Articles

Dus Je Bent Net Opgeroepen…Wat Gebeurt Er Nu?

worden opgesteld is de realisatie van iets speciaals, iets dat nooit kan worden weggenomen. Maar het dient ook slechts als lanceerplatform om ofwel een groot succes of een marginale vlam-out te worden. Het is echt de opmaat naar een droom.

vanaf dit punt gaat uw reis verder met de verwachting van de wereld die op uw schouders drukt.

voor elke rookie speelt het verhaal zich op zijn eigen unieke manier uit. Sommige vliegen over het land in Onbekend gebied, terwijl anderen landen op slechts een paar kilometer van huis. Je kunt je de cultuurschok voorstellen van een goede oude boerenjongen uit de heartlands die plotseling naar de Big Apple werd meegevoerd op een glorieuze reis om een droom te volgen en zijn erfenis in de geschiedenis te verstevigen.

of visualiseer de opwinding van het ervaren van de oceaan voor de eerste keer bij aankomst in een kuststad waar u kunt kijken over een eindeloze blad glinsterend blauw net buiten uw nieuwe, volledig ingerichte appartement.

aangezien het verhaal voor elke rookie uniek is, is het misschien het beste als ik je gewoon mijn ervaring vertel van de dagen die volgden nadat ik werd opgesteld door de Oakland Raiders.

uw naam laten roepen op de dienstdag en telefonisch met de coaches praten is natuurlijk een prachtig en onvergetelijk moment. Maar het is het denken dat optreedt in de dagen na de draft die helpen herinneren u eraan dat dit het begin is van een stressvolle avontuur, racen om de concurrentie een stap voor te blijven, een wedstrijd die eindeloos giet in om te nippen op je hielen.

de verwachting van de NFL wachtte op mij. Had ik wat nodig is om het te snijden?

er werd verwacht dat ik van defensive end naar middle linebacker zou overstappen toen ik in Oakland aankwam. Dit heeft voor mij ongetwijfeld een extra element van zorg toegevoegd aan het hele overgangsproces. Maar ik was niet de enige die bezorgd was.

elke niet bewezen NFL rookie gaat om met het stekende gevoel van zelftwijfel. Ben ik groot genoeg, sterk genoeg, snel genoeg om tegen de besten in de wereld te spelen? Ik zeg tegen mezelf dat ik de gave heb, ik ben zelfverzekerd. Als ik mijn zinnen zet op het spel, ben ik vrijwel niet te stoppen. Ik heb geen grenzen dan die ik voor mezelf stel.

juist?

Aankomst

Rookie minicamps komen sneller dan je je kunt voorstellen. Ik kan het mis hebben, maar voor mij leek het slechts een paar dagen nadat het ontwerp was beëindigd.

de dag voordat we serieus zaken gingen doen, werden alle aanwezige rookies overgevlogen en opgehaald op het vliegveld. Daarna werden we begeleid naar een nabijgelegen hotel, wat ook een steenworp afstand is van de oefenfaciliteiten. Mijn kamergenoot was er voormalig San Diego State linebacker Kirk Morrison, die in de derde ronde van dat jaar werd opgesteld en naar verwachting vroeg en vaak voor de Raiders zou bijdragen.

die eerste dag van aankomst is gewoon gewijd aan reizen, inchecken in het hotel en dan op weg naar het Raiders hoofdkwartier met een shuttle gevuld met de opwinding en nervositeit van NFL hoopvols die allemaal op zoek zijn naar de league thuis te bellen.

toen we de parkeerplaats opreden, stonden er tientallen Diehard Raider fans te wachten buiten de toegangspoort, met welkomstborden terwijl ze hoopten hun eerste blik te krijgen op de nieuwste Raider rookies. Lopend naar de ingang van het gebouw, was er een groot bord over de top gespat met de tekst “het Team van de decennia. Toen we eenmaal binnenkwamen werden we begroet door coaches, stafleden en verschillende Legendarische Raiders zoals Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins en Jim Plunkett. Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff en Willie Brown waren er ook.

de kans krijgen om ware legendes van het spel te ontmoeten was een surrealistische ervaring. De hele golf van introducties en verwelkoming hielp illustreren de ernst van het moment. De mannen die ooit deze uniformen hadden aangetrokken waren geen denkbeeldige personages uit een stripboek. Dit waren echte mannen die allemaal hadden bereikt wat ieder van ons hoopte te bereiken.

de dag begon met een diner en een oriëntatie waar alle rookies VHS-tapes kregen (Ja, dit was in 2005) en boeken over de geschiedenis van de Oakland Raiders, evenals routes voor het minicamp en schema ‘ s voor de komende maanden.

toen we allemaal in de cafetaria waren verzameld voor de lunch, werden we begroet met een officieel welkom van hoofd coach Norv Turner. Hij sprak met het team en legde in detail uit wat de komende dagen zouden zijn en wat te verwachten. Hij feliciteerde ons ook allemaal voor de eer om uitgenodigd te zijn op dit minicamp. Ik denk dat het gevoel van eer gedeeld werd door iedereen in die kamer.

na de lunch werd de eerste dag van mijn professionele carrière besteed aan praktische zaken zoals een team fysieke, waar ze je zo goed als van top tot teen onderzoeken om er zeker van te zijn dat ze geen tijd en geld investeren in spelers die in wezen beschadigde goederen zijn. Inspecteer altijd de koopwaar voor de aankoop, en dit hele kamp is in principe een lange inspectie.

na physicals, is het op naar de apparatuur kamer, waar er een duidelijke hiërarchie schuin ten gunste van de top ontwerp picks in deze klasse. Die groep moet eerst hun rugnummers kiezen en speciale apparatuur aanvragen.

de minder belangrijke rookies, zoals de late-rounders en niet-opgestelde free agents, werden in principe zo snel mogelijk in en uit het proces geleid. Gezien de enorme hoeveelheid spelers nodig apparatuur allemaal tegelijk, je echt niet wilt geven deze apparatuur jongens extra werk of verantwoordelijkheden, als ze lijken een dringende aard over te brengen naar jongens die niet worden beschouwd als een prioriteit.

ik kreeg net een nummer toegewezen zonder discussie en was dankbaar dat het een nummer was dat ik mijn eerste jaar op junior college, Nr. 57 had gedragen.

individuele foto ‘ s werden genomen op een bepaald moment gedurende die dag, en we hadden interviews met leden van de officiële website van het team.

toen het voorbij was, werden we teruggebracht naar onze hotels om zo veel mogelijk te rusten. Zoals je je kunt voorstellen, hoe hard je de slaap die nacht ook nodig had, het was een uitdaging om de gedachten uit te zetten en in slaap te vallen. De volgende dag zou onze eerste kans zijn om ons te bewijzen in een Raider helm.

Rookie Minicamp

op weg naar deze hele ervaring, was ik me ervan bewust dat ik kon falen om een voetbalteam te maken voor de eerste keer in mijn leven. Ik was niet, echter, verwacht te laten zien aan mijn locker voor de eerste keer alleen te vinden Ik kreeg een van de verschillende tijdelijke kluisjes toegevoegd aan het midden van de kamer om de toegevoegde lichamen tegemoet.

vanaf dat moment werd ik getroffen door een grimmige en verontrustende realiteit. Niet langer was ik hier gewoon hopen niet te krijgen gesneden; maar eerder, Ik probeerde mijn weg te persen op een team dat niet echt verwacht dat ik om het te maken. Ik realiseerde me dat om dit rooster te maken, ik niet alleen letterlijk een rooster plek van iemand anders zou moeten nemen, maar ik zou ook beter moeten zijn dan de handvol andere rookie hopefuls die precies hetzelfde proberen.

op dat moment trapten de intensiteit en de angst in een andere versnelling. Urgentie werd mijn dagelijkse innerlijke monoloog. Ik wist dat er een berg te beklimmen zou zijn, maar ik had geen idee hoe hoog hij kon reiken.

naarmate de dagen en de oefeningen van ons eerste minicamp verder groeiden, groeide ook mijn vertrouwen.

ondanks het feit dat ik vanuit het niets een geheel nieuwe positie moest leren, zat ik inderdaad volledig vast aan het stuur, opgesloten in de bestuurdersstoel van mijn eigen lot—een lot waar hard werken, vastberadenheid en het intellect om de concurrentie te ontleden me tot op dit punt tot ongeëvenaard succes hebben gedreven.

toen dit eerste kamp werd afgesloten, voelde ik me klaar om de NFL stormenderhand te veroveren.

Rookie minicamps kan een vals gevoel van veiligheid veroorzaken. De jongens die aanwezig zijn zijn niet alle rookies-hoewel de meeste zijn-sommige zijn lagere niveau gratis agenten met behulp van de gelegenheid als een uitgebreide tryout voor het team. Veel van de groentjes die dit kamp bezoeken krijgen in Juli nooit een uitnodiging voor het trainingskamp, dus de omgeving kan een nogal misleidende eerste indruk geven van wat je van de NFL mag verwachten.

toen OTAs met het volledige rooster begon, kon ik eindelijk de veteranen zien, en voor het eerst was dit de ware representatie van de NFL.

Ik zal nooit vergeten wat er door mijn hoofd ging de eerste keer dat ik met die jongens op dat oefenveld stapte. M ‘n ogen waren zo breed als schotels en M’ n mond hing open als een tekenfilmfiguur. Deze mannen waren enorm. Het leek alsof elke speler op het rooster boven me uitsteeg. Ik was altijd al ondermaats geweest voor mijn positie, maar voor het eerst in mijn leven voelde ik me eigenlijk weinig.

zeker, deze jongens waren groot, maar dan om ze te zien bewegen…opmerkelijk. Ik zag fysieke gaven van dichtbij en persoonlijk zo indrukwekkend dat ik me afvroeg hoe ik hier ooit tegen zou kunnen concurreren. Ik werd omringd door jongens die 280 pond woog en waren uitgerust met razendsnelle snelheid. Er waren acrobatische luchtvertoningen van toekomstige Hall of Famers en spieren zo groot als mijn hoofd die in alle richtingen uitkwamen.

elke NFL rookie heeft een gemeenschappelijkheid als ze zich voorbereiden op de prestaties van een leven, ware grootheid maar een boomtak weg. Maar weinigen realiseren zich de ernst van de woorden die volgen: harde werkers zijn goedkoop in de NFL. Hoeveel “hardwerkende jongens” denk je dat er door de jaren heen door de gangen van talloze organisaties zijn gegaan?

hoe trotseer je de kansen en word je de weinigen die zich echt vastklampen, succes vinden op een veld vol met talent van wereldklasse?

dit zijn vragen die elke rookie zal moeten beantwoorden als hun uitdagingen toenemen naarmate ze dichter bij de aftrap komen op de openingsdag, als ze het geluk hebben om zover te komen.

Volg @Ryan_Riddle

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.