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Simon Bolivar / 10 Faits Sur Le Célèbre Leader Sud-Américain

Connu sous le nom d’El Libertador (Le Libérateur), Simon Bolivar était un dirigeant militaire et politique vénézuélien réputé pour avoir joué un rôle de premier plan dans de nombreux pays d’Amérique latine accédant à l’indépendance. Né dans une riche famille aristocratique, Bolivar a perdu ses parents lorsqu’il était jeune. Il s’est marié à l’âge de 18 ans mais a perdu sa femme de maladie en moins d’un an, un événement qui s’est avéré être un tournant dans sa vie et l’a poussé vers les mouvements d’indépendance en cours en Amérique du Sud. Bien que Bolivar ait pu établir la Grande Colombie, qui comprenait les territoires de l’actuelle Colombie, du Venezuela, de l’Équateur, du Panama et du Pérou, son rêve d’une Amérique du Sud unie a finalement échoué, ses régions devenant des États souverains. Connaître la famille, la vie, la carrière militaire et la mort de Simon Bolivar à travers ces 10 faits intéressants.

#1 Il a consacré sa fortune aux guerres révolutionnaires en Amérique du Sud

 Portrait de Juan Vicente Bolivar y Ponte
Portrait de Juan Vicente Bolivar y Ponte – Père de Simon Bolivar

Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios est né le 24 juillet 1783 dans l’actuelle capitale du Venezuela, Caracas. Il était le deuxième fils et le quatrième enfant de Don Juan Vicente Bolívar y Ponte et de son épouse Maria de la Concepción Palacios y Blanco. Son père était colonel de milice. La famille Bolivar était une famille riche et aristocratique d’ascendance espagnole, qui s’était installée au Venezuela au 16ème siècle. Les familles américaines d’ascendance européenne confirmée étaient appelées créoles. La majorité de la richesse de la famille provenait des mines d’argent, d’or et de cuivre. Simon Bolivar a finalement consacré sa fortune aux guerres d’indépendance en Amérique du Sud et d’être parmi les plus riches de la région s’est terminé dans la pauvreté au moment de sa mort.

#2 Ses parents sont morts avant l’âge de 10 ans

Le père de Simon Bolivar est décédé avant l’âge de trois ans et sa mère est décédée six ans plus tard en 1792. La personne qui s’occupait de lui quand il était jeune était l’esclave de la famille, Hipólita, que Bolivar appelait “la seule mère que j’ai connue”. Simon a commencé ses études au Venezuela en prenant des cours particuliers auprès de plusieurs professeurs de renom. Il a été le plus influencé par le philosophe et éducateur vénézuélien Simón Rodríguez, qui l’a introduit dans le monde de la pensée libérale du XVIIIe siècle. Bolivar entra à l’académie militaire des Milicias de Aragua en 1797 à l’âge de 14 ans et deux ans plus tard, il fut envoyé en Espagne pour suivre ses études militaires à Madrid.

#3 La mort de sa jeune épouse est le tournant de sa vie

Alors qu’à Madrid, Simon Bolivar épouse Maria Teresa del Toro Alayza le 26 mai 1802 après deux ans de cour. Bolivar avait 18 ans et Marie-Thérèse avait 20 ans lorsqu’ils se sont mariés. Le jeune couple s’installe chez Bolivar à Caracas en juillet. Peu de temps après, Marie-Thérèse tomba gravement malade et elle mourut de la fièvre jaune le 22 janvier 1803, moins de 8 mois après son mariage. Bolivar a été dévasté et a juré de ne plus jamais se marier, une promesse qu’il a tenue. En 1804, il voyage en Europe où il retrouve son mentor Rodríguez, qui l’aide à sortir d’une dépression aiguë et le pousse vers la plus grande cause de la libération de son pays, le Venezuela. Bolivar a plus tard évoqué la mort de sa femme comme le tournant de sa vie.

 Simon Bolivar et son épouse Maria Teresa del Toro
Tableau représentant le mariage de Simon Bolivar et Maria Teresa del Toro

#4 Il a rendu tristement célèbre Francisco de Miranda aux autorités espagnoles

En 1810, les administrateurs coloniaux espagnols ont été destitués et la Junte suprême a été établie au Venezuela, déclenchant la Guerre d’indépendance vénézuélienne. Bolivar a travaillé comme diplomate et a convaincu le célèbre chef militaire Francisco de Miranda de retourner au Venezuela pour participer à la révolution. Le capitaine espagnol, Domingo de Monteverde, commença une campagne militaire contre les révolutionnaires et s’avança rapidement sur leur territoire. Miranda voit la cause républicaine perdue et signe un accord de capitulation avec Monteverde en juillet 1812. Bolivar, qui agissait en tant que colonel, avait lui-même abandonné son poste. Cependant, il a vu l’action de Miranda comme traîtresse. Avec d’autres dirigeants, il a arrêté Miranda et l’a remis à Monteverde. Miranda est morte dans une prison espagnole quatre ans plus tard.

#5 Simon Bolivar a publié le fameux décret de la guerre à mort en 1813

Simon Bolivar a lancé sa campagne pour récupérer le Venezuela de la Nouvelle-Grenade (l’actuelle Colombie) en février 1813. Pendant la campagne, il a dicté son fameux Décret de guerre à Mort qui permettait de tuer tout civil né en Espagne qui n’aidait pas activement l’indépendance de l’Amérique du Sud, tout en exonérant les Latino-Américains qui avaient commis de tels meurtres et atrocités. Son décret était en réponse à de graves crimes et massacres commis par les soldats espagnols après la défaite des révolutionnaires. Bolivar a pu reprendre la capitale vénézuélienne Caracas en août 1813, mais l’année suivante, les royalistes, ou ceux en faveur de la domination espagnole, ont vaincu les forces républicaines pour reprendre le Venezuela.

 Portrait de Simon Bolivar
Portrait de Simon Bolivar

#6 Sa campagne réussie en Nouvelle-Grenade a été un moment charnière dans l’histoire de l’Amérique du Sud

Après la chute de la Deuxième République du Venezuela, Bolivar s’est enfui en Jamaïque puis en Haïti. Il tente d’obtenir le soutien de l’Europe et des États-Unis pour la cause révolutionnaire mais c’est le président haïtien Alexandre Pétion qui fournit de l’argent, des volontaires et des armes aux Sud-Américains exilés. Avec l’aide d’Haïti, les révolutionnaires ont pu vaincre les forces royalistes et établir la Troisième République du Venezuela. Puis Bolivar, dans l’une des attaques les plus audacieuses de l’histoire militaire, a surpris les forces espagnoles en empruntant une route considérée comme infranchissable pendant la saison des pluies et les a vaincues de manière décisive lors de la bataille de Boyacá le 7 août 1819 pour libérer la Nouvelle-Grenade. Cette victoire est considérée comme essentielle au succès ultime des guerres d’indépendance hispano-américaines car elle a fourni aux révolutionnaires des ressources économiques et humaines pour gagner la guerre.

 Peinture de La Bataille de Boyaca
La Bataille de Boyaca – Peinture de Martin Tovar y Tovar

#7 Simon Bolivar est connu sous le titre El Libertador

Pour réaliser son rêve d’une Amérique espagnole unie, Bolivar a joué le rôle principal dans la formation de la Grande Colombie en 1819. Initialement, il comprenait des parties du Venezuela et de la Nouvelle-Grenade. La Grande Colombie aide ensuite d’autres provinces encore en guerre contre l’Espagne à devenir indépendantes : la quasi-totalité du Venezuela est libérée en 1821 ; Quito est conquise l’année suivante; L’indépendance du Pérou a été garantie en 1824; et en 1825, le Haut-Pérou (l’actuelle Bolivie) a été libéré. Simon Bolivar a participé activement à la plupart de ces campagnes. Il a combattu plus de 100 batailles au cours de sa carrière militaire. Bolivar a été salué comme El Libertador (“Le Libérateur”) à son époque et est toujours connu sous le titre.

 Statue de Simon Bolivar
Statue de Simon Bolivar à Caracas, Venezuela

#8 Son rêve d’une Amérique espagnole unie a échoué avec l’effondrement de la Grande Colombie

De 1819 à 1830, Simon Bolivar était le président de la Grande Colombie, qui comprenait finalement les territoires de l’actuelle Colombie, du Venezuela, de l’Équateur, du Panama, du nord du Pérou, de l’ouest du Guyana et du nord-ouest du Brésil. Bolivar croyait qu’une fédération comme celle des États-Unis était irréalisable en Amérique latine et il a donc essayé de mettre en œuvre un modèle de gouvernement centraliste en Grande Colombie. Il est accusé de trahir les principes républicains et de vouloir instaurer une dictature permanente. Bolivar n’a finalement pas réussi à empêcher l’effondrement de l’union. Gran Columbia a été dissoute dans les derniers mois de 1830 et a été remplacée par les républiques du Venezuela, de la Nouvelle-Grenade et de l’Équateur.

 Carte de la Grande Colombie
Carte de la Grande Colombie

#9 Son amant a sauvé Bolivar de l’assassinat

Dans sa dernière vie, Simon Bolivar a eu une relation intime avec Doña Manuela Sáenz y Aizpuru, qui était également un leader révolutionnaire sud-américain. Saenz a rencontré Bolivar à Quito en 1822, l’année même où elle s’était séparée de son mari. Ils furent instantanément attirés l’un par l’autre et leur relation se poursuivit jusqu’à la mort de Bolivar en 1830. Il y a eu une tentative d’assassinat sur Bolivar lors de la Conspiration de septembre 1828. Saenz a empêché la tentative contre lui et a facilité son évasion. Pour cette raison, Simon l’appelait Libertadora del libertador (“libératrice du libérateur”).

 Portrait de Manuela Saenz
Portrait de Manuela Saenz – Amante de Simon Bolivar

#10 La Bolivie porte son nom

Simón Bolívar est mort de la tuberculose le 17 décembre 1830 dans la ville de Santa Marta dans l’actuelle Colombie. Il avait 47 ans. En juillet, il avait démissionné de la présidence et avait l’intention de quitter Gran Columbia pour s’exiler en Europe, mais il est décédé avant de quitter Carthagène. Bolivar est considéré comme l’un des grands héros des mouvements indépendantistes sud-américains et il a été honoré dans les pays de la région. La nation Bolivienne porte le nom de Simon Bolivar, ce qui en fait l’un des rares hommes à avoir un pays nommé d’après eux. Le Venezuela, officiellement République bolivarienne du Venezuela, porte également son nom.

 Peinture de la mort de Simon Bolivar
Mort de Simon Bolivar – Peinture d’Antonio Herrera Toro

Karl Marx sur Simon Bolivar

Malgré ses réalisations, Simon Bolivar a tiré flak de plusieurs hommes notables, en particulier du célèbre philosophe Karl Marx. Marx a publié une biographie de Bolivar dans laquelle il a critiqué Bolivar pour avoir abandonné ses troupes. Il a en outre affirmé que le règne de Bolivar était une anarchie militaire dans laquelle il laissait les affaires les plus importantes entre les mains de ses favoris, qui dilapidaient les finances du pays. Marx a qualifié Bolívar de “faux libérateur qui cherchait simplement à préserver le pouvoir de l’ancienne noblesse créole à laquelle il appartenait “.

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