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Come John Paul Jones dei Led Zeppelin ha valutato Paul McCartney come bassista

Quando i Led Zeppelin hanno battuto i Beatles in cima alle classifiche di Billboard nel ’69, la scena rock aveva la sua quota di bassi forti. Ciò includeva Paul McCartney dei Fab Four e John Entwistle degli Who. E John Paul Jones degli Zeppelin si unì rapidamente alla lista.

Insieme al suo lavoro di tastiera stellare sui primi due album di Zep, Jones ha messo su qualcosa di una clinica di basso su quei dischi. Se si voleva sentire un tono di basso perfetto, si sarebbe andato a ” Dazed and Confused.”E se volessi ascoltare la scintillante creatività dei bassi, faresti cadere l’ago su” Ramble On.”

Nel frattempo, Jones potrebbe groove (“Heartbreaker”) o rock out (“The Lemon Song”) con i migliori bassisti sulla scena. Ovviamente, non e ‘ sbucato dal nulla. Dopo aver trascorso la maggior parte degli anni ’60 come bassista di sessione, Jones era in cima al suo gioco per il lancio degli Zeppelin.

Naturalmente, i giornalisti volevano sapere cosa pensava Jones dell’attuale scena del basso quando Zep sfondò. E in un’intervista ha parlato delle sue influenze prima di pesare su artisti del calibro di McCartney e Jack Bruce, allora precedentemente dei Cream.

Led Zeppelin John Paul Jones considerato Paul McCartney bass lavoro ‘perfetto’ e ‘sempre a destra’

John Paul Jones, Paul McCartney e Pete Townshend
John Paul Jones, Paul McCartney e Pete Townshend
John Paul Jones passa attraverso, come Paul McCartney e Pete Townshend goof off prima dei Concerti per il Popolo di Kampuchea, Dicembre 1979. / Mike Lawn/Evening Standard/Hulton Archive / Getty Images

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Nell’aprile del ’70, con i Led Zeppelin già definiti “il gruppo più popolare del mondo”, Jones si sedette con Ritchie Yorke degli NME in quella che fu la prima intervista importante per il bassista di Zep. (L’intervista è stata ristampata in Led Zeppelin del 2014 su Led Zeppelin: Interviews and Encounters.)

Alla domanda sulle sue influenze, Jones indicò le leggende del jazz Charles Mingus e Ray Brown prima di passare alla Motown. “Non puoi allontanarti”, ha detto Jones a NME. “Ogni bassista di ogni gruppo rock sta ancora facendo frasi Motown, che voglia ammetterlo o meno.”

Per quanto riguarda i grandi nomi della scena, Jones ha approvato le abilità di Jack Bruce (“molto buone”) ma ha contestato il suo suono (“non troppo appassionato”). Passando al talento di McCartney, Jones non aveva altro che elogi per il bassista dei Beatles.

“Penso che sia perfetto”, ha detto Jones a NME. “È sempre stato bravo. Tutto quello che ha fatto è sempre stato giusto. Anche se non ha fatto troppo, era comunque giusto. È migliorato così tanto dai primi tempi dei Beatles, e tutto è ancora a posto.”

McCartney era anche un fan di Jones e lo portò nella sua fine degli anni ’70 Rockestra

John Paul Jones sul palco
John Paul Jones sul palco
John Paul JONES dei Led Zeppelin, circa 1970 | Robert Knight Archivio/Redferns

Mentre Jones ha parlato incredibilmente altamente di McCartney, c’era sicuramente un’ammirazione reciproca, c’. Alla fine degli anni ‘ 70, a quel punto Zep aveva regnato per la maggior parte del decennio, McCartney ha portato Jones nella sua Rockestra.

La Rockestra era un supergruppo composto da circa 20 musicisti. Il gruppo comprendeva Paul e Linda McCartney, altri membri dei Wings, Pete Townshend, David Gilmour, e il batterista degli Zep John Bonham oltre a Jones.

In studio, le tracce Rockestra per Back to the Egg e una singola release. In seguito, il gruppo si è esibito dal vivo ai concerti degli spettacoli di beneficenza per la gente della Kambuchea.

McCartney era anche un grande ammiratore di Bonham, l’altra metà della squisita sezione ritmica degli Zeppelin. Quando Bonham si unì alla Rockestra con Jones, era la seconda volta che il batterista di Zep aveva registrato con McCartney e Wings.

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