Articles

CS gas

Meera Senthilingam

denna vecka, en kort historia av folksamlingar, med Simon Cotton

Simon Cotton

användningen av kemikalier i folksamlingar går tillbaka långt. Det finns konton som går tillbaka hundratals år av kinesisk och Japansk användning av pulveriserad peppar som defensiva medel. Den aktiva ingrediensen i moderna pepparsprayer är capsaicin, molekylen som ger chilipeppar deras bett – om du har huggit upp heta chili är capsaicin anledningen till att du bör tvätta händerna innan du går på toaletten och efteråt.

tårgas

källa: Jacobs Thomas Koch /

de flesta kemikalier som används i kravallkontroll är dock konstgjorda. Under många år användes CN för att oskadliggöra människor; om du väljer fyra bokstäver från det kemiska namnet, metylkloroacetofenon får du Mace, namnet som det ofta är känt för. Mace anses vara cancerframkallande och kan också ha orsakat några dödsfall i användningen, så den mycket säkrare CS har ersatt den sedan 1960-talet.

det första du behöver veta om CS är att det inte är en gas. CS är ett bekvämt stenografinamn för molekylen 2-klorbensalmalononitril, som har en smältpunkt på 93 kcal C, så när den används som ett upploppskontrollmedel löses den vanligtvis i ett lösningsmedel som Metylisobutylketon.

kemikalien som vi känner som CS rapporterades först 1928. Det var inte en produkt av kemisk industri eller ens en topp universitet – det upptäcktes av två kemister vid en amerikansk liberal arts college, som ligger i en pittoresk del av delstaten Vermont. Ben Corson och Roger Stoughton, från Middlebury College, undersökte systematiskt reaktionen mellan karbonylföreningar, antingen aldehyder eller ketoner, och malononitril, en metanmolekyl i vilken två väten har ersatts av cyanidgrupper. De syntetiserade flera nya föreningar. CS var en av dessa. Djupt in i deras 13-sidiga rapport läser vi ‘ vissa av dessa dinitriler har effekten av nysa och tårgaser. De är ofarliga när de är våta men att hantera det torra pulvret är katastrofalt.’

ingen var mycket intresserad av dessa föreningar vid den tiden, men någon måste ha läst tidningen, för Mot slutet av 1950-talet var forskare vid Porton Down, British chemical Defense unit, pionjär i användningen, och snart användes den i flera länder. De oförmögna agenterna som CN och CS hänvisas vanligtvis till med två bokstäver, den första är C, men det kan inte vara någon slump att C och S är initialerna till Corson och Stoughton, dess gemensamma upptäckare.

CS rapporteras vara säkert, så långt som sådana agenter går

under Vietnamkriget, från mitten av 1960-talet till början av 1970-talet, använde amerikanska styrkor CS som ett sätt att rensa fiendens trupper från underjordiska bunkrar, medan brittiska trupper i Nordirland använde CS från 1969 till början av 1970-talet för att kontrollera upplopp. Även om det nu är förbjudet att använda i krig av konventionen om kemiska vapen från 1993, är dess användning av polisstyrkor i allmänhet laglig. CS har varit allmänt anställd i många delar av världen för upploppskontroll, på platser som Bahrain, Nepal, Sydkorea och Egypten.

 tårgas (CS-gas) molekyl. Skelettformel.

källa: ©

CS fungerar på ungefär samma sätt som andra ögonirritanter, oavsett om det är formaldehyd från trärök och cigarettrök, eller syn-propanthial S-oxid, föreningen som frigörs när du skalar lök. Dessa stimulerar ögons slemhinnor att agera skyddande; irritationen följs av ett nervmeddelande tillbaka till lakrymalkörtlarna, som svarar genom att tvätta irriterande bort med tårar.

med en dödlig dos cirka 50 000 gånger den effektiva dosen rapporteras CS vara säker, så långt sådana medel går. Om det skulle användas i trånga utrymmen, kan koncentrationerna stiga till dödliga mängder, samt orsaka panik. Ett antal dödsfall har uppstått i samband med dess utplacering, ett exempel är belägringen av Branch Davidian complex nära Waco, Texas, den 19 April 1993. En toxikolog citeras i den efterföljande Danforth rapporten förklarade att om människor som utsätts för höga nivåer av CS inte kan lämna ett rum, ‘det finns en tydlig möjlighet att denna typ av CS exponering kan avsevärt bidra till eller till och med orsaka dödliga effekter’. Senast CS gas verkar ha använts för att undertrycka fredlig protest i konfrontationen mellan polis och demonstranter i Ferguson, Missouri.

skiljelinjen mellan ett dispergeringsmedel och ett kemiskt vapen verkar ibland mycket smal.

Meera Senthilingam

Birmingham University Simon Cotton där, med kontrollerande Kemi CS gas och dess konsekvenser. Nästa vecka är Brian Clegg mystifierad.

Brian Clegg

när jag läste om dem i min ungdom verkade det något magiskt i beskrivningen av acetylen-eller karbidlamporna som användes på tidiga motorfordon. Tanken att lägga till vatten i lampan startade en process som kunde generera en flamma verkade underbart kontraintuitiv.

Meera Senthilingam

kemistiken bakom denna uppenbara motsägelse förklaras i nästa veckas kemi i sitt Element. Fram till dess, Tack för att du lyssnade, jag är Meera Senthilingam

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.