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Réseau des Wapitis Quand Les Wapitis Parlent … et Quand Ils Ne Le Font pas

Les Wapitis sont parfois un groupe bavard. Sachez quand utiliser cela à votre avantage et quoi faire quand ils se taisent.
Ce n’était pas correct. Le clairon d’octobre était audacieux, sans arrêt et ressemblait à ce que j’avais entendu des semaines auparavant dans la frénésie de l’ornière de septembre. Si cela continuait, marquer un taureau allait être aussi facile que de commander un Big Mac. Malheureusement, le bois dense combiné à la nature évasive du wapiti a poussé ma chasse au-delà de la période d’ouverture. Cela n’a pas aidé que le terrain permette aux chasseurs utilisant des camions et des VTT d’accéder à toutes les routes de pompiers de la forêt. Les wapitis se cognaient en orange derrière chaque pin.
Trois jours plus tard, je n’ai pas pu acheter de clairon. Je savais que c’était fini quand j’ai fait des courses de minuit consécutives pour voir ce que je pouvais entendre sous le couvert de l’obscurité. Même les wapitis au clair de lune étaient zippés. Le clairon d’octobre était terminé. Comment j’allais mettre des steaks de wapiti au congélateur ?
Les chasseurs de wapitis rêvent de septembre. C’est le sommet de l’ornière en Amérique du Nord. En plus d’être incroyable à écouter, le clairon permet aux chasseurs de se renseigner sur les allées et venues des troupeaux et des taureaux amoureux. Lorsque les vaches entrent en oestrus, l’intensité vocale a tendance à augmenter chaque jour. Même la pression de chasse ne peut pas complètement clouer un taureau quand il a un museau plein de parfum de vache.
Une fête du clairon similaire se produit en octobre. Il est également basé sur les vaches entrant dans l’œstrus, mais au lieu d’une gamme ininterrompue de femelles consentantes, il se concentre sur les quelques-unes qui n’ont pas encore grandi. Ces quelques vaches qui ont glissé devant le nez de taureaux autoritaire peuvent attirer l’attention de tous les taureaux d’octobre à une distance odorante. Des clairons et même des combats peuvent s’ensuivre pour les droits de reproduction. Dans un tel scénario, vous aurez peut-être l’impression d’avoir comme par magie retourné le calendrier d’un mois.
Le bourdonnement d’octobre augmente également à mesure que les troupeaux commencent à moudre ensemble en vue de leur migration vers l’aire de répartition hivernale. De gros taureaux peuvent encore être trouvés en présence de ces troupeaux, mais à mesure que les jours d’octobre disparaissent du calendrier, de plus en plus de taureaux matures partent seuls vers des repaires plus sûrs et souvent plus élevés. Cela laisse des adolescents déchaînés aux commandes, et leur enthousiasme prend souvent le meilleur d’eux-mêmes. Et bien sûr, ils clairons.
La première fois que j’ai été témoin de cela, c’était lors d’une chasse en octobre. J’avais chassé un gros taureau de troupeau avec environ 30 vaches dans son harem, mais je ne pouvais pas m’approcher assez pour un tir. Parfois, j’entendais un clairon, mais rien de tel que la frénésie de septembre. Le lendemain, je suis retourné dans le même repaire et à ma grande surprise, le joint sautait. Des taureaux hurlants, des vaches hurlantes et des veaux miaulants m’ont accueilli. Le grand taureau était-il toujours dans l’ornière? La réponse fut un retentissant “non.”Du jour au lendemain, le gros taureau avait abandonné son poste et un taureau satellite en fuite s’est rapidement avancé jusqu’à la position du capitaine. Le taureau satellite a intensifié l’enthousiasme du troupeau, me donnant une fenêtre d’opportunité en octobre. Réalisant que trouver le leader précédent allait maintenant être une affaire d’aiguille dans une botte de foin, j’ai opté pour le satellite. Je l’ai tagué un jour plus tard en utilisant une simple embuscade soulignée par les clairons bruyants du taureau.
Clairons d’antan
Espérons que vous vous délecterez des taureaux hurlants lors de votre chasse de septembre ou d’octobre. Mais soyez prêt pour le traitement silencieux. Les prédateurs, y compris vous, peuvent certainement avoir un effet silencieux sur un troupeau. N’oubliez pas que le nombre de prédateurs, tels que les loups, augmente dans de nombreuses régions de l’Ouest. Cela ajoute une pression croissante sur les proies pour voiler leur présence. Et l’un des prédateurs les plus efficaces enfile blaze orange. Une fois dans les bois, vous et vos compagnons de chasse réduirez probablement la vocalisation. La plupart des taureaux ne viennent voler dans les clairons des chasseurs qu’une ou deux fois avant qu’ils ne deviennent beaucoup plus prudents — et silencieux.
Une étude de sept ans récemment publiée par le Département des Poissons, de la Faune et des parcs du Montana et l’Université d’État du Montana a confirmé que les loups et les ours ont un impact sur le comportement des wapitis. Ils ont également confirmé que vous, le chasseur, influencez également le mouvement des wapitis.
“Les loups influencent la distribution, les mouvements, la taille des groupes et la sélection de l’habitat des wapitis à des degrés divers dans différentes zones, mais l’activité de chasse et l’accès des chasseurs ont un impact plus important sur la distribution, les mouvements, la taille des groupes et la sélection de l’habitat des wapitis que les loups”, rapporte l’étude.
Cela a du sens. En tant que chasseurs, nous écoutons les vocalisations des wapitis pour affiner notre recherche. Un autre prédateur tout aussi rusé, comme les loups, ne ferait-il pas de même? Et si les wapitis se heurtaient à des prédateurs maintes et maintes fois après un échange d’amour vocal, ne supposeraient-ils pas bientôt que leurs indices auditifs les donnaient? Les chasseurs utilisant des clairons et des appels de vaches ne sont pas différents dans l’esprit d’un wapiti.
Jour d’ouverture
Sachant que le clairon de fin septembre et octobre pourrait s’arrêter à tout moment, vous devez tirer le meilleur parti de votre chasse, en particulier le jour de l’ouverture pendant la saison des fusils. Cela nécessite le scoutisme, la recherche et la planification pour être au bon endroit pour ce qui pourrait être une courte fenêtre de clairon. À moins que vous ne chassiez un troupeau de wapitis de basse altitude qui ne migre pas vers les aires d’hivernage, vous aurez un as dans le trou: la tradition de migration. Les wapitis descendent de la plupart des régions des hauts-pays de septembre au début de novembre, car la neige les pousse hors des refuges surélevés et dans l’aire de répartition hivernale à des altitudes confortables. De nombreuses études notent que les wapitis reviennent aux mêmes aires de répartition chaque année. Beaucoup suivent les mêmes itinéraires vers ces chaînes d’hiver. D’autres peuvent marelle autour. Mais finalement, ils vont là où ils sont depuis des centaines d’années.
C’est à vous de localiser l’endroit où les troupeaux peuvent atterrir via des demandes de renseignements de l’agence du gibier et du poisson, des recherches en ligne et des recherches de première main. Rappelez-vous simplement qu’en octobre, les troupeaux seront probablement en route vers l’aire de répartition hivernale, de sorte que votre embuscade sera plus efficace si vous prenez en compte l’ensemble du parcours. Vous ciblerez probablement un troupeau quelque part entre l’aire de répartition estivale et hivernale.
Tenir compte des chutes de neige traditionnelles, de la pression de chasse et des itinéraires de voyage les plus probables. Les wapitis quittent généralement les hautes terres lorsque la neige atteint les genoux. Si vous avez besoin de chaînes de pneus pour entrer dans le pays des wapitis, il est probable que les wapitis descendent ou descendront bientôt en dessous de cette ligne. De plus, les matriarches du troupeau se souviennent des zones d’agitation du jour d’ouverture, évitant le bourdonnement de l’activité de chasse avant même qu’elle ne commence.
Si votre planification fonctionne, vous pourriez atterrir dans une ruche d’activité de clairon d’élan. Utilisez-le à votre avantage. Puisque les wapitis passent de petits troupeaux d’ornières à de plus grands troupeaux d’hiver, vos appels, à la fois clairon et vache, ne sembleront pas menaçants. Si vous entendez des grondements incessants de vaches et de taureaux, lancez-vous avec un clairon et utilisez-le pour voiler votre tige. Si la conversation est plus réservée, passez à un appel de vache et agissez comme si vous vouliez rejoindre le troupeau. Vous devez simplement vous rendre à portée de tir et que votre cible s’expose, alors ne vous laissez pas emporter par les détails de la conversation.
Tout est calme
Si votre stratégie d’ouverture échoue, vous devez être encore plus diligent dans la sélection de votre emplacement. Prenez vos informations de repérage et sélectionnez une route de migration possible avec la plus grande probabilité de trouver des wapitis sans indices vocaux. Cela signifie rechercher une zone avec suffisamment de zones ouvertes pour vous permettre de repérer les troupeaux lorsqu’ils se nourrissent ou se déplacent entre les blocs de couverture.
Bien que vous souhaitiez vous concentrer sur le pays ouvert, n’optez pas pour un environnement entièrement sans arbres. Vous avez encore besoin d’une couverture pour voiler votre approche lorsque vous coupez la distance. Les zones caractérisées par de nombreux parcs et des pentes broussailleuses exposées au sud offrent de nombreuses conditions d’observation et de traque. Le repérage de pré-saison est payant lorsque les wapitis se taisent.
Lorsque vous trouvez des animaux, résistez à l’envie d’appeler. Si les wapitis se taisent, il se pourrait bien que la reproduction soit terminée au sein du troupeau. Il est encore plus probable qu’ils aient subi des pressions de la part de chasseurs — orange ou à quatre pattes. Les itinéraires de voyage auront tendance à s’écarter des densités de chasseurs les plus élevées, alors gardez cela à l’esprit lorsque vous marquez d’éventuels pièges à wapitis allant au-delà de l’ornière de septembre.
Un appel d’élan maintenant pourrait être aussi choquant qu’une alarme de voiture. Évaluez plutôt le troupeau et planifiez une interception. Il est préférable de se déplacer à couvert et lorsque le troupeau est en mouvement. Wapiti couché à l’air libre avec de nombreux points de vue rivalisent avec n’importe quel système de sécurité. D’autre part, les wapitis en mouvement sont préoccupés par l’alimentation et d’autres distractions des wapitis, en plus des tâches de sécurité. Enfin, soyez patient. Les wapitis couvrent beaucoup de terrain, même au cours d’une journée. Ils peuvent être en mouvement pour la migration, fuir la pression de la chasse ou simplement traverser des canyons pour mieux se nourrir. Vous pouvez être agressif, mais trop de “course et de tir” peut manger vos réserves de calories et vous brûler avant même de trouver des wapitis.
Lors de ma chasse d’octobre, j’aurais aimé être plus agressif lorsque le clairon sonnait encore dans le bois. Sans vocalisations sur lesquelles compter, j’ai déménagé dans une vieille brûlure, à la fois pour la vue sans encombrement et le fait que le wapiti local l’utilisait pour une base de nutrition à la fin de l’automne.
Par hasard, j’ai repéré un petit troupeau sortant de la région à l’aube un matin et tracé un cap pour les intercepter dans le canyon suivant. Le raccourci ne m’a donné que quelques secondes pour trouver un bon repos de tir alors que je regardais les vaches cracher du bois en dessous. Un jeune taureau à six points suivit silencieusement, et la chasse se termina par le bruit de mon fusil brisant l’immobilité matinale.

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