Articles

Le sel ne fait pas fondre la glace – voici comment il rend les rues hivernales sûres

Brrr it il fait froid là-bas! Les enfants affluent vers la télévision dans l’espoir d’entendre qu’il y aura une journée de neige; les allées de pain et de lait des épiceries sont vides en raison d’une tempête de neige imminente; et les camions utilitaires pulvérisent du sel ou de l’eau salée sur les routes.

Nous savons tous pourquoi les deux premiers se produisent – les enfants sont excités pour une journée de congé de l’école remplie de chocolat chaud et de bonhommes de neige. Les adultes font le plein de produits de première nécessité. Mais qu’est-ce qui se passe avec ces camions?

Ils s’efforcent de protéger les conducteurs des conditions glissantes en pulvérisant du sel gemme ou une solution d’eau salée pour empêcher la formation de glace. Ce sel est très similaire au sel que vous avez sur votre table – c’est le même chlorure de sodium, le NaCl. Certains mélanges exclusifs contiennent d’autres sels, tels que le chlorure de potassium (KCl) et le chlorure de magnésium (MgCl), mais ils ne sont pas aussi couramment utilisés.

Le sel de voirie n’est pas aussi pur que ce que vous utilisez sur vos aliments; il a une couleur gris brunâtre, principalement en raison de la contamination minérale. Soumettre l’environnement à ce sel par ruissellement peut avoir des conséquences imprévues, y compris des effets négatifs sur les plantes, les animaux aquatiques et les zones humides.

Mais c’est un moyen peu coûteux et efficace de protéger les routes de la glace grâce à un principe scientifique simple: la dépression du point de congélation des solutions. Le point de congélation de l’eau pure, la température à laquelle elle devient de la glace, est de 32 degrés Fahrenheit. Donc, s’il y a de la neige, du grésil ou de la pluie verglaçante et que le sol est de 32 F ou plus froid, de la glace solide se formera sur les rues et les trottoirs.

Si l’eau est mélangée avec du sel, cependant, la température de congélation de la solution est inférieure à 32 F. Le sel empêche la capacité des molécules d’eau à former des cristaux de glace solides. Le degré de dépression du point de congélation dépend de la teneur en sel de la solution.

Le sel empêche les molécules d’eau de se solidifier en cristaux de glace à 32 F, mais reste fondante à cette température, avant de finalement geler autour de 15 F. Julie Pollock, CC BY-ND

Il est important de noter que le sel doit être en solution avec de l’eau liquide pour que ce principe soit respecté. C’est pourquoi de nombreuses villes pulvérisent une solution saline avant la formation de glace.

Le sel déversé au-dessus de la glace dépend du soleil ou du frottement des pneus de voiture qui la traversent pour faire fondre initialement la glace en une neige fondante qui peut se mélanger au sel et ne se recongèle pas. Le prétraitement avec du sel solide repose sur la surface de la route plus chaude pour faire fondre initialement la neige ou la pluie verglaçante afin qu’elle puisse se mélanger correctement avec le sel. C’est aussi pourquoi le prétraitement des ponts – qui sont plus froids que les autres routes – ne fonctionne généralement pas, et pourquoi vous voyez des panneaux “le pont gèle avant la route”.

Ces solutions salines réduisent la température de congélation de l’eau à environ 15 F. Ainsi, malheureusement pour les personnes confrontées à des températures vraiment glaciales, le traitement au sel ne se débarrassera pas de la glace sur leurs routes.

Une autre stratégie utilisée à ces températures plus basses consiste à mettre du sable sur la glace. Le sable ne change pas la température de fusion, il fournit simplement une surface rugueuse à vos pneus pour éviter de glisser et de glisser.

Un cocktail de déglaçage de saumure et de jus de betterave, qui pourrait potentiellement fonctionner à des températures aussi basses que moins 25 F. AP Photo / Gene J. Puskar

La science de la dépression du point de congélation peut être appliquée à n’importe quelle solution, et de nombreux groupes de recherche se sont concentrés sur le développement d’alternatives avec moins de conséquences environnementales négatives. Ils comprennent des additifs tels que la mélasse et le jus de betterave. Alors peut-être que vous pouvez vous attendre à nettoyer non seulement le sel blanc du bas de votre jean après une promenade hivernale, mais aussi le sel rose.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.