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De que serve uma árvore cottonwood?

Black cottonwood
Black cottonwood tree. Foto: David Powerll / U. S. Forest Service. bugwood.org

as árvores de algodão não valem muito no mercado da madeira, elas podem se afastar e sombrear novas plantações de coníferas, e eles não têm muitos BTUs de energia para o uso de lenha. Elas brotam quando e onde não são desejadas e formam stands impenetráveis. Podem entupir campos sépticos de drenagem. Eles são notórios por se separarem durante pequenos eventos de tempestade e têm até entupido estruturas de ingestão de água e telas com suas sementes cottony billowing, entre outros hábitos irritantes. No entanto, eles são uma das árvores de vida selvagem mais difundidas e importantes no oeste dos Estados Unidos e Canadá. Estamos a referir-nos a árvores cottonwood ou mais tecnicamente, ao género Populus.

existem pelo menos quatro espécies primárias de Populus na América do Norte, com duas delas comumente encontradas em Washington. Estes quatro incluir o leste cottonwood (Populus deltoides), preto ou western cottonwood encontrada em Washington (P. trichocarpa), bálsamo do álamo (P. tacamahacca), e temor ou tremor de aspen (P. populus), também encontrado em sites apropriados em Washington.

Poplar de Balsam ocorre em todo o oeste intermountain e é mais prevalente no norte do Canadá e Alasca. É raro ouvi-lo chamar-se outra coisa que não um cottonwood. Aspen são poplars verdadeiros, mas com diferenças suficientes para ser considerado aqui separadamente. Eles são o mais difundido poplar nativo ocorrendo em todo o hemisfério norte e estão sujeitos a um artigo próprio. Não deve ser esquecido é o mais recentemente criado poplar híbrido; um cruzamento entre cottonwood Oriental e cottonwood preto ou ocidental.

neste artigo estamos considerando apenas o negro ou oeste de cottonwood. Este choupo atinge alturas e diâmetros maiores que todos os outros poplares na América do Norte. Pode viver bem mais de 100 anos e atingir alturas de 150 pés e taxas de crescimento de sete pés ou mais em um ano. Assim, ele rivaliza com a maioria das nossas coníferas nativas e certamente supera-as em seus primeiros anos. Esta taxa de crescimento obviamente causa problemas para coníferas jovens que precisam do espaço, luz solar, umidade, e nutrientes que são invariavelmente capturados pelo crescimento mais rápido de cottonwoods. Uma coisa que todos os cottonwoods têm em comum é o seu amor pela humidade do solo. Embora possam sobreviver em condições de umidade baixa, as florestas de cottonwoods não começam a atingir a sua altura e potencial de crescimento em solos áridos. De facto, podem sobreviver com uma inundação parcial a curto prazo.; condições que matariam a maioria das nossas coníferas nativas.O que os torna tão valiosos para a vida selvagem? Bem, para começar, parece que todos os animais que navegam e roem prosperam com galhos de algodão, casca, cambio e folhas. Isso inclui uma série de insetos, bem como as aves predadores e mamíferos que se alimentam deles. Obviamente, o algodão amante da água faz bem em ambientes ribeirinhos e, consequentemente, o castor, que usam o algodão para a comida, barragem e construção de alojamentos. Sendo uma espécie de folha caduca, a madeira de algodão irá roçar-se e rebolar-se quando for abatida. Coelhos e lebres alimentam-se extensivamente de rebentos e caules pequenos; veados, alces e alces também gostam particularmente deles. Grouse and poplar trees go handed-in-hand. Cottonwoods têm grandes botões terminais nus que se desenvolvem e persistem durante os meses de Inverno. Durante grandes eventos de neve, os grouse literalmente sobrevivem nessas árvores, galopando à noite e alimentando-se destes botões altamente nutritivos durante o dia.

as maiores árvores de algodão fazem excelentes plataformas de nidificação para uma variedade de aves predatórias. As águias e ospreys geralmente selecionam grandes ramos ou árvores quebradas como plataformas para a construção de ninho. As águias usam frequentemente cottonwoods para postes nocturnos e para poleiros de caça. As corujas grandes comandarão outras plataformas de ninho de pássaros e esquilos em cottonwoods e usá-las-ão como locais de ninho, assim como os falcões-de-cauda-vermelha. Em ambientes mais secos, cottonwoods serão relegados para fundos de fluxo e são muitas vezes a única grande árvore para longas distâncias. Nesses ambientes, os perus (em particular a subespécie do Rio Grande) selecionam lavouras-de-algodão para postes noturnos. Sem a noite adequada, alguns bandos de perus provavelmente desapareceriam.Como cottonwoods age e mostra sinais óbvios de senescência e decadência, eles estão longe de ser feitos como um habitat importante da vida selvagem. Na verdade, eles podem abrigar mais vida selvagem do que quando eram jovens e robustos. Quando ramos se rompem e expõem Cambio, eles são geralmente atacados por uma variedade de espécies de fungos. Eles são suscetíveis à podridão Cardíaca e outros problemas de decaimento como resultado. Isso os torna altamente valiosos para uma grande variedade de aves e mamíferos dependentes da cavidade. Várias espécies de pica-paus não só se alimentam dos insetos que a árvore suporta, mas escavam cavidades de ninhos neles. Mais de 40 outras espécies de aves e mamíferos utilizam as cavidades abandonadas dos pica-pau para as suas actividades de nidificação e de assentamento. Os maiores cottonwoods ocos têm sido usados como câmaras de hibernação de inverno por ursos negros e aberturas menores por algumas espécies de morcegos.Por mais exasperante que as árvores de madeira de algodão possam ser para alguns proprietários de florestas, elas são um recurso inestimável para o habitat da vida selvagem em toda a sua gama. Onde eles podem ser protegidos –faça-o! E se eles não ocorrem dentro de um habitat adequado em sua propriedade, eles são facilmente plantados. Na verdade, eles são uma das espécies mais fáceis de propagar, e um dos mais rápidos a entregar resultados.

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