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Quel âge est-il trop vieux pour croire au Père Noël?

À mesure que votre enfant grandit, vous vous demandez peut-être quand est le bon moment pour répondre à la question du Père Noël. Heureusement pour les parents, la plupart des enfants commencent à apprendre la vérité lentement, de sorte qu’au moment où vous parlez, votre enfant est prêt à écouter.

“Ce n’est pas un changement de pensée du jour au lendemain”, explique Laura Lamminen, Ph.D., psychologue pédiatrique à Children’s Health℠, “et il n’y a pas d’âge fixe où les enfants devraient connaître la vérité sur le Père Noël.”

Dr. Lamminen dit que chaque famille, et chaque enfant au sein de cette famille, sera prêt à parler du Père Noël à différents âges. En connaissant votre propre enfant et ses traditions, vous pouvez trouver le bon moment pour parler.

Le bon âge pour parler du Père Noël à votre enfant

Différents facteurs affectent la capacité de croire d’un enfant, notamment:

  • Les traditions et les histoires de la famille sur le Père Noël
  • Le développement cognitif de l’enfant
  • Si l’enfant a rencontré un Père Noël très réaliste
  • Ce que les autres enfants disent à l’école

Dr. Lamminen dit que pour les enfants en développement, les années entre l’âge de 7 et l’âge de 11 ans marquent un grand changement de pensée. Les plus jeunes enfants sont plus imaginatifs, mais pas très logiques, ce qui leur permet de croire facilement au Père Noël. À l’âge de 7 ans, croire commence à devenir plus difficile.

“Pendant ce temps, ils développent un raisonnement concret et commencent progressivement à penser de manière plus logique et abstraite”, explique le Dr Lamminen. “Ils commencent à se demander comment les rennes volent et comment le père Noël mange tous ces biscuits sans tomber malade. Ils commencent à comprendre qu’il n’est peut-être pas physiquement possible pour le père Noël de faire tous ces exploits incroyables.”

Une fois que votre enfant commence à poser ces questions, ou vous demande directement si le Père Noël est réel, il pourrait être le bon moment pour entamer la conversation avec votre enfant.

Conseils pour expliquer le Père Noël

Lorsque vous sentez que votre enfant est prêt, vous pouvez commencer la conversation du Père Noël en demandant à votre enfant ce qu’il croit. Votre enfant peut vous surprendre et dire qu’il ne croit pas du tout au Père Noël. S’ils disent qu’ils croient, demandez-leur pourquoi et ce qui rend le Père Noël spécial. Les réponses de votre enfant peuvent vous guider sur la façon d’aborder le sujet et si vous pensez qu’il est prêt à apprendre toutes les informations sur le Père Noël. Un enfant qui croit sincèrement peut avoir besoin de plus de temps ou d’une conversation plus sensible qu’un enfant qui est déjà sceptique.

Vous pouvez décider de raconter à votre enfant les origines du Père Noël et l’histoire de Saint-Nicolas. Vous pouvez vous concentrer sur l’esprit de générosité autour des Fêtes et sur les façons dont votre enfant peut aider à faire partie de cet esprit.

“Bien qu’il n’y ait pas de Père Noël physique, nous pouvons vivre et incarner la gentillesse et la générosité”, explique le Dr Lamminen. “Les familles peuvent donner aux personnes dans le besoin, faire du bénévolat pendant les vacances ou adopter des enfants dans un arbre à anges.”

Si votre enfant s’énerve, écoutez-le et rassurez-le que vos traditions de vacances resteront les mêmes. Soyez empathique et comprenez que le changement peut être difficile.

Garder le secret

Si votre enfant apprend que le Père Noël n’est pas réel, ou si le Père Noël n’a jamais été une tradition à laquelle vous avez participé, vous pouvez toujours discuter de ce que cette information signifie pour les traditions de vacances des autres.

“Vous pouvez leur dire que notre famille y croit, mais d’autres familles croient d’autres choses et il est important de respecter cela”, explique le Dr Lamminen.

Si vous souhaitez encourager un enfant plus âgé à préserver la magie du Père Noël pour un frère plus jeune, envisagez de le faire aider par le Père Noël. Dr. Lamminen dit que des tâches spéciales peuvent aider votre enfant à prendre le contrôle de la situation tout en gardant le secret. Par exemple, votre enfant plus âgé peut vous aider à emballer des cadeaux, à déplacer l’Elfe sur l’étagère ou à sortir des cadeaux.

“S’ils ont un certain contrôle, même s’ils perdent ce chiffre vraiment important, cela peut atténuer la tension avec le temps”, explique le Dr Lamminen.

Que tous vos enfants croient ou aucun de vos enfants ne croit, vous pouvez vous assurer que chaque saison des Fêtes est spéciale en prenant le temps d’être ensemble et de donner aux autres. Après tout, enseigner à votre enfant l’importance de la générosité est ce que le Père Noël voudrait vraiment.

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