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Lost in translation: cinque frasi in inglese, si potrebbe essere utilizzando in modo non corretto

l’inglese è una lingua ricca di immagini, il significato e la metafora – e quando vogliamo esprimere noi possiamo contare su una canon pieno, con una bellissima girata frasi, attingendo dalla lingua latina, francese e tedesca radici, attraverso Chaucer e Shakespeare a destra fino a una miriade di moderni wordsmiths – per non parlare di quelli apt aforismi che l’inglese si è appropriato di altre lingue.

Allora perché abusiamo così regolarmente di alcune di queste frasi? Ecco cinque dei detti più comuni che in qualche modo si sono persi nella traduzione.

La prova è nel budino

Questa è una confusione di un proverbio registrato per la prima volta nel 1605 nella sua forma corretta: “La prova del budino è nel mangiare”. Uno dei motivi della confusione è che la parola “prova” viene utilizzata nel vecchio senso “test” – conservato oggi in un correttore di bozze che controlla le pagine di prova (o “prova”) di un libro prima della pubblicazione. La confusione è stata ulteriormente incoraggiata dalla tendenza delle persone a usare una versione abbreviata del proverbio – la prova del budino.

Poiché la parola “prova” è oggi più comunemente usata per significare “prova”, la frase è stata riformulata come se implicasse che le prove per alcune affermazioni possono essere localizzate in un budino. La vera spiegazione di questa frase è abbastanza semplice-soprattutto per i fan del Great British Bake-Off-non importa quanto sia elegante la decorazione e la presentazione, la vera prova di un budino è nel suo sapore. O, più in generale, il successo di qualcosa può essere giudicato solo mettendolo all’uso previsto.

L’eccezione che dimostra la regola

Questa frase è più comunemente usata per sostenere che qualcosa che non è conforme a una regola in qualche modo la convalida. Questo difficilmente può essere l’uso corretto, tuttavia, dal momento che l’affermazione che tutti gli uccelli possono volare è invalidata piuttosto che confermata dalla scoperta di pinguini o emù. Questa confusione è spesso attribuita a una comprensione errata della parola “dimostrare”, che si sostiene sia qui usata per significare “test”. Secondo questa spiegazione, la frase significa che un’eccezione è il mezzo con cui viene testata una regola. Se l’eccezione non può essere contabilizzata, la regola deve essere scartata.

Tuttavia, la vera confusione sta nell’uso della parola “eccezione”. Piuttosto che riferirsi a qualcosa che non è conforme a una regola, “eccezione” qui si riferisce a qualcosa che è stato deliberatamente escluso da esso. La frase deriva da una traduzione di una massima giuridica latina, Exceptio probat regulam in casibus non exceptis, che può essere tradotta come “l’eccezione conferma la regola nei casi non esclusi”. Quindi un cartello del negozio che indica l’eccezione, “Aperto fino a tardi il giovedì”, implica una regola che il negozio non apre tardi negli altri giorni della settimana.

Off your own back

Questa frase è spesso usata per riferirsi a qualcosa fatto usando la propria iniziativa. Ma in origine è un idioma di cricket, e dovrebbe essere correttamente ” fuori dalla tua mazza “-distinguendo le corse segnate attraverso l’abilità del battitore dagli” extra ” accumulati senza colpire la palla (byes, wides, no-balls, overthrows). Questa frase è uno dei tanti idiomi di cricket in uso regolare in inglese. La tradizionale associazione del cricket con il fair play e la buona sportività ha dato origine a espressioni come” gioca con una mazza dritta”, che significa comportarsi onestamente, e” non è solo cricket”, per riferirsi a qualsiasi comportamento che disprezza gli standard comuni di decenza.

Fuori dalla sua mazza: Joe Root è raramente perplesso quando sta giocando dritto. Anthony Devlin PA Wire / Press Association Images

Se ci troviamo in una situazione difficile possiamo essere “perplessi”, o “su un wicket appiccicoso”. Qualcuno che ha vissuto fino a tarda età si dice che abbia goduto di un “buon inning”, una frase che paragona la lunga vita a un periodo di successo trascorso alla piega di battuta, mentre gli eufemismi per la morte includono “close of play”, o il “disegno di ceppi”.

One foul swoop

Questa frase, usata per riferirsi a qualcosa che accade tutto in una volta, o in una volta, dovrebbe essere correttamente “one fell swoop”. È registrato per la prima volta nella commedia di Shakespeare Macbeth, dove viene usato da Macduff per apprendere del crudele omicidio di sua moglie e dei suoi figli da parte del re tirannico: “Tutti i miei carini? Hai detto tutto? Oh, aquilone! Tutti? Cosa, tutte le mie belle galline e la loro diga, in un colpo solo?”

” Fell “è una parola arcaica che significa” feroce “o” mortale”, che sopravvive solo in questa frase e nella parola”criminale”.

L’uso di Macduff della frase immagina Macbeth come un feroce rapace che si tuffa per portare via la sua famiglia nei suoi crudeli artigli. Poiché la parola “fell” è altrimenti obsoleta, le persone spesso la sostituiscono con un’alternativa simile, più comunemente “foul”, ma a volte “full” e persino “fowl” (anche se i polli sono poco conosciuti per la loro picchiata aggressiva).

Pone la domanda

Questa frase è spesso usata come se significasse “solleva la domanda”, ma questa non è la sua applicazione originale. Ha origine in un principio logico discusso dal filosofo greco Aristotele che si riferisce alla pratica di assumere qualcosa che un argomento si propone di dimostrare.

Sollevando la domanda: ‘Perché la frase di Aristotele non è stata tradotta correttamente?’

Un esempio grezzo di questa logica fallacia potrebbe essere un argomento che sostiene che, dal momento che la Gran Bretagna sarebbe meglio fuori dell’Unione europea, il voto referendario è stato un risultato positivo. Poiché questa conclusione si basa su un’ipotesi non provata, non porta forza.

Più comunemente, argomenti di questo tipo sono sottili tentativi di argomentare sulla base di un’affermazione non testata, in modo che la frase sia spesso usata per significare “elude la domanda”. Gran parte della nostra confusione può essere attribuita al traduttore del xvi secolo che ha scelto di rendere il nome latino per questa fallacia, petitio principii, piuttosto impreciso come “chiedere la domanda”, invece di usare una formulazione più letterale-anche se un po ‘ meno scattante – come “rivendicare un principio”.

Tutto ciò solleva la questione dell’uso comune. Si può dire che stiamo usando una frase in modo errato se ha assunto un nuovo significato venendo usata ripetutamente in un certo modo? E ‘ tutta un’altra storia.

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