandade katter och hyener, primitiva hästar, kronhjort och Södra mammuter i ett klimat som liknar det i södra Storbritannien idag, även om vintrarna vanligtvis var några grader kallare.

“dessa verktyg från Happisburgh är absolut mintfärska. De är exceptionellt skarpa, vilket tyder på att de inte har flyttat långt från var de tappades,” sa Chris Stringer, chef för mänskligt ursprung på Natural History Museum i London. Befolkningen i Storbritannien vid den tiden troligen numrerade i hundratals eller några tusen som mest.

“dessa människor använde förmodligen floderna som vägar in i landskapet. Många Storbritannien kan ha varit kraftigt skogsklädda vid den tiden, vilket skulle ha utgjort ett stort problem för människor utan starka axlar att hugga ner träd,” tillade Stringer. “De bodde ute i det fria, men vi vet inte om de hade grundläggande kläder, byggde primitiva skydd eller till och med använde eld.”

upptäckten, som rapporteras i tidskriften Nature, välter den långvariga tron att tidiga människor styrde bort från kyliga Storbritannien-och resten av Nordeuropa – till förmån för det mer gästvänliga Klimatet i Medelhavet. Den enda mänskliga arten som är känd för att bo i Europa vid den tiden är Homo antecessor, eller “pioneer man”, vars rester upptäcktes i Atapuerca hills i Spanien 2008 och har daterats till mellan 1, 1 m och 1, 2 m år gammal.

de tidiga bosättarna skulle ha gått in i Storbritannien över en gammal landbro som en gång delade Nordsjön från Atlanten och kopplade landet till det som nu är fastlandet Europa. De första människorna anlände troligen under en varm interglacial period, men kan ha dragit sig tillbaka när temperaturen sjönk i efterföljande istider.

hittills kom de tidigaste bevisen på människor i Storbritannien från Pakefield, nära Lowestoft i Suffolk, där en uppsättning stenverktyg daterade till 700 000 år sedan upptäcktes 2005. Mer sofistikerade sten -, horn-och benverktyg hittades på 1990-talet i Boxgrove, Sussex, som tros vara en halv miljon år gammal.

“flintverktygen från Happisburgh är relativt råa jämfört med de från Boxgrove, men de är fortfarande effektiva”, säger Stringer. Tidiga stenverktyg utformades genom att använda en sten för att slå stora flingor av en bit flint. Senare använde människor trä-och hjorthammare för att ta bort mycket mindre flingor och så göra mer raffinerade skär-och sågkanter.

den stora migrationen från Afrika såg tidiga människor når Europa runt 1.8m år sedan. Inom 500 000 år hade människor etablerats i Medelhavsområdet. Rester har hittats på flera arkeologiska platser i Spanien, södra Frankrike och Italien.

i en medföljande artikel i Nature skriver Andrew Roberts och Rainer gr Ubabhn vid Australian National University i Canberra: “tills Happisburgh-platsen hittades och beskrevs, trodde man att dessa tidiga människor var ovilliga att leva i det mindre gästvänliga klimatet i Nordeuropa, som ofta föll i greppet om svåra istider.”

forskare under ledning av Natural History Museum och British Museum i London började gräva platser nära Happisburgh i 2001 som en del av den gamla mänskliga ockupationen av Storbritannien projektet och snart upptäckte verktyg från stenåldern under istiden insättningar. Hittills har de dock inte hittat några rester av de forntida människorna som gjorde dem.

“detta skulle vara den” heliga gralen “i vårt arbete,” sade Stringer. “Människorna som gjorde Happisburgh-verktygen kan mycket väl ha varit relaterade till folket i liknande antikvitet från Atapuerca i Spanien, tilldelade arten Homo antecessor, eller “pioneer man”.”

den senaste drag av stenverktyg begravdes i sediment som registrerar en period av historia när polariteten hos jordens magnetfält vändes. Vid den tiden skulle en kompassnål ha pekat söderut istället för norrut. Förra gången detta hände var 780 000 år sedan, så verktygen är åtminstone så gamla.

analys av forntida vegetation och pollen i sedimenten har visat att klimatet var varmt men kylande mot en istid, vilket pekar på två möjliga tider i historien, för cirka 840 000 år sedan, eller för 950 000 år sedan. Båda datumen överensstämmer med de fossila resterna av djur som återhämtats från samma plats.

” Storbritannien blev svalare och gick in i en istid, men dessa tidiga människor hängde där inne. De kan ha varit resterna av en gammal befolkning som antingen dog ut eller migrerade tillbaka över landbron till ett varmare klimat,” sade Stringer.

ämnen

  • antropologi
  • Fossil
  • Evolution
  • Norfolk
  • nyheter
  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.