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Lorenzo de’Medici

Conspiration et séquelles de Pazzi

Bien que la politique des Médicis ait consisté à conserver des liens étroits avec le Saint-Siège, les relations entre Lorenzo et le pape Sixte n’étaient pas toujours cordiales. Le Pontife était très mécontent lorsque la diplomatie de Lorenzo a conclu une alliance entre Florence, Venise et Milan, car une telle combinaison était plus qu’un match pour les armées de l’Église. Sixte se sentait contrarié dans ses ambitions d’étendre le territoire pontifical et inquiet de la sécurité de ce que l’Église détenait déjà. Son hostilité a grandi lorsqu’il a appris que Lorenzo essayait d’acheter la ville d’Imola, qui étaitapport stratégique. Par conséquent, le pape a accepté un complot visant à débarrasser Florence de Lorenzo et de son frère Giuliano. Les principaux conspirateurs étaient la famille Pazzi, une maison bancaire rivale et des ennemis acharnés des Médicis. Le plan était d’assassiner les deux frères au moment où leur garde serait abaissée, lors de la célébration de la messe du dimanche de Pâques, le 26 avril 1478. Giuliano a été tué, mais Lorenzo s’est échappé avec des blessures. Les habitants de Florence se sont ralliés à la norme des Médicis et ont rendu une terrible rétribution aux malheureux conspirateurs, dont la plupart n’ont pas survécu à la journée. Parmi les personnes tuées se trouvait Francesco Salviato, archevêque de Pise.

Le pape, furieux, excommunie Lorenzo et interdit la ville. En 1479, au milieu d’une tension insupportable, Sixte et le roi Ferrante (Ferdinand) de Naples déclarèrent la guerre à Florence. Lorenzo, sachant que la sécurité de sa ville et de sa dynastie étaient en jeu, a entrepris l’aventure la plus périlleuse de sa carrière colorée. Il se rendit par mer à Naples, plaçant pratiquement sa vie entre les mains du roi. Ferrante a été conquis par le charme de Lorenzo et son argument persuasif selon lequel il ne ferait pas en sorte que l’Italie soit divisée ou que Florence soit détruite. Lorenzo est revenu à Florence avec le don de la paix et a été reçu avec une grande joie. Sixte était amer mais se plia à contrecœur à la nécessité et fit la paix en 1480. Le contrôle de Lorenzo sur Florence et ses possessions ne serait plus contesté.

Une nouvelle constitution en 1480 simplifia la structure du gouvernement florentin. La Direction, ou pouvoir exécutif, a choisi 30 citoyens, qui en ont à leur tour sélectionné 40 autres, tous pour siéger à vie dans un nouveau conseil. Par conséquent, toutes les autres branches, y compris la Signature, étaient responsables devant ce Conseil permanent de soixante-dix. Comme le conseil était rempli d’adhérents de Lorenzo, le changement constitutionnel avait pour effet de rendre sa tyrannie plus évidente. Sous cette règle, la prospérité de Florence a grandi, principalement grâce à la banque et au commerce. La paix que sa diplomatie, de 1480 à sa mort, a maintenue entre Florence et le reste de l’Italie n’est pas la moindre des contributions de Lorenzo à cette prospérité.

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