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os primeiros humanos chegaram na Grã-Bretanha 250.000 anos antes do pensamento

Desculpe, o seu navegador é incapaz de reproduzir este vídeo.
por favor, actualize para um navegador moderno e tente novamente.Arqueólogos explicam como as ferramentas de pedra e outros artefatos encontrados na costa de Norfolk revelam como os primeiros britânicos viveram. Video: Nature

a spectacular haul of ancient flint tools has been recovered from a beach in Norfolk, pushing back the date of the first known human occupation of Britain by up to 250,000 years.Durante a escavação ao longo da costa nordeste da Ânglia Oriental, perto da aldeia de Happisburgh, arqueólogos descobriram 78 peças de pedra afiada em forma de corte primitivo e ferramentas de perfuração.

as ferramentas de pedra foram desenterradas a partir de sedimentos que se acredita terem sido estabelecidos ou 840.000 ou 950.000 anos atrás, tornando-os os artefactos humanos mais antigos já encontrados na Grã-Bretanha.

As pedras foram, provavelmente deixados por caçadores-coletores da espécie humana Homo antecessor que estabelecido seus postos a vida, sobre as planícies de inundação e pântanos que margeava um antigo curso do rio Tâmisa, que há muito tempo já secou. Os flints foram então lavados rio abaixo e vieram descansar no site Happisburgh.

os primeiros Bretões teriam vivido ao lado de gatos dentes de sabre e hienas, cavalos primitivos, veados vermelhos e mamutes do Sul em um clima semelhante ao do Sul da Grã-Bretanha hoje, embora os invernos fossem tipicamente alguns graus mais frios.

“estas ferramentas de Happisburgh são absolutamente frescas. Eles são excepcionalmente afiados, o que sugere que eles não se moveram longe de onde eles foram largados”, disse Chris Stringer, chefe de origens humanas no Museu de História Natural, em Londres. A população da Grã-Bretanha na época provavelmente era de centenas ou alguns milhares no máximo.

“estas pessoas provavelmente usaram os rios como rotas para a paisagem. Grande parte da Grã-Bretanha poderia ter sido fortemente florestada na época, o que teria colocado um grande problema para os seres humanos sem machados fortes para cortar árvores para baixo”, acrescentou Stringer. “Eles viviam ao ar livre, mas não sabemos se eles tinham roupas básicas, estavam construindo abrigos primitivos, ou mesmo tiveram o uso do fogo.”

the discovery, reported in the journal Nature, overturns the long-held belief that early humans steered clear of chilly Britain – and the rest of northern Europe – in favour of the more hospitalitable climate of the Mediterranean. A única espécie humana conhecida por viver na Europa na época é o Homo antecedor, ou” homem pioneiro”, cujos restos mortais foram descobertos nas colinas Atapuerca da Espanha em 2008 e datados entre 1,1 m e 1,2 m de idade.

os primeiros colonos teriam caminhado para a Grã-Bretanha através de uma antiga ponte terrestre que outrora dividia o mar do Norte do Atlântico e ligava o país ao que é hoje a Europa continental. Os primeiros humanos provavelmente chegaram durante um período interglacial quente, mas podem ter recuado à medida que as temperaturas caíam em épocas de gelo subsequentes.

Até agora, as primeiras evidências de seres humanos na grã-Bretanha, veio de Pakefield, perto de Lowestoft, em Suffolk, onde um conjunto de ferramentas de pedra, datada de 700.000 anos atrás, foram descobertos em 2005. Ferramentas mais sofisticadas de pedra, chifre e osso foram encontradas na década de 1990 em Boxgrove, Sussex, que acredita-se ter meio milhão de anos de idade.

” as ferramentas de sílex de Happisburgh são relativamente cruas em comparação com as de Boxgrove, mas ainda são eficazes”, disse Stringer. As primeiras ferramentas de pedra foram feitas usando uma pedra para derrubar grandes flocos de um pedaço de pedra. Mais tarde, os seres humanos usaram martelos de madeira e chifres para remover flocos muito menores e assim fazer cortes mais refinados e bordas de serração.

a Grande Migração da África viu os primeiros humanos chegarem à Europa por volta de 1.Há 8 milhões de anos. Em 500.000 anos, os seres humanos haviam se estabelecido na região do Mediterrâneo. Restos foram encontrados em vários sítios arqueológicos na Espanha, sul da França e Itália.

Em um acompanhamento artigo na Natureza, Andrew Roberts e Rainer Grün Universidade Nacional Australiana, em Camberra, escreve: “Até o Happisburgh site foi encontrado e descrito, pensava-se que esses primeiros seres humanos eram relutantes para viver em menos hospitaleiro clima do norte da Europa, o que, freqüentemente, caiu nas malhas da grave eras do gelo.”

pesquisadores liderados pelo Museu de História Natural e Museu Britânico em Londres começaram a escavar locais perto de Happisburgh em 2001 como parte da antiga ocupação humana do projeto britânico e logo descobriram ferramentas da Idade da pedra sob depósitos da Idade do gelo. Até agora, porém, não encontraram vestígios do povo antigo que os criou.

“este seria o ‘santo graal’ do nosso trabalho”, disse Stringer. “Os humanos que fizeram as ferramentas de Happisburgh podem muito bem ter sido relacionados com as pessoas da antiguidade similar de Atapuerca, na Espanha, atribuídas à espécie Homo antecedor, ou’homem pioneiro’.”

O mais recente curso de ferramentas de pedra foi enterrado em sedimentos que gravar um período da história, quando a polaridade do campo magnético da Terra foi revertida. Na altura, uma agulha de bússola teria apontado para sul em vez de norte. A última vez que isso aconteceu foi há 780.000 anos, então as ferramentas são pelo menos tão antigas.

a Análise da antiga vegetação e pólen nos sedimentos revelou que o clima era quente, mas de resfriamento para uma idade do gelo, o que aponta para duas vezes na história, cerca de 840.000 anos atrás, ou 950.000 anos atrás. Ambas as datas são consistentes com os restos fossilizados de animais recuperados no mesmo local.

“Britain was getting cooler and going into a ice age, but these early humans were hanging in there. Eles podem ter sido os restos de uma população antiga que morreu ou migrou de volta através da ponte de terra para um clima mais quente”, disse Stringer.

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