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Storia della vaniglia

Mentre Nielsen-Massey Vanillas produce prodotti alla vaniglia da oltre un secolo, la vaniglia stessa ha una storia ancora più lunga che si estende per quasi 1.000 anni.

Storia antica – Il popolo Totonac

Per centinaia di anni, il popolo Totonac, che ha vissuto sulla costa centro-orientale del Messico, sono stati i custodi di questo ingrediente speciale. Nessuno al di fuori della regione sapeva nemmeno che esistesse.

Metà del 1400-1500-Gli Aztechi

Durante questo periodo, gli Aztechi conquistarono il popolo Totonac e li costrinsero a fornire tributi regolari. Questi omaggi includevano i frutti della vite Tlilxochitl, che oggi conosciamo come vaniglia.

1520 – Cortés il Conquistador

Il conquistador spagnolo Hernán Cortés arrivò nella regione e Montezuma, l’imperatore azteco, lo salutò con un’offerta di chocolatl (xocolatl). Cortés, stupito da questo nuovo sapore audace, ha chiesto di conoscere gli ingredienti: mais macinato, fagioli di cacao, miele e baccelli di vaniglia. Nonostante la calorosa accoglienza ricevuta, Cortés conquistò comunque gli Aztechi, ponendo fine al loro regno e al loro controllo su vanilla.

1602 – Vaniglia da sola

Cortés riportò chocolatl con sé in Europa e, per molti anni, la vaniglia fu utilizzata esclusivamente nella bevanda al cioccolato, consumata come lusso dai ricchi. Nel 1602, Hugh Morgan, un farmacista della regina Elisabetta I, ebbe la brillante idea di usare la vaniglia come aroma da solo. E ‘ stato il primo passo verso la popolarità vaniglia gode oggi.

1793 – Contrabbandato alle Isole Bourbon

Intorno al 1793, una vite di vaniglia fu contrabbandata dal Messico all’isola Bourbon di Réunion. Per quasi 50 anni dopo il suo arrivo a Réunion, la crescita e la produzione di vaniglia in Madagascar è stata difficile. Le viti sono cresciute con successo con bellissimi fiori, ma raramente hanno portato a baccelli di vaniglia. Senza l’ape Melipona, che è l’impollinatore naturale della vaniglia in Messico, i fiori sono stati impollinati solo occasionalmente da insetti locali.

1836 – Una piccola ape, una scoperta importante

Fu solo nel 1836 che Charles Morren, un botanico belga, scoprì il legame di impollinazione tra l’ape Melipona e la pianta.

1841 – L’invenzione dell’impollinazione manuale

Nel 1841, Edmond Albius della Riunione sviluppò un metodo efficiente per concimare il fiore a mano. Usando un bastone di bambù per sollevare la sottile membrana che separa l’organo maschile (antera) dall’organo femminile (stigma) e premere il polline contro lo stigma.

Grazie al metodo di Albius, la vaniglia poteva crescere con successo nelle isole Bourbon. La coltivazione della vaniglia iniziò a diffondersi in altri paesi, tra cui Tahiti e Indonesia. Man mano che l’offerta cresceva, la vaniglia diventava più accessibile a tutte le persone, non solo ai ricchi, diventando infine il sapore più diffuso e popolare del mondo.

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