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I segnali ripetuti dallo spazio profondo sono estremamente improbabili per essere alieni. Ecco perché

Ci sono molte cose nell’Universo che dobbiamo ancora capire. È una grande vecchia macchina che sfornava misteri, e noi piccoli granelli che strisciano sulla superficie di un piccolo puntino blu stiamo facendo il nostro dannato per svelarli.

Recentemente sono emerse notizie su uno dei misteri più allettanti. Per la prima volta, è stato rilevato un fast radio burst (FRB) che emette in uno schema: un ciclo di 16 giorni, con quattro giorni di raffiche intermittenti e 12 giorni di silenzio.

Non sappiamo ancora cosa causi queste esplosioni estremamente potenti e millisecondi di onde radio fino a miliardi di anni luce di distanza. La maggior parte di loro non sono stati rilevati ripetendo, la maggior parte di loro sono selvaggiamente imprevedibile, e solo cinque su oltre 100 sono stati rintracciati a una galassia sorgente.

E ‘ dimostrato estremamente difficile trovare un fenomeno cosmico che si adatta al profilo di FRBs. Le stelle di neutroni violente e altamente magnetizzate chiamate magnetar sono piuttosto vicine, ma c’è qualche dubbio sul fatto che possano emettere le energie su scala nova rilevate in raffiche radio veloci.

Ma l’assenza di una spiegazione solida finora non significa che dovremmo rivolgerci automaticamente agli alieni, come hanno fatto tanti titoli. Quando compaiono fenomeni cosmici insoliti, la speculazione dilagante arriva a questo suggerimento troppo rapidamente.

“Invocare gli alieni è diventato un modo troppo sistematico, troppo facile e troppo sensazionalista per attirare l’attenzione del pubblico … mi ricorda il modo in cui invocavamo gli dei”, ha detto a ScienceAlert lo scienziato planetario e astrobiologo Charley Lineweaver dell’Australian National University (ANU).

” Invece di ‘dei delle lacune’ ora abbiamo ‘alieni delle lacune’.”

Problemi di comunicazione aliena

Nel 2017, alcuni fisici hanno proposto che i segnali di raffica radio veloce potrebbero essere prodotti da radiazioni fuoriuscite da sistemi di propulsione di astronavi aliene. Altri hanno proposto che potrebbe essere una comunicazione aliena a senso unico.

“La mia comprensione è che queste spiegazioni non sono escluse dalle prove disponibili”, ha detto a ScienceAlert il fisico Paul Ginsparg della Cornell University e fondatore di arXiv.

“Ma anche che non sono richiesti da esso, nel senso che rimangono spiegazioni altrettanto o più plausibili che non impiegano intelligenza extraterrestre.”

Un grosso problema per l’idea alien è la varietà di posizioni e distanze coinvolte. Dei FRB che sono stati localizzati, alcuni sono da miliardi di anni luce di distanza; altri sono da centinaia di milioni.

Come ha notato l’astronomo Seth Shostak dell’Istituto SETI, questa sola è una ragione sufficiente per scartare l’ipotesi che le FRB siano comunicazioni extraterrestri.

” Come potrebbero gli alieni organizzare così tanto dell’Universo per impegnarsi a trasmettere lo stesso tipo di segnale?”ha scritto in un post sul blog l’anno scorso.

“Non c’è stato quasi abbastanza tempo dal Big Bang per coordinare un lavoro di squadra così diffuso, anche se si può pensare a una ragione per questo!”

Affinché le esplosioni abbiano un’origine artificiale, almeno 100 diverse specie aliene dovrebbero essere tecnologicamente avanzate per produrre un segnale così potente che possa muoversi nello spazio e essere ancora rilevato da noi.

Per il contesto, qui sulla Terra, abbiamo sviluppato solo una tecnologia in grado di trasmettere onde radio nello spazio solo circa 125 anni fa. Ciò significa che qualsiasi trasmissione radio dalla Terra avrebbe viaggiato solo, al massimo, 125 anni luce. Nel momento in cui il segnale si è propagato così lontano, sarebbe diventato troppo attenuato per essere rilevato.

Questo non vuol dire che una civiltà più avanzata non possa produrre un segnale potente… ma c’è un altro problema. Tutte queste ipotetiche civiltà aliene avrebbero dovuto sviluppare le loro tecnologie al momento giusto, in modo che tutti i loro segnali raggiungessero la Terra nella stessa manciata di anni.

Siamo soli?

Ad oggi, non abbiamo avuto prove credibili che ci siano altre civiltà intelligenti e avanzate là fuori. Questa mancanza di prove per altre civiltà sembra paradossale nel contesto dell’equazione di Drake, il che suggerisce che dovrebbero esserci alcune di queste civiltà in giro.

Ma dovrebbe esserci? Di tutte le molteplici specie sulla Terra, solo gli esseri umani hanno intelligenza umana. A sua volta, questo suggerisce che il nostro tipo di intelligenza è molto lontano dall’inevitabile.

“La mia lettura dell’evoluzione biologica sulla Terra è che l’intelligenza umana non è una caratteristica convergente dell’evoluzione”, ha detto Lineweaver a ScienceAlert.

“La linea di fondo del mio pensiero è che i migliori dati che abbiamo (dati dall’evoluzione qui sulla Terra) suggeriscono fortemente che i nostri parenti più stretti nell’Universo sono qui sulla Terra.”

Quindi, ci sono ragioni logistiche per pensare che le raffiche radio veloci siano di origine naturale. Come è stato anche alla fine trovato con oggetto interstellare ‘ Oumuamua, un altro obiettivo di entusiasmo per la presenza aliena – c’è in realtà la prova nei dati che il fenomeno è naturale.

“Penso che il miglior argomento contro l’ipotesi extraterrestre sia che vediamo FRB con tutti i tipi di proprietà strane (alcune ampie, alcune strette, alcune polarizzate, altre no, alcune hanno impulsi multipli, alcune sono un singolo impulso)”, ha detto a ScienceAlert un astronomo della FRB, che desiderava rimanere anonimo per la preoccupazione di essere preso di mira dai teorici della cospirazione.

“Se stessi progettando un sistema di propulsione spaziale (che sarebbe dannatamente divertente), non sono sicuro che alcune di queste proprietà (ad esempio cambiando la polarizzazione sull’impulso), renderebbero un motore spaziale migliore.

“D’altra parte, vediamo una simile diversità di proprietà nelle pulsar, che tutti sono d’accordo sono un fenomeno naturale.”

Questa linea di pensiero è supportata anche dall’astronomo Andy Howell dell’Osservatorio di Las Cumbres e dell’Università della California Santa Barbara.

Il valore di wild ideas

Tutto ciò non significa che non ci sia alcun valore nel considerare la spiegazione aliena. È importante per gli scienziati mantenere una mente aperta, essere ricettivi alle possibilità, anche se sono piccole.

Si considerino i casi – pur costituendo solo una piccola percentuale – di ipotesi inizialmente derise dalla comunità scientifica, per poi essere ampiamente accettate. Mi viene in mente l’esistenza di placche tettoniche.

Le idee selvagge possono anche aiutare a coinvolgere il pubblico con la scienza; non solo le scoperte stesse, ma il lavoro che gli scienziati fanno per presentare l’ipotesi, fornire prove per essa e generare una teoria.

E ci sono anche possibilità pratiche.

“Queste discussioni danno ai non scienziati un’indicazione del tipo di osservazioni sorprendenti fatte, del divertimento che gli scienziati hanno pensato a loro e delle possibilità che ci sono là fuori”, ha detto Ginsparg a ScienceAlert.

“La speculazione selvaggia può talvolta informare la prossima generazione di strumentazione, che può quindi confermare o confutare l’ipotesi selvaggia, o vedere qualcos’altro completamente e inaspettato. E anche questo è ciò che rende divertente la scienza.”

La difficoltà sta nel comprendere la differenza tra riflettere idee selvagge come esercizio di pensiero e prove basate su dati e precedenti esperienze, osservazioni e conclusioni.

O, come ha detto Ginsparg, “in una discussione sulla teoria delle stringhe, un fisico anziano una volta mi ha sostenuto che non si può ‘dimostrare’ che non c’è Babbo Natale, ma abbiamo modi alternativi di spiegare i fenomeni osservati con meno ipotesi inutili.”

Quindi, per ora, terremo a bada gli alieni finché gli alieni non ci diranno il contrario.

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