Articles

Sommario

Apis mellifera (L’ape del miele)

Ovunque si parli di api in Africa orientale, la maggior parte delle persone si riferisce all’ape del miele Apis mellifera (una singola specie anche se ci sono sotto-specie). Le api mellifere sono gestite sia per la produzione di miele che per altri prodotti dell’alveare, come cera e pappa reale. Nella maggior parte dei paesi sviluppati, l’ape è gestita per l’impollinazione di colture di alto valore. Questa importanza sta lentamente diventando nota in Africa orientale con grandi coltivatori che tengono alveari di api da miele per la fornitura di servizi di impollinazione. L’impollinazione delle colture da parte dell’ape mellifera è attualmente responsabile di molti miliardi di scellini di servizi di impollinazione ogni anno. La puntura dell’ape del miele può essere dolorosa e una singola puntura da un’ape del miele può causare altri individui dell’ape del miele ad attaccare e possono essere abbastanza aggressivi. L’ape è lunga circa 12 mm e solitamente gialla, con 3 o 5 bande addominali marrone scuro. Questa scheda fornisce informazioni su queste api per incoraggiare gli agricoltori a comprenderle e proteggerle per contribuire a garantire che le loro colture siano efficacemente impollinate.

Dal punto di vista della conservazione e dell’agricoltura non è necessario riconoscere tutti i diversi generi di api. Tuttavia, è importante sapere che esiste una grande biodiversità delle api. Diversi generi di api impollinano diverse specie di piante, anche se c’è qualche sovrapposizione che agisce come un tampone come popolazioni di api cera e calare. Per gli ecosistemi sani, compresi gli agroecosistemi, è importante la diversità e l’abbondanza nella fauna delle api.

Ape africana, ape, api (inglese), nyuki (Kiswahili), abeilles (francese).

Classificazione Scientifica

Regno: Animali

Phylum: Arthropoda

Classe: Insetti

Ordine: Hymenoptera

Famiglia: Apidae

Sottofamiglia: Apinae

Tribù: Apini

Tipo: Api Linnaeus, 1758

Specie nella Classe

in tutto il Mondo, tre subgenera sono stati registrati. Questi includono: Sottogenere Micrapis: Apis andreniformis, Apis florea, Sottogenere Megapis: Ape breviligula, Apis dorsata, Sottogenere Apis: Apis cerana, Apis indonesiana, Apis koschevnikovi, Apis mellifera, Apis nigrocincta.

Specie in Kenya, Tanzania & Uganda

La specie Apis mellifera è l’unica rappresentante di Apis in Africa orientale anche se si verificano diverse sottospecie (Raina & Kimbu 2005, Anon 1984; Meixner et al. 1989), tra cui Apis mellifera scutellata (Kenya, Tanzania, Uganda), Apis mellifera nubica (Kenya), Apis mellifera litorea (Kenya), Apis mellifera monticola (Kenya, Tanzania) e Apis mellifera adansonii (Uganda, Tanzania).

Descrizione

Le api da miele variano di colore a seconda delle sottospecie ma sono generalmente di colore da ambrato a marrone con strisce nere alternate sull’addome . Alcune sottospecie sono per lo più nere. Hanno i capelli corti e sono generalmente gentili a meno che l’alveare non sia minacciato. Sono lunghi circa 1,3 cm. L’ape mellifera viene descritta dalla popolazione locale in base alle caratteristiche della sottospecie, utilizzando principalmente il colore (ambrato, marrone o nero), le dimensioni (es. piccole, grandi) e i siti di nidificazione utilizzati (es. nidificazione nel terreno, nelle tane degli alberi, alveari, ecc.).

Possibili cause di confusione

Alcune specie di insetti assomigliano all’ape. Questi includono i generi di api Amegilla (api fasciate), Anthophora, Tetralonia e Tetraloniella (api lunghe cornute). Queste altre api non hanno colonie come l’ape del miele. Durante la visita colture, api da miele sono noti per lo più visitare più fiori della stessa specie di piante prima di tornare al nido. Queste altre api potrebbero non avere questo tipo di comportamento. Tuttavia, questo deve essere confermato scientificamente. Alcuni hoverflies (specie Syrphys) sembrano anche api da miele. Hoverflies possono essere distinti dalle api da miele in quanto hanno solo due ali, mentre le api hanno quattro. Inoltre, gli occhi di hoverfly sono più grandi di quelli dell’ape e la sua forma del corpo si assottiglia verso la fine dell’addome .

Distribuzione in Kenya, Tanzania & Uganda

L’ape si trova nella maggior parte dei distretti / regioni di Kenya, Tanzania e Uganda (Eardley et al. 2009).

Habitat

L’ape può essere trovata in vari habitat dell’Africa orientale come praterie, foreste, paludi, aree protette, terreni agricoli e pascoli, boschi, aree ripariali e aree costiere (Eardley et al. 2009).

Nidificazione

L’ape si trova comunemente negli alveari tradizionali e moderni, ma può anche essere trovata in colonie selvatiche in cavità di ceppi, legno morto, alberi viventi e sotterranei. Questi diversi siti di nidificazione possono essere trovati in uno qualsiasi degli habitat di cui sopra.

Colture visitate

L’ape è nota per raccogliere nettare e polline dalla maggior parte delle specie di colture in fiore appartenenti a molte diverse famiglie di piante che sono tutte coltivate in Africa orientale. È un impollinatore efficace di piante come cucurbitacee (questo gruppo comprende colture come cetrioli, zucche e meloni), girasoli, mele, mandorle e alberi di agrumi. Anche se le api visiteranno la maggior parte dei fiori raccolti, potrebbero non impollinarli in modo efficiente e in alcuni casi potrebbero non impollinarli affatto. Esempi di queste colture sono i frutti della passione, le colture solanacee (ad es. peperoni, pomodori e melanzane), legumi (ad esempio fagioli, cowpeas, erba medica e grammi), alberi di noci (ad esempio macadamia e anacardi) e alcuni alberi da frutto (ad esempio mango e avocado, tra gli altri. Sono urgentemente necessari studi per documentare il contributo dell’impollinazione delle api mellifere alla vasta gamma di colture coltivate nell’Africa orientale.

Altre piante visitate

In natura l’ape visita una grande varietà di specie vegetali (alberi, arbusti, erbe, erbacce, liane) che si trovano in diversi habitat (Eardley et al. 2009).

Importanza economica / ecologica

L’ape è attualmente l’impollinatore più pregiato di colture di alto valore a livello mondiale, in particolare tra gli impollinatori gestiti. Un recente studio ha stimato che le api da miele impollinano annualmente più di KES 1 trilioni di semi e colture negli Stati Uniti (Morse e Calderone 2000). Alcune colture dipendono quasi interamente dall’ape per l’impollinazione. Tuttavia, non tutte le colture o le piante selvatiche sono efficacemente impollinate dall’ape e altre specie sono essenziali per l’impollinazione di una vasta gamma di colture coltivate nella regione e per la conservazione delle specie selvatiche.

Minacce

In Africa orientale , l’ape e altri taxa delle api sono minacciati da fattori come il degrado dell’habitat, l’intensificazione agricola (ad esempio la sostituzione delle siepi con recinzioni di filo spinato e un maggiore uso di erbicidi che possono influenzare il numero di fiori selvatici) e l’uso improprio di insetticidi. Le popolazioni di api da miele in Africa orientale sono colpite da parassiti e malattie. L’attuale gravità del global Colony Collapse disorder (CCD) ha catturato l’attenzione di molti scienziati e governi in tutto il mondo. Gli acari di Varroa che si nutrono dei fluidi corporei delle api da miele e sono stati implicati nel CCD sono ora registrati in Africa orientale (Kajobe et al. 2010; Osservazione personale di Lossini) ma non ci sono state segnalazioni sui possibili effetti negativi sulle colonie di api mellifere. La relativa mancanza di conoscenza di queste api e della loro importanza economica da parte delle persone (custodi de facto della natura) è significativa in quanto le loro pratiche di conservazione e gestione implementate a livello aziendale dipenderanno in larga misura dal valore che le persone attribuiscono a loro.

Pratiche di conservazione e gestione

Nella regione sono attualmente in corso attività di ricerca concertate per sviluppare le migliori pratiche per la conservazione e la gestione delle api compatibili con altre buone pratiche agricole, al fine di migliorare la produzione agricola. Teoricamente, la conservazione e la gestione delle api è poco costosa e le attività adottate possono anche migliorare il valore estetico del paesaggio.

Durante la fioritura, gli agricoltori dovrebbero gestire attentamente l’uso di pesticidi per evitare di avvelenare le api che visitano i fiori. Gli agricoltori dovrebbero anche ridurre al minimo la deriva dei pesticidi dal campo alle aree adiacenti. Le colonie di api da miele possono essere rimosse da un’area prima di applicare pesticidi.

La gestione del foraggio può aiutare a garantire che le api abbiano nettare e polline tutto l’anno. Questo include sostenere la diversità delle diverse piante per garantire la presenza di fiori tutto l’anno, in particolare quando le colture non sono in fiore. Le aree con tali piante potrebbero fornire siti per il riposo e la nidificazione di queste api. Pratiche come mettere da parte la terra (ad esempio una striscia di 1 metro) nei terreni agricoli per ospitare tutto l’anno risorse alimentari per le api sono probabilmente utili. Ulteriori misure per migliorare il numero delle api da miele includono la fornitura di acqua, la fornitura di acqua zuccherata nei periodi in cui il nettare è insufficiente (ma ciò deve essere fatto secondo linee guida specifiche altrimenti causerà la morte delle api), la fornitura di buoni siti di nidificazione e la gestione di parassiti e malattie delle api.

La sensibilizzazione della popolazione locale per aumentare la comprensione del valore della conservazione dell’ape è una componente cruciale della conservazione. Ciò includerà capire quali colture impollinano e garantire che queste colture siano ben impollinate dall’ape mellifera. Inoltre è importante aumentare la consapevolezza del valore delle api da miele come fonte di prodotti dell’alveare.

Si noti che queste opzioni di gestione potrebbero anche favorire la conservazione di altri tipi di api che impollinano i fiori delle colture.

Legislazione (nazionale e internazionale)

La Tanzania ha una politica nazionale sull’utilizzo dell’ape per i prodotti dell’alveare mentre il Kenya sta sviluppando una politica nazionale. Non esiste una politica nota sull’utilizzo dell’ape per l’impollinazione delle colture in Africa orientale. Altre leggi e politiche che possono svolgere un ruolo importante nella conservazione dell’ape sono le politiche nazionali di gestione ambientale e quelle che governano le aree protette. Inoltre, le leggi che disciplinano la registrazione e l’uso dei prodotti fitosanitari svolgono indirettamente un ruolo importante nella protezione degli impollinatori. Questi quadri politici non tengono conto di questioni specifiche relative alla conservazione dell’ape mellifera. Esistono problemi speciali per spostare le sottospecie in aree occupate da altre sottospecie, in quanto ciò potrebbe comportare l’ibridazione delle sottospecie e la perdita delle loro qualità uniche per l’ambiente in cui abitano.

Anche le leggi che disciplinano la registrazione e l’uso dei prodotti fitosanitari svolgono indirettamente un ruolo importante nella protezione degli impollinatori Tale legislazione, insieme a meccanismi basati sul mercato come i codici e le buone pratiche agricole (GAPs) possono contribuire a proteggere le api anche se incidentalmente. A livello internazionale, la Conservation on Biological Diversity (CBD) sta guidando strategie per imporre la gestione delle api a fini di impollinazione all’interno dei paesi membri, tra cui Kenya, Tanzania e Uganda. Gli agricoltori dovrebbero fare pressioni sui loro governi per sviluppare politiche integrate di gestione dei parassiti che proteggano le api e altri insetti importanti nell’agricoltura.

1. Eardley CD, Gikungu M e Schwarz MP (2009) Conservazione delle api in Africa sub-sahariana e Madagascar : diversità, status e minacce. Apidologie, 40: 355-366.

2. Morse RA e Calderone NW (2000) Il valore delle api da miele come impollinatori delle colture statunitensi nel 2000. Cornell University, Ithaca, New York.

3. Meixner M, Ruttner F e Koeniger G (1989) Le api di montagna o la regione del Kilimangiaro e la loro relazione con la vicina popolazione di api. Apidologie, 201:165-174.

4. Kajobe R, Marris G, Budge G, Laurenson L, Cordoni G , Jones, Wilkins S, Cuthbertson AGS e Brown AM (2010) Prima rilevazione molecolare di un patogeno virale nelle api da miele ugandesi. Journal of Invertebrate Pathology 104: 153-156.

5. Michener CD (2007) Le api del mondo, la John Hopkins University Press, Baltimora e Londra , pp 913.

6. Raina SK, Kimbu DM (2005) Variazioni nelle razze dell’ape mellifera Apis (Hymenoptera: Apidae) in Kenya . International Journal of Tropical Insect Science Vol. 25, n. 4, pp. 281-291.

Editori

Théodore Munyuli, Busitema University-Uganda; Muo Kasina, Kenya Agricultural Research Institute (KARI) – Kenya; Juma Lossini, Tropical Pesticides Research Institute (TPRI) – Tanzania; John Mauremootoo, BioNET-INTERNATIONAL Secretariat-UK; Connal Eardley, Istituto di ricerca per la protezione delle piante (PPRI) – Sudafrica.

Riconoscimenti

Riconosciamo il sostegno del Kenya Agricultural Research Institute (KARI), Tropical Pesticide Research Institute (TPRI) –Tanzania e Busitema University (Facoltà di Risorse Naturali e Scienze Ambientali) – East Uganda. Questa attività è stata intrapresa nell’ambito del progetto BioNET-EAFRINET UVIMA (Tassonomia per lo sviluppo in Africa orientale).

Contatto

Coordinatore regionale BioNET-EAFRINET: [email protected]

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.