Articles

Bigfoot

een fragment uit

the Life and Times of a Legend

Joshua Blu Buhs

Big Foot, 1958

op maandag 27 augustus 1958 verliet Jerry Crew zijn huis in het Noord-Californische gehucht Salyer. Foto ‘ s van de bemanning genomen zes weken later tonen een breed-Borst, kortharige man met grote bril, een sterke kin, en prominente oren. Hij was een serieus en nuchter individu. De bemanning reed naar het westen langs de California State Highway 299, de belangrijkste slagader door dit montane gebied, en liep zo ‘ n 150 mijl tussen Eureka aan de Stille Oceaan en Redding in de Central Valley. Crew was een catskinner voor de Granite Logging Company en de Wallace Brothers Logging Company. De houtindustrie werkte ongeveer een op de twee werknemers in de provincie, het genereren van meer inkomsten dan de rest van de economie samen.Een paar kilometer verderop kruiste de snelweg 299 Highway 96 bij Willow Creek, een goudkoortsstad die ooit bekend stond als China Flats en in 1958 een regionaal knooppunt dat diensten bood aan houthakkers die kleine steden als Salyer niet konden, hoewel Willow Creek zelf een kleine stad was. Net als veel van het gebied, deed Willow Creek het vrij goed. Sinds 1949 was de houtproductie in Humboldt County bijna verdubbeld als reactie op de naoorlogse woningbouw. Het inkomen per hoofd van de bevolking in de county was op gelijke voet met de rest van Californië, en boven het nationale gemiddelde.

bemanning draaide naar het noorden. State Highway 96 volgt de Klamath rivier in het Shasta-Trinity National Forest, steekt Del Norte County over en gaat verder naar Yreka. Langs de snelweg, gespannen tussen Willow Creek en Yreka als kralen aan een touwtje, waren een aantal kleine steden, Weitchpec en Orleans en Happy Camp. Highway 96 was de hoofdweg die hen moest onderhouden, maar het was niet volledig verhard; de rit van de bemanning was hobbelig en traag. Aan de ene kant van Highway 96 was een steile val naar beneden naar de rivier, aan de andere kant, een rotsachtige klif gezicht. “Geologische kaarten van de regio,” merkte Natuurschrijver David Raines Wallace op, ” lijken … op de resultaten van een vastgelopen transportband…. De richels niet bijzonder hoog of ruig, eerder een opeenvolging van steile, piramidale vormen “die zich uitstrekken” bijna geometrisch in blauwe afstand.”Dikke standen van dennen, sparren en dennen bedekten de bergen, tot aan de rand van het water.Tijdens het rijden passeerde de bemanning het Hoopa Indian reservaat. De landelijke omgeving en de huidige welvaart maskeerde een lelijke geschiedenis van geweld tegen inheemse Amerikanen. In februari 1860 slachtte een groep Eureka-mannen, alleen gewapend met bijlen, knuppels en Messen, De inheemse Wiyots terwijl ze midden in een festival waren, waarbij vrouwen, kinderen, baby ‘ s en ouderen werden gedood. De Humboldt Times, de lokale krant, verdedigde het bloedbad. Het Amerikaanse leger verzamelde de overgebleven leden van de stam en verplaatste hen naar het Hoopa reservaat, en de regio ging over het proberen om de verschrikkingen van die nacht te vergeten.Net voorbij de Weitchpec Bridge, bij de samenvloeiing van Bluff Creek en de Klamath, draaide Crew Bluff Creek Road op, een houttoegangsroute die de Wallace brothers bouwden op onderaanneming van de overheid. De bemanning deed dit werk al twee jaar. Ongeveer dertig mannen werkten hier, blanken uit omliggende kleine steden en Hoopa Indianen uit het reservaat. Sommige vrouwen en kinderen waren er ook. Het pendelen van Salyer duurde meestal twee en een half uur. Veel van de andere mannen die op de weg werkten verhuisden hun families van Happy Camp en Salyer en de andere kleine steden naar de bossen en woonden in trailers tijdens het bouwseizoen. De bemanning keerde echter elk weekend terug naar huis omdat hij zo nauw betrokken was bij gemeenschapszaken en kerkzaken.

het meeste van wat er daarna gebeurde is alleen opgenomen in Marian Place ‘ s On The Trail of Bigfoot. Place was een kinderauteur en een gelovige in Bigfoot-soms geloofslievend zo. Ze schreef haar boek bijna twintig jaar na de gebeurtenissen van 27 augustus. Maar ze was een ijverige onderzoeker en wat ze meldde is net zo betrouwbaar als al het andere geschreven op Bigfoot—inderdaad, beslist betrouwbaarder dan veel anders. Volgens Place zag de bemanning De voorman, Wilbur” Shorty ” Wallace, op het hoofdkamp van de bouwplaats en toeterde hij lichtjes. Wallace zwaaide met hem. De bemanning werkte aan het einde van de weg, een kwart mijl buiten het kamp (ongeveer twintig mijl van de snelweg), bulldozing borstel en stompen achtergelaten door de houthakkers die het pad vrij te maken, en ongeveer het sorteren van het land.De bemanning parkeerde bij zijn bulldozer, ruilde zijn mocassins voor werkschoenen en zette zijn aluminium helm op. Hij merkte een paar voetafdrukken in de geëgaliseerd aarde, maar dacht niets van hen totdat hij klom op zijn tractor en keek op hen neer. De afdrukken waren groot en Mannelijk. Ze drukten diep in de aarde. Heeft iemand een grap uitgehaald? hij vroeg het zich af. De bemanning reed terug om Shorty te vertellen wat hij had gezien.

de folkloristische oorsprong van Bigfoot

enkele van de andere mannen die op Bluff Creek Road werkten, verzamelden zich en luisterden naar Crew talk met Shorty. Ze hadden hun eigen roddels over gigantische, menselijke sporen om door te geven. Een man zei dat soortgelijke tracks waren gevonden op een andere Wallace werksite langs de Mad River. Vijfentwintig arbeiders beweerden dat ze die gezien hadden. Er zijn meer sporen gevonden in Trinidad, langs de kust. Het is onbekend of iemand het noemde—hoewel het waarschijnlijk lijkt—maar slechts een paar maanden voor de Redding Record-Searchlight had een verhaal over gigantische voetafdrukken gevonden langs een Pacific Gas en Electric Company right-of-way terug in 1947.Shorty suggereerde dat wat de sporen rond de werkplek van de bemanning had gemaakt ook verantwoordelijk zou kunnen zijn voor andere … storingen. De zomer ervoor, zei hij, op een lager gedeelte van de weg, een 450-pond trommel van dieselbrandstof was verdwenen; alleen de indruk en grote voetafdrukken waren achtergelaten in het stof. De trommel was een tijdje later gevonden op de bodem van een geul—waarin het moet zijn gegooid, omdat het gebladerte op de heuvel was ongebroken. Niet in tegenstelling tot de 700-pond reserveband voor de weg-sorteermachine die op een of andere manier zijn weg in een greppel had gevonden, Wallace herinnerde de werknemers. De mannen hadden de band gered en kregen te horen dat vandalen hem hadden geduwd. Maar misschien niet. Misschien was de band, net als de trommel, door iets gegooid. Iets dat enorme sporen achterliet. Iets groots en sterk. Maar wat?

afhankelijk van de plaats, discussieerden de mannen een tijd lang over de mogelijke dader. Er was geen consensus over wat de verschillende tracks hadden gemaakt, geen samenhangende legende van een mysterieuze spoormaker, geen Sherpa om de bemanning te vertellen en de rest wat ze hadden gezien. Tot slot “knipoogde Shorty breed” en onderbrak het debat, waarbij hij de mannen vertelde dat ze hem moesten laten weten of ze apen door het hout zagen lopen. Ondertussen zou hij het op prijs stellen als ze aan het werk gaan.”

The men did return to work; they also continued to discussy those tracks and their maker. Ze noemden hem (en niemand twijfelde dat de eigenaar van die grote voeten Een hij was) Big Foot, twee woorden. Journalist Betty Allen, die eind September het kamp bezocht, vond een schare verhalen over Big Foot. De mannen beschuldigden Big Foot van vandalisme, en als er iets vermist werd was hij de vermoedelijke dief. Sommige van de verhalen, Allen zei, waren “hair raisers.”Bijvoorbeeld, enige tijd in oktober vier honden verloren, en Big Foot werd beschuldigd van het doden van hen. Vermoedelijk namen een paar van de arbeiders en hun families de verhalen serieus. Allen meldde dat sommige van de mannen “hun wapens’ s nachts bij de hand hielden” omdat een wezen dat vaten dieselbrandstof kon gooien iets was om bang voor te zijn. Maar de onruststokers lijken de uitzondering te zijn geweest. “Veel” van de verhalen, Allen zei, waren ” vrij fictief. Ze hadden een legendarische smaak.”Toen Jess Bemis, een andere Salyer resident, een baan nam om land te ruimen op Bluff Creek rond deze tijd, hij en zijn vrouw Coralie deden mee aan de pret en, in Coralie’ s woorden, “voegde brandstof toe aan het verhaal door stukjes informatie door te geven,” hoewel op dat moment geen van beiden geloofde dat Big Foot echt was.Houthakkers, jagers, trappers en andere arbeiders hadden lange tijd verhalen over zulke wonderkinderen verteld. Decennialang hadden doorgewinterde veteranen groentjes opgelicht met verhalen over sidehill dodgers en muggen die zo groot waren dat ze koeien leegzogen en door hen de even legendarische linkshandige moersleutel te laten halen. Of ze stuurden ze om op snipes te jagen. Rond het begin van de twintigste eeuw kondigde Eugene Shepard, een Houthakker uit Wisconsin, raconteur en grappenmaker, aan dat hij een Hodag had gevangen, de neushoorn van Amerika ‘ s north woods. Shepard fotografeerde een groep vrienden die het beest doodden met houwelen en bijlen. De foto werd gemaakt in een ansichtkaart; honderdduizenden werden verkocht; toeristen stroomden naar Rhinelander, Wisconsin; naar verluidt toonde het Smithsonian zelfs interesse. Zien is geloven. Maar de hodag was maar een houtsnijwerk. Het was allemaal onzin. De Amerikaanse geschiedenis is rijk aan grappen, verhalen over reuzenschildpadden en panters, jakhalopen en zeeslangen—agropelters en sneeuwwassetts – een heel bestiarium van legendarische dieren. De traditie duurde voort lang nadat de grens gesloten was. In 1950, bijvoorbeeld, de Men ‘s adventure magazine Saga introduceerde een functie genaamd” zaaien van de wilde Hoax “en moedigde de arbeiders lezen van het in te sturen voorbeelden van” bijzonder duivelse “en” ongewoon grappige ” practical jokes.

Eugene Shepard vangt een hodag
Figuur 11. Rond het begin van de twintigste eeuw beweerde Eugene Shepard een hodag te hebben gevangen—een legendarisch beest van de Upper Northwest. Deze foto was bedoeld als bewijs, hoewel het duidelijk geënsceneerd was. De hodag maakte deel uit van een lange traditie onder houthakkers die verhalen over de heldendaden van mythische monsters. Verhalen verteld over Bigfoot door woodsmen in Noord-Californië in de jaren 1950 Voortgezet de gewoonte. (Afbeelding WHI-36382. Wisconsin Historical Society.)

in de loop der jaren, nep voetafdrukken zijn een favoriete hoax en verhalen van gigantische wilde mannen gemeenschappelijk; dit was de folklore—de verhalen en krantenberichten—die Green en Dahinden ontdekt en verzameld. Elgin Heimer, een inwoner van Myrtle Point, Oregon, dacht waarschijnlijk dat hij een grapje maakte, maar hij uitte een belangrijke waarheid toen hij aan de Humboldt Times suggereerde dat de mysterieuze sporen van de bemanning waren achtergelaten door “Paul Bunyan’ s two-year-old boy. Bigfoot was Paul Bunyan ‘ s erfgenaam.

dit gejammer, vooral onder arbeiders, diende om novicen in gang te zetten en relaties op het werk te verstevigen. Plagen was een manier om iemands mannelijkheid te testen en te bewijzen—het bedenken van een grap toonde slimheid, het weerstaan van de ribbels (en reageren in natura) toonde kracht, die nodig was om in te passen. Verhalen over legendarische wezens hielpen ook degenen die ver van de beschaving werkten om hun angsten te beheren. Inchoate angsten over een onkenbare aard werden gestold in enigszins belachelijke vormen-de wil-am—alleen, bijvoorbeeld, was een soort eekhoorn die pellets van gerolde korstmossen dropte op slapende houthakkers, waardoor nachtmerries-en dus de angst werd gemaakt om absurd te lijken, ook. In een zeer reële zin, de mannen en vrouwen die werken en wonen op Bluff Creek Road vertelde verhalen over Big Foot om zichzelf gek te maken.Midden September verscheen er een nieuwe spoorlijn langs Bluff Creek road, de eerste sinds Crew de afdrukken bij zijn bulldozer had gevonden. Een paar van de mannen inspecteerden de sporen en verklaarden dat ze niet nep waren, noch het teken van beren. Als de bemanning ooit had gedacht dat hij het slachtoffer was van een grap, deed hij dat niet meer. Net als de Bemises en een tiental andere mannen. Big Foot, wat hij ook was, bestond. De bemanning begon erop te jagen. Hij traceerde ook een van de gigantische voetafdrukken op papier en bracht de weergave naar Bob Titmus, een taxidermist in Anderson, niet ver van Redding.Toen Titmus zich tientallen jaren later de ontmoeting herinnerde, vertelde hij Crew dat het spoor te veel detail miste en leerde hij hem een gips gips te maken. Later belde de Crew Titmus en zei dat hij een cast had gemaakt. Hij was 16 centimeter lang. Titmus en een collega-taxidermist, al Corbett, op bezoek uit Seattle, reed naar Salyer en inspecteerde de cast. Hij was niet onder de indruk en stelde voor—zoals hij later zei—”de andere arbeiders daar op de site hadden grappen met elkaar gespeeld.”De bemanning hield vol dat de sporen echt waren: er waren er te veel, hun indrukken te diep, hun detail te fijn. De bemanning gaf Titmus en Corbett een kaart van zijn werkplek en vertelde hen om het zelf te zien. Om de een of andere reden haalden de drie het niet tot Bluff Creek Road die dag.Rond deze tijd stuurde Coralie Bemis bericht van de nieuwe nummers naar Andrew Genzoli tijdens de Humboldt Times. Genzoli was een Herb Cain-achtige columnist die in de jaren 1930 had gewerkt voor The Times na zijn afstuderen van de middelbare school, en vervolgens op weg naar de wereld te zien. Hij was teruggekeerd in 1948 en had de taak gekregen om een column te schrijven die van belang zou zijn voor lezers op het platteland. Genzoli noemde het ” RFD.”Hij stond bekend als een amateur historicus—hij beweerde te hebben gelezen door het grootste deel van het lijkenhuis van de krant tijdens zijn eerste stint met The Times—en doorspekte zijn columns met liberale doses van nostalgie voor een verloren en eenvoudiger Humboldt County. Bemis dacht dat hij het type persoon was die geïnteresseerd zou zijn in een wilde man en zou kunnen kijken naar de zaak; maar Genzoli was afwijzend, althans in het begin. Hij dacht dat iemand aan het “treuzelen” was en zette de brief opzij. Maar toen de column die hij voor 21 September schreef tekort kwam, besloot hij de brief te drukken. “Misschien hebben we een familielid van de afschuwelijke Sneeuwman van de Himalaya,” schreef hij in zijn column die dag, “onze eigen zwervende Willie van Weitchpec.”Het was een noodlottig moment: net als de Yeti en Sasquatch werd Big Foot door de pers gepromoveerd van lokale legende tot internationale beroemdheid.

Genzoli ‘ s kolom sloeg een akkoord. Rond eettafels, in kapperszaken, bij de supermarkt, spraken mensen over die mysterieuze sporen. De journalist vond zichzelf het schrijven van een paar meer columns op Big Foot in de komende dagen, niet langer terughoudend om te publiceren nu dat hij had gezien dat er was veel enthousiasme voor het onderwerp. Big Foot, Genzoli was gaan beseffen, was ” goed materiaal voor een goede fantasierijke schrijver die moe is van ruimte opdrachten.”Betty Allen, een inwoner van Willow Creek, trotse grootmoeder, en correspondent voor de Humboldt Times was die schrijver. Te midden van de drukte liet ze al Hodgson, eigenaar van Willow Creek ‘ s general store, haar naar de Bluff Creek werkplaats brengen, zodat ze de sporen kon onderzoeken en kon praten met degenen die ze gezien hadden. Ze diende een aantal artikelen in bij de krant over de meest mysterieuze inwoner van de provincie.

op de eerste zaterdag van oktober ontmoette Genzoli de bemanning; de bouwvakker was naar Eureka gekomen op zoek naar iemand die zijn gipsbaan serieus zou nemen, omdat Titmus hem had afgewezen. Genzoli was onder de indruk van de houding van de bemanning. Niet langer terughoudend om te publiceren, regelde hij onmiddellijk VOOR Crew om zijn foto te laten nemen met zijn trofee voor een verhaal, en Crew weigerde het verzoek van de fotograaf om te glimlachen—”als ik dat deed, dan zou iemand me beschuldigen van bedrog,” Crew naar verluidt zei. De foto verscheen de volgende dag, op de voorpagina van de Humboldt Times van 6 oktober, naast een artikel dat Genzoli schreef (gebaseerd op veel van de berichten die Allen had gedaan).

de cast van een bigfoot-Baan
Figuur 12. Andrew Genzoli (links) en Jerry Crew onderzoeken de cast die de Crew nam van een Big Foot track. De ontdekking van de bemanning had hetzelfde effect op de wilde man van Noord-Californië als die van Shipton op de Verschrikkelijke Sneeuwman: het monster in de schijnwerpers zetten. Deze foto vergezelde Genzoli ‘ s verhaal in de Humboldt Times. (Met toestemming van Humboldt State University-Bijzondere Collecties en de Eureka Times-standaard.)

“de mannen zijn er vaak van overtuigd dat ze in de gaten worden gehouden,” schreef Genzoli in het artikel. “Echter, ze geloven dat het niet een ‘onvriendelijk kijken.’…Bijna elk nieuw werkstuk … vindt er de volgende ochtend nummers op, alsof het ding een ‘toezichthoudend belang’ had in het project.”Ofwel Genzoli of Allen interviewden ook Ray Wallace, Shorty’ s broer en een van de Wallaces die het houtkapbedrijf runt, die beweerde de stappen van het schepsel te hebben gemeten: 50 centimeter terwijl in een statig tempo, bijna drie meter tijdens het hardlopen. Iemand had ook contact opgenomen met Titmus, die inmiddels naar de werkplaats was geweest en zijn vorige mening herzien: deze tracks waren niet vervalst, zei hij. “Wie maakt de enorme 16-inch tracks in de buurt van Bluff Creek?”Genzoli vroeg het zich af. “Zijn de sporen een menselijk bedrog? Of, zijn het de werkelijke kenmerken van een enorme maar onschadelijke wilde-man, reizen door de wildernis? Kan dit een legendarisch dier zijn?”Genzoli noemde de mysterieuze spoormaker Bigfoot, een woord, waarvan hij dacht dat het beter speelde in kranten.Jaren later zei Genzoli dat hij dacht dat het verhaal van Crew ‘ s Giant gipsgips en geruchten over de mountain wildman “een goed zondagmorgen verhaal maakte.”Maar het was meer dan dat. Het was een sensatie—meer, veel meer dan de publicatie van Bemis ‘ brief was geweest. Het artikel werd verzonden over de nieuwswieren en, net als de sporen die Shipton vond op het hoofd van de Menlung gletsjer, Crews ‘ s cast gevangen de wereld tot de verbeelding. “Op maandag, dinsdag, en voor de rest van vele dagen, “Genzoli zei,” We hadden verslaggevers van alle nieuwsdiensten bonzen op onze deuren. Er waren vertegenwoordigers van de New York Times, De Los Angeles Times, Chronicle and Examiner, San Francisco, en nog veel, veel meer.”Minder dan twee weken nadat het artikel verscheen, bood de tv-spelshow “Truth or Consequences” $1.000 aan iedereen die kon uitleggen hoe de tracks waren gemaakt. In het jaar na Bigfoot ‘ s grote debuut ontving Genzoli meer dan 2500 brieven. Hier was een afschuwelijke sneeuwpop-niet bewonen de frigide, verre Himalaya, maar in Californië! Hier was Bigfoot.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.