Articles

De herhalende signalen uit de ruimte zijn hoogstwaarschijnlijk geen buitenaardse wezens. Hier is waarom

er zijn veel dingen in het universum die we nog moeten begrijpen. Het is een grote oude machine die alleen maar mysteries uitdrijft, en wij kleine stipjes die op het oppervlak van een kleine blauwe stip kruipen doen ons uiterste best om ze te ontrafelen.

onlangs kwam er nieuws over een van de meest verleidelijke mysteries. Voor het eerst is een snelle Radio – uitbarsting (FRB) gedetecteerd die in een patroon uitzendt-een cyclus van 16 dagen, met vier dagen van intermitterende uitbarstingen en 12 dagen stilte.

we weten nog steeds niet wat de oorzaak is van deze extreem krachtige, milliseconde stralen van radiogolven tot miljarden lichtjaren ver. De meeste van hen zijn niet herhalend gedetecteerd, de meeste van hen zijn Wild onvoorspelbaar, en slechts vijf van de meer dan 100 zijn getraceerd naar een bronstelsel.

het is uiterst lastig om een kosmisch fenomeen te vinden dat past bij het profiel van FRBs. Gewelddadige, sterk gemagnetiseerde neutronensterren genaamd magnetars zijn vrij dichtbij, maar er is enige twijfel of ze de nova-schaal energieën kunnen uitzenden gedetecteerd in snelle radio uitbarstingen.

maar het ontbreken van een solide verklaring tot nu toe betekent niet dat we automatisch naar aliens moeten gaan, zoals zoveel koppen hebben gedaan. Wanneer zich ongebruikelijke kosmische verschijnselen voordoen, komt de welig tierende speculatie maar al te snel tot deze suggestie.”Het aanroepen van vreemdelingen is een te systematische, te gemakkelijke en te sensationele manier geworden om de aandacht van het publiek te trekken … doet me denken aan de manier waarop we vroeger goden aanroepen,” vertelde planetair wetenschapper en astrobioloog Charley Lineweaver van de Australian National University (ANU) aan ScienceAlert.In plaats van’ gods of the gaps ‘hebben we nu’aliens of the gaps’.”

buitenaardse communicatieproblemen

in 2017 stelden sommige natuurkundigen voor dat de snelle radiobarstsignalen zouden kunnen worden geproduceerd door straling die lekt uit buitenaardse voortstuwingssystemen. Anderen hebben naar voren gebracht dat het eenrichtings buitenaardse communicatie zou kunnen zijn.”My understanding is that those explanations are not exclused by the available evidence,” vertelde natuurkundige Paul Ginsparg van Cornell University, en de oprichter van arXiv, aan ScienceAlert.

” maar ook dat ze niet vereist zijn door het, in de zin dat er dezelfde of meer plausibele verklaringen blijven die geen gebruik maken van buitenaardse intelligentie.”

een groot probleem voor het buitenaardse idee is de verscheidenheid aan locaties en afstanden. Van de FRB ‘ s die gelokaliseerd zijn, zijn sommige van miljarden lichtjaren verwijderd; andere van honderden miljoenen.

zoals astronoom Seth Shostak van het SETI Instituut heeft opgemerkt, is dat alleen al reden genoeg om de hypothese dat FRBs buitenaardse communicatie zijn, buiten beschouwing te laten.

” Hoe konden aliens zoveel van het universum organiseren om hetzelfde soort signaal uit te zenden?”hij schreef in een blog post vorig jaar.

“er is nauwelijks genoeg tijd geweest sinds de oerknal om zo’ n wijdverbreid teamwerk te coördineren, zelfs als je er een reden voor kunt bedenken!”

om een kunstmatige oorsprong te hebben, zouden ten minste 100 verschillende uitheemse soorten technologisch geavanceerd moeten zijn om zo ‘ n krachtig signaal te produceren dat het door de ruimte kan bewegen en nog steeds door ons kan worden gedetecteerd.

voor context, hier op aarde, ontwikkelden we alleen technologie die radiogolven de ruimte in kon stralen ongeveer 125 jaar geleden. Dat betekent dat elke radiotransmissie van de Aarde slechts 125 lichtjaar zou hebben afgelegd. Tegen de tijd dat het signaal zich zo ver heeft verspreid, zou het te verzwakt zijn om te worden gedetecteerd.

dat wil niet zeggen dat een meer geavanceerde beschaving geen krachtig signaal kan produceren… maar er is nog een probleem. Al deze hypothetische buitenaardse beschavingen hadden hun technologieën op het juiste moment moeten ontwikkelen, zodat al hun signalen de Aarde bereiken in dezelfde handvol jaren.

zijn we alleen?

tot op heden hebben we geen geloofwaardig bewijs dat er andere intelligente, geavanceerde beschavingen zijn. Dit gebrek aan bewijs voor andere beschavingen lijkt paradoxaal in de context van de Drake-vergelijking, die suggereert dat er nogal wat van deze beschavingen in de buurt zouden moeten zijn.

maar moet er? Van alle vele soorten op aarde, hebben alleen mensen een menselijke intelligentie. Dit suggereert op zijn beurt dat ons soort intelligentie nog lang niet onvermijdelijk is.”My reading of biological evolution on Earth is that human-like intelligence is not a convergent feature of evolution,” vertelde Lineweaver aan ScienceAlert.”The bottom line to my thinking is that the best data we have (data from evolution here on Earth) strongly suggest that our closest relatives in the Universe are here on Earth.”

er zijn dus logistieke redenen om aan te nemen dat snelle radiouitbarstingen een natuurlijke oorsprong hebben. Zoals uiteindelijk ook werd gevonden met interstellaire object ‘ Oumuamua, een ander doel van enthousiasme voor buitenaardse aanwezigheid-er is eigenlijk bewijs in de gegevens dat het fenomeen een natuurlijke is.”I think the best argument against the extraterrestrial hypothesis is that we see FRBs with all sorts of weird properties (some wide, some smal, some polarised, some not, some have multiple pulses, some are a single pulse)”, vertelde een FRB astronoom, die anoniem wilde blijven omdat hij het doelwit was van samenzweringstheoretici, aan ScienceAlert.”If I were designing a spacecraft propulsion system (which would be bloody good fun), I’ m not sure some of these properties (e.g. changing polarisatie over the pulse), would make a better spacecraft engine.

” aan de andere kant zien we een vergelijkbare diversiteit aan eigenschappen in pulsars, waarvan iedereen het eens is dat ze een natuurlijk fenomeen zijn.”

deze denkwijze wordt ook ondersteund door astronoom Andy Howell van het Las Cumbres Observatory en de Universiteit van Californië Santa Barbara.

de waarde van wilde ideeën

dat wil niet zeggen dat er geen waarde is in het overwegen van de buitenaardse verklaring. Het is belangrijk voor wetenschappers om open te staan voor mogelijkheden, ook al zijn ze klein.

beschouw de gevallen – ook al vormen ze slechts een klein percentage – van hypothesen die aanvankelijk door de wetenschappelijke gemeenschap werden bespot, maar pas later op grote schaal worden aanvaard. Ik denk aan het bestaan van tektonische platen.Wilde ideeën kunnen ook helpen om het publiek te betrekken bij de wetenschap; niet alleen de ontdekkingen zelf, maar het werk dat wetenschappers doen om de hypothese te presenteren, er bewijs voor te leveren en een theorie te genereren.

en er zijn ook praktische mogelijkheden.”Deze discussies geven niet-wetenschappers een indicatie van de aard van de verbazingwekkende observaties die worden gemaakt, het plezier dat wetenschappers hebben te denken over hen, en de mogelijkheden die er zijn,” ginsparg vertelde ScienceAlert.”Wild speculation can sometimes inform the next generation of instrumentation, which can then or confirm or refute the wild hypothesis, or see something else completely and unexpected. En dat is ook wat wetenschap leuk maakt.”

de moeilijkheid ligt in het begrijpen van het verschil tussen nadenken over wilde ideeën als een gedachteoefening, en bewijs gebaseerd op gegevens en eerdere ervaring, observatie en conclusies.

of, zoals Ginsparg het uitdrukte, ” in een discussie over de snaartheorie betoogde een senior natuurkundige ooit tegen mij dat men niet kan ‘bewijzen’ dat er geen Kerstman is, maar we hebben alternatieve manieren om de waargenomen verschijnselen te verklaren met minder onnodige veronderstellingen.”

dus voorlopig houden we de aliens tegen totdat de aliens ons iets anders vertellen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.