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L’Homme Qu’Ils Ont Appelé “Trane”, En Souvenir d’Un Géant du Jazz

John Coltrane est décédé le 17 juillet 1967, après avoir donné plus au jazz dans ses 40 ans que beaucoup de ceux qui vivent une vie beaucoup plus longue. Sa musique a inspiré de nombreux musiciens de rock ainsi que de jeunes musiciens de jazz et son album, A Love Supreme, est l’un des chefs-d’œuvre reconnus du canon du jazz.

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Une aptitude pour la musique

Né en Caroline du Nord en septembre 1926, le père de Coltrane était tailleur et musicien amateur capable de jouer de plusieurs instruments. Coltrane a également montré une aptitude pour la musique, étudiant le cor ténor (alto) en mi bémol, la clarinette et le saxophone alto au lycée. Ses deux grands-parents avaient été ministres méthodistes, et son grand-père maternel avait été un célèbre prédicateur d’évangile dans toute cette partie du Sud profond.

Le culte faisait partie de son éducation et la musique gospel en assurait la bande-son. Quand il avait treize ans, son père et son grand-père sont décédés à moins d’un mois l’un de l’autre et après que Coltrane a obtenu son diplôme d’études secondaires en 1943, la famille a déménagé au nord de Philadelphie pour prendre un nouveau départ. Là, il étudie à l’École de musique Ornstein et aux Studios Granoff, avant de faire ses débuts professionnels en 1945 en jouant dans un groupe de lounge.

Après un court service dans la marine, Coltrane rentre chez lui et après avoir joué dans l’orchestre de la Marine alors qu’il était en poste à Hawaï (1945-1946), il exprime un vif intérêt pour le saxophone alto. Il a travaillé avec une série de groupes au cours de la décennie suivante, dont Eddie Vinson (1947-1948), et il a joué de l’alto et du ténor avec Dizzy Gillespie (1949-1951) et Earl Bostic (1952-1953). Sa première session d’enregistrement correcte a été avec l’Orchestre du batteur Teddy Stewart – composé principalement de membres du groupe de Dizzy – soutenant Dinah Washington sur certains singles pour Mercury.

À partir de 1953, Coltrane se concentre sur le saxophone ténor, jouant avec Johnny Hodges de 1953 à 1954; pendant ce temps, il apparaît sur plusieurs albums Norgran de Hodges. En 1955, Coltrane assure le concert qui l’amène à un public plus large, jouant dans le nouveau quintette de Miles Davis, avec Red Garland, Paul Chambers et Philly Joe Jones.

Un éveil spirituel

Coltrane a cité 1957 comme l’année de son éveil spirituel lorsqu’il s’est débarrassé de ses addictions à l’héroïne et à l’alcool, catalysées par son limogeage du Quintette de Miles Davis. Coltrane avait déjà été licencié par Gillespie pour sa prise de drogue croissante, et cette fois, perdre un si bon concert et vivre une overdose proche était le réveil dont il avait besoin. Il est allé à la dinde froide et a nettoyé. Après des moments difficiles à se redresser, il revient bientôt jouer au second semestre 1957 avec le Quatuor de Thelonious Monk, avant de rejoindre à nouveau Davis au début de 1958.

Toujours humble et très autocritique, Coltrane était constamment à la recherche de la vérité dans la musique, une déclaration ultime. Entre les décors, on pouvait le connaître pour marcher dix pâtés de maisons et regarder le ciel nocturne à l’aide de jumelles, dans une recherche constante d’inspiration et de vérité universelle. Son mécanisme de recherche musicale fonctionnait en resserrant et reformulant chaque concept musical dans chacune de ses permutations. Cette approche a d’abord conduit à ses “feuilles de son”, un terme inventé par le critique de jazz Ira Gitler en 1958 pour l’album Soultrane de Coltrane, pour décrire son style d’improvisation innovant consistant à répéter des arpèges à tir rapide avec de minuscules variations. Bien que l’évolution de sa musique ait été appréciée par de nombreux critiques et collègues musiciens, elle n’a pas été facilement acceptée par le public; tout cela semblait trop étranger.

Du 21 mars au 10 avril 1960, la formation de Wynton Kelly, Paul Chambers et Jimmy Cobb du Quintette de Miles Davis a fait une tournée en Europe, avec les groupes d’Oscar Peterson et Stan Getz lors d’une tournée Jazz At The Philharmonic. Au Théâtre Olympia, à Paris, les solos de Coltrane ont été hués et le public chahuté. Quand Coltrane revient à Paris en 1962, jouant encore plus aventureusement, ce n’est que sous les acclamations.

Menant ses propres sessions

Avec Davis, Coltrane avait commencé à diriger ses propres sessions d’enregistrement, ce qui lui donnait de plus en plus l’occasion de diffuser ses propres compositions; “Blue Train” l’a établi comme un compositeur brillant ainsi qu’un joueur. Ses premiers enregistrements ont été pour le label Prestige; parmi les faits saillants, il y a The Cats de 1957, la même année qu’il a coupé Blue Train pour Blue Note Records. Ses débuts pour Impulse de Creed Taylor! le label est arrivé en 1961 quand il a fait Africa / Brass; peu de temps après, il a enregistré les belles ballades. Deux ans plus tard, il a fait John Coltrane Et Johnny Hartman, le chanteur étant la feuille parfaite pour le saxophone ténor de Trane.

A Love Supreme

Puis, en décembre 1964, il enregistre une musique composée dans la paix et le calme comparatifs que l’on trouve à Dix Hills, Long Island, à une trentaine de kilomètres de Manhattan. Un Amour Suprême était le sermon que Coltrane avait promis à son Dieu s’il parvenait à traverser la dinde froide. C’était une expression littérale du culte; un poème de dévotion qu’il avait écrit et qu’il avait reproduit dans la pochette de l’album est exprimé syllabe par syllabe au saxophone comme une “narration musicale” dans la dernière piste “Partie 4: “Psaume.”

Le groupe de la session était ce qui est devenu connu sous le nom de “Quatuor classique” avec McCoy Tyner, Elvin Jones et Jimmy Garrison, qui avaient tous été avec Coltrane dans diverses formations depuis le début des années 1960. Tous ceux qui travaillaient avec Coltrane ont vite appris qu’ils auraient besoin d’être dévoués et d’avoir une endurance considérable pour suivre. Comme Coltrane était terrifié par l’avion, le groupe voyageait toujours par la route, passant six semaines sur une tournée d’un océan à l’autre, puis commençant immédiatement une résidence de six semaines à New York, souvent au Half-Note au 289 Hudson Street.

Purifié de médicaments, Coltrane avait encore un vice – trop manger – la nourriture lui était devenue un réconfort pour apaiser les rigueurs de la performance constante. La légende raconte aussi que Coltrane a mangé tellement de humbugs à la menthe que ses touches de saxophone se sont bouchées avec du sucre.

Expérimentation d’altération de l’esprit

Cependant, Coltrane n’en avait pas entièrement fini avec des substances altérant l’esprit. L’extrémisme dans sa musique, la discordance extraterrestre et le regard vers l’Orient pour une signification spirituelle étaient en partie alimentés par son utilisation croissante du LSD. Son expérimentation musicale a commencé à prendre de nombreuses couches supplémentaires, à tel point que la loyauté de ses fidèles collègues était mise à l’épreuve. Le début de la fin pour Tyner et Jones a été la session de l’Ascension (1965) où ils se sont plaints que tout ce qu’ils pouvaient entendre était du bruit.

En 1966, Alice Coltrane – Coltrane avait épousé le pianiste plus tôt dans l’année, après avoir récemment divorcé de sa première femme – et Rashied Ali a remplacé le duo partant, jouant et enregistrant dans diverses combinaisons jusqu’à la mort de Coltrane d’un cancer du foie. Quand on lui a demandé comment il aimerait qu’on se souvienne de lui, il a répondu: “Comme un saint”. Il est décédé le 17 juillet 1967 à Huntington, New York.

“Tout ce qu’un musicien peut faire, c’est de se rapprocher des sources de la nature, et ainsi sentir qu’il est en communion avec les lois naturelles.- John Coltrane.

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