Articles

POLITICO

“Il suo avallare Jackson,” Karen Glitman, un leader nella precedente campagna ’84 di Jackson nel Vermont, mi ha detto,” era una sorta di cenno al Partito Democratico.”

Alcuni alleati e confidenti di Sanders minimizzano la nozione di qualsiasi calcolo di questo tipo. “Non la pensava così”, mi ha detto Terry Bouricius, un ex membro progressista del Consiglio comunale di Burlington. “No, no, no”, ha detto Phil Fiermonte, membro dello staff di Sanders di lunga data. Ma anche loro concedono che Sanders aveva il suo occhio su ciò che doveva venire. “Tutti sapevano”, disse Bouricius, ” che Bernie avrebbe corso per un incarico più alto.”

” È un politico molto, molto intelligente, con un sacco di acume”, mi ha detto Maurice Mahoney, un tempo capo del Partito democratico a Burlington che spesso si scontrava con Sanders quando era nel Consiglio comunale, ” e sa come gettare le basi per il suo futuro.”

” È un realista”, ha detto di Sanders Liz Blum, che gestiva la campagna di Jackson dell ’88 nel Vermont.

Così è andato al caucus. “È il suo modo di formare una partnership”, mi ha detto Jean O’Sullivan, il principale democratico della città all’epoca e la donna che doveva salire sul palco e chiedere serenità. “Era pragmatico-ma era sfacciato.”

Che era uno dei motivi per cui una donna lo schiaffeggiò in faccia. Sanders, secondo le notizie locali, sembrava momentaneamente stordito. “Non penso che sia stato molto bello”, riuscì a balbettare. “E’ stato, “Sanders sarebbe impassibile nel libro di memorie,” una serata emozionante.”

Ma era più di questo. Era la sera del Bernie Sanders del Burlington spostato più marcatamente e pubblicamente nei confronti di diventare il Bernie Sanders con un coast-to-coast colpo d’oggi, testardo, instancabile, settantenne, che ha recentemente registrato per l’esecuzione per il presidente come un Democratico, e ha firmato un “pegno di fedeltà”, ma anche presentata per le elezioni per il Senato degli Stati Uniti, come indipendente, armati con almeno il lusinghiera rispetto di una struttura di partito continua a colpire, e sicuro della sua statura come la maggiore anzianità di servizio indipendenti negli annali del Congresso. Per alcuni, quella notte di primavera 31 anni fa in Vermont è una difesa contro una vulnerabilità percepita di Sanders, che non è sufficientemente in sintonia con le correnti della politica dell’identità. Ma per molti che hanno seguito la carriera di Sanders fin dall’inizio, questo momento è una storia di origine in cui la corsa di Jackson ha contribuito a modellare la statura di Sanders come uno dei front-runner per diventare il candidato dei democratici 2020.

***

Ci sono voluti anni, e più di un po ‘ di persuasione, per convincere Sanders a sostenere Jackson—per molti versi irritante per l’establishment, la cui piattaforma ultraliberale ha mobilitato e dato priorità alle minoranze, agli agricoltori, ai gay, ai poveri, ai non abbienti e agli esclusi.

Nel 1984, contrariamente a una serie di precedenti segnalazioni e persino ad alcuni suggerimenti vaganti di Jackson, Sanders non lo appoggiò durante la sua prima campagna presidenziale. Quando Jackson si fermò nel Vermont quell’anno, lui e Sanders si incontrarono nell’ufficio del sindaco in “una riunione a porte chiuse”, secondo l’UPI. Hanno concordato, Sanders ha detto alla Burlington Free Press, che ” ci sono molti usi migliori per i dollari delle tasse delle persone che sostenere le dittature militari. Jackson, ha detto Sanders, era ” un uomo interessante e dinamico.”

Ma Sanders per lo più gli ha dato “la spalla fredda”, avrebbe ricordato Ellen David Friedman, un organizzatore progressista chiave nello stato che era uno stretto collaboratore di Sanders e un vigoroso sostenitore di Jackson e della sua Coalizione Rainbow. Alla domanda se avrebbe appoggiato Jackson, Sanders ha risposto dicendo al giornalista della Free Press che non era un democratico, e quindi non avrebbe “coinvolto se stesso nella politica democratica”, come dice il giornale. (Jackson quell’anno ha ottenuto l ‘ 8 per cento dei voti nelle primarie del Vermont, ma ha vinto cinque primarie e caucus principalmente nel Sud prima di finire terzo assoluto dietro Walter Mondale, che Sanders a malincuore sostenuto nelle elezioni generali, e Gary Hart.) Questo braccio rigido è stata una sorpresa per nessuno che aveva prestato attenzione alla carriera di Sanders fino a quel punto.

Riv. Jesse Jackson, in alto a sinistra, si candidò per la prima volta alla presidenza nel 1984, mobilitando una vasta base di sostenitori che avrebbe dub “Rainbow Coalition.”/AP Photo / Al Stephenson, Jacques M. Chenet / CORBIS / Corbis via Getty Images, Barbara Alper / Getty Images

Nel 1986, tuttavia, la Coalizione Arcobaleno che la campagna di Jackson ’84 aveva generato era cresciuta al potere nel Vermont. Sanders, che era in corsa per il governatore, non poteva ignorarlo. Né, tuttavia, il contingente energetico dello stato di devoti di Jackson poteva evitare Sanders, considerando l’influenza che aveva sui progressisti a Burlington e oltre. Una simbiosi tra i due outsider ha iniziato a materializzarsi. Sanders non si unì all’Arcobaleno; non era un gran falegname, punto. Ma “si rese conto della necessità di partecipare a coalizioni più ampie se avesse mai portato la sua visione oltre i limiti della città”, ha scritto Greg Guma, organizzatore progressista e giornalista di Burlington, nel suo libro del 1989, The People’s Republic: Vermont and the Sanders Revolution. “Stava cercando di aggrapparsi a quella base di supporto in modo da poter sfidare dall’esterno”, mi ha detto Guma.

E al centro di questa connessione disordinata, controversa, a volte controversa c’era Friedman. Era un membro fondatore della Rainbow Coalition del Vermont. Era anche, anche se, il comitato nazionale per il Partito democratico del Vermont. E stava aiutando a gestire la campagna governatoriale di Sanders, sfidando Kunin, il primo (e ancora unico) governatore femminile del Vermont, e un democratico, che generalmente considerava Sanders un piantagrane al vetriolo. Friedman ha lavorato per Sanders per lo stesso motivo per cui ha lavorato per Jackson: “È qualcuno che è in grado di dare energia e potenziare le persone normali che non sono normalmente politicamente attive—persone povere, persone della classe operaia.”Friedman scriverebbe,” Sanders è un giocatore complicato in un gioco complicato, eppure il suo riassunto preferito per qualsiasi enigma politico è, ‘Guarda, non è davvero così complicato’, cioè, quasi invariabilmente, ‘Stiamo recitando la lotta di classe, e qualsiasi situazione può essere analizzata in quella luce.'”

Mentre Jackson si preparava per una seconda candidatura presidenziale che sembrava un’estensione più organizzata e più robusta della prima, i due si allinearono. Jackson ha approvato l’offerta governativa di Sanders. “A mio giudizio”, ha detto Jackson alla conferenza nazionale della Rainbow Coalition quella primavera, ” sostenere Bernie rappresenta un passo verso leader pubblici sani e sensibili.”

Dopo un’offerta fallita di longshot per il governatore come indipendente nel 1986, Sanders, a sinistra, avrebbe continuato a sostenere la seconda campagna outsider di Jackson per la nomination democratica per il presidente nel 1988. Jackson, giusto, sarebbe anche infruttuoso, ma l’esperienza per entrambi gli uomini potrebbe aver preparato il terreno per l’attuale tentativo di Sanders alla nomina presidenziale del partito. /AP Photo / Toby Talbot, Darlene Hammond / Hulton Archive / Getty Images

Sanders ha accolto con favore il sostegno e ha restituito il complimento.

“La Coalizione Arcobaleno si sta muovendo molto rapidamente e in modo molto aggressivo, in tutto lo stato del Vermont”, ha detto Sanders alla conferenza. “E penso che l’obiettivo sia che se stiamo tutti insieme”, ha aggiunto, “bianco e nero e ispanico e asiatico, indiano americano think penso che l’opportunità sia lì. Riuniamoci e riprendiamoci questo paese.”

” Da lui che si muove sotto quell’ombrello, non avrebbe perso nulla”, ha detto Tom Smith, un progressista in Vermont al momento e un ex consigliere comunale di Burlington. “Stava per aiutare Jesse; stava per aiutare se stesso.”

Nell’aiutare se stesso, Sanders ha giocato anche in alcune delle altre critiche principali che lo avrebbero perseguitato nel 2016 e lo fanno ancora ora—che era cieco al modo in cui gli afroamericani vedevano la razza, non la classe, come il principale ostacolo sulla loro strada, e che stava minando il Partito Democratico tenendosi a parte da esso mentre contemporaneamente lo

Il suo pragmatismo emergente aveva i suoi limiti. Sulla scia di ottenere solo il 15 per cento dei voti nella sua offerta governatoriale, Sanders alla fine del 1987 applaudito Jackson, ma copped alla continua ambivalenza sulla politica del partito. “Penso che dovresti essere pazzo per non capire che Jackson ha avuto un impatto importante sulla scena politica americana”, ha detto in un’intervista con una pubblicazione studentesca presso l’Università del Vermont. C’era un ma, però: “Non sono d’accordo con il lavoro all’interno del Partito Democratico, OK?”

E ha mostrato una tendenza a respingere le ansie razziali degli afro-americani, che stavano ancora curando le ferite di decenni di discriminazione legalizzata. “Quello che Jackson ha contro di lui, a mio avviso, non è principalmente che sia nero”, ha detto Sanders a un chiamante di C-SPAN nel gennaio 1988. “Voglio dire, ci sono alcune persone che non voteranno per qualcuno che è nero, e questo è tutto. E ‘ una minoranza. Let Lasciatemi dire che uno dei bei cambiamenti che si sono verificati negli ultimi 20 o 30 anni è che in realtà una persona come Jesse Jackson può candidarsi alla presidenza degli Stati Uniti ed essere presa sul serio. think Penso che il problema non sia una questione razziale. Penso che sia un problema di classe. OK? … Il vero problema è da che parte stai? Sei dalla parte dei lavoratori e dei poveri, o sei dalla parte dei grandi soldi e delle corporazioni? Jackson è dalla parte dei poveri e dei lavoratori.”

Nonostante questa sovrapposizione ideologica, entrando nel vivo delle primarie nei primi mesi della campagna dell ’88, Sanders non era ancora pronto ad appoggiare Jackson.

“Il suo problema era fino a che punto sarebbe andato a farsi coinvolgere nel processo delle primarie democratiche e nel processo del Caucus democratico”, mi ha detto Terje Anderson, l’attuale presidente del Partito democratico statale e attivista per l’AIDS in pensione che conosceva Sanders all’epoca. “Quella era la barriera per lui.”

Fu Friedman che alla fine lo convinse ad abbandonare la sua opposizione dogmatica. “Ero persistente”, mi disse.

Anche la scelta in un certo senso è stata resa più facile dal relativo successo della campagna di Jackson. La gara dell ’84, ha detto Richard Hatcher, presidente della campagna di Jackson quell’anno, “era fondamentalmente una campagna simbolica.”Ma nel 1988, consigliere Ann Lewis ha detto, era” una vera e propria campagna.”Jackson è rimasto un tiro lungo-ma non era più un no-shot. L ‘8 febbraio, Jackson è arrivato quarto su cinque nei caucus dell’Iowa, dietro a Dick Gephardt, Paul Simon e Dukakis, ma ha comunque ottenuto l’ 8,8% dei voti. Sanders lo ha approvato il giorno dopo. Le idee di Jackson, Sanders ha detto al momento, erano di “significato molto più grande di chiunque altro.”Era l’unico candidato” che ha costruito una coalizione di coloro che non sono trattati in modo equo dalla società”, ha continuato Sanders, definendolo ” uno sviluppo molto eccitante.”

Sanders ospitò Jackson quella settimana a Burlington. Sanders ha definito la visita “un grande piacere.”Jackson ha detto che era “felice” per l’approvazione. Sanders propagandato Jackson in un’introduzione travolgente in una cappella punto di riferimento locale. “Lo stato del Vermont sembra essere lo stato più bianco negli Stati Uniti d’America”, ha detto Sanders. “The I grandi geni politici e gli scienziati politici e i media, hanno deciso che il nostro candidato non può diventare il presidente degli Stati Uniti perché credono che i bianchi non lo sosterranno. … Il fatto è che se Jesse Jackson può portare il Vermont il 1 ° marzo will il messaggio uscirà in tutti gli Stati Uniti che quest’uomo diventerà il prossimo presidente degli Stati Uniti.”

Rompendo la sua astensione dal farsi coinvolgere nella politica del partito, Sanders annuncia il suo sostegno a Jackson alla fine del 1987 e avrebbe continuato ad approvare il democratico e caucus per lui nel 1988. /AP Photo / Toby Talbot; Argento Collezioni speciali, Università del Vermont

“Rispetto al suo approccio hands-off a Jackson nel 1984,” Friedman avrebbe scritto, ” questa volta Sanders era un sostenitore visibile ed entusiasta.”

” Una volta che era a bordo, era, sai, completamente a bordo”, ha detto il membro dello staff di lunga data Fiermonte.

Il 1 ° marzo, nelle primarie in Vermont, che era non vincolante—i caucus erano ciò che contava—Dukakis ha vinto con il 57%, ma Jackson si è piazzato secondo con il 26%. Sanders ha definito la mostra “straordinaria” e ” fantastica.”E dopo che Jackson ha vinto cinque stati primari l’ 8 marzo il Super Tuesday nel sud e poi ha vinto le primarie del Michigan il 26 marzo con un 47 per cento dei voti, Sanders ha dato il via al suo impegno: a marzo 30, ha detto in una conferenza stampa che avrebbe fatto qualcosa che non aveva mai fatto nei suoi quasi due decenni

“Come qualcuno che non è un democratico, o un repubblicano, personalmente non ho mai partecipato a un caucus di entrambi i principali partiti politici”, ha detto, parlando a nome dei progressisti in tutto lo stato. Ha detto che la candidatura di Jackson sarebbe stata ricordata come ” la campagna presidenziale più significativa in almeno 50 anni.”Ha detto che sarebbe” irresponsabile “non andare, anche se ha riconosciuto che sarebbe” imbarazzante ” visti gli anni di antagonismo tra lui e i democratici locali.

Un giornalista ha chiesto a Sanders se questo rappresentava una “pietra miliare” nella sua carriera politica. Sanders ha detto di no. Ma la sua risposta suggeriva il contrario. “Quando hai a che fare con problemi di vita e di morte di ciò che accadrà a questo stato e a questa nazione, devi essere fluido”, ha detto. “Devi essere flessibile.”

Molti progressisti guidati da Sanders hanno acquistato l’argomento. “Bernie prevalse”, mi disse Bouricius. “Bernie mi ha convinto che era un esperimento che vale la pena provare.”

L’accumulo fino alla sera del caucus era pieno di sferragliare la sciabola e prendere la temperatura. Craig Fuller, il direttore esecutivo dello stato del partito, ha contattato la sede della campagna nazionale di Jackson per lamentarsi. “Preferirei che un democratico nominasse un democratico in un caucus democratico”, ha detto. Blum, il leader del Vermont della campagna Jackson, respinto la richiesta come ” assolutamente ridicolo.”Sanders, da parte sua, sembrava godersi il frastuono. “Lo trovo un po ‘divertente”, ha detto. “Non ho scuse da fare a nessuno”, ha aggiunto. È arrivato con volantini che elencano le ragioni per cui stava sostenendo Jackson-e ha anche chiesto alle persone di contribuire alla sua campagna “storica” per il Congresso.

O’Sullivan ha fatto del suo meglio, ha ricordato, per rendere la relazione meno irta. Ha aperto la serata, mi ha detto, facendo riferimento alla Dichiarazione di Port Huron degli studenti per una società democratica, citando i principi del manifesto di una democrazia partecipativa. Punto di O’Sullivan: “Siamo tutti in questo insieme, gente.”

Sanders salì sul palco tenendo le note per il suo discorso e si appoggiò al microfono.

***

Quello che Sanders ha fatto e detto quella notte contava.

Jackson, un mese e mezzo dopo aver perso contro Dukakis nelle primarie non vincolanti di 31 punti, ha vinto i caucus del Vermont—bordando Dukakis 46 a 45 per cento. L ” outsider aveva battuto il ragazzo istituzione del partito, e nel suo cortile non meno. Ha presagito, in qualche modo, i disordini di Sanders contro Clinton in 2016 quando l’ha sconfitta nel New Hampshire sulla strada per vincere le primarie 23, allungando il concorso in tarda primavera.

È impossibile quantificare l’effetto preciso che il supporto di Sanders potrebbe aver avuto. I membri dello staff della campagna di Jackson dicono che i loro sforzi organizzativi furiosi hanno colmato il divario. Ma dopo? “Penso che Bernie potrebbe aver fatto la differenza tra vincere e perdere”, mi ha detto Steve Cobble, coordinatore delegato nazionale della campagna. “Era, senza dubbio, il leader dei progressisti nel Vermont”, ha detto Glitman. “Se Bernie non avesse davvero convinto un gruppo di noi ad andare al caucus democratico per sostenere Jackson, non penso che Jackson avrebbe vinto il caucus di Burlington—c’erano molti progressisti lì”, ha aggiunto Bouricius. “Era”, mi ha detto Jackson, ” molto prezioso.”

Prendendo una pagina dal playbook degli anni ‘ 80 di Jesse Jackson, independent Sanders, top, annuncia la sua candidatura per la nomination presidenziale del Partito Democratico a maggio 2015. Di seguito, Sanders parla al fianco di Jackson, che, avendo stretti legami con il senatore del Vermont e Hillary Clinton, si è astenuto dal sostenere chiunque nelle primarie del 2016. / Rick Friedman / Corbis via Getty Images, AP Photo / Nam Y. Huh

Per quanto impressionante fosse, però, la mostra in Vermont ha portato a tanta propulsione aggiuntiva per la campagna di Jackson—ha perso il più importante primario di New York lo stesso giorno—e Dukakis, ovviamente, è finito come candidato. La campagna presidenziale dell ’88 di Jackson fu la sua ultima, e la Coalizione Arcobaleno perse gradualmente influenza.

È stato Sanders che alla fine ha ottenuto di più dall’associazione. Quell’anno, non ha vinto la sua corsa per il Congresso, ma ha perso solo 3,7 punti percentuali—sottraendo voti al democratico, che ha battuto comodamente. Due anni dopo, si è candidato di nuovo per il seggio e ha vinto—e da allora non ha perso un’elezione in Vermont. Ha saltato dalla Camera al Senato nel 2006. E per Garrison Nelson, professore di scienze politiche all’Università del Vermont, tutto è iniziato nel 1988. “È una vera svolta per lui”, mi ha detto. “Era davvero un campanello d’allarme che Bernie poteva trattare con il Partito Democratico had e aveva un certo potere di influenzare gli elettori e influenzare gli elettori all’interno del Partito Democratico, in contrasto con la sua posizione generale di palese opposizione al Partito Democratico.”

Sanders ha anche tratto dal suo coinvolgimento con la spinta presidenziale di Jackson un modello per il proprio.

Nel maggio 2015, quando Sanders ha incontrato il comitato editoriale del Quad City-Times con sede a Davenport, Iowa, gli è stato chiesto quali campagne presidenziali del passato potrebbero informare la sua. Ha citato la campagna di Franklin Delano Roosevelt del 1936 – e la campagna di Jackson dell ‘ 88. “La gente dimentica questo”, ha detto Sanders, ” ma Barack Obama non sarebbe presidente oggi se Jesse Jackson non venisse in Iowa. Era una campagna di tipo guerrigliero che chiaramente non aveva risorse ma aveva un’energia incredibile.”

” Ha preso da ciò che Jackson ha fatto nell ’87 e nell ’88”, ha detto Cobble, ” che potresti mettere questioni che erano state ignorate direttamente al centro del processo pubblico candidandoti alla presidenza e affermando correttamente il tuo messaggio. E se lo hai fatto bene, troveresti un supporto sorprendente che non molte persone hanno riconosciuto c’era prima di correre.”

“È davvero lo stesso modello”, ha detto Turner, il co-presidente di Sanders.

Echi dalle campagne di Jackson in Sanders’?

“Forte e chiaro”, Jim Hightower, uno dei pochi eletti bianchi che hanno approvato Jackson nell ’88, mi ha detto. “Hai un chiaro senso di chi stai cercando di aiutare, e un chiaro senso di chi sei disposto a pisciare fuori.”

Sostenitori, surrogati e staff dell’ormai seconda offerta di Sanders per la nomination democratica hanno invocato in campagna elettorale il suo passato endorsement di Jackson-come uno dei pochi politici bianchi al momento di farlo—negli sforzi per rafforzare la sua credibilità sulle questioni razziali. /Scott Eisen / Getty Images

Durante la sua campagna del 2016, Sanders ha incontrato Jackson sulla scia delle sue difficoltà con i manifestanti di Black Lives Matter, che lo hanno infastidito in molteplici apparizioni, sfidandolo ad affrontare le loro preoccupazioni riguardo agli omicidi di uomini neri da parte della polizia.

“Amici di lunga data”, un portavoce di Sanders ha detto di Sanders e Jackson. “Bernie mi ha approvato nell’ 88, e ho vinto il Vermont, in un momento in cui non era una cosa popolare da fare”, ha detto Jackson entrando nei caucus dell’Iowa. Jackson, tuttavia, non ha appoggiato Sanders in 2016. Sanders, tuttavia, ha menzionato la sua approvazione di Jackson due settimane prima delle primarie della Carolina del Sud, dove gli elettori afroamericani costituiscono il 28% della popolazione e il 55% dell’elettorato democratico. “Pensavo che quello che stava dicendo avesse senso”, ha detto. “Ho avuto il coraggio di farlo.”E lo ha menzionato più tardi in primavera in una riunione della Rete di azione nazionale del Rev. Al Sharpton. “Ho dovuto assumere l’intero establishment democratico nello stato del Vermont”, ha detto.

Finora nella sua campagna 2020, nelle fermate di Brooklyn, Chicago, Iowa e New Hampshire, alcuni sostenitori, membri dello staff e surrogati hanno invocato l’endorsement di Jackson dell ’88. Sanders non ha. Non è stata una parte del suo discorso di stump, che è una versione di ciò che essenzialmente è sempre stato il suo discorso di stump, una bordata di dita e statistiche sulla “classe miliardaria” e le disuguaglianze economiche sistemiche di lunga durata e in peggioramento di questo paese.

Lo ha menzionato in una recente intervista al programma radiofonico sindacato chiamato The Breakfast Club. “Nel 1988”, ha detto al co-conduttore Charlamagne tha God, “Ero uno dei pochi funzionari pubblici bianchi che sostenevano Jesse Jackson per il presidente degli Stati Uniti Sanders” Ma Sanders era anche ancora Bern Bernie Sanders, il candidato per il quale class ha sempre battuto la razza. “Presteremo attenzione”, ha detto, ” alle esigenze delle famiglie che lavorano e delle famiglie a basso reddito in questo paese in un modo che non hai mai visto.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.