Articles

CS gas

Meera Senthilingam

deze week, een korte geschiedenis van Menigte Controle, met Simon Cotton

Simon Cotton

het gebruik van chemicaliën in menigte controle gaat een lange weg terug. Er zijn verhalen die honderden jaren terug gaan van Chinese en Japanse gebruik van gepoederde peper als defensieve agenten. Het actieve ingrediënt in moderne peper sprays is capsaïcine, het molecuul dat chilipepers hun beet geeft – als je al het hakken van hete pepers, capsaïcine is de reden dat je je handen moet wassen voordat je naar het toilet en daarna.

traangas

bron: © Thomas Koch /

de meeste chemische stoffen die in oproerbeheersing worden gebruikt, zijn echter door de mens gemaakt. Jarenlang werd CN gebruikt om mensen uit te schakelen; als je vier letters selecteert uit de chemische naam, methylchloroacetofenon krijg je Mace, de naam waaronder het vaak bekend is. Er wordt aangenomen dat Mace een carcinogeen agens is en ook enkele dodelijke slachtoffers heeft veroorzaakt bij het gebruik ervan, dus het veel veiliger CS heeft het sinds de jaren 1960 verdrongen.

het eerste wat je moet weten over CS is dat het geen gas is. CS is een geschikte afkorting voor het molecuul 2-chloorbenzalmalononitril, dat een smeltpunt van 93°C heeft, dus wanneer het als oproerbestrijdingsmiddel wordt gebruikt, wordt het gewoonlijk opgelost in een oplosmiddel zoals methylisobutylketon.

de chemische stof die we kennen als CS werd voor het eerst gerapporteerd in 1928. Het was niet het product van de chemische industrie of zelfs een topuniversiteit – het werd ontdekt door twee chemici aan een Amerikaanse liberal arts college, gevestigd in een pittoresk deel van de staat Vermont. Ben Corson en Roger Stoughton, van Middlebury College, onderzochten systematisch de reactie tussen carbonylverbindingen, hetzij aldehyden of ketonen, en malononitrile, een methaanmolecuul waarin twee hydrogenen zijn vervangen door cyanidegroepen. Ze synthetiseerden verschillende nieuwe verbindingen. CS was een van deze. Diep in hun 13 pagina ‘s tellende rapport lezen we:” sommige van deze dinitriles hebben het effect van niezen en traangas. Ze zijn onschadelijk als ze nat zijn, maar om het droge poeder te behandelen is rampzalig.”

niemand was destijds erg geïnteresseerd in deze verbindingen, maar iemand moet het artikel gelezen hebben, want tegen het einde van de jaren vijftig waren onderzoekers van Porton Down, De Britse chemical defence unit, pioniers in het gebruik ervan, en al snel werd het in verschillende landen gebruikt. De onbekwame agenten zoals CN en CS worden meestal aangeduid met twee letters, de eerste is C, hoewel het geen toeval kan zijn dat C en S de initialen zijn van Corson en Stoughton, de gezamenlijke Ontdekkers.Volgens de berichten is CS veilig, voor zover dergelijke agenten gaan

tijdens de Vietnamoorlog, vanaf het midden van de jaren zestig tot het begin van de jaren zeventig, gebruikten Amerikaanse troepen CS als een middel om vijandelijke troepen uit ondergrondse bunkers te verwijderen, terwijl Britse troepen in Noord-Ierland CS gebruikten van 1969 tot het begin van de jaren zeventig om rellen te beheersen. Hoewel het gebruik in oorlogstijd verboden is op grond van het Verdrag inzake chemische wapens van 1993, is het gebruik ervan door politiediensten over het algemeen legaal. CS is op grote schaal ingezet in vele delen van de wereld voor oproerbeheersing, in plaatsen als Bahrein, Nepal, Zuid-Korea en Egypte.

 traangas (CS gas) molecuul. Skelet formule.

bron: ©

CS werkt op vrijwel dezelfde manier als andere oog irriterende stoffen, of het nu formaldehyde uit houtrook en sigarettenrook, of syn-propaanthial S-oxide, de verbinding vrijgegeven wanneer u uien schillen. Deze stimuleren het slijmvlies van het oog om Beschermend te handelen; de irritatie wordt gevolgd door een zenuwbericht terug naar de lachrymale klieren, die reageren door het irriterende weg te wassen met tranen.

bij een letale dosis van ongeveer 50.000 maal de effectieve dosis is CS, voor zover dergelijke middelen bestaan, veilig. Als het zou worden gebruikt in kleine ruimtes, dan concentraties kunnen stijgen tot dodelijke hoeveelheden, evenals het veroorzaken van paniek. Er zijn een aantal dodelijke slachtoffers gevallen, zoals de belegering van het Branch Davidian complex in de buurt van Waco, Texas, op 19 April 1993. Een toxicoloog die in het daaropvolgende Danforth-rapport citeerde, legde uit dat als mensen die aan hoge niveaus van CS worden blootgesteld, niet in staat zijn om een kamer te verlaten, “er een duidelijke mogelijkheid is dat dit soort CS-blootstelling aanzienlijk kan bijdragen aan of zelfs dodelijke effecten kan veroorzaken”. Het meest recente CS gas lijkt gebruikt te zijn om vreedzaam protest te onderdrukken in de confrontatie tussen politie en demonstranten in Ferguson, Missouri.

de scheidslijn tussen een dispergeermiddel en een chemisch wapen lijkt soms erg smal.

Meera Senthilingam

Simon Cotton van de Universiteit van Birmingham, met de controlerende chemie van CS-gas en de gevolgen daarvan. Volgende week is Brian Clegg verbijsterd.

Brian Clegg

toen ik er in mijn jeugd over Las, leek er iets magisch in de beschrijving van de acetyleen-of carbide-lampen die op vroege motorvoertuigen werden gebruikt. Het idee dat het toevoegen van water aan de lamp een proces in gang zette dat een vlam kon genereren, leek wonderlijk contra-intuïtief.

Meera Senthilingam

de chemie achter deze schijnbare tegenstrijdigheid wordt uitgelegd in de chemie in zijn Element van volgende week. Tot dan, bedankt voor het luisteren, Ik ben Meera Senthilingam

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.