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La famiglia reale britannica avrebbe potuto salvare i Romanov?

Due famiglie si sedettero a cena a bordo dello yacht Victoria and Albert il 2 agosto 1909, per essere serviti un pasto squisitamente preparato: quaglie fredde, timballi di pera e glace. Il tavolo, allestito per 44 ospiti, era punteggiato da vasi di rose rosse. Una tale presentazione era solo prevedibile.

Non uno ma due monarchi incoronati stavano cenando quella sera: il re d’Inghilterra Edoardo VII e suo nipote, lo zar russo Nicola II. E ‘ stato un vertice sismico. L’Impero britannico dominava su circa 400 milioni di persone; Nicola governava un sesto del mondo. Ma è stato anche un evento profondamente personale.

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Quella stessa mattina, l’impero russo e famiglia—41-anno-vecchio Nicola, sua moglie, 37-anno-vecchio Zarina Alexandra, e cinque figli, che vanno da 13 anni, Olga per il 5-year-old Zarevič Alessio—era arrivato all’appuntamento al largo dell’Isola di Wight nel proprio yacht, lo Stendardo.

Le famiglie reali britanniche e russe
Tre generazioni e due famiglie reali siedono per un ritratto sull’isola di Wight nel 1909. Da sinistra, il futuro Edoardo VIII, Maria, sua madre e la futura Regina d’Inghilterra; Alexandra, Regina di Gran Bretagna; la nipote, la Principessa Maria e sua figlia, la Principessa Victoria; lo Zar Nicola II di Russia; il Re Edoardo VII della Gran Bretagna; la Principessa Olga di Russia, sua madre l’Imperatrice Alexandra, e sua sorella, la Principessa Tatiana; il futuro re Giorgio V, Re di Gran Bretagna; e la principessa Maria di Russia. Seduti di fronte ci sono Tsarevitch Alexis e la Granduchessa Anastasia, i figli più piccoli di Nicholas e Alexandra.
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Le due famiglie furono intrecciate due volte dal sangue: la madre danese di Nicholas, Marie, era la sorella della moglie di Edoardo, la regina Alexandra, mentre la madre della zarina Alexandra era la nipote preferita della regina Vittoria, la madre di re Edoardo.

La visita di quattro giorni fu lontana dal primo incontro di queste due famiglie reali. Per una generazione, vari membri si erano riuniti in Inghilterra, Russia, Germania e Danimarca per matrimoni e funerali e vacanze estive, proprio come qualsiasi altro gruppo di parenti. Ma questo doveva essere l’ultimo incontro di questi due gruppi completi.

Il viaggio del 1909 dei Romanov, quando tutti fecero un punto di andare a terra verso l’Isola di Wight per vedere l’amata Osborne House della regina Vittoria, ebbe luogo verso la fine della lunga estate edoardiana, un periodo segnato da piacevoli tè e feste in giardino con prato verde smeraldo e romanzi di E. M. Forster. Ma le nuvole temporalesche si stavano radunando in questa visita estiva. Oltre alle crescenti tensioni all’interno dei rispettivi paesi, la Russia, Edoardo VII e Nicola II non avevano il rapporto più facile.

L’incontro del 1909 non fu puramente personale—fu anche progettato per consolidare un’alleanza. Nella prima parte del suo regno, nonostante i legami familiari Nicolas pensava di Inghilterra come nemico giurato della Russia. Fu solo dopo anni di corteggiamento diplomatico che la Russia firmò un accordo alleandosi con l’Inghilterra. Il vero motivo per cui le due famiglie dovettero incontrarsi sull’Isola di Wight, a due miglia dalla costa, era l’incubo della sicurezza presentato dai Romanov: lo zar autocrate era braccato da assassini in Russia e in tutta Europa.

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Giorgio e Nicola
Zar Nicola II di Russia con suo cugino, il principe Giorgio, duca di York.
Hulton ArchiveGetty Immagini

Le tensioni sottostanti quella sera, però, andarono ben oltre la politica. “Debole come l’acqua” era l’opinione privata che Edoardo VII aveva di suo nipote, mentre il timido e riservato Nicola sentiva che il gregario re Edoardo lo patrocinava. Per lo meno, Edward è venuto troppo forte. “Zio Bertie è di buon umore e molto amichevole, quasi troppo”, si lamentò una volta Nicholas in una lettera a sua madre, la vedova Zarina Marie.

Nicola, tuttavia, godeva di una genuina amicizia con il figlio ed erede di Edoardo, Giorgio, che era vicino all’età. “Ti guardo… come uno dei miei più vecchi e migliori amici”, George scrisse Nicholas nel 1894.

Non solo i due uomini condividevano molti interessi; erano stranamente simili nell’aspetto. In piedi fianco a fianco, i cugini di primo grado potrebbero essere scambiati per gemelli—cinque piedi sette pollici di altezza, hanno sfoggiato baffi tagliati scuri e barbe van dyke. “Nickie ” e” Georgie ” hanno scherzosamente commemorato la loro somiglianza sull’Isola di Wight, fotografati fianco a fianco e braccio a braccio, indossando abiti da diporto.

Le tragedie e le prove strazianti del secolo a venire furono imprevedibili quando lo Standart arrivò in quella mattina ventilata e nuvolosa all’Isola di Wight, scortato da incrociatori russi e accolto da bande che suonavano e folle che applaudivano sulla riva. Prince George, arrivando con i suoi genitori sul Victoria and Albert, ha portato la moglie, Maria di Teck, la loro figlia, Maria, e il loro figlio maggiore, 15-year-old David. Il futuro duca di Windsor pensava che la seconda figlia maggiore di Nicholas, la Granduchessa Tatiana, fosse carina, portando a una serie di allettanti “What Ifs.”

Zar nicola ll con i suoi figli a bordo dello yacht reale, standard, nel 1911.
Lo zar Nicola ii e i suoi figli la granduchessa Olga, la granduchessa Tatiana, la granduchessa Maria, la granduchessa Anastasia e lo Zarevich Alexei a bordo del loro yacht reale nel 1911.
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Nicholas e Alexandra avevano visitato Balmoral nel 1896 con la piccola Olga, ma questa fu la prima visita in Inghilterra da parte di tutti e cinque i bambini Romanov. Le figlie sono state fotografate indossando i loro abiti bianchi preferiti e grandi cappelli. Il secondo giorno, Olga, Tatiana, Maria e Anastasia erano determinate ad andare sull’isola, e non avrebbero accettato un no come risposta.

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Completamente tagliato fuori dal mondo “ordinario” nel loro pesantemente custodito palazzo di San Pietroburgo di Tsarkoe Selo, le ragazze hanno avuto il piacere di scavare per conchiglie e costruire castelli di sabbia sulla spiaggia. Trascinati da investigatori ansiosi, i due più anziani, Olga e Tatiana, si avventurarono persino nella città di Cowes, acquistando cartoline e bigiotteria nei negozi locali. Tutti li hanno trovati “modesti e affascinanti”, ha scritto Helen Rapaport nel suo libro The Race to Save the Romanov.

Tali delizie con i piedi per terra non dovevano essere godute dalla loro madre, la Zarina Alexandra, che aveva un forte mal di testa durante la visita, e soffriva anche di un “cuore debole.”Ma forse la sua più grande fonte di disagio erano i suoi nervi. La Zarina era ossessionata dalla preoccupazione per suo figlio Alexei, che aveva l’emofilia, una malattia ereditaria del sangue–uno dei figli della regina Vittoria era morto a 30 anni e vari nipoti esibivano la malattia, che causava dolori lancinanti.

Famiglie reali russe e inglesi
Lo zar e la Zarina di Russia con i loro cugini inglesi in una precedente visita nel 1898, quando chiamarono la regina Vittoria a Balmoral. La Zarina era la nipote della regina Vittoria. Da sinistra a destra: Alexandra Feodorovna, Zarina di Russia; l’infante Granduchessa Olga; Nicola II, zar di Russia; la regina Vittoria d’Inghilterra; e Alberto Edoardo, principe di Galles (e il futuro Edoardo VII).
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Tornato in Russia, la devota Alexandra era già passata sotto l’influenza del monaco Grigori Rasputin, un “santo uomo” che da solo sembrava in grado di portare sollievo ad Alexei quando era in una fase acuta. Alcuni storici hanno teorizzato che Rasputin, con la sua voce ipnotica, potesse calmare la Zarina esagerata, il che alleviava la tensione sofferta dal figlio dipendente e quindi riduceva il suo dolore.

Nicholas e Alexandra stavano mantenendo l’emofilia di Alexei un segreto da tutti al di fuori della famiglia immediata, compresi i loro parenti inglesi. La famiglia allargata era perplessa dal controverso attaccamento di Alexandra a Rasputin, ma la coppia russa non avrebbe sentito critiche a padre Grigori.

Non c’era un granello di misticismo isterico nella moglie del principe George, Mary. Anche lei poteva sembrare distaccata, ma la sua era una natura pragmatica. Mentre George e Nicholas erano amici intimi per anni, nessuna tale affinità sembra mai essere esistito tra Alexandra e Mary, essi stessi cugini. Ciò che potrebbe aver giocato un ruolo era che Alexandra, quando era giovane, era una bellezza eterea con i capelli biondi che cadevano fino alla vita.

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Maria, intelligente e bookish, non era bellezza e non è mai stato uno dei preferiti di etere della regina Vittoria. Era una povera relazione fino a quando, in una sorta di storia di Cenerentola, si fidanzò con il figlio maggiore di Edoardo VI, il duca di Clarence, e, dopo che morì improvvisamente di polmonite, sposò il secondo figlio, Giorgio.

Re Giorgio V Regina Maria
Re Giorgio V & Regina Maria
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Maria si adattò ai gusti semplici del marito e alle difficili esigenze dei suoceri. La regina d’Inghilterra Alexandra soffocò George e criticò Mary. Le sue adoranti lettere a suo figlio rendono sorprendente la lettura di oggi. “Con un grande bacio per il tuo bel faccino”, scrisse George quando era un ufficiale di marina. La chiamò “Motherdear” e non sembra aver mai desiderato un confine emotivo. Dopo essersi sposato, fu sua madre, non sua moglie, a scegliere tutti i mobili per “York Cottage”, la casa in cui George e Mary, che avevano sei figli, vissero per 33 anni. Ma Maria si dedicò a suo marito e lo sostenne come poteva.

Marito fedele, George era ossessionato dal collezionismo di francobolli e dal tiro agli uccelli. Anche dopo che suo padre morì nel 1910, l’anno dopo il vertice di famiglia, e divenne re d’Inghilterra, era un appassionato cacciatore. Nel 1913, un partito guidato da Giorgio V uccise 3.937 uccelli in un solo giorno. Piuttosto che giocare, consumare pasti di nove portate, e inseguire le donne, come suo padre ha fatto, George, timido e conservatore, preferito la vita di un gentiluomo di campagna.

Questo è qualcosa con cui lo zar Nicola ha indubbiamente empatia. Per alcuni, i Romanov personificavano ricchezza e privilegio, con i loro palazzi, le collezioni d’arte e le uova di Faberge. Ma le biografie recenti hanno preso uno sguardo più da vicino l’uomo complesso che era Nicola II e venire via con una prospettiva diversa.

“C’era un aspetto ascetico nel personaggio di Nicola, e anche nelle notti invernali lasciava le finestre aperte”, scrisse lo storico Robert Service nel suo libro L’ultimo degli zar. “Amava l’aria fresca in ogni stagione e ha trascorso almeno due ore in esercizio quotidiano fuori porta—quattro se ne avesse la possibilità. L’imperatore, mite di maniera, era duro come vecchi stivali. Era indifferente al lusso. Quando in abito civile, indossava lo stesso vestito che aveva usato fin dai suoi giorni di scapolo. I suoi pantaloni erano sul lato trasandato e gli stivali erano fatiscenti. Per il cibo, ha favorito semplici piatti russi come zuppa di barbabietole, zuppa di cavolo o porridge….”

La visita all’Isola di Wight potrebbe aver richiesto pasti più grandi di quelli che piaceva a Nicholas e più richieste familiari di quante Alexandra potesse facilmente far fronte. Ma erano chiaramente contenti di essere venuti. “Se ne andarono, con nostro grande dispiacere”, scrisse Maria al figlio assente Bertie, il futuro Giorgio VI, che era a letto con la pertosse e doveva perdere tutto.

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la Famiglia dello Zar Nicola II di Russia
Gran Duchessa Maria, Tatiana, Anastasia e Olga, figlie dello Zar Nicola II Romanov di Russia e l’Imperatrice Alexandra Feodorovna Romanova.
Laski DiffusionGetty Immagini

George e Nicholas si sono visti un’altra volta. Entrambi hanno partecipato al matrimonio della figlia del Kaiser Wilhelm nel 1913 a Berlino. Nessuno di loro amava molto Wilhelm, e i loro paesi erano formalmente alleati contro la Germania. Ma Wilhem era il nipote della regina Vittoria. La famiglia era una famiglia.

Cinque anni quasi al giorno in cui lo Standart si ancorò al largo dell’Inghilterra, alcuni legami familiari si sgretolarono per sempre. Scoppiò la prima guerra mondiale. “Le lampade si spengono in tutta Europa, non le vedremo più accese nella nostra vita”, ha osservato il ministro degli Esteri britannico Sir Edward Grey alla vigilia della loro entrata in guerra dalla parte della Russia. E ‘ stata una guerra che ha inflitto orrori incalcolabili su entrambi i paesi.

Re Giorgio V fu profondamente angosciato quando seppe che la Rivoluzione russa portò Nicola ad abdicare nel 1917 e la famiglia ad essere posta agli arresti domiciliari. Le proposte sono state galleggiate per i reali russi di andare in esilio e stabilirsi in Inghilterra. Tuttavia, l’invito è stato successivamente ritirato. I Romanov furono costretti ad andare in Siberia, e lì morirono. Anche se l’invito non fosse stato ritirato, gli storici concordano sul fatto che è dubbio che i bolscevichi avrebbero mai permesso a Nicola di lasciare la Russia.

Fu a lungo ipotizzato che il governo britannico avesse annullato Giorgio V, che era un monarca costituzionale. Ma i documenti pubblicati negli 1980 hanno dimostrato che era George stesso-temendo che la monarchia britannica stesse perdendo il sostegno—che sentiva di non poter correre il rischio di accogliere in Inghilterra un uomo che il pubblico denigrava come un tiranno macchiato di sangue. La sua amicizia ha lasciato il posto ai bisogni dei Windsor. È altamente improbabile che pensasse che un plotone di esecuzione attendesse suo cugino. Tuttavia, è un argomento delicato nella famiglia reale fino ad oggi.

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Nel 2018, un secolo dopo l’omicidio dei Romanov, un monumento commemorativo è stato inaugurato sull’isola di Wight a East Cowes, vicino a Osborne House. Il suo organizzatore, David Hill, ha detto alla BBC, ” La storia non lo ha sempre ritratto bene, ma abbiamo pensato che fosse importante la storia è ricordata e che lo zar è stato riconosciuto qui a Cowes dove ha trascorso momenti felici.”

Il monumento si erge alto, non troppo lontano da dove le quattro sorelle Romanov raccolsero conchiglie e comprarono cartoline, e dove due uomini così simili furono scambiati per gemelli legarono le braccia e posarono per la macchina fotografica.

Nancy BilyeauContributorNancy Bilyeau, ex redattore dello staff di InStyle, Rolling Stone e Entertainment Weekly, ha scritto un thriller ambientato nel mondo dell’arte e della porcellana del xviii secolo intitolato ‘The Blue.”Per ulteriori informazioni, vedere www.nancybilyeau.com.

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