Articles

Bigfoot

un fragment din

viața și vremurile unei legende

Joshua Blu Buhs

Big Foot, 1958

luni, 27 August 1958, Jerry Crew și-a părăsit casa în cătunul Salyer din California de Nord. Imaginile echipajului făcute șase săptămâni mai târziu arată un bărbat cu pieptul larg, cu părul scurt, cu ochelari mari, bărbie puternică și urechi proeminente. Din toate punctele de vedere, el era un individ serios și sobru. Echipajul a condus spre vest de-a lungul autostrăzii de Stat din California 299, artera principală prin această regiune montană, parcurgând aproximativ 150 de mile între Eureka pe Pacific și Redding în Valea Centrală. Crew a fost un catskinner pentru Granite Logging Company și Wallace Brothers Logging Company. Industria cherestelei a angajat aproximativ unul din doi lucrători din județ, generând mai multe venituri decât restul economiei combinate.

la câțiva kilometri mai departe, autostrada 299 s-a intersectat cu Autostrada 96 la Willow Creek, un oraș în goana după aur cunoscut cândva sub numele de China Flats și, până în 1958, un hub regional care oferea servicii pentru lumbermeni pe care orașele mici precum Salyer nu le puteau, deși, după majoritatea standardelor, Willow Creek era el însuși un oraș mic. La fel ca o mare parte din zonă, Willow Creek se descurca destul de bine. Din 1949 producția de cherestea în județul Humboldt aproape că s–a dublat ca răspuns la boom-ul imobiliar post-Al Doilea Război Mondial. Venitul pe cap de locuitor din județ era la egalitate cu restul Californiei și peste media națională.

echipajul s-a întors spre nord. Autostrada de stat 96 a urmat râul Klamath în Pădurea Națională Shasta-Trinity, trecând în județul Del Norte și continuând spre Yreka. De-a lungul autostrăzii, înșirate între Willow Creek și Yreka ca margele pe un șir de caractere, au fost un număr de orașe mici, Weitchpec și Orleans și Happy Camp. Autostrada 96 a fost drumul principal care le deservea, dar nu a fost asfaltată pe toată lungimea sa; călătoria echipajului a fost denivelată și lentă. Pe o parte a autostrăzii 96 era o cădere abruptă până la râu, pe de altă parte, o față stâncoasă stâncoasă. “Hărțile geologice ale regiunii”, a remarcat scriitorul de natură David Raines Wallace, ” arată … ca rezultatele unei benzi transportoare blocate…. Crestele nu sunt deosebit de înalte sau stâncoase, mai degrabă o succesiune de forme abrupte, piramidale” care se întind “aproape geometric în distanța albastră.”Standuri groase de pin, molid și Brad au acoperit Munții, ajungând până la marginea apei.

în timp ce conducea, echipajul a trecut prin rezervația indiană Hoopa. Cadrul bucolic și prosperitatea actuală au mascat o istorie urâtă de violență împotriva nativilor americani. În februarie 1860, un grup de bărbați Eureka, înarmați doar cu topoare, bâte și cuțite, i-au măcelărit pe băștinașii wiyots în timp ce se aflau în mijlocul unui festival, ucigând femei, copii, sugari și vârstnici. Unapologetic, Humboldt Times, ziarul local, a apărat masacrul. Armata SUA a adunat membrii rămași ai tribului și i-a mutat în rezervația Hoopa, iar regiunea a încercat să uite ororile din acea noapte.

chiar dincolo de Podul Weitchpec, lângă confluența dintre Bluff Creek și Klamath, echipajul s-a îndreptat spre Bluff Creek Road, o rută de acces la lemn pe care frații Wallace o construiau subcontract de la guvern. Echipajul a fost pe acest loc de muncă timp de doi ani. Aproximativ treizeci de bărbați au lucrat aici, albi din orașele mici din jur și indieni Hoopa din rezervație. Unele femei și copii au fost în jurul valorii de, de asemenea. Naveta de la Salyer a durat de obicei două ore și jumătate. Mulți dintre ceilalți bărbați care lucrau pe drum și-au mutat familiile din Happy Camp și Salyer și din celelalte orașe mici în păduri și au trăit în remorci în timpul sezonului de construcție. Cu toate acestea, echipajul se întorcea acasă în fiecare weekend pentru că era atât de profund implicat în treburile comunității și ale Bisericii.

cea mai mare parte a ceea ce s-a întâmplat în continuare este înregistrată doar în Marian Place pe urmele lui Bigfoot. Place a fost un autor pentru copii și un credincios în Bigfoot—uneori credul așa. Ea și-a scris cartea la aproape douăzeci de ani după evenimentele din 27 August. Dar ea a fost un cercetător sârguincios și ceea ce a raportat este la fel de demn de încredere ca orice altceva scris pe Bigfoot—într-adevăr, cu siguranță mai demn de încredere decât multe altele. Potrivit Place, echipajul l-a văzut pe maistru, Wilbur “Shorty” Wallace, la tabăra principală a șantierului și a claxonat ușor. Wallace i-a făcut cu mâna. Echipajul a lucrat la capătul îndepărtat al drumului, la un sfert de milă dincolo de tabără (la aproximativ douăzeci de mile de autostradă), perie de buldozer și butuci lăsate în urmă de tăietorii de lemne care curățau calea și clasificau aproximativ pământul.

echipajul a parcat lângă buldozerul său, și-a schimbat mocasinele pentru cizme de lucru și și-a pus hardhat-ul din aluminiu. A observat câteva urme de pași în pământul nivelat, dar nu s-a gândit la ele până când s-a urcat pe tractorul său și s-a uitat în jos la ele. Amprentele erau mari și bărbătești. Au apăsat adânc în pământ. A fost cineva trăgând o glumă? se întreba. Echipajul s-a întors să-i spună lui Shorty ce văzuse.

originile folclorice ale Bigfoot

unii dintre ceilalți bărbați care lucrau la Bluff Creek Road s-au adunat și au ascultat discuțiile echipajului cu Shorty. Ei au avut propriile lor bârfe despre gigant, urme umane pentru a trece mai departe. Un bărbat a menționat că urme similare au fost găsite pe un alt șantier Wallace de-a lungul râului Mad. Douăzeci și cinci de muncitori au susținut că le-au văzut. Mai multe urme au fost găsite în Trinidad, pe coastă. Nu se știe dacă cineva a menționat – deși pare probabil-dar cu doar câteva luni înainte de Redding Record-Searchlight a difuzat o poveste despre urme uriașe găsite de-a lungul unei companii de gaze și electrice din Pacific, în 1947.

Shorty a sugerat că orice ar fi făcut urmele în jurul stației de lucru a echipajului ar putea fi, de asemenea, responsabil pentru alte … tulburări. Cu o vară înainte, a spus el, pe o secțiune inferioară a drumului, a dispărut un tambur de motorină de 450 de kilograme; doar amprenta și amprentele mari au fost lăsate în praf. Tamburul a fost găsit un pic în timp ce mai târziu, la partea de jos a unui șanț—în care trebuie să fi fost aruncat, deoarece frunzele de pe deal a fost neîntreruptă. Nu spre deosebire de anvelopa de rezervă de 700 de kilograme pentru mașina de clasificare a drumurilor care și-a găsit cumva drumul într-un șanț, Wallace le-a amintit muncitorilor. Bărbații au salvat anvelopa și li s-a spus că vandalii au împins-o. Dar poate că nu. Poate că anvelopa, ca și tamburul, fusese aruncată de ceva. Un lucru care a lăsat urme imense. Ceva mare și puternic. Dar ce?

potrivit Place, bărbații au dezbătut posibilul vinovat pentru o vreme. Nu a existat un consens cu privire la ceea ce a făcut diferitele piese, nici o legendă coerentă a unui producător misterios de piese, nici un Sherpa care să spună echipajului și restului ce au văzut. În cele din urmă, Shorty “a făcut cu ochiul larg” și a întrerupt dezbaterea, spunându-le bărbaților “să fie siguri că îl vor anunța dacă au văzut vreo maimuță care a fugit prin cherestea. Între timp, ar aprecia dacă s-ar apuca de treabă.”

oamenii s-au întors la muncă; au continuat, de asemenea, să discute despre aceste piese și despre creatorul lor. L-au numit (și nimeni nu s-a îndoit că proprietarul acelor picioare mari era un el) picior mare, două cuvinte. Jurnalista Betty Allen, care a vizitat tabăra la sfârșitul lunii septembrie, a găsit o mulțime de povești despre Big Foot. Bărbații l-au acuzat pe Big Foot de vandalism și, dacă lipsea ceva, el era presupusul hoț. Unele dintre povești, Allen a spus, au fost ” Hair raisers.”De exemplu, în octombrie, patru câini s-au pierdut, iar Big Foot a fost acuzat că i-a ucis. Se presupune că câțiva dintre muncitori și familiile lor au luat poveștile în serios. Allen a raportat că unii dintre bărbați își păstrau “armele la îndemână noaptea”, deoarece o creatură care putea arunca tobe de motorină era ceva de temut. Dar îngrijorătorii par să fi fost excepția. “O mulțime” de povești, Allen a spus, au fost ” destul de fictive.”Au avut o” aromă legendară.”Când Jess Bemis, un alt rezident din Salyer, și-a luat un loc de muncă curățând terenul pe Bluff Creek în această perioadă, el și soția sa Coralie s-au alăturat distracției și, în cuvintele lui Coralie, “a adăugat combustibil poveștii transmitând biți de informații”, deși la acea vreme niciunul nu credea că Big Foot este real.

tăietorii de lemne, vânătorii, capcanii și alți oameni din clasa muncitoare povestiseră de mult despre astfel de minuni. Timp de decenii, veteranii experimentați au amuzat greenhorns cu povești despre dodgers sidehill și țânțari atât de mari încât au supt vacile uscate și făcându-le să aducă cheia la fel de legendară stânga. Sau i-au trimis să vâneze snipes. În jurul secolului al XX-lea, Eugene Shepard, un tăietor de lemne din Wisconsin, raconteur și farsor, a anunțat că a prins un hodag, rinocerul din pădurea de nord a Americii. Shepard a fotografiat un grup de prieteni ucigând fiara cu murături și topoare. Imaginea a fost făcută într-o carte poștală; sute de mii au fost vândute; turiștii s-au adunat la Rhinelander, Wisconsin; se pare că Smithsonian și-a exprimat chiar interesul. A vedea înseamnă a crede. Dar hodag a fost doar o sculptură în lemn. Totul a fost un humbug. Istoria americană este plină de astfel de glume practice, povești despre broaște țestoase și pantere uriașe, șacalope și șerpi de mare, agropeltere și zăpadă wassetts—un întreg Bestiar de animale legendare. Tradiția a continuat mult timp după închiderea frontierei. În 1950, de exemplu, revista de aventuri pentru bărbați Saga a introdus o caracteristică numită “semănând farsa sălbatică” și i-a încurajat pe bărbații cu guler albastru care o citesc să trimită Exemple de glume practice “deosebit de diabolice” și “neobișnuit de amuzante”.

Eugene Shepard surprinde un hodag
Figura 11. În jurul secolului al XX—lea, Eugene Shepard a susținut că a capturat un hodag-o fiară legendară din nord-vestul superior. Această imagine a fost menită ca dovadă, deși a fost evident pusă în scenă. Hodag a făcut parte dintr-o lungă tradiție în rândul tăietorilor de lemne care povesteau exploatările Monștrilor mitici. Poveștile povestite despre Bigfoot de către pădurarii din nordul Californiei în anii 1950 au continuat obiceiul. (Imagine WHI-36382. Societatea Istorică Din Wisconsin.)

de—a lungul anilor, amprentele false au fost o farsă preferată și povești de wildmen gigant comune; acesta a fost folclorul—poveștile și rapoartele ziarelor-pe care Green și Dahinden le-au descoperit și colectat. Elgin Heimer, rezident în Myrtle Point, Oregon, probabil a crezut că face doar o glumă, dar a exprimat un adevăr important când a sugerat Humboldt Times că urmele misterioase ale echipajului au fost lăsate de “băiatul de doi ani al lui Paul Bunyan.”Bigfoot a fost moștenitorul lui Paul Bunyan.

o astfel de batjocură, în special în rândul bărbaților din clasa muncitoare, a servit la inițierea novicilor și la consolidarea relațiilor la locul de muncă. Tachinarea a fost o modalitate de a testa și de a dovedi masculinitatea cuiva—a veni cu o glumă a arătat inteligență, a rezista nervurilor (și a răspunde în natură) a afișat puterea, care era necesară pentru a se potrivi. Poveștile despre creaturi legendare i-au ajutat și pe cei care au lucrat departe de civilizație să-și gestioneze anxietățile. Temerile inchoat cu privire la o natură necunoscută au fost coagulate în forme ușor ridicole—will-am-alone, de exemplu, a fost un fel de veveriță care a aruncat pelete de lichen laminate pe lemne de dormit, provocând coșmaruri—și astfel frica a fost făcută să pară absurdă, de asemenea. Într-un sens foarte real, bărbații și femeile care lucrează și trăiesc pe Bluff Creek Road au spus povești despre Big Foot pentru a se speria prost.

Big Foot face ziarele

la mijlocul lunii septembrie, o nouă linie de piese a apărut de-a lungul Bluff Creek road, prima de când echipajul a găsit amprentele lângă buldozerul său. Câțiva dintre bărbați au inspectat urmele și au declarat că nu erau nici false, nici semnul urșilor. Dacă Crew ar fi crezut odată că a fost victima unei glume practice, nu a mai făcut-o. Nici Bemises sau despre o duzină de alți bărbați. Big Foot, orice ar fi fost, a existat. Echipajul a început să-l vâneze. De asemenea, a urmărit una dintre amprentele uriașe pe hârtie și a dus redarea la Bob Titmus, un taxidermist Din Anderson, nu departe de Redding.

în timp ce Titmus își amintea de întâlnire decenii mai târziu, el i-a spus echipajului că urmele nu aveau prea multe detalii și l-au învățat cum să facă o turnare din ipsos. Mai târziu, echipajul l-a sunat pe Titmus și a spus că a făcut o distribuție. Avea șaisprezece centimetri lungime. Titmus și un coleg taxidermist, al Corbett, în vizită din Seattle, au condus la Salyer și au inspectat distribuția. El nu a fost impresionat și a sugerat—așa cum a spus mai târziu—”ceilalți muncitori de acolo se jucau unul pe altul.”Echipajul a insistat că piesele erau reale: erau prea multe, impresiile lor prea adânci, detaliile lor prea fine. Echipajul i-a dat lui Titmus și Corbett o hartă a șantierului său și le-a spus să vadă singuri. Dintr-un motiv sau altul, cei trei nu au ajuns la Bluff Creek Road în acea zi.

în această perioadă, Coralie Bemis i-a trimis vești despre noile piese lui Andrew Genzoli la Humboldt Times. Genzoli a fost un cronicar Herb Cain-esque care a lucrat pentru Times în anii 1930 după absolvirea liceului și apoi a pornit să vadă lumea. Se întorsese în 1948 și primise sarcina de a scrie o rubrică care să fie de interes pentru cititorii din mediul rural. Genzoli l-a numit ” RFD.”El a fost cunoscut ca un istoric Amator-a pretins că a citit cea mai mare parte a morgii ziarului în timpul primei sale perioade cu Times—și și-a presărat coloanele cu doze liberale de nostalgie pentru un județ Humboldt pierdut și mai simplu. Bemis a crezut că este tipul de persoană care ar fi interesată de un wildman și ar putea analiza problema; dar Genzoli a fost respingător, cel puțin la început. El a crezut că cineva “trage piciorul” și a pus scrisoarea deoparte. Dar, când coloana pe care o scria pentru 21 septembrie a apărut scurt, a decis să tipărească scrisoarea. “Poate că avem o rudă a Abominabilului om de zăpadă din Himalaya”, a scris el în coloana sa din acea zi, “propriul nostru rătăcitor Willie din Weitchpec.”A fost un moment fatidic: la fel ca Yeti și Sasquatch, Big Foot a fost promovat de presă de la legenda locală la celebritatea internațională.

coloana lui Genzoli a lovit o coardă. În jurul meselor, în frizerii, la băcănie, oamenii vorbeau despre acele urme misterioase. Jurnalistul s-a trezit scriind încă câteva coloane pe Big Foot în următoarele zile, fără să mai ezite să publice acum că văzuse că există mult entuziasm pentru subiect. Big Foot, își dăduse seama Genzoli, era ” un material bun pentru un bun scriitor imaginativ care s-a săturat de misiunile spațiale.”Betty Allen, rezidentă în Willow Creek, mândră bunică și corespondentă pentru Humboldt Times a fost acea scriitoare. În mijlocul agitației, l-a pus pe al Hodgson, proprietarul magazinului General Willow Creek, să o conducă la șantierul Bluff Creek, astfel încât să poată investiga piesele și să vorbească cu cei care le văzuseră. Ea a depus o serie de articole la ziar despre cel mai misterios rezident al județului.

în prima sâmbătă a lunii octombrie, Genzoli s-a întâlnit cu echipajul; lucrătorul în construcții venise la Eureka căutând pe cineva care să-și ia în serios piesa turnată din ipsos, din moment ce Titmus îl respinsese. Genzoli a fost impresionat de comportamentul echipajului. Nu mai ezită să publice, el a aranjat imediat ca Crew să—și facă fotografia cu trofeul pentru o poveste, iar Crew a refuzat cererea fotografului de a zâmbi – “dacă aș face-o, atunci cineva m-ar acuza de înșelăciune”, a spus Crew. Imaginea a apărut a doua zi, pe prima pagină a numărului din 6 octombrie al Humboldt Times, alături de un articol pe care Genzoli l-a scris (bazându-se pe o mare parte din raportarea pe care o făcuse Allen).

distribuția unei piese Bigfoot
Figura 12. Andrew Genzoli (stânga) și Jerry Crew examinează distribuția pe care echipajul a luat-o pe o pistă de picior mare. Descoperirea echipajului a avut același efect asupra wildman-ului din California de Nord ca și cea a lui Shipton asupra Abominabilului om de zăpadă: împingerea monstrului în lumina reflectoarelor. Această imagine a însoțit povestea lui Genzoli în Humboldt Times. (Cu permisiunea Universității de Stat Humboldt-colecții speciale și Eureka Times-Standard.)

“bărbații sunt adesea convinși că sunt urmăriți”, a scris Genzoli în articol. “Cu toate acestea, ei cred că nu este o” vizionare neprietenoasă.’…Aproape fiecare lucrare nouă … găsește urme pe ea în dimineața următoare, ca și cum lucrul ar avea un ‘interes de supraveghere’ în proiect.”Fie Genzoli, fie Allen l-au intervievat și pe Ray Wallace, fratele lui Shorty și unul dintre Wallaces care conducea compania de exploatare forestieră, care a susținut că a măsurat pasul creaturii: cincizeci de centimetri în timp ce într-un ritm impunător, aproape zece metri în timp ce rulează. Cineva l-a contactat și pe Titmus, care până acum fusese la șantier și și-a revizuit opinia anterioară: aceste piese nu fuseseră falsificate, a spus el. “Cine face uriașele piste de 16 inci în vecinătatea Bluff Creek?”Genzoli se întreba. “Urmele sunt o farsă umană? Sau sunt semnele reale ale unui om sălbatic uriaș, dar inofensiv, care călătorește prin pustie? Poate fi un animal de dimensiuni legendare?”Genzoli l-a numit pe misteriosul producător de piese Bigfoot, un cuvânt, despre care credea că a jucat mai bine în ziare.

ani mai târziu, Genzoli a spus că el a crezut că povestea ghipsului gigant al echipajului și zvonurile despre Mountain wildman “au făcut o poveste bună de duminică dimineața.”Dar a fost mai mult decât atât. A fost o senzație—cu atât mai mult, cu atât mai mult, decât publicarea scrisorii lui Bemis. Articolul a fost trimis peste firele de știri și, la fel ca urmele pe care Shipton le-a găsit pe capul ghețarului Menlung, distribuția Crews a prins imaginația lumii. “Luni, marți și pentru restul multor zile”, a spus Genzoli, ” am avut reporteri de la toate serviciile de sârmă bătând la ușile noastre. Au fost reprezentanți ai New York Times, Los Angeles Times, Chronicle and Examiner , San Francisco și mulți, mulți alții. La mai puțin de două săptămâni de la apariția articolului, emisiunea de jocuri de televiziune “adevăr sau consecințe” a oferit 1.000 de dolari oricui ar putea explica cum au fost realizate piesele. În anul de după marele debut al lui Bigfoot, Genzoli a primit peste 2.500 de scrisori. Aici era un om de zăpadă abominabil—care nu locuia în Himalaya frigidă și îndepărtată, ci în California! Aici a fost Bigfoot.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.