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Uma “anomalia” do tamanho do Havaí está enterrada sob a maior cratera da lua

a lua da terra está escondendo um enorme segredo em seu lado escuro. Profundamente abaixo da bacia do polo sul da lua-Aitken (a maior cratera de impacto preservada em qualquer lugar do sistema solar), pesquisadores detectaram uma “anomalia” gigantesca de metal pesado alojado no manto que aparentemente está alterando o campo gravitacional da lua.

de acordo com um estudo da misteriosa blob, publicado em 5 de abril no jornal Geophysical Research Letters, a anomalia pode ser as sobras pesadas do Asteroide que caiu no lado distante da lua e criou a cratera gigante Pólo Sul-Aitken há cerca de 4 bilhões de anos. No entanto, tudo o que os pesquisadores podem dizer com certeza Neste ponto é que a bolha é grande — provavelmente pesando em algum lugar na vizinhança de 2,4 quadriliões de toneladas dos EUA (2,18 quintilhões de quilogramas).

“Imagine tomar uma pilha de metal cinco vezes maior do que a Grande Ilha do Havaí e enterrá-la no subsolo”, disse o autor do estudo Peter James, professor assistente de Geofísica planetária no Colégio de Artes da Universidade de Baylor, em uma declaração. “É aproximadamente a quantidade de massa inesperada que detectamos.”

James e seus colegas descobriram que o blob ao comparar mapas de topografia lunar com dados coletados pela NASA, a Gravidade de Recuperação e Interior de Laboratório (GRAAL) missão — 2011 experimento em que dois satélites em órbita em torno da lua em conjunto, mapeamento preciso força de sua atração gravitacional em vários locais.

as leituras do Graal revelaram algo muito pesado puxando pelo fundo da cratera South Pole-Aitken em mais de meia milha.O que quer que fosse, a anomalia foi enterrada centenas de quilómetros abaixo da superfície da lua.

In the new study, the researchers ran impact simulations to show that this underground debris could, teoricamente, be the remains of a heavy iron-nickel asteroid that got stuck part way to the lunar core.

“fizemos as contas e mostramos que um núcleo suficientemente disperso do Asteroide que fez o impacto poderia permanecer suspenso no manto da Lua até os dias atuais”, disse James.

medindo cerca de 1.553 milhas (2.500 quilômetros) de largura, a cratera South Pole-Aitken já é um dos maiores mistérios da lua. Não só é a maior cratera de impacto do sistema solar, mas sua borda e bacia profunda também contêm as elevações mais altas e mais baixas da lua.

os pesquisadores não estão totalmente certos do que a vasta bacia de rocha poeirenta é feita, mas pensam que pode incluir alguns pedaços de manto lunar em meio às camadas superiores de crosta e poeira. O módulo Chang’e-4 da China, que chegou ao lado mais distante da lua no início deste ano, começou recentemente a analisar o solo perto da cratera, dando aos cientistas sua primeira olhada no que as entranhas da lua podem ser feitas. Como um moon-walker pode dizer, isso é um pequeno passo para entender a bolha.

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Originally published on Live Science.

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