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Les Signaux Répétés De L’Espace Profond Sont Extrêmement Peu Susceptibles d’Être Des Extraterrestres. Voici pourquoi

Il y a beaucoup de choses dans l’Univers que nous devons encore comprendre. C’est une grosse vieille machine qui ne fait que percer des mystères, et nous, les petites taches qui rampent à la surface d’un petit point bleu, faisons de notre mieux pour les démêler.

Récemment, des nouvelles ont émergé sur l’un des mystères les plus alléchants. Pour la première fois, une rafale radio rapide (FRB) a été détectée émettant selon un schéma – un cycle de 16 jours, avec quatre jours de rafales intermittentes et 12 jours de silence.

Nous ne savons toujours pas ce qui cause ces explosions extrêmement puissantes de millisecondes d’ondes radio à des milliards d’années-lumière. La plupart d’entre eux n’ont pas été détectés en répétition, la plupart d’entre eux sont extrêmement imprévisibles, et seulement cinq sur plus de 100 ont été attribués à une galaxie source.

Il s’est avéré extrêmement difficile de trouver un phénomène cosmique qui correspond au profil des FRB. Les étoiles à neutrons violentes et hautement magnétisées appelées magnétars sont assez proches, mais il y a un doute quant à savoir si elles peuvent émettre les énergies à l’échelle nova détectées dans les sursauts radio rapides.

Mais l’absence d’explication solide jusqu’à présent ne signifie pas que nous devrions nous tourner automatiquement vers les étrangers, comme tant de titres l’ont fait. Lorsque des phénomènes cosmiques inhabituels apparaissent, une spéculation rampante arrive trop rapidement à cette suggestion.

” Invoquer des extraterrestres est devenu un moyen trop systématique, trop facile et trop sensationnaliste d’attirer l’attention du public… cela me rappelle la façon dont nous invoquions les dieux “, a déclaré à ScienceAlert le scientifique planétaire et astrobiologiste Charley Lineweaver de l’Université nationale australienne (ANU).

“Au lieu de ‘dieux des gaps’, nous avons maintenant des ‘extraterrestres des gaps’.”

Problèmes de communication extraterrestre

En 2017, certains physiciens ont proposé que les signaux de rafale radio rapide puissent être produits par une fuite de rayonnement des systèmes de propulsion des vaisseaux spatiaux extraterrestres. D’autres ont avancé qu’il pourrait s’agir d’une communication extraterrestre à sens unique.

“Je crois comprendre que ces explications ne sont pas exclues par les preuves disponibles”, a déclaré à ScienceAlert le physicien Paul Ginsparg de l’Université Cornell et fondateur d’arXiv.

” Mais aussi qu’ils ne sont pas requis par elle, en ce sens qu’il reste des explications tout aussi ou plus plausibles qui n’emploient pas d’intelligence extraterrestre.”

Un gros problème pour l’idée extraterrestre est la variété des emplacements et des distances impliqués. Parmi les FRB localisées, certaines proviennent de milliards d’années-lumière; d’autres de centaines de millions.

Comme l’a noté l’astronome Seth Shostak de l’Institut SETI, cela seul est une raison suffisante pour écarter l’hypothèse selon laquelle les FRB sont des communications extraterrestres.

” Comment les extraterrestres ont-ils pu organiser une telle partie de l’Univers pour diffuser le même type de signal ?” il a écrit dans un billet de blog l’année dernière.

“Il n’y a guère eu assez de temps depuis le Big Bang pour coordonner un travail d’équipe aussi répandu, même si on peut y penser !”

Pour que les rafales aient une origine artificielle, il faudrait qu’au moins 100 espèces exotiques différentes soient technologiquement avancées pour produire un signal si puissant qu’il puisse se déplacer dans l’espace et être toujours détecté par nous.

Pour le contexte, ici sur Terre, nous n’avons développé qu’une technologie capable de diffuser des ondes radio dans l’espace il y a environ 125 ans. Cela signifie que toute transmission radio depuis la Terre n’aurait parcouru, au maximum, que 125 années-lumière. Au moment où le signal s’est propagé aussi loin, il serait devenu trop atténué pour être détecté.

Cela ne veut pas dire qu’une civilisation plus avancée ne pourrait pas produire un signal puissant… mais il y a un autre problème. Toutes ces civilisations extraterrestres hypothétiques auraient dû développer leurs technologies au bon moment, pour que tous leurs signaux atteignent la Terre dans la même poignée d’années.

Sommes-nous seuls ?

À ce jour, nous n’avons eu aucune preuve crédible qu’il existe d’autres civilisations intelligentes et avancées. Ce manque de preuves pour d’autres civilisations semble paradoxal dans le contexte de l’équation de Drake, ce qui suggère qu’il devrait y avoir un bon nombre de ces civilisations autour.

Mais devrait-il y avoir? De toutes les espèces innombrables sur Terre, seuls les humains ont une intelligence semblable à celle des humains. À son tour, cela suggère que notre type d’intelligence est très loin d’être inévitable.

“Ma lecture de l’évolution biologique sur Terre est que l’intelligence de type humain n’est pas une caractéristique convergente de l’évolution”, a déclaré Lineweaver à ScienceAlert.

“L’essentiel de ma pensée est que les meilleures données que nous avons (données de l’évolution ici sur Terre) suggèrent fortement que nos plus proches parents dans l’Univers sont ici sur Terre.”

Il y a donc des raisons logistiques de penser que les sursauts radio rapides sont d’origine naturelle. Comme cela a également été trouvé avec l’objet interstellaire ‘Oumuamua, une autre cible d’enthousiasme pour la présence extraterrestre – il y a en fait des preuves dans les données que le phénomène est naturel.

“Je pense que le meilleur argument contre l’hypothèse extraterrestre est que nous voyons des FRB avec toutes sortes de propriétés étranges (certaines larges, d’autres étroites, d’autres polarisées, d’autres non, certaines ont plusieurs impulsions, certaines sont une seule impulsion)”, a déclaré à ScienceAlert un astronome de FRB, qui souhaitait rester anonyme par crainte d’être ciblé par des théoriciens du complot.

“Si je concevais un système de propulsion de vaisseau spatial (ce qui serait très amusant), je ne suis pas sûr que certaines de ces propriétés (par exemple, changer la polarisation au fil du pouls) feraient un meilleur moteur de vaisseau spatial.

“D’un autre côté, nous voyons une diversité similaire de propriétés dans les pulsars, dont tout le monde s’accorde à dire qu’il s’agit d’un phénomène naturel.”

Cette ligne de pensée est également soutenue par l’astronome Andy Howell de l’Observatoire de Las Cumbres et de l’Université de Californie à Santa Barbara.

La valeur des idées sauvages

Tout cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucune valeur à considérer l’explication extraterrestre. Il est important pour les scientifiques de garder l’esprit ouvert, d’être réceptifs aux possibilités, même si elles sont petites.

Considérons les cas – même s’ils ne constituent qu’un faible pourcentage – d’hypothèses initialement ridiculisées par la communauté scientifique, pour ensuite être largement acceptées. L’existence de plaques tectoniques vient à l’esprit.

Les idées folles peuvent également aider à engager le public avec la science; pas seulement les découvertes elles-mêmes, mais le travail que les scientifiques font pour présenter l’hypothèse, en fournir des preuves et générer une théorie.

Et il y a aussi des possibilités pratiques.

“Ces discussions donnent aux non-scientifiques une indication du type d’observations étonnantes faites, du plaisir que les scientifiques y pensent et des possibilités qui s’offrent à eux”, a déclaré Ginsparg à ScienceAlert.

“La spéculation sauvage peut parfois informer la prochaine génération d’instrumentation, qui peut alors confirmer ou réfuter l’hypothèse sauvage, ou voir autre chose entièrement et inattendue. Et c’est aussi ce qui rend la science amusante.”

La difficulté réside dans la compréhension de la différence entre la réflexion sur les idées sauvages en tant qu’exercice de pensée et des preuves basées sur des données et des expériences antérieures, des observations et des conclusions.

Ou, comme l’a dit Ginsparg, “dans une discussion sur la théorie des cordes, un physicien senior m’a déjà fait valoir qu’on ne peut pas “prouver” qu’il n’y a pas de Père Noël, mais nous avons d’autres façons d’expliquer les phénomènes observés avec moins d’hypothèses inutiles.”

Donc, pour l’instant, nous allons retenir les extraterrestres jusqu’à ce que les extraterrestres nous disent le contraire.

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