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” Son soutien à Jackson, m’a dit Karen Glitman, leader de la précédente campagne de Jackson dans le Vermont en 84, était en quelque sorte un clin d’œil au Parti démocrate.”

Certains alliés et confidents de Sanders minimisent la notion de tout calcul de ce type. “Il ne pensait pas comme ça”, m’a dit Terry Bouricius, un ancien membre progressiste du conseil municipal de Burlington. “Non, non, non”, a déclaré Phil Fiermonte, collaborateur de longue date de Sanders. Mais même ils accordent que Sanders avait l’œil sur ce qui allait arriver. “Tout le monde savait, dit Bouricius, que Bernie allait se présenter à des postes plus élevés.”

“C’est un politicien très, très intelligent, avec beaucoup de perspicacité”, m’a dit Maurice Mahoney, un ancien chef du Parti démocrate à Burlington qui a souvent buté sur Sanders lorsqu’il était au conseil municipal, “et il sait comment jeter les bases de son avenir.”

“C’est un réaliste”, a déclaré Liz Blum, qui a dirigé la campagne de Jackson en 88 dans le Vermont, à propos de Sanders.

Il est donc allé au caucus. “C’est sa façon de former un partenariat”, m’a dit Jean O’Sullivan, le meilleur démocrate de la ville à l’époque et la femme qui a dû monter sur scène et mendier la sérénité. ” C’était pragmatique — mais c’était impétueux.”

Ce qui était l’une des raisons pour lesquelles une femme l’a giflé au visage. Sanders, selon les nouvelles locales, semblait momentanément abasourdi. “Je ne pense pas que ce soit très agréable”, a-t-il réussi à bégayer. “C’était, dira Sanders dans ses mémoires, une soirée passionnante.”

Mais c’était plus que ça. C’était le soir où le Bernie Sanders de Burlington s’est déplacé le plus nettement et publiquement vers devenir le Bernie Sanders avec une influence d’un océan à l’autre d’aujourd’hui – le septuagénaire volontaire et infatigable, qui s’est récemment enregistré pour se présenter à la présidence en tant que démocrate et a signé un “engagement de loyauté”, mais a également déposé sa candidature au Sénat des États-Unis en tant qu’indépendant, armé au moins du respect à contrecœur d’un parti qu’il continue de piquer, et s’est assuré de sa stature d’indépendant ayant le plus longtemps servi dans les annales du Congrès. Pour certains, cette nuit de printemps il y a 31 ans dans le Vermont est une défense contre une vulnérabilité perçue de Sanders, qu’il n’est pas suffisamment à l’écoute des courants de la politique identitaire. Mais pour beaucoup de ceux qui ont suivi la carrière de Sanders depuis le début, ce moment est une histoire d’origine dans laquelle la course de Jackson a contribué à façonner la stature de Sanders en tant que l’un des candidats de premier plan pour devenir le candidat des démocrates pour 2020.

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Il a fallu des années, et plus qu’un peu de persuasion, pour que Sanders soutienne Jackson — à bien des égards un irritant pour l’establishment, dont la plate-forme ultralibérale mobilisait et priorisait les minorités, les agriculteurs, les homosexuels, les pauvres, les démunis et les laissés-pour-compte.

En 1984, contrairement à une variété de rapports précédents et même à certaines suggestions errantes de Jackson, Sanders ne l’a pas soutenu lors de sa première campagne présidentielle. Lorsque Jackson s’est arrêté dans le Vermont cette année-là, lui et Sanders se sont rencontrés dans le bureau du maire lors d’une “réunion à huis clos”, selon UPI. Ils ont convenu, a déclaré Sanders au Burlington Free Press, qu ‘ “il y a beaucoup de meilleures utilisations de l’argent des impôts des gens que de soutenir les dictatures militaires. Jackson, a déclaré Sanders, était “un homme intéressant et dynamique.”

Mais Sanders lui a surtout donné “l’épaule froide”, se souviendrait Ellen David Friedman, une organisatrice progressiste clé de l’État qui était une proche associée de Sanders ainsi qu’un fervent défenseur de Jackson et de sa Coalition Arc-en-ciel. Lorsqu’on lui a demandé s’il soutiendrait Jackson, Sanders a répondu en disant au journaliste de the Free Press qu’il n’était pas démocrate et qu’il ne “s’impliquerait pas dans la politique démocratique”, comme le dit le journal. (Jackson a obtenu cette année-là 8% des voix aux primaires du Vermont, mais a remporté cinq primaires et caucus principalement dans le Sud avant de terminer troisième derrière Walter Mondale, que Sanders a soutenu à contrecœur aux élections générales, et Gary Hart.) Ce bras raide a été une surprise pour personne qui avait prêté attention à la carrière de Sanders à ce moment-là.

Rév. Jesse Jackson, en haut à gauche, s’est présenté pour la première fois à la présidence en 1984, mobilisant une base diversifiée de partisans qu’il doublerait la “Coalition arc-en-ciel”.”/ AP Photo / Al Stephenson, Jacques M. Chenet / CORBIS / Corbis via Getty Images, Barbara Alper / Getty Images

En 1986, cependant, la Coalition Arc-en-ciel engendrée par la campagne de Jackson en 84 avait pris du pouvoir dans le Vermont. Sanders, qui était candidat au poste de gouverneur, ne pouvait pas l’ignorer. Cependant, le contingent énergique de fidèles de Jackson de l’État ne pouvait pas non plus éviter Sanders, compte tenu de l’influence qu’il avait sur les progressistes à Burlington et au-delà. Une symbiose entre les deux étrangers a commencé à se matérialiser. Sanders n’a pas rejoint l’Arc-en-ciel; il n’était pas vraiment menuisier, point. Mais il “a réalisé la nécessité de participer à des coalitions plus larges s’il voulait un jour porter sa vision au-delà des limites de la ville”, a écrit l’organisateur progressiste et journaliste Greg Guma de Burlington dans son livre de 1989, The People’s Republic: Vermont and the Sanders Revolution. “Il cherchait à conserver cette base de soutien pour pouvoir défier de l’extérieur”, m’a dit Guma.

Et au cœur de cette connexion désordonnée, controversée et parfois controversée se trouvait Friedman. Elle a été l’un des membres fondateurs de la Coalition Rainbow du Vermont. Elle était aussi, cependant, la femme du comité national du Parti démocrate du Vermont. Et elle aidait à gérer la campagne pour le poste de gouverneur de Sanders – défiant Kunin, la première (et toujours la seule) femme gouverneur du Vermont, et une démocrate, qui considérait généralement Sanders comme un fauteur de troubles au vitriol. Friedman a travaillé pour Sanders pour la même raison qu’elle a travaillé pour Jackson: “C’est quelqu’un qui est capable de dynamiser et d’autonomiser des gens ordinaires qui ne sont normalement pas politiquement actifs — des pauvres, des gens de la classe ouvrière.”Friedman écrirait: “Sanders est un joueur compliqué dans un jeu compliqué, mais son résumé préféré pour toute énigme politique est: “Regardez, ce n’est vraiment pas si compliqué”, ce qui signifie presque invariablement: “Nous agissons dans la lutte des classes, et toute situation peut être analysée sous cet angle.””

Alors que Jackson se préparait à une deuxième candidature présidentielle qui ressemblait à une extension plus organisée et plus robuste de la première, les deux alignées. Jackson a approuvé la candidature de Sanders au poste de gouverneur. “À mon avis”, a déclaré Jackson lors de la conférence nationale de la Coalition arc-en-ciel ce printemps-là, “soutenir Bernie représente un pas vers des dirigeants publics sains et sensibles.”

Après une tentative ratée de nomination au poste de gouverneur indépendant en 1986, Sanders, à gauche, soutiendra la deuxième campagne étrangère de Jackson pour l’investiture démocrate à la présidence en 1988. Jackson, à droite, échouerait également, mais l’expérience des deux hommes a peut-être préparé le terrain pour la tentative actuelle de Sanders de nomination présidentielle du parti. / AP Photo / Toby Talbot, Darlene Hammond / Hulton Archive / Getty Images

Sanders a accueilli le soutien et a retourné le compliment.

“La Coalition Arc-en-Ciel se déplace très rapidement et de manière très agressive, dans tout l’État du Vermont”, a déclaré Sanders lors de la conférence. “Et je pense que l’objectif est que si nous nous tenons tous ensemble”, a-t-il ajouté, “blancs et noirs et Hispaniques et Asiatiques, Indiens d’Amérique I je pense que l’opportunité est là. Réunissons-nous et reprenons ce pays.”

“En passant sous ce parapluie, il n’allait rien perdre”, a déclaré Tom Smith, progressiste au Vermont à l’époque et ancien conseiller municipal de Burlington. ” Il allait aider Jesse ; il allait s’aider lui-même.”

En s’aidant de lui—même, Sanders a également joué dans certaines des autres critiques principales qui l’ont harcelé en 2016 et qui le font encore aujourd’hui – qu’il était aveugle à la façon dont les Afro-Américains voyaient la race, et non la classe, comme le principal obstacle sur leur chemin, et qu’il sapait le Parti démocrate en se tenant à l’écart tout en l’utilisant immédiatement à son avantage.

Son pragmatisme naissant avait ses limites. Après avoir obtenu seulement 15% des voix lors de sa candidature au poste de gouverneur, Sanders a applaudi Jackson à la fin de 1987, mais s’est heurté à une ambivalence persistante à propos de la politique du parti. “Je pense qu’il faudrait être fou pour ne pas comprendre que Jackson a eu un impact important sur la scène politique américaine”, a-t-il déclaré dans une interview accordée à une publication étudiante de l’Université du Vermont. Il y avait un mais, cependant: “Je ne suis pas d’accord avec le fait de travailler au sein du Parti démocrate, d’ACCORD?”

Et il a montré une tendance à rejeter les angoisses raciales des Afro-Américains, qui soignaient encore les blessures de décennies de discrimination légalisée. “Ce que Jackson a contre lui, à mon avis, ce n’est pas principalement qu’il est noir”, a déclaré Sanders à un appelant de C-SPAN en janvier 1988. “Je veux dire, il y a des gens qui ne voteront pas pour quelqu’un de noir, et c’est tout. C’est une minorité. Let Permettez-moi de dire que l’un des beaux changements qui a eu lieu au cours des 20 ou 30 dernières années est qu’en fait, une personne comme Jesse Jackson peut se présenter à la présidence des États-Unis et être prise au sérieux. I Je pense que la question n’est pas une question raciale. Je pense que c’est un problème de classe. OK ? The Le vrai problème est de quel côté êtes-vous? Êtes-vous du côté des travailleurs et des pauvres, ou êtes-vous du côté des gros sous et des entreprises? Jackson est du côté des pauvres et des travailleurs.”

Malgré ce chevauchement idéologique, au cœur des primaires dans les premiers mois de la campagne de 88, Sanders n’était toujours pas prêt à soutenir Jackson.

“Sa question était de savoir jusqu’où irait-il pour s’impliquer dans le processus des primaires démocrates et le processus du Caucus démocrate”, m’a dit Terje Anderson, l’actuel président du Parti démocrate d’État et un militant ANTI-sida à la retraite qui connaissait Sanders à l’époque. ” C’était la barrière pour lui.”

C’est finalement Friedman qui le persuada d’abandonner son opposition dogmatique. “J’étais persistante”, m’a-t-elle dit.

Le choix a également été en quelque sorte facilité par le succès relatif de la campagne Jackson. La course de 84, a déclaré Richard Hatcher, président de la campagne de Jackson cette année-là, “était essentiellement une campagne symbolique.”Mais en 1988, la conseillère Ann Lewis a déclaré que c’était “une vraie campagne.”Jackson est resté un long tir – mais il n’était plus un sans-tir. Le 8 février, Jackson a terminé quatrième des cinq caucus de l’Iowa, derrière Dick Gephardt, Paul Simon et Dukakis — mais a tout de même obtenu 8,8% des voix. Sanders l’a approuvé le lendemain. Les idées de Jackson, a déclaré Sanders à l’époque, étaient “beaucoup plus importantes que quiconque.”Il était le seul candidat”qui a construit une coalition de ceux qui ne sont pas traités équitablement par la société”, a poursuivi Sanders, qualifiant cela de “développement très excitant”.”

Sanders a accueilli Jackson cette semaine-là à Burlington. Sanders a qualifié la visite de “grand plaisir. Jackson s’est dit “ravi” de l’approbation. Sanders a vanté Jackson dans une introduction entraînante dans une chapelle historique locale. “L’État du Vermont se trouve être l’État le plus blanc des États-Unis d’Amérique”, a déclaré Sanders. ” The Les grands génies politiques et les politologues et les médias, ils ont décidé que notre candidat ne peut pas devenir président des États-Unis parce qu’ils croient que les Blancs ne vont pas le soutenir. if Le fait est que si Jesse Jackson peut porter le Vermont le 1er mars the le message passera partout aux États-Unis que cet homme va devenir le prochain président des États-Unis.”

Rompant son abstention de s’impliquer dans la politique du parti, Sanders annonce son soutien à Jackson à la fin de 1987 et soutiendra ensuite le démocrate et le caucus pour lui en 1988. / AP Photo / Toby Talbot; Collections spéciales Argentées, Université du Vermont

” Comparé à son approche directe de Jackson en 1984, “Friedman écrirait”, cette fois-ci Sanders était un partisan visible et enthousiaste.”

“Une fois à bord, il était, vous savez, pleinement à bord”, a déclaré Fiermonte, membre du personnel de longue date.

Le 1er mars, lors de la primaire dans le Vermont, qui était non contraignante — les caucus étaient ce qui comptait — Dukakis a gagné avec 57%, mais Jackson s’est classé deuxième avec 26%. Sanders a qualifié le spectacle d ‘”extraordinaire” et de “fantastique.”Et après que Jackson ait remporté cinq États primaires le 8 mars lors du Super Tuesday dans le Sud, puis remporté la primaire du Michigan le 26 mars avec 47% des voix, Sanders a pris son engagement: Le 30 mars, il a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il ferait quelque chose qu’il n’avait jamais fait au cours de ses près de deux décennies en tant que politicien.

” En tant que personne qui n’est ni démocrate ni républicain, je n’ai personnellement jamais assisté à un caucus de l’un des principaux partis politiques “, a-t-il déclaré, parlant au nom des progressistes de l’État. Il a déclaré que la candidature de Jackson serait considérée comme “la campagne présidentielle la plus importante depuis au moins 50 ans. Il a déclaré qu’il serait “irresponsable” de ne pas y aller, bien qu’il ait reconnu que ce serait “gênant” étant donné les années d’antagonisme entre lui et les démocrates locaux.

Un journaliste a demandé à Sanders si cela représentait une “étape importante” dans sa carrière politique. Sanders a dit non. Mais sa réponse suggérait le contraire. “Lorsque vous traitez des problèmes de vie et de mort de ce qui va arriver à cet État et à cette nation, vous devez être fluide”, a-t-il déclaré. ” Il faut être flexible.”

De nombreux progressistes dirigés par Sanders ont acheté l’argument. ” Bernie l’emporta “, me dit Bouricius. “Bernie m’a convaincu que c’était une expérience qui valait la peine d’être tentée.”

L’accumulation de la soirée du caucus a été pleine de coups de sabre et de prises de température. Craig Fuller, le directeur exécutif de l’État partie, a contacté le siège national de campagne de Jackson pour se plaindre. “Je préférerais qu’un démocrate nomme un démocrate dans un caucus démocrate”, a-t-il déclaré. Blum, le chef de la campagne Jackson dans le Vermont, a rejeté la demande comme “absolument ridicule.”Sanders, pour sa part, semblait apprécier le brouhaha. “Je trouve cela un peu amusant”, a-t-il déclaré. “Je n’ai aucune excuse à présenter à personne”, a-t-il ajouté. Il est arrivé avec des tracts énumérant les raisons pour lesquelles il soutenait Jackson — et a également demandé aux gens de contribuer à sa propre campagne “historique” pour le Congrès.

O’Sullivan fit de son mieux, se rappela-t-elle, pour rendre l’affaire moins lourde. Elle a ouvert la soirée, m’a-t-elle dit, en faisant référence à la Déclaration de Port Huron des Étudiants pour une Société démocratique, citant les principes d’une démocratie participative du manifeste. Le point d’O’Sullivan: “Nous sommes tous dans cette situation ensemble, les gars.”

Sanders se dirigea vers la scène en tenant les notes de son discours et se pencha dans le microphone.

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Ce que Sanders a fait et dit cette nuit-là importait.

Jackson, un mois et demi après avoir perdu contre Dukakis lors de la primaire non contraignante de 31 points, a remporté les caucus du Vermont, devançant Dukakis de 46 à 45%. L’étranger avait battu le gars de l’establishment du parti, et dans son arrière-cour pas moins. Cela laissait présager, à certains égards, les propres bouleversements de Sanders contre Clinton en 2016 lorsqu’il l’a battue dans le New Hampshire sur le chemin de la victoire aux primaires 23, étirant le concours jusqu’à la fin du printemps.

Il est impossible de quantifier l’effet précis que le soutien de Sanders a pu avoir. Les membres du personnel de la campagne Jackson disent que leurs efforts d’organisation furieux ont comblé l’écart. Mais après ça ? “Je pense que Bernie a peut-être fait la différence entre gagner et perdre”, m’a dit Steve Cobble, coordinateur délégué national de la campagne. “Il était, sans aucun doute, le chef des progressistes du Vermont”, a déclaré Glitman. “Si Bernie n’avait pas vraiment convaincu un groupe d’entre nous d’aller au caucus démocrate pour soutenir Jackson, je ne pense pas que Jackson aurait gagné le caucus de Burlington — il y avait beaucoup de progressistes là-bas”, a ajouté Bouricius. “C’était, m’a dit Jackson, très précieux.”

Prenant une page du livre de jeu des années 80 de son compatriote Jesse Jackson, l’indépendant Sanders, top, annonce sa candidature à l’investiture présidentielle du Parti démocrate en mai 2015. Ci-dessous, Sanders parle aux côtés de Jackson, qui, ayant des liens étroits avec le sénateur du Vermont ainsi qu’Hillary Clinton, s’est abstenu d’approuver quiconque lors de la primaire de 2016. / Rick Friedman / Corbis via Getty Images, Photo AP / Nam Y. Huh

Aussi impressionnant qu’il soit, cependant, la projection dans le Vermont n’a entraîné qu’une poussée supplémentaire pour la campagne de Jackson — il a perdu la primaire la plus importante de New York le même jour — et Dukakis, bien sûr, a fini comme candidat. La campagne présidentielle de Jackson en 88 fut sa dernière et la Coalition arc-en-Ciel perdit peu à peu de son influence.

C’est Sanders qui a finalement tiré le meilleur parti de l’association. Cette année—là, il n’a pas gagné sa course au Congrès, mais il n’a perdu que 3,7 points de pourcentage – siphonnant les voix du démocrate, qu’il a battu haut la main. Deux ans plus tard, il a de nouveau brigué le siège et a gagné — et il n’a pas perdu d’élection dans le Vermont depuis. Il a sauté de la Chambre au Sénat en 2006. Et pour Garrison Nelson, professeur de sciences politiques à l’Université du Vermont, tout a commencé en 1988. “C’est une véritable percée pour lui”, m’a-t-il dit. “C’était vraiment un signal d’alarme que Bernie pouvait traiter avec le Parti démocrate and et avait un certain pouvoir pour influencer les électeurs, et influencer les électeurs au sein du Parti démocrate, par opposition à sa position générale d’opposition flagrante au Parti démocrate.”

Sanders a également tiré de son implication dans la poussée présidentielle de Jackson un modèle pour le sien.

En mai 2015, lorsque Sanders a rencontré le comité de rédaction du Quad City-Times basé à Davenport, dans l’Iowa, on lui a demandé quelles campagnes présidentielles du passé pourraient l’éclairer. Il a cité la campagne de Franklin Delano Roosevelt de 1936 – et la campagne de Jackson en 88. “Les gens oublient cela”, a déclaré Sanders, “mais Barack Obama ne serait pas président aujourd’hui si Jesse Jackson ne venait pas dans l’Iowa. C’était une campagne de type guérilla qui n’avait clairement pas de ressources mais avait une énergie incroyable.”

” Il a tiré de ce que Jackson a fait en 87 et 88″, a déclaré Cobble, “que vous pouviez placer les problèmes qui avaient été ignorés directement au centre du processus public en vous présentant à la présidence et en indiquant correctement votre message. Et si vous le faisiez bien, vous y trouveriez un soutien surprenant que peu de gens reconnaissaient être là avant de courir.”

“C’est vraiment le même modèle”, a déclaré Turner, coprésident de Sanders.

Échos des campagnes de Jackson dans Sanders’?

” Haut et fort”, m’a dit Jim Hightower, l’un des rares élus blancs à avoir soutenu Jackson en 88. “Vous avez une idée claire de qui vous essayez d’aider, et une idée claire de qui vous êtes prêt à emmerder.”

Les partisans, les substituts et le personnel de la désormais deuxième candidature de Sanders à l’investiture démocrate ont invoqué pendant la campagne son approbation passée de Jackson – comme l’un des seuls politiciens blancs à l’époque à le faire — dans les efforts pour renforcer sa crédibilité sur les questions raciales. / Scott Eisen / Getty Images

Au cours de sa campagne de 2016, Sanders a rencontré Jackson à la suite de ses difficultés avec les manifestants de Black Lives Matter, qui l’ont chahuté lors de plusieurs apparitions, le mettant au défi de répondre à leurs préoccupations concernant les meurtres d’hommes noirs par la police.

“Amis de longue date”, a déclaré un porte-parole de Sanders à propos de Sanders et Jackson. “Bernie m’a approuvé en 88, et j’ai gagné le Vermont, à un moment où ce n’était pas une chose populaire à faire”, a déclaré Jackson en se rendant aux caucus de l’Iowa. Jackson, cependant, n’a pas approuvé Sanders en 2016. Sanders, cependant, a mentionné son approbation de Jackson deux semaines avant la primaire de Caroline du Sud, où les électeurs afro-américains représentent 28% de la population et 55% de l’électorat démocrate. “Je pensais que ce qu’il disait avait du sens”, a-t-il déclaré. ” J’ai eu le courage de le faire.” Et il l’a mentionné plus tard au printemps lors d’un rassemblement du Réseau national d’action du révérend Al Sharpton. “Je devais affronter l’ensemble de l’establishment démocratique de l’État du Vermont”, a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent dans sa campagne de 2020, lors d’arrêts à Brooklyn, Chicago, l’Iowa et le New Hampshire, certains partisans, membres du personnel et substituts ont invoqué l’approbation de Jackson en 88. Sanders ne l’a pas fait. Cela n’a pas fait partie de son discours de moignon, qui est une version de ce qui a essentiellement toujours été son discours de moignon, un côté large et statistique sur “la classe des milliardaires” et les inégalités économiques systémiques de longue date et qui s’aggravent dans ce pays.

Il l’a mentionné dans une récente interview à l’émission de radio syndiquée intitulée The Breakfast Club. “En 1988”, a-t-il déclaré au coanimateur Charlamagne tha God, “J’étais l’un des rares fonctionnaires blancs à avoir soutenu Jesse Jackson pour la présidence des États-Unis …” Mais Sanders était également Bernie Bernie Sanders, le candidat pour lequel la classe a toujours prévalu sur la race. ” Nous allons prêter attention, a-t-il dit, aux besoins des familles qui travaillent et des familles à faible revenu dans ce pays d’une manière que vous n’avez jamais vue.”

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