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Bigfoot

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The Life and Times of a Legend

Joshua Blu Buhs

Big Foot, 1958

On Monday, August 27, 1958, Jerry Crew left his home in the northern California hamlet of Salyer. Fotos da tripulação tiradas seis semanas depois mostram um homem de peito largo, cabelo curto, com óculos grandes, um queixo forte, e orelhas proeminentes. Segundo todos os relatos, ele era um indivíduo sério e sóbrio. A tripulação seguiu para oeste ao longo da Auto-Estrada 299 do Estado da Califórnia, a artéria principal através desta região de montane, percorrendo cerca de 150 milhas entre Eureka no Pacífico e Redding no Vale Central. A Crew era catskinner da Granite Logging Company e da Wallace Brothers Logging Company. A indústria madeireira empregava cerca de um em cada dois trabalhadores no Condado, gerando mais receita do que o resto da economia combinada.

poucos quilômetros em Estrada 299 interseção com a Rodovia 96 em Willow Creek, uma corrida do ouro da cidade, uma vez conhecida como a China Flats e, em 1958, um centro regional que prestou serviços para madeireiros que pequenas cidades, tais como Salyer não poderia, apesar de a maioria dos padrões de Willow Creek, foi, ela própria, uma pequena cidade. Como grande parte da área, Willow Creek estava indo bem. Desde 1949, a produção de madeira no Condado de Humboldt quase duplicou em resposta ao boom da habitação pós–Segunda Guerra Mundial. = = Ligações externas = =

a tripulação virou para norte. A rodovia estadual 96 seguiu o Rio Klamath até a Floresta Nacional Shasta-Trinity, atravessando o Condado de Del Norte e continuando até Yreka. Ao longo da estrada, pendurada entre Willow Creek e Yreka como contas em uma corda, eram um número de cidades pequenas, Weitchpec e Orleans e acampamento feliz. A auto-estrada 96 era a principal estrada que os servia, mas não foi pavimentada todo o seu comprimento; o passeio da tripulação era acidentado e lento. De um lado da Auto-Estrada 96 estava uma queda íngreme para baixo ao rio, do outro, uma face rochosa do penhasco. “Mapas geológicos da região”, observou O escritor da natureza David Raines Wallace, ” parecem os resultados de uma correia transportadora encravada … As cristas não particularmente altas ou rochosas, ao invés de uma sucessão de formas íngremes e piramidais” que se esticam “geometricamente em uma distância azul.”Povoações grossas de pinho, abeto e abeto cobriram as montanhas, indo até a beira da água.Enquanto ele dirigia, a tripulação passava pela reserva Indiana Hoopa. O cenário bucólico e a prosperidade atual mascararam uma história feia de violência contra os nativos americanos. Em fevereiro de 1860, um grupo de homens Eureka, armados apenas com hatchets, clubes e facas, massacraram os Wiyots nativos enquanto eles estavam no meio de um festival, matando mulheres, crianças, crianças e idosos. Unapologetic, the Humboldt Times, the local paper, defended the massacre. O Exército dos EUA reuniu os restantes membros da tribo e os levou para a reserva Hoopa, e a região tentou esquecer os horrores daquela noite.

pouco depois da Ponte Weitchpec, perto da confluência de Bluff Creek e Klamath, a tripulação virou para Bluff Creek Road, uma rota de acesso de madeira que os irmãos Wallace estavam construindo em subcontratação com o governo. A tripulação estava neste trabalho há dois anos. Cerca de trinta homens trabalharam aqui, brancos de pequenas cidades vizinhas e índios Hoopa da reserva. Algumas mulheres e crianças também estavam por perto. A viagem de Salyer normalmente demorava duas horas e meia. Muitos dos outros homens que trabalhavam na estrada deslocaram as suas famílias do campo feliz e Salyer e das outras pequenas cidades para as florestas e viveram em reboques durante a época de construção. Tripulação, no entanto, voltava para casa todos os fins de semana porque ele estava tão profundamente envolvido em assuntos comunitários e da Igreja.

A maior parte do que aconteceu a seguir é registrado apenas em Marian Place Na Trilha Do Pé Grande. Place era um autor infantil e um crente no Bigfoot—às vezes de forma crédula. Ela escreveu seu livro quase vinte anos após os eventos de 27 de agosto. Mas ela era uma pesquisadora diligente e o que ela relatou é tão confiável quanto qualquer outra coisa escrita no Bigfoot—de fato, decididamente mais confiável do que muitas outras. De acordo com Place, a equipe viu o capataz, Wilbur “Shorty” Wallace, no acampamento principal do local de construção e buzinou levemente. O Wallace acenou-lhe. Equipe trabalhou bem no final da estrada, um quarto de milha além do acampamento (a cerca de vinte quilômetros da rodovia), dinamitar escova e tocos deixados pelos madeireiros que estavam abrindo o caminho, e cerca de classificação a terra.

tripulação estacionada perto de seu bulldozer, trocou seus mocassins por botas de trabalho, e colocar em seu hardhat de alumínio. Ele notou algumas pegadas na terra nivelada, mas não pensou nelas até que ele subiu em seu trator e olhou para baixo sobre elas. As impressões eram grandes e masculinas. Eles pressionaram profundamente na terra. Alguém estava a pregar uma partida? perguntou-se. A equipa voltou para contar ao Shorty o que ele tinha visto.

as origens folclóricas do Bigfoot

alguns dos outros homens que trabalhavam em Bluff Creek Road reuniram-se e ouviram a conversa da tripulação com Shorty. Eles tinham os seus próprios boatos sobre pegadas gigantes e humanas para transmitir. Um homem mencionou que pegadas semelhantes foram encontradas noutro local de trabalho de Wallace ao longo do Rio Mad. Vinte e cinco trabalhadores afirmaram tê-las visto. Mais pegadas foram encontradas em Trinidad, na costa. Não se sabe se alguém mencionou isso-embora pareça provável -, mas apenas alguns meses antes do Redding Record-Searchlight tinha rodado uma história sobre pegadas gigantes encontradas ao longo de uma empresa de gás e eletricidade do Pacífico em 1947.Shorty sugeriu que o que quer que tenha feito as trilhas em torno da estação de trabalho da tripulação também poderia ser responsável por outros … distúrbios. No verão anterior, ele disse, em uma seção inferior da estrada, um tambor de 450 libras de combustível diesel tinha desaparecido; apenas a sua impressão e grandes pegadas tinham sido deixados na poeira. O tambor tinha sido encontrado um pouco mais tarde no fundo de uma ravina—em que ele deve ter sido jogado, uma vez que a folhagem na encosta foi ininterrupta. Não ao contrário do pneu sobresselente de 700 libras para a máquina de classificação de estrada que de alguma forma tinha encontrado o seu caminho em uma vala, Wallace lembrou os trabalhadores. Os homens resgataram o pneu, e disseram que vândalos o tinham empurrado. Mas talvez não. Talvez o pneu, como o tambor, tenha sido atirado por alguma coisa. Uma coisa que deixou imensos rastos. Algo grande e forte. Mas o quê?De acordo com o local, os homens debateram o possível culpado por um tempo. Não havia consenso sobre o que tinha feito as várias faixas, nenhuma lenda coerente de um fabricante de trilhos misterioso, nenhum Sherpa para contar à tripulação e o resto o que eles tinham visto. Finalmente, Shorty ” piscou amplamente “e interrompeu o debate, dizendo aos homens” para ter certeza de avisá-lo se eles viram algum macaco andando pela madeira. Entretanto, ele agradecia que trabalhassem.”

os homens voltaram ao trabalho; eles também continuaram a discutir essas faixas e seu criador. Chamavam-no (e ninguém duvidava que o dono dos pés grandes Era Um Pé grande, duas palavras. A jornalista Betty Allen, que visitou o acampamento no final de setembro, encontrou uma série de histórias sobre Big Foot. Os homens acusaram Big Foot de vandalismo, e se algo desapareceu, ele foi o presumível ladrão. Algumas das histórias, disse Allen, eram ” criadoras de cabelo.”Por exemplo, em outubro, quatro cães foram perdidos, e Big Foot foi acusado de matá-los. Supostamente, alguns dos trabalhadores e suas famílias levaram as histórias a sério. Allen relatou que alguns dos homens mantiveram “suas armas à mão à noite” porque uma criatura que poderia atirar tambores de diesel era algo a ser temido. Mas os que se preocupam parecem ter sido a excepção. “Muitos” dos contos, disse Allen, eram ” bastante fictícios. Tinham um sabor lendário.”Quando Jess Bemis, outro residente de Salyer, aceitou um emprego limpando terra em Bluff Creek por volta desta época, ele e sua esposa Coralie se juntaram à diversão e, nas palavras de Coralie, “acrescentou combustível para a história, passando em pedaços de informação,” embora na época nenhum acreditava que Big Foot era real.Lenhadores, caçadores, caçadores e outros homens da classe trabalhadora contavam histórias de tais prodígios. Durante décadas, veteranos experientes divertiram-se com estufas com contos de dodgers sidehill e mosquitos tão grandes que sugaram vacas secas e fazendo-os ir buscar a igualmente lendária chave-inglesa. Ou enviaram-nos para caçar raptos. Por volta da virada do século XX, Eugene Shepard, um lenhador de Wisconsin, raconteur e prankster, anunciou que tinha pego um hodag, o rinoceronte da América do Norte. Shepard fotografou um grupo de amigos matando a besta com picaretas e machados. A imagem foi feita em um Postal; centenas de milhares foram vendidos; turistas viajaram para Rhinelander, Wisconsin; alegadamente, o Smithsonian até expressou interesse. Ver é acreditar. Mas o hodag era só uma escultura em madeira. Foi tudo uma farsa. A história americana está repleta de piadas, histórias de tartarugas gigantes e panteras, chacalópios e serpentes do mar, agropelters e snow wassetts—um bestiário inteiro de animais lendários. A tradição continuou muito depois que a fronteira fechou. Em 1950, por exemplo, a revista de aventura masculina Saga introduziu um recurso chamado “semeando a farsa Selvagem” e encorajou os homens de colarinho azul lendo-o para enviar exemplos de piadas práticas “particularmente diabólicas” e “estranhamente engraçadas”.

Eugene Shepard captura um hodag
Figura 11. Por volta da virada do século XX, Eugene Shepard alegou ter capturado um hodag—uma besta lendária do Noroeste superior. Esta foto foi feita como prova, embora obviamente tenha sido encenada. O hodag era parte de uma longa tradição entre lenhadores contando as façanhas de monstros míticos. Tales told about Bigfoot by woodsmen in northern California during the 1950s continued the custom. (Image WHI-36382. Sociedade Histórica De Wisconsin.)

ao longo dos anos, pegadas falsas têm sido uma farsa favorita e contos de gigantes selvagens comuns; este foi o folclore—os contos e relatórios de jornais—que Green e Dahinden descobriram e coletaram. Elgin Heimer, um residente de Myrtle Point, Oregon, provavelmente pensou que ele estava apenas fazendo uma piada, mas ele expressou uma verdade importante quando ele sugeriu ao Humboldt Times que as misteriosas faixas da tripulação tinham sido deixadas pelo menino de dois anos de “Paul Bunyan.”O pé grande era o herdeiro de Paul Bunyan.Essa luta, especialmente entre os homens da classe operária, serviu para iniciar noviços e cimentar as relações no trabalho. Provocação era uma forma de testar e provar a masculinidade—chegando a uma piada mostrava esperteza, resistindo ao nervosismo (e respondendo em espécie) demonstrava força, o que era necessário para se encaixar. Contos sobre criaturas lendárias também ajudaram aqueles que trabalhavam longe da civilização a gerirem suas ansiedades. Os temores Inchoate sobre uma natureza incognoscível foram congelados em formas ligeiramente ridículas-o will-am-alone, por exemplo, foi uma espécie de esquilo que deixou cair pelotas de líquen enrolado em lenhadores adormecidos, causando pesadelos—e, assim, o medo também foi feito parecer absurdo. Num sentido muito real, os homens e mulheres que trabalhavam e viviam em Bluff Creek Road contavam histórias sobre Big Foot para se assustarem.

Big Foot Makes the Papers

In the middle of September, a new line of tracks appeared along Bluff Creek road, the first since Crew had found the prints near his bulldozer. Alguns dos homens inspeccionaram os carris e declararam que não eram falsos nem a marca dos ursos. Se o Crew alguma vez pensou que ele era vítima de uma brincadeira, já não o fez. Nem os Gemises, nem uma dúzia de outros homens. O Pé grande, o que quer que ele fosse, existia. A tripulação começou a caçá-lo. Ele também rastreou uma das pegadas gigantes no papel e levou a renderização para Bob Titmus, um taxidermista em Anderson, não muito longe de Redding.Como Titmus se lembrou da reunião décadas mais tarde, ele disse à tripulação que o traço faltava muito detalhe e ensinou-o a fazer um molde de gesso. Mais tarde, a equipe chamou Titmus e disse que ele tinha feito um elenco. Tinha 16 polegadas de comprimento. Titmus e um colega taxidermista, Al Corbett, de visita de Seattle, dirigiram-se a Salyer e inspecionaram o elenco. Ele não ficou impressionado e sugeriu—como ele disse mais tarde—”os outros trabalhadores lá no local tinham jogado partidas um sobre o outro.”A equipe insistiu que as faixas eram reais: havia muitas, suas impressões muito profundas, seus detalhes muito finos. A tripulação deu a Títmus e Corbett um mapa para o seu local de trabalho e disse-lhes para verem por si mesmos. Por uma razão ou outra, os três não conseguiram chegar a Bluff Creek Road naquele dia.

por volta desta época, Coralie Bemis enviou a notícia das novas faixas para Andrew Genzoli no Humboldt Times. Genzoli era um colunista Herb Cain-esque que tinha trabalhado para o Times na década de 1930, depois de se formar no ensino médio, e, em seguida, partiu para ver o mundo. Ele havia retornado em 1948 e tinha sido dado o trabalho de escrever uma coluna que seria do interesse dos leitores rurais. Genzoli chamou-lhe “RFD.”Ele era conhecido como um historiador Amador—ele alegou ter lido a maior parte do necrotério do jornal durante sua primeira temporada com o Times—e pepperou suas colunas com doses liberais de nostalgia por um condado perdido e mais simples de Humboldt. Bemis pensou que ele era o tipo de pessoa que estaria interessado em um homem selvagem e poderia olhar para o assunto; mas Genzoli foi desdenhoso, pelo menos no início. Ele pensou que alguém estava “a brincar” e pôs a carta de lado. Mas, quando a coluna que ele estava escrevendo para 21 de setembro ficou curta, ele decidiu imprimir a carta. “Talvez tenhamos um parente do Abominável Homem das Neves dos Himalaias”, escreveu na sua coluna naquele dia, ” o nosso Willie errante de Weitchpec.”Foi um momento fatídico: como o Yeti e o Sasquatch, Big Foot foi promovido pela imprensa, de uma lenda local a uma celebridade internacional.A coluna de Genzoli atingiu um acorde. À volta das mesas de jantar, nas barbearias, na mercearia, as pessoas falavam sobre esses rastos misteriosos. O jornalista encontrou-se escrevendo mais algumas colunas em Big Foot ao longo dos próximos dias, não mais relutante em Publicar agora que ele tinha visto que havia muito entusiasmo para o assunto. Big Foot, Genzoli tinha vindo a perceber, era ” bom material para um bom escritor imaginativo que está cansado de missões espaciais. Betty Allen, uma residente de Willow Creek, avó orgulhosa, e correspondente do Humboldt Times foi essa escritora. No meio da confusão, ela tinha Al Hodgson, proprietário Da Loja de Willow Creek, levá-la para o local de trabalho de Bluff Creek para que ela pudesse investigar as pistas e falar com aqueles que as tinham visto. Ela preencheu vários artigos com o jornal sobre o residente mais misterioso do Condado.No primeiro sábado de outubro, Genzoli encontrou a tripulação; o trabalhador da construção civil tinha vindo a Eureka à procura de alguém que levaria a sério a sua faixa de gesso, uma vez que Titmus o havia rejeitado. Genzoli ficou impressionado com o comportamento da tripulação. Não mais relutante em Publicar, ele imediatamente arranjou para a equipe para ter sua foto tirada com seu troféu para uma história, e a equipe recusou o pedido do fotógrafo para sorrir—”Se eu fiz, então alguém iria me acusar de trapaça”, disse a equipe. A imagem correu no dia seguinte, na primeira página da edição de 6 de outubro do Humboldt Times, ao lado de um artigo que Genzoli escreveu (desenhando a maior parte do relato que Allen estava fazendo).

o elenco de uma faixa de Pé Grande
Figura 12. Andrew Genzoli (à esquerda) e Jerry Crew examinam o elenco que a equipe tomou de uma trilha de Pé Grande. A descoberta da tripulação teve o mesmo efeito no homem selvagem do Norte da Califórnia que o de Shipton teve no Abominável Homem das Neves: empurrar o monstro para a ribalta. Esta foto acompanhou a história de Genzoli no Humboldt Times. (By permission of Humboldt State University-Special Collections and the Eureka Times-Standard.)

“os homens estão muitas vezes convencidos de que estão sendo observados”, escreveu Genzoli no artigo. “No entanto, eles acreditam que não é um olhar hostil.”…Quase todos os novos trabalhos … encontram pistas na manhã seguinte, como se a coisa tivesse um “interesse de Supervisão” no projecto. Genzoli ou Allen também entrevistaram Ray Wallace, irmão de Shorty e um dos Wallaces que dirigiam a empresa madeireira, que alegou ter medido o passo da criatura: 50 polegadas enquanto em um ritmo imponente, quase 3 metros enquanto corre. Alguém também tinha contatado Titmus, que por agora tinha sido para o local de trabalho e revisado sua opinião anterior: estas faixas não tinham sido Falsificadas, disse ele. “Quem está fazendo as enormes faixas de 16 polegadas nas proximidades de Bluff Creek?”Genzoli questionou-se. “As faixas são um embuste humano? Ou são as marcas reais de um selvagem enorme, mas inofensivo, a viajar pelo deserto? Pode ser um animal de tamanho lendário?”Genzoli chamou o misterioso criador de trilhas Bigfoot, uma palavra, que ele achava que tocava melhor nos jornais.Anos mais tarde, Genzoli disse que achava que o conto do elenco de gesso gigante da tripulação e rumores sobre o montanhês wildman “fez uma boa história de manhã de domingo.”Mas foi mais do que isso. Foi uma sensação – mais, muito mais, do que a publicação da carta de Bemis tinha sido. O artigo foi enviado sobre os newswires e, como as faixas que Shipton encontrou na cabeça do Glaciar Menlung, o elenco de Crews pegou a imaginação do mundo. “Na segunda-feira, Terça-feira, e pelo resto de muitos dias”, disse Genzoli, ” tivemos repórteres de todas as agências de notícias batendo em nossas portas. Havia representantes do New York Times, do Los Angeles Times, Chronicle and Examiner, San Francisco , e muitos, muitos mais. Menos de duas semanas após o artigo aparecer, o programa de televisão “Truth or Consequences” ofereceu US $1.000 para qualquer um que pudesse explicar como as faixas tinham sido feitas. No ano seguinte à grande estreia de Bigfoot, Genzoli recebeu mais de 2.500 cartas. Aqui estava um Abominável Homem das Neves-Não habitando os frígidas, longínquos Himalaias, mas na Califórnia! Aqui estava o Bigfoot.

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