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Résumé

Apis mellifera (L’abeille mellifère)

Partout où l’on parle d’abeilles en Afrique de l’Est, la plupart des gens se réfèrent à l’abeille mellifère Apis mellifera (une seule espèce bien qu’il existe des sous-espèces). Les abeilles mellifères sont gérées à la fois pour la production de miel et d’autres produits de la ruche, tels que la cire et la gelée royale. Dans la plupart des pays développés, l’abeille mellifère est gérée pour la pollinisation de cultures de grande valeur. Cette importance est peu à peu connue en Afrique de l’Est, les grands producteurs gardant des ruches d’abeilles mellifères pour la fourniture de services de pollinisation. La pollinisation des cultures par l’abeille mellifère est actuellement responsable de plusieurs milliards de shillings de services de pollinisation chaque année. La piqûre de l’abeille mellifère peut être douloureuse et une seule piqûre par une abeille mellifère peut provoquer l’attaque d’autres individus d’abeilles mellifères et ils peuvent être assez agressifs. L’abeille mellifère mesure environ 12 mm de long et est généralement jaune, avec 3 ou 5 bandes abdominales brun foncé. Cette fiche d’information fournit des informations sur ces abeilles pour encourager les agriculteurs à les comprendre et à les protéger afin de s’assurer que leurs cultures sont efficacement pollinisées.

Du point de vue de la conservation et de l’agriculture, il n’est pas nécessaire de reconnaître tous les différents genres d’abeilles. Cependant, il est important de savoir qu’il existe une grande biodiversité d’abeilles. Différents genres d’abeilles pollinisent différentes espèces de plantes, bien qu’il y ait un certain chevauchement qui agit comme un tampon lorsque les populations d’abeilles disparaissent et disparaissent. Pour des écosystèmes sains, y compris les agro-écosystèmes, la diversité et l’abondance de la faune apicole sont importantes.

Abeille africaine, abeille à miel, abeilles (anglais), nyuki (Kiswahili), abeilles (français).

Classification scientifique

Règne: Animaux

Phylum: Arthropoda

Classe: Insectes

Ordre: Hyménoptères

Famille: Apidae

Sous-Famille: Apinae

Tribu : Apini

Type : Apis Linnaeus, 1758

Espèce de la classe

Dans le monde, trois sous-genres ont été recensés. Ceux-ci comprennent: Sous-Genre Micrapis: Apis andreniformis, Apis florea, Sous-Genre Megapis: Abeille breviligula, Apis dorsata, Sous-Genre Apis: Apis cerana, Apis indonesian, Apis koschevnikovi, Apis mellifera, Apis nigrocincta.

Espèces au Kenya, en Tanzanie & Ouganda

L’espèce Apis mellifera est la seule représentante des Apis en Afrique de l’Est, bien que plusieurs sous-espèces soient présentes (Raina & Kimbu 2005, Anon 1984; Meixner et al. 1989), y compris Apis mellifera scutellata (Kenya, Tanzanie, Ouganda), Apis mellifera nubica (Kenya), Apis mellifera litorea (Kenya), Apis mellifera monticola (Kenya, Tanzanie) et Apis mellifera adansonii (Ouganda, Tanzanie).

Description

La couleur de l’abeille mellifère varie selon les sous-espèces, mais elle est généralement ambrée à brune avec une alternance de bandes noires sur l’abdomen. Certaines sous-espèces sont principalement noires. Ils ont des poils courts et sont généralement doux à moins que la ruche ne soit menacée. Ils mesurent environ 1,3 cm de long. L’abeille mellifère est décrite par les populations locales en fonction des caractéristiques de la sous-espèce, principalement en utilisant la couleur (ambre, marron ou noir), la taille (par exemple petite, grande) et les sites de nidification utilisés (par exemple nicher dans le sol, dans les trous d’arbres, les ruches, etc.).

Causes possibles de confusion

Certaines espèces d’insectes ressemblent à l’abeille. Il s’agit notamment des genres d’abeilles Amegilla (abeilles à bandes), Anthophora, Tetralonia et Tetraloniella (abeilles à longues cornes). Ces autres abeilles n’ont pas de colonies comme l’abeille à miel. Lors de la visite des cultures, les abeilles mellifères visitent principalement plusieurs fleurs de la même espèce végétale avant de retourner au nid. Ces autres abeilles peuvent ne pas avoir ce genre de comportement. Cependant, cela doit être confirmé scientifiquement. Certaines espèces de syrphes ressemblent également à des abeilles à miel. Les voltigeurs peuvent être distingués des abeilles mellifères car ils n’ont que deux ailes alors que les abeilles en ont quatre. De plus, les yeux de l’hoverfly sont plus grands que ceux de l’abeille mellifère et sa forme corporelle se rétrécit vers l’extrémité de l’abdomen.

Répartition au Kenya, en Tanzanie & Ouganda

L’abeille mellifère se trouve dans la plupart des districts/régions de Kenya, de Tanzanie et d’Ouganda (Eardley et al. 2009).

Habitats

L’abeille mellifère peut être trouvée dans divers habitats en Afrique de l’Est tels que les prairies, les forêts, les marais, les aires protégées, les terres agricoles et les parcours, les forêts, les zones riveraines et les zones côtières (Eardley et al. 2009).

Nidification

L’abeille mellifère se trouve couramment dans les ruches traditionnelles et modernes, mais peut également être trouvée dans des colonies sauvages dans des cavités de souches, de bois mort, d’arbres vivants et souterraines. Ces différents sites de nidification peuvent être trouvés dans l’un des habitats susmentionnés.

Cultures visitées

L’abeille mellifère est connue pour collecter le nectar et le pollen de la plupart des espèces de plantes à fleurs appartenant à de nombreuses familles de plantes différentes qui sont toutes cultivées en Afrique de l’Est. C’est un pollinisateur efficace de plantes telles que les cucurbitacées (ce groupe comprend des cultures comme les concombres, les citrouilles et les melons), les tournesols, les pommes, les amandes et les agrumes. Bien que les abeilles visitent la plupart des fleurs cultivées, elles peuvent ne pas les polliniser efficacement et, dans certains cas, elles peuvent ne pas les polliniser du tout. Des exemples de ces cultures comprennent les fruits de la passion, les cultures solanacées (p. ex. capsicum, tomates et aubergines), légumineuses (par exemple haricots, niébé, luzerne et grammes), arbres à noix (par exemple macadamia et noix de cajou) et certains arbres fruitiers (par exemple mangue et avocat, entre autres. Des études sont nécessaires de toute urgence pour documenter la contribution de la pollinisation des abeilles mellifères au large éventail de cultures cultivées en Afrique de l’Est.

Autres Plantes visitées

Dans la nature, l’abeille visite une grande variété d’espèces végétales (arbres, arbustes, herbes, mauvaises herbes, lianes) trouvées dans différents habitats (Eardley et al. 2009).

Importance économique / écologique

L’abeille mellifère est actuellement le pollinisateur le plus prisé des cultures de grande valeur dans le monde, en particulier parmi les pollinisateurs gérés. Une étude récente a estimé que les abeilles mellifères pollinisent chaque année plus de 1 billion de KES de semences et de cultures aux États-Unis (Morse et Calderone, 2000). Certaines cultures dépendent presque entièrement de l’abeille mellifère pour la pollinisation. Cependant, toutes les cultures ou plantes sauvages ne sont pas efficacement pollinisées par l’abeille mellifère et d’autres espèces sont essentielles à la pollinisation d’un large éventail de cultures cultivées dans la région ainsi qu’à la conservation des espèces sauvages.

Menaces

En Afrique de l’Est, l’abeille mellifère et d’autres taxons d’abeilles sont menacés par des facteurs tels que la dégradation de l’habitat, l’intensification de l’agriculture (par exemple, le remplacement des haies par des clôtures en fil de fer barbelé et l’utilisation accrue d’herbicides pouvant affecter le nombre de fleurs sauvages) et l’utilisation abusive d’insecticides. Les populations d’abeilles mellifères en Afrique de l’Est sont touchées par des ravageurs et des maladies. La gravité actuelle du trouble global d’effondrement des colonies (CCD) a attiré l’attention de nombreux scientifiques et gouvernements du monde entier. Les acariens Varroa qui se nourrissent des fluides corporels des abeilles mellifères et qui ont été impliqués dans le CCD sont maintenant enregistrés en Afrique de l’Est (Kajobe et al. 2010; observation personnelle de Lossini), mais il n’y a pas eu de rapports sur les effets négatifs possibles sur les colonies d’abeilles mellifères. Le manque relatif de connaissance de ces abeilles et de leur importance économique par les personnes (gardiens de facto de la nature) est significatif car leurs pratiques de conservation et de gestion mises en œuvre au niveau de la ferme dépendront dans une large mesure de la valeur que les gens leur attachent.

Pratiques de conservation et de gestion

Il y a maintenant des efforts de recherche concertés dans la région pour développer des pratiques exemplaires de conservation et de gestion des abeilles compatibles avec d’autres bonnes pratiques agricoles, afin d’améliorer la production végétale. Théoriquement, la conservation et la gestion des abeilles sont peu coûteuses et les activités adoptées peuvent également améliorer la valeur esthétique du paysage.

Pendant la floraison, les agriculteurs doivent gérer soigneusement l’utilisation des pesticides pour éviter d’empoisonner les abeilles qui visitent les fleurs. Les agriculteurs devraient également minimiser la dérive des pesticides du champ vers les zones adjacentes. Les colonies d’abeilles mellifères peuvent être retirées d’une zone avant d’appliquer des pesticides.

La gestion du fourrage peut aider à s’assurer que les abeilles ont du nectar et du pollen toute l’année. Cela inclut le maintien de la diversité des différentes plantes pour assurer la présence de fleurs toute l’année, en particulier lorsque les cultures ne fleurissent pas. Les zones avec de telles plantes pourraient fournir des sites de repos et de nidification de ces abeilles. Des pratiques telles que la mise de côté des terres (par exemple une bande de 1 mètre) dans les terres agricoles pour héberger toute l’année des ressources alimentaires pour les abeilles sont susceptibles d’être bénéfiques. Des mesures supplémentaires pour améliorer le nombre d’abeilles mellifères comprennent la fourniture d’eau, la fourniture d’eau sucrée pendant les périodes où le nectar est insuffisant (mais cela doit être fait selon des directives spécifiques sinon cela causera la mort des abeilles), la fourniture de bons sites de nidification et la gestion des ravageurs et des maladies des abeilles.

La sensibilisation des populations locales pour mieux comprendre la valeur de la conservation de l’abeille mellifère est un élément crucial de la conservation. Il s’agira notamment de comprendre quelles cultures elles pollinisent et de s’assurer que ces cultures sont bien pollinisées par l’abeille mellifère. En outre, il est important de sensibiliser davantage à la valeur des abeilles mellifères en tant que source de produits de ruche.

Notez que ces options de gestion sont également susceptibles de favoriser la conservation d’autres types d’abeilles qui pollinisent les fleurs des cultures.

Législation (nationale et internationale)

La Tanzanie a une politique nationale sur l’utilisation de l’abeille pour les produits de la ruche tandis que le Kenya est en train d’élaborer une politique nationale. Il n’existe pas de politique connue sur l’utilisation de l’abeille mellifère pour la pollinisation des cultures en Afrique de l’Est. D’autres lois et politiques qui peuvent jouer un rôle important dans la conservation de l’abeille mellifère sont les politiques nationales de gestion de l’environnement ainsi que celles régissant les aires protégées. En outre, les lois régissant l’enregistrement et l’utilisation des produits phytopharmaceutiques jouent également indirectement un rôle majeur dans la protection des pollinisateurs. Ces cadres stratégiques ne tiennent pas compte des questions spécifiques liées à la conservation de l’abeille mellifère. Il existe des problèmes particuliers concernant le déplacement des sous-espèces dans des zones occupées par d’autres sous-espèces, car cela peut entraîner l’hybridation des sous-espèces et la perte de leurs qualités uniques pour l’environnement qu’elles habitent.

Les lois régissant l’enregistrement et l’utilisation des produits phytopharmaceutiques jouent également indirectement un rôle majeur dans la protection des pollinisateurs Une telle législation, ainsi que des mécanismes fondés sur le marché tels que les codes et pratiques de Bonnes Pratiques agricoles (GAPs) peuvent aider à protéger les abeilles, bien qu’incidemment. Au niveau international, la Conservation de la diversité biologique (CDB) est le fer de lance des stratégies visant à appliquer la gestion des abeilles à des fins de pollinisation dans les pays membres, notamment le Kenya, la Tanzanie et l’Ouganda. Les agriculteurs devraient faire pression sur leurs gouvernements pour qu’ils élaborent des politiques intégrées de lutte antiparasitaire qui protégeraient les abeilles et autres insectes importants dans l’agriculture.

1. Eardley CD, Gikungu M et Schwarz MP (2009) Conservation des abeilles en Afrique subsaharienne et à Madagascar: diversité, statut et menaces. Apidologie, 40:355-366.

2. Morse RA et Calderone NW (2000) La valeur des abeilles mellifères comme pollinisateurs des cultures américaines en 2000. Université Cornell, Ithaca, New York.

3. Meixner M, Ruttner F et Koeniger G (1989) Les abeilles de montagne dans la région du Kilimandjaro et leur relation avec la population d’abeilles voisine. Apidologie, 201:165-174.

4. Kajobe R, Marris G, Budge G, Laurenson L, Cordoni G, Jones, Wilkins S, Cuthbertson AGS et Brown AM (2010) Première détection moléculaire d’un agent pathogène viral chez les abeilles ougandaises. Journal of Invertebrate Pathology 104: 153-156.

5. Michener CD (2007) Les abeilles du monde, les presses de l’Université John Hopkins, Baltimore et Londres, pp 913.

6. Raina SK, Kimbu DM (2005) Variations dans les races de l’abeille Apis mellifera (Hyménoptères: Apidae) au Kenya. Journal International de la Science des Insectes Tropicaux Vol. 25, no 4, p. 281 à 291.

Éditeurs

Théodore Munyuli, Université de Busitema – Ouganda; Muo Kasina, Institut de Recherche Agricole du Kenya (KARI) – Kenya; Juma Lossini, Institut de Recherche sur les pesticides Tropicaux –TPRI) – Tanzanie; John Mauremootoo, BioNET – Secrétariat INTERNATIONAL – Royaume-Uni; Connal Eardley, Institut de Recherche sur la Protection des Plantes –PPRI) – Afrique du Sud.

Remerciements

Nous reconnaissons le soutien de l’Institut de Recherche Agricole du Kenya (KARI), de l’Institut de Recherche sur les Pesticides Tropicaux (TPRI) – Tanzanie et de l’Université Busitema (Faculté des Ressources Naturelles et des Sciences de l’Environnement) – Est de l’Ouganda. Cette activité a été entreprise dans le cadre du projet BioNET-EAFRINET UVIMA (Taxonomie pour le Développement en Afrique de l’Est).

Contact

Coordinateur régional BioNET-EAFRINET: eafrinet[email protected]

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