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Musée virtuel du protestantisme

Qui était Jean Calvin ?

Jean Calvin l’humaniste devient réformateur

  • Calvin en tant que jeune homme (1509-1564)

Il est né à Noyon, en Normandie, et a d’abord étudié le droit puis la théologie. Il se rend à Orléans et à Bourges pour étudier et évolue dans les milieux humanistes. Les cercles étaient favorables à une réforme de l’Église. . Des affiches – appelées Pancartes – contre la Messe, le Pape et les prêtres ont été placardées à Paris, Orléans, Amboise et Blois, même sur la porte de la chambre du Roi. La répression était sévère. Calvin s’était séparé de l’Église catholique juste avant. Il s’enfuit et se réfugie à Bâle où il commence à écrire son œuvre majeure publiée en latin en 1536 : Les Instituts de la Religion chrétienne.

De Bâle à Genève

  • Calvin présidant une conférence à Genève en 1549

Jean Calvin voulait aller à Strasbourg. Il a dû s’arrêter à Genève à cause des guerres. Il rencontre Guillaume Farel, le pasteur de la ville qui avait adopté la réforme protestante. Farel demande à Calvin de rester à Genève et de l’aider à fonder l’Église protestante. Calvin y séjourna de 1536 à 1538. Puis, comme il était en désaccord avec le gouvernement de la ville, il a été rejeté avec Farel. Ils s’installent à Strasbourg, ville protestante, où il est pasteur de 1538 à 1541. Il y épouse Idelette de Bure, veuve et mère de deux enfants, en 1540. Un enfant est né en 1541, mais est décédé à un âge précoce.

En 1540, les citoyens de Genève demandèrent à Calvin de revenir.

Qui était Jean Calvin ?

Genève, phare du protestantisme

  • Jean Calvin (1509-1564)
  • Calvin comme un vieil homme

Lorsqu’il revint à Genève en 1541, Calvin prêchait deux fois un dimanche et une fois par semaine tous les deux jours. Il traitait toujours d’un livre de la Bible.

En 1541, Calvin publie une nouvelle version des Instituts de la Religion chrétienne, mais en français cette fois.

C’est l’un des premiers livres de théologie protestante en français. Les écrits de Calvin étaient nombreux, commentaires bibliques, ouvrages théologiques, lettres, etc. Ils étaient tous en français, de sorte qu’ils n’étaient pas réservés au clergé.

Des communautés sont créées en France, que Calvin appelle Églises plantées. Il les encourage en envoyant des pasteurs formés à l’Académie de Genève.

Après 1555, l’autorité de Calvin à Genève n’est plus remise en cause. Le modèle génois s’est répandu dans toute l’Europe.

Jean Calvin meurt le 27 mai 1564.

Qui était Jean Calvin ?

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