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Quindi sei appena stato arruolato…Ora che succede?

Essere redatti è la realizzazione di qualcosa di speciale, qualcosa che non può mai essere portato via. Ma serve anche solo come trampolino di lancio per diventare un grande successo o una fiamma marginale. È davvero il preludio di un sogno.

Da questo punto in poi, il vostro viaggio procede con l’attesa del mondo che pesa sulle vostre spalle.

Per ogni rookie, la storia si svolge nel suo modo unico. Alcuni volano attraverso il paese in un territorio sconosciuto, mentre altri atterrano a poche miglia da casa. Potete immaginare lo shock culturale di un buon vecchio ragazzo di campagna dalle heartlands improvvisamente portato via alla Grande Mela in un viaggio pieno di gloria per seguire un sogno e cementare la sua eredità nella storia.

Oppure, visualizza l’emozione di sperimentare l’oceano per la prima volta all’arrivo in una città costiera dove puoi scrutare attraverso un foglio infinito di blu scintillante appena fuori dal tuo nuovo condominio completamente arredato.

Considerando che la storia per ogni rookie è unica, forse è meglio se ti racconto la mia esperienza dei giorni successivi dopo essere stato arruolato dagli Oakland Raiders.

Avere il tuo nome chiamato il draft day e parlare con gli allenatori al telefono è ovviamente un momento meraviglioso e indimenticabile. Ma è il pensiero che si verifica nei giorni dopo il progetto che aiutano a ricordare che questo è l’inizio di un’avventura piena di stress, corsa per rimanere un passo avanti rispetto alla concorrenza, una competizione che si riversa all’infinito per stroncare i talloni.

L’aspettativa della NFL mi aspettava. Ho avuto quello che serve per tagliarlo?

Mi aspettavo di passare da defensive end a middle linebacker quando sono arrivato a Oakland. Ciò ha indubbiamente aggiunto un ulteriore elemento di preoccupazione all’intero processo di transizione per me. Ma non ero l’unico ad essere preoccupato.

Ogni rookie NFL non provato si occupa della sensazione pungente di insicurezza. Sono abbastanza grande, abbastanza forte, abbastanza veloce per giocare contro i migliori del mondo? Mi dico che ho la capacità; Sono fiducioso, dopo tutto. Quando metto la mia mente al gioco, sono praticamente inarrestabile. Non ho limiti se non quelli che mi sono prefissato.

Giusto?

Arrivo

Rookie minicamps venire più veloce di quanto si possa immaginare. Potrei sbagliarmi, ma per me, sembrava solo pochi giorni dopo che il progetto era finito.

Il giorno prima che arrivassimo agli affari seri, tutti i rookies presenti sono stati portati in volo e prelevati all’aeroporto. Poi, siamo stati scortati in un hotel vicino, che capita anche di essere un tiro di roccia lontano dalle strutture di pratica. Il mio compagno di stanza c “era l” ex linebacker stato di San Diego Kirk Morrison, che è stato redatto nel terzo turno di quell ” anno e ci si aspettava di contribuire presto e spesso per i Raiders.

Quel primo giorno di arrivo è dedicato semplicemente al viaggio, al check-in in hotel e poi al quartier generale dei Raiders su una navetta piena dell’eccitazione e del nervosismo degli aspiranti NFL che cercano tutti di chiamare la lega a casa.

Mentre entravamo nel parcheggio, c’erano dozzine di fan irriducibili di Raider che aspettavano fuori dal cancello d’ingresso, tenendo cartelli di benvenuto mentre speravano di dare la loro prima occhiata ai nuovi rookies di Raider. Camminando fino all “ingresso dell” edificio, c “era un grande cartello schizzato in cima che diceva” La squadra dei decenni.”

Una volta entrati, siamo stati accolti da allenatori, membri dello staff e diversi Raiders leggendari come Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins e Jim Plunkett. Anche Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff e Willie Brown erano presenti.

Avere l’opportunità di incontrare vere leggende del gioco è stata un’esperienza surreale. L’intera ondata di presentazioni e di accoglienza ha contribuito a illustrare la gravità del momento. Gli uomini che una volta indossavano queste uniformi non erano personaggi immaginari di un fumetto. Questi erano uomini veri che avevano tutti raggiunto ciò che ognuno di noi sperava di realizzare.

La giornata è iniziata con la cena e un orientamento in cui tutti i rookies sono stati dati nastri VHS (sì, questo era nel 2005) e libri sulla storia degli Oakland Raiders, così come gli itinerari per il minicamp e gli orari per i prossimi mesi.

Una volta che eravamo tutti riuniti nella caffetteria per il pranzo, siamo stati accolti con un benvenuto ufficiale dal capo allenatore Norv Turner. Ha parlato con la squadra e ha spiegato in dettaglio come sarebbero stati i prossimi giorni e cosa aspettarsi. Si è anche congratulato con tutti noi per l’onore di essere stati invitati a questo minicamp. Immagino che il sentimento d’onore fosse condiviso da tutti in quella stanza.

Dopo pranzo, il primo giorno della mia carriera professionale è stato trascorso occupandomi di questioni pratiche come una squadra fisica, dove ti esaminano praticamente dalla testa ai piedi per assicurarti che non stiano investendo tempo e denaro su giocatori che sono essenzialmente merci danneggiate. Ispezionare sempre la merce prima dell’acquisto, e questo intero campo è fondamentalmente una lunga ispezione.

Dopo i fisici, si passa alla sala attrezzature, dove c’è un’ovvia gerarchia inclinata a favore delle prime scelte di draft in questa classe. Quel gruppo ha avuto modo di scegliere i loro numeri di maglia prima e fare richieste di attrezzature specializzate.

I rookies meno importanti, come i late-rounders e gli undrafted free agent, sono stati fondamentalmente introdotti dentro e fuori dal processo il più rapidamente possibile. Considerando l’enorme volume di giocatori che necessitano di attrezzature tutto in una volta, davvero non si vuole dare a questi ragazzi di attrezzature alcun lavoro o responsabilità aggiunto, in quanto sembrano trasmettere una natura urgente verso ragazzi che non sono considerati una priorità.

Mi è stato appena assegnato un numero senza discussione ed ero grato che fosse un numero che avevo indossato il mio primo anno al junior college, No. 57.

Le singole foto sono state scattate ad un certo punto durante quel giorno, e abbiamo avuto interviste con i membri del sito ufficiale del team.

Quando era finita, siamo stati spola di nuovo ai nostri hotel per ottenere il maggior riposo possibile. Come puoi immaginare, non importa quanto avevi bisogno del sonno quella notte, era difficile spegnere i pensieri e addormentarti. Il giorno dopo sarebbe stata la nostra prima occasione per provare noi stessi in un casco Raider.

Rookie Minicamp

Entrando in questa intera esperienza, ero consapevole che potevo non fare una squadra di calcio per la prima volta nella mia vita. Non mi aspettavo, tuttavia, di presentarmi al mio armadietto per la prima volta solo per scoprire che mi è stato dato uno dei numerosi armadietti temporanei aggiunti al centro della stanza per ospitare i corpi aggiunti.

Da quel momento in poi, sono stato colpito da una realtà dura e inquietante. Non ero più qui semplicemente sperando di non essere tagliato; ma piuttosto, stavo cercando di farmi strada in una squadra che non si aspettava davvero che ce la facessi. Mi sono reso conto che per poter fare questo roster, non solo avrei dovuto letteralmente prendere un posto di roster lontano da qualcun altro, ma avrei anche dovuto essere migliore della manciata di altri aspiranti rookie che cercavano la stessa identica cosa.

A quel punto, l’intensità e l’ansia calci in un altro ingranaggio. L’urgenza divenne il mio monologo interiore quotidiano. Sapevo che ci sarebbe stata una montagna da scalare, ma non avevo idea di quanto in alto potesse raggiungere.

Mentre i giorni e le pratiche del nostro primo minicamp si allontanavano, anche la mia fiducia cresceva.

Pur dovendo imparare una posizione completamente nuova da zero, ero davvero completamente afferrato al volante, bloccato al posto di guida del mio destino—un destino in cui il duro lavoro, la determinazione e l’intelletto per sezionare la competizione mi hanno spinto a un successo senza precedenti fino a questo punto.

Con la conclusione di questo primo campo, mi sentivo pronto a prendere la NFL dalla tempesta.

I minicamp Rookie possono generare un falso senso di sicurezza. I ragazzi che frequentano non sono tutti rookies-anche se la maggior parte sono-alcuni sono agenti liberi di livello inferiore utilizzando l ” opportunità come un provino esteso per la squadra. Molti dei rookies che frequentano questo campo non ricevono mai un invito al campo di addestramento a luglio, quindi l’ambiente può dare una prima impressione fuorviante di cosa aspettarsi dalla NFL.

Una volta iniziate leAs con il roster completo, sono stato finalmente in grado di vedere i veterani e, per la prima volta, questa è stata la vera rappresentazione della NFL.

Non dimenticherò mai quello che mi è passato per la mente la prima volta che sono uscito su quel campo di allenamento con quei ragazzi. I miei occhi devono essere stati larghi come piattini e la mia bocca aperta come un personaggio dei cartoni animati. Questi uomini erano enormi. Sembrava come se ogni giocatore del roster torreggiava su di me. Ero sempre stato sottodimensionato per la mia posizione, ma per la prima volta nella mia vita, in realtà mi sentivo poco.

Certo, questi ragazzi erano grandi, ma poi vederli muoversi…notevole. Ho visto doni fisici da vicino e personali così impressionante che mi chiedevo come diavolo avrei mai competere contro questo. Ero circondato da ragazzi che pesavano 280 chili e sono stati dotati di velocità ardente. C’erano esibizioni aeree acrobatiche da futuri Hall of Fame e muscoli delle dimensioni della mia testa che saltavano fuori in ogni direzione.

Ogni rookie NFL condivide una comunanza mentre si preparano per le realizzazioni di una vita, vera grandezza ma un ramo di albero di distanza. Eppure pochi si rendono conto della gravità delle parole che seguono: i lavoratori duri vengono a buon mercato nella NFL. Quanti” ragazzi laboriosi ” pensi siano passati attraverso le sale di innumerevoli organizzazioni nel corso degli anni?

Come si fa a sfidare le probabilità e diventare i pochi che in realtà aggrapparsi, trovare il successo su un campo pieno zeppo di talento di classe mondiale?

Queste sono domande che ogni rookie dovrà affrontare man mano che le loro sfide aumentano più si avvicinano al calcio d’inizio il giorno dell’apertura, se sono abbastanza fortunati da arrivare così lontano.

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