Articles

First humans arrived in Britain 250.000 years earlier than thought

Sorry, uw browser kan deze video niet Afspelen.
upgrade naar een moderne browser en probeer het opnieuw.Archeologen leggen uit hoe flintgereedschappen en andere voorwerpen gevonden aan de kust van Norfolk onthullen hoe de eerste Britten leefden. Video: Natuur

op een strand in Norfolk is een spectaculaire verzameling oud vuursteengereedschap teruggevonden, wat de datum van de eerste menselijke bezetting van Groot-Brittannië met 250.000 jaar terugduwt.Tijdens het graven langs de noordoostkust van East Anglia nabij het dorp Happisburgh ontdekten archeologen 78 stukken vlijmscherpe vuursteen, gevormd tot primitieve snij-en doordringende werktuigen.

de stenen werktuigen werden opgegraven uit sedimenten waarvan men denkt dat ze 840.000 of 950.000 jaar geleden zijn gelegd, waardoor ze de oudste menselijke artefacten zijn die ooit in Groot-Brittannië zijn gevonden.

de vuurstenen werden waarschijnlijk achtergelaten door jager-verzamelaars van de menselijke soort Homo antecessor die een leven op de overstromingsvlakten en moerassen die grenzen aan een oude loop van de rivier de Theems die al lang is opgedroogd. De vuurstenen werden vervolgens stroomafwaarts aangespoeld en kwamen tot rust op de Happisburgh site.

de vroege Britten zouden samen met sabeltandkatten en hyena ‘ s, primitieve paarden, edelherten en Zuidelijke mammoeten hebben geleefd in een klimaat vergelijkbaar met dat van Zuid-Brittannië vandaag, hoewel de winters meestal een paar graden kouder waren.

” deze tools van Happisburgh zijn absoluut mint-fresh. Ze zijn uitzonderlijk scherp, wat suggereert dat ze niet ver zijn verhuisd van waar ze werden gedropt,” zei Chris Stringer, hoofd van human origins bij het Natural History Museum in Londen. De bevolking van Groot-Brittannië op het moment meest waarschijnlijk geteld in de honderden of een paar duizend op zijn hoogst.

“deze mensen gebruikten de rivieren waarschijnlijk als routes naar het landschap. Veel van Groot-Brittannië zou op dat moment zwaar bebost zijn geweest, wat een groot probleem zou zijn geweest voor mensen zonder sterke assen om bomen om te hakken,” Stringer toegevoegd. “Ze leefden in de open lucht, maar we weten niet of ze basiskleding hadden, of ze primitieve schuilplaatsen bouwden, of zelfs het gebruik van vuur hadden.”

the discovery, reported in the journal Nature, omverwerpt the long-hold favoure that early humans sturing clear of Killy Britain-and the rest of northern Europe-ten gunste van het meer gastvrije klimaat van de Middellandse Zee. De enige menselijke soort die op dat moment in Europa leeft is Homo antecessor, of” pionier man”, waarvan de overblijfselen in 2008 in de Atapuerca heuvels van Spanje werden ontdekt en zijn gedateerd op tussen 1,1 m en 1,2 m jaar oud.

de vroege kolonisten zouden Groot-Brittannië binnen zijn gelopen over een oude landbrug die ooit de Noordzee van de Atlantische Oceaan scheidde en het land verbond met wat nu het vasteland van Europa is. De eerste mensen arriveerden waarschijnlijk tijdens een warme interglaciale periode, maar kunnen zich hebben teruggetrokken als de temperatuur daalde in de daaropvolgende ijstijden.

tot nu toe kwam het eerste bewijs van mensen in Groot-Brittannië uit Pakefield, in de buurt van Lowestoft in Suffolk, waar een set stenen werktuigen van 700.000 jaar geleden werd ontdekt in 2005. Meer geavanceerde stenen, gewei en bot gereedschappen werden gevonden in de jaren 1990 in Boxgrove, Sussex, die worden verondersteld te zijn een half miljoen jaar oud.

” de vuurstenen gereedschappen van Happisburgh zijn relatief ruw vergeleken met die van Boxgrove, maar ze zijn nog steeds effectief, ” zei Stringer. Vroege stenen werktuigen werden gemaakt met behulp van een kiezelsteen om grote vlokken van een stuk vuursteen af te slaan. Later mensen gebruikt hout en gewei hamers om veel kleinere vlokken te verwijderen en zo meer verfijnde snijden en zagen randen.

de grote migratie uit Afrika zorgde ervoor dat vroege mensen Europa bereikten rond 1.8 miljoen jaar geleden. Binnen 500.000 jaar was de mens gevestigd in het Middellandse Zeegebied. Overblijfselen zijn gevonden op verschillende archeologische vindplaatsen in Spanje, Zuid-Frankrijk en Italië.

in een begeleidend artikel in Nature schrijven Andrew Roberts en Rainer Grün van de Australian National University in Canberra: “totdat de Happisburgh site werd gevonden en beschreven, werd gedacht dat deze vroege mensen terughoudend waren om te leven in het minder gastvrije klimaat van Noord-Europa, dat vaak in de greep van strenge ijstijden viel.Onderzoekers onder leiding van het Natural History Museum en het British Museum in Londen begonnen in 2001 met het opgraven van sites in de buurt van Happisburgh als onderdeel van het Ancient Human Occupation of Britain project en ontdekten al snel werktuigen uit de steentijd onder ijsafzettingen. Tot nu toe hebben ze echter geen overblijfselen gevonden van de oude mensen die ze gemaakt hebben.

” dit zou de ‘Heilige Graal’ van ons werk zijn, ” zei Stringer. “De mensen die de Happisburgh tools hebben gemaakt, zijn misschien verwant aan de mensen van vergelijkbare oudheid uit Atapuerca in Spanje, toegewezen aan de soort Homo antecessor, of ‘pionier man’.”

de laatste vangst stenen werktuigen werd begraven in sedimenten die een periode van geschiedenis registreren toen de polariteit van het magnetische veld van de aarde werd omgekeerd. Op dat moment zou een kompasnaald naar het zuiden hebben gewezen in plaats van naar het noorden. De laatste keer dat dit gebeurde was 780.000 jaar geleden, dus de gereedschappen zijn tenminste zo oud.

analyse van oude vegetatie en pollen in de sedimenten heeft aangetoond dat het klimaat warm was, maar afkoelde naar een ijstijd, wat wijst op twee mogelijke tijden in de geschiedenis, ongeveer 840.000 jaar geleden, of 950.000 jaar geleden. Beide data komen overeen met de gefossiliseerde resten van dieren die op dezelfde plek zijn gevonden.”Groot-Brittannië werd koeler en ging een ijstijd in, maar deze vroege mensen bleven daar hangen. Ze kunnen de overblijfselen van een oude bevolking die ofwel uitgestorven of gemigreerd terug over de landbrug naar een warmer klimaat zijn geweest,” zei Stringer.

Onderwerpen

  • Antropologie
  • Fossielen
  • Evolution
  • Norfolk
  • nieuws
  • Deel op Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen via e-Mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.