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resumo

Apis mellifera (a abelha-Mel)

onde quer que se fale de abelhas na África do Sul, a maioria das pessoas refere-se à Apis mellifera (uma única espécie, embora existam subespécies). As abelhas produtoras de mel são geridas tanto para a produção de mel como para outros produtos das colmeias, tais como cera e geleia real. Na maioria dos países desenvolvidos, a abelha-mel é gerida para a polinização de culturas de alto valor. Esta importância está lentamente a tornar-se conhecida na África Oriental, com grandes produtores a manter colmeias de abelhas para a prestação de serviços de polinização. A polinização das culturas pela abelha-mel é actualmente responsável por muitos milhares de milhões de xelins de serviços de polinização todos os anos. A picada da abelha de mel pode ser dolorosa e uma única picada por uma abelha de mel pode causar outros indivíduos de abelha de mel para atacar e eles podem ser bastante agressivo. A abelha-mel tem cerca de 12 mm de comprimento e geralmente é amarela, com 3 ou 5 bandas abdominais marrons escuras. Esta ficha informativa fornece informações sobre essas abelhas para incentivar os agricultores a compreendê-las e protegê-las para ajudar a garantir que suas culturas sejam efetivamente polinizadas.Do ponto de vista da conservação e da agricultura, não é necessário reconhecer todos os géneros de abelhas. No entanto, é importante saber que existe uma grande biodiversidade de abelhas. Diferentes gêneros de abelhas polinizam diferentes espécies de plantas, embora haja alguma sobreposição que atua como um tampão como populações de abelhas cera e declínio. Para ecossistemas saudáveis, incluindo os agro-ecossistemas, a diversidade e a abundância na fauna das abelhas é importante.

African honey bee, honey bee, bees( English), nyuki (Kiswahili), abeilles (French).

Classificação Científica

Reino: Animais

Filo: Arthropoda

Classe: Insetos

Ordem: Hymenoptera

Família: Apidae

Subfamília: Apinae

Tribo Apini

Tipo: Apis Linnaeus, 1758

Espécie na Classe

em todo o Mundo, três subgenera ter sido gravado. Estes incluem: Subgenus Micrapis: Apis andreniformis, Apis florea, Subgenus Megapis: Abelha breviligula, Apis dorsata, Subgenus Apis: Apis cerana, Apis indonésio, Apis koschevnikovi, Apis mellifera, Apis nigrocincta.

Espécies no Quênia, na Tanzânia & Uganda

A espécie Apis mellifera, é o único representante de Apis no Leste da África, embora várias sub-espécies ocorrem (Raina & Kimbu 2005, Anon 1984; Meixner et al. 1989), incluindo Apis mellifera scutellata (Quénia, Tanzânia, Uganda), Apis mellifera nubica (Quénia), Apis mellifera litorea (Quénia), Apis mellifera monticola (Quénia, Tanzânia) e Apis mellifera adansonii (Uganda, Tanzânia).

Descrição

a abelha-mel varia de cor dependendo das subespécies, mas são geralmente âmbar a marrom com listras negras alternadas no abdómen . Algumas subespécies são quase todas Negras. Eles têm cabelos curtos e são geralmente gentis a menos que a colmeia esteja ameaçada. Tem cerca de 1,3 cm de comprimento. A abelha-mel é descrita pela população local de acordo com as características da subespécie, utilizando principalmente a cor (âmbar, marrom ou preto), o tamanho (por exemplo, pequeno, grande) e locais de nidificação utilizados (por exemplo, nidificação no solo, em buracos de árvores, colmeias, etc.).

possíveis causas de confusão

algumas espécies de insectos parecem-se com a abelha-mel. Estes incluem os géneros de abelhas Amegilla (abelhas listadas), Anthophora, Tetralonia e Tetraloniella (abelhas longas). Estas outras abelhas não têm colónias como a abelha do mel. Durante a visita às culturas, as abelhas melíferas costumam visitar várias flores da mesma espécie antes de voltarem ao ninho. Estas outras abelhas podem não ter este tipo de comportamento. No entanto, isto tem de ser confirmado cientificamente. Algumas moscas-varejeiras (espécies de Syrphys) também se parecem com abelhas melíferas. As Hoverflies podem ser distinguidas das abelhas melíferas, pois elas têm apenas duas asas, enquanto as abelhas têm quatro. Além disso, os olhos de libelinha são maiores do que os da abelha mel e sua forma corporal tapa na extremidade do abdômen .Pode ser encontrada nos seguintes países: Quénia, Tanzânia E Uganda (Eardley et al. 2009).

Habitats

a abelha-mel pode ser encontrada em vários habitats na África Austral, tais como prados, florestas, pântanos, áreas protegidas, terras agrícolas e rangelands, florestas, zonas ribeirinhas e zonas costeiras (Eardley et al. 2009).

nidificação

a abelha-mel é comumente encontrada em colmeias tradicionais e modernas, mas também pode ser encontrada em colônias selvagens em cavidades de troncos, madeira morta, árvores vivas e subterrâneos. Estes diferentes locais de nidificação podem ser encontrados em qualquer um dos habitats acima mencionados.A abelha-mel é conhecida por recolher néctar e pólen da maioria das espécies de culturas em flor, pertencentes a muitas famílias de plantas diferentes que são todas cultivadas na África Oriental. É um polinizador eficaz de plantas como cucurbitáceas (este grupo inclui culturas como pepinos, abóboras e melões), girassóis, maçãs, amêndoas e citrinos. Embora as abelhas melíferas visitem a maioria das flores vegetais, elas podem não polinizá-las e, em alguns casos, podem não polinizá-las de todo. Exemplos destas culturas incluem maracujás, plantas solanáceas (ex. capsicum, tomate e beringela), leguminosas (por exemplo, feijão, feijão, feijão, alfafa e gramas), árvores de frutos de casca rija (por exemplo, macadâmia e castanhas de caju) e algumas árvores de frutos (por exemplo, manga e abacate, entre outros. São urgentemente necessários estudos para documentar a contribuição da polinização das abelhas para a vasta gama de culturas que são cultivadas na África Oriental.

outras plantas visitadas

na natureza a abelha visita uma grande variedade de espécies vegetais (árvores, arbustos, ervas, ervas daninhas, lianas) encontrados em diferentes habitats (Eardley et al. 2009).

importância econômica / ecológica

a abelha-mel é atualmente o polinizador mais valorizado de culturas de alto valor em todo o mundo, particularmente entre os polinizadores gerenciados. Um estudo recente estimou que as abelhas melíferas polinizam anualmente mais de mil milhões de KES de sementes e culturas nos Estados Unidos (Morse e Calderone 2000). Algumas culturas dependem quase inteiramente da abelha-mel para polinização. No entanto, nem todas as culturas ou plantas selvagens são efetivamente polinizadas pelas abelhas e outras espécies são essenciais para a polinização de uma ampla gama de culturas cultivadas na região, bem como para a conservação de espécies selvagens.

Ameaças

InEast África , o mel de abelha e outros abelha táxons ameaçados por fatores tais como a degradação do seu habitat, a intensificação da agricultura (por exemplo, substituição de coberturas com cercas com arame farpado, e o aumento do uso de herbicidas, o que pode afetar a flor selvagem números) e o uso inadequado de inseticidas. As populações de abelhas na África Oriental são afectadas por pragas e doenças. A gravidade atual do colapso global de colônias (CCD) tem captado a atenção de muitos cientistas e governos em todo o mundo. Os ácaros da Varroa que se alimentam dos fluidos corporais das abelhas produtoras de mel e que foram implicados na CCD estão agora registados na África Oriental (Kajobe et al. Em 2010, Lossini foi objecto de uma observação pessoal), mas não houve relatórios sobre os possíveis efeitos negativos sobre as colónias de abelhas. A relativa falta de conhecimento destas abelhas e a sua importância económica pelas pessoas (guardiães de facto da natureza) é significativa, uma vez que as suas práticas de conservação e gestão implementadas a nível das explorações agrícolas dependerão em grande medida do valor que as pessoas lhes atribuem.

práticas de conservação e gestão

existem agora esforços de investigação concertada na região para desenvolver melhores práticas de conservação e gestão de abelhas que são compatíveis com outras boas práticas agrícolas, para melhorar a produção vegetal. Teoricamente, a conservação e gestão das abelhas é barata e as atividades adotadas também podem melhorar o valor estético da paisagem.Durante a floração, os agricultores devem gerir cuidadosamente o uso de pesticidas para evitar envenenar as abelhas que visitam as flores. Os agricultores devem também minimizar a deriva de pesticidas do campo para áreas adjacentes. As colónias de abelhas podem ser removidas de uma área antes da aplicação de pesticidas.

a gestão da forragem pode ajudar a assegurar que as abelhas tenham néctar e pólen durante todo o ano. Isto inclui manter a diversidade de diferentes plantas para garantir a presença de flores durante todo o ano, especialmente quando as culturas não estão florindo. As áreas com essas plantas poderiam proporcionar locais de repouso e nidificação destas abelhas. Práticas como a retirada de terras da produção (por exemplo, uma faixa de 1 metro) nas terras agrícolas para acolher os recursos alimentares das abelhas durante todo o ano são susceptíveis de ser benéficas. As medidas adicionais para aumentar o número de abelhas produtoras de mel incluem o fornecimento de água, o fornecimento de água açucarada durante os períodos em que o néctar é insuficiente (mas isso tem de ser feito de acordo com orientações específicas, caso contrário causará a morte das abelhas), o fornecimento de bons locais de nidificação e a gestão das pragas e doenças das abelhas.A sensibilização da população local para aumentar a sua compreensão do valor da conservação da abelha é um componente crucial da conservação. Isto incluirá a compreensão das culturas que polinizam e a garantia de que essas culturas são bem polinizadas pela abelha. Além disso, é importante aumentar a sensibilização para o valor das abelhas produtoras de mel como fonte de Produtos das colmeias.

Note que estas opções de gestão são também susceptíveis de favorecer a conservação de outros tipos de abelhas que estão polinizando flores vegetais.

legislação (nacional e internacional)

A Tanzânia tem uma política nacional sobre a utilização da abelha para os produtos das colmeias, enquanto o Quénia está em processo de desenvolvimento de uma política nacional. Não existe nenhuma política conhecida sobre a utilização da abelha-mel para a polinização das culturas na África Oriental. Outras leis e políticas que podem desempenhar um papel importante na conservação da abelha são as políticas nacionais de gestão ambiental, bem como as que regem as áreas protegidas. Além disso, as leis que regem o registo e a utilização de produtos fitofarmacêuticos desempenham também, indirectamente, um papel importante na protecção dos polinizadores. Estes quadros políticos não abordam questões específicas relacionadas com a conservação da abelha. Questões especiais existem em torno de mover subespécies para áreas ocupadas por outras subespécies, como isso pode resultar em hibridação de subespécies e a perda de suas qualidades únicas para o ambiente em que habitam.As leis que regem o registo e a utilização de produtos fitofarmacêuticos desempenham também, indirectamente, um papel importante na protecção dos polinizadores, tal legislação, juntamente com mecanismos baseados no mercado, tais como os códigos e práticas das Boas Práticas Agrícolas (lacunas), podem ajudar a proteger as abelhas, ainda que incidentalmente. A nível internacional, a Conservation on Biological Diversity (CBD) está liderando estratégias para impor a gestão das abelhas para fins de polinização dentro dos países membros, que incluem Quênia, Tanzânia e Uganda. Os agricultores devem pressionar os seus governos a desenvolverem políticas integradas de gestão de pragas que protejam as abelhas e outros insectos de importância na agricultura.

1. Eardley CD, Gikungu m e Schwarz MP (2009) Bee conservation in Subsaarian Africa and Madagascar : diversity, status and threats. Apidologie, 40: 355-366.

2. Morse RA e Calderone NW (2000) the Value of Honey Bees as Polinators of U. S. Crops in 2000. Universidade Cornell, Ithaca, Nova Iorque.

3. Meixner M, Ruttner F E Koeniger G (1989) The Mountain Bees o The Kilimanjaro region and their relation to neighbouring bee population. Apidologie, 201: 165-174.

4. Kajobe R, Marris G, Budge G, Laurenson L, Cordoni G , Jones, Wilkins S, Cuthbertson AGS e Brown AM (2010) First molecular detection of a viral pathogen in Ugandan honeybees. Journal of Invertebrate Pathology 104: 153-156.

5. Michener CD (2007) the Bees of the world, The John Hopkins University Press, Baltimore and London , pp 913.

6. Raina SK, Kimbu DM (2005) Variations in races of the honeybee Apis mellifera (Hymenoptera: Apidae) in Kenya . International Journal of Tropical Insect Science Vol. 25, No. 4, pp. 281-291.

Editors

Théodore Munyuli, Busitema University-Uganda; Muo Kasina, Kenya Agricultural Research Institute (KARI) – Kenya; Juma Lossini, Tropical Pesticides Research Institute – TPRI) – Tanzânia; John Mauremootoo, BioNET-INTERNATIONAL Secretariat-UK; Connal Eardley, Plant Protection Research Institute – PPRI) – South Africa.Reconhecemos o apoio do Kenya Agricultural Research Institute (KARI), Tropical Pesticide Research Institute (TPRI) –Tanzânia e Universidade Busitema (Faculdade de recursos naturais e Ciências Ambientais) – leste de Uganda. Esta actividade foi realizada no âmbito do projecto BioNET-EAFRINET UVIMA (taxonomia para o desenvolvimento na África Oriental).

contacto

Bionet-EAFRINET coordenador regional: [email protected]

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