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Indie Orientali

BIBLIOGRAFIA

Le Indie orientali coprono un’ampia distesa geografica nel sud e sud-est asiatico che vanno dal subcontinente indiano all’arcipelago malese, descritto come il più grande gruppo insulare del mondo. Inizialmente riferendosi all’India, queste demarcazioni coloniali del territorio in seguito comprendeva più di tredicimila isole situate attraverso gli oceani indiano e Pacifico tra il continente sud-est asiatico e l’Australia. Ambite per le loro ricche risorse naturali, tra cui gomma, spezie, cotone e indaco, e la loro posizione strategica come importanti centri commerciali lungo le rotte delle spezie, le Indie orientali furono colonizzate dall’Europa nel XVII secolo dopo le iniziali missioni esplorative dei portoghesi e degli spagnoli, e soprattutto dopo la fondazione di varie società commerciali europee. Queste compagnie hanno scavato zone di influenza che prendono il nome dalla particolare potenza colonizzatrice che rappresentavano, come le Indie orientali britanniche (India e Malesia), le Indie orientali olandesi (Indonesia) e le Indie orientali spagnole (Filippine).

L’errore di calcolo di Cristoforo Colombo (1451-1506) delle rotte di navigazione verso ovest dalla Spagna all’Asia lo portò nel Nuovo Mondo invece che in India. Per evitare confusione con le Indie “originali” (cioè, India), i termini Indie orientali e Indie occidentali sono stati applicati dagli europei per evidenziare distinzioni territoriali tra indiani provenienti da Est (Asia) e l’Occidente (Americhe). Queste designazioni territoriali divennero designazioni razziali per distinguere gli indiani orientali dalle loro controparti indiane occidentali, autenticando così la centralità dell’Europa e il suo potere di classificare e omogeneizzare arbitrariamente intere popolazioni dal mondo non occidentale.

East Indian divenne anche un indicatore dell’identità diasporica in Nord America per designare gli indiani dall’India e per evitare ulteriore confusione con i nativi nativi americani o i popoli della Prima Nazione noti anche come indiani a causa degli errori di navigazione di Colombo. Di conseguenza, gli indiani orientali dovevano essere distinti dagli indiani americani anche se il primo non si identificava necessariamente con l’appellativo East Indian a causa delle sue specifiche connotazioni etniche in India e delle realtà politiche della decolonizzazione. Nel periodo postcoloniale, la caratterizzazione coperta degli indiani orientali come soggetti colonizzati che abitano le Indie Orientali divenne invalida con l’istituzione di stati sovrani. Il termine di conseguenza travisato indiani della diaspora che preferivano auto-identificarsi come asiatici del Sud, invece.

In India, il termine East Indian si riferisce a una specifica minoranza etnica della costa occidentale di Konkan che si stabilì nell’area di Bombay (Mumbai) durante il periodo del dominio portoghese in India. Essi sono stati cristianizzati dai portoghesi e chiamato Bombay portoghese per distinguerli da Goans migrazione a Bombay dall’ex territorio portoghese Goa. Essi possono aver adottato il nome East Indian sotto il dominio britannico per mostrare la loro fedeltà agli inglesi. È quindi fuorviante etichettare tutti gli indiani dell’India come indiani dell’Est a causa della specificità storica e culturale di questo collegio elettorale in India.

Inoltre, l’etichetta East Indian ha aggiunto un’altra polemica nelle Indie Occidentali, dove ha designato persone di origine dell’Asia meridionale nei Caraibi. Questi indiani est-ovest hanno ulteriormente esemplificato le rotture create dalla storia coloniale e la sua delimitazione casuale dei confini attraverso la nomenclatura fuorviante.

VEDI ANCHE Caribbean, The

BIBLIOGRAPHY

Selvon, Sam. 1987. Tre in uno non può andare: East Indian, Trinidadian, West Indian. In India nei Caraibi, eds. David Dabydeen e Brinsley Samaroo, 13-24. Londra: Hansib.

Van Kley, Edwin e Donald F. Lach, eds. 1993. Un secolo di anticipo: Asia meridionale. Vol. 3, Libro 2 dell’Asia nella creazione dell’Europa. Chicago: Università di Chicago Press.

Brinda J. Mehta

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