Articles

Bigfoot

egy részlet

az élet és idők egy legenda

Joshua Blu Buhs

Big Foot, 1958

hétfőn, augusztus 27, 1958, Jerry Crew elhagyta otthonát az észak-kaliforniai Salyer faluban. A hat héttel később készült képeken egy széles mellű, rövid hajú férfi látható, nagy szemüveggel, erős állával és kiemelkedő füleivel. Minden beszámoló szerint komoly és józan ember volt. A legénység nyugat felé haladt a California State Highway 299-en, a fő artéria ezen a hegyvidéki régión keresztül, mintegy 150 mérföldet futva a csendes-óceáni Eureka és Redding között a Central Valley-ben. Crew a gránit fakitermelő vállalat és a Wallace Brothers fakitermelő vállalat macskabőrös tagja volt. A fűrészáru-ipar a megye minden második munkavállalójából körülbelül egyet alkalmazott, több bevételt generálva, mint a gazdaság többi része együttvéve.

néhány mérföldnyire a 299-es főút keresztezte a 96-os főutat Willow Creek, egy aranyláz város, amelyet egykor China Flats néven ismertek, és 1958-ra egy regionális központ, amely olyan szolgáltatásokat nyújtott a favágók számára, amelyeket a kisvárosok, például Salyer nem tudtak, bár a legtöbb szabvány szerint Willow Creek maga is kisváros volt. Mint a terület nagy része, Willow Creek meglehetősen jól teljesített. 1949 óta Humboldt megyében a fűrészáru-termelés majdnem megduplázódott a második világháború utáni lakhatási fellendülésre reagálva. Az egy főre jutó jövedelem a megyében megegyezett Kalifornia többi részével, és meghaladta az országos átlagot.

a legénység észak felé fordult. A 96-os állami főút a Klamath folyót követte a Shasta-Trinity Nemzeti erdőbe, átkelve Del Norte megyébe, majd továbbhaladva Yreka felé. Az autópálya mentén, Willow Creek és Yreka között, mint a gyöngyök egy húron, számos kisváros volt, Weitchpec és Orleans és Happy Camp. A 96-os főút volt a főút, amely kiszolgálta őket, de nem volt teljes hosszában kikövezve; a legénység útja göröngyös és lassú volt. A 96-os főút egyik oldalán meredek lejtő volt a folyóig,a másikon egy sziklás sziklafal. “A régió geológiai térképei-jegyezte meg David Raines Wallace természetíró-úgy néznek ki…, mint egy elakadt szállítószalag eredményei…. A gerincek nem különösebben magasak vagy sziklásak, inkább meredek, piramis alakzatok sorozata, amelyek szinte geometriailag kék távolságra nyúlnak”.”Vastag fenyő -, lucfenyő-és fenyőállomány borította a hegyeket, egészen a víz széléig.

vezetés közben a legénység áthaladt a Hoopa Indiai rezervátumon. A bukolikus környezet és a jelenlegi jólét elfedte az őslakos amerikaiak elleni erőszak csúnya történetét. 1860 februárjában Eureka férfiak egy csoportja, akik csak csatabárdokkal, botokkal és késekkel voltak felfegyverkezve, lemészárolták a bennszülött Wiyotokat, miközben egy fesztivál közepén voltak, nőket, gyermekeket, csecsemőket és időseket öltek meg. Bocsánatkérés nélkül a Humboldt Times, a helyi újság megvédte a mészárlást. Az amerikai hadsereg összegyűjtötte a törzs megmaradt tagjait, és a Hoopa rezervátumba költöztette őket, és a régió megpróbálta elfelejteni az éjszaka borzalmait.

közvetlenül a Weitchpec hídon túl, a Bluff Creek és a Klamath összefolyásánál a legénység a Bluff Creek Roadra fordult, egy fa hozzáférési útvonalra, amelyet a Wallace testvérek a kormány alvállalkozói szerződése alapján építettek. A legénység két éve dolgozott ezen a munkán. Körülbelül harminc ember dolgozott itt, fehérek a környező kisvárosokból és Hoopai indiánok a rezervátumból. Nők és gyerekek is voltak a közelben. Az ingázás Salyerből általában két és fél órát vett igénybe. Az úton dolgozó férfiak közül sokan költöztették családjukat Happy Camp – ből, Salyerből és a többi kisvárosból az erdőkbe, és lakókocsikban éltek az építési szezon alatt. Crew azonban minden hétvégén hazatért, mert annyira mélyen részt vett a közösségi és egyházi ügyekben.

a következő események nagy részét csak a Marian Place-ben rögzítik a Bigfoot nyomában. Place gyermek író volt, és hitt a Bigfootban—néha hitelesen. Majdnem húsz évvel az augusztus 27-i események után írta könyvét. De szorgalmas kutató volt, és amit jelentett, ugyanolyan megbízható, mint bármi más, amit a Bigfoot—ra írtak-sőt, határozottan megbízhatóbb, mint sok más. Place szerint a legénység látta a művezetőt, Wilbur “Shorty” Wallace-t az építkezés fő táborában, és könnyedén dudált. Wallace intett neki. A legénység az út túlsó végén dolgozott, negyed mérföldnyire a tábortól (kb. húsz mérföldnyire az autópályától), ledózerolták a bozótot és a tuskókat, amelyeket az utat megtisztító fakitermelők hagytak hátra, és durván osztályozták a földet.

a legénység a buldózeréhez közel parkolt, mokaszinjait munkacsizmára cserélte, és alumínium keménykalapot vett fel. Észrevett néhány lábnyomot a kiegyenlített földön, de nem gondolt rájuk, amíg fel nem mászott a traktorjára, és lenézett rájuk. Az ujjlenyomatok nagyok és férfiasak voltak. Mélyen a földbe nyomódtak. Valaki tréfát űzött? csodálkozott. A legénység visszatért, hogy elmondja Shortynak, mit látott.

The Folkloric Origins of Bigfoot

néhányan a Bluff Creek Road-on dolgozó emberek közül összegyűltek, és meghallgatták a legénység beszélgetését Shorty-val. Saját pletykájuk volt az óriási, emberszerű pályákról, amelyeket tovább kellett adni. Egy férfi megemlítette, hogy hasonló nyomokat találtak egy másik Wallace munkaterületen a Mad folyó mentén. Huszonöt munkás állította, hogy látta ezeket. Több nyomot találtak Trinidadban, a tengerparton. Nem tudni, hogy valaki megemlítette—e-bár valószínűnek tűnik -, de csak néhány hónappal a Redding-rekord előtt-a Reflektorfénynek volt egy története a csendes-óceáni gáz-és elektromos társaság mentén 1947-ben talált óriási lábnyomokról.

Shorty azt javasolta, hogy bármi is okozta a legénység munkaállomása körüli nyomokat, más … zavarokért is felelős lehet. Azt mondta, hogy az előző nyáron az út egyik alsó szakaszán eltűnt egy 450 fontos hordónyi dízel üzemanyag; csak a lenyomata és a nagy lábnyomok maradtak a porban. A dobot nem sokkal később találták meg egy víznyelő alján—amelybe bele kellett dobni, mivel a domboldalon a lombozat töretlen volt. Nem úgy, mint a 700 fontos pótkerék az útosztályozó géphez, amely valahogy megtalálta az utat egy árokba, Wallace emlékeztette a munkásokat. A férfiak megmentették a gumiabroncsot, és azt mondták, hogy vandálok lökték meg. De talán nem. Talán a kereket, mint a dobot, valami eldobta. Valami, ami hatalmas nyomokat hagyott. Valami nagyot és erőset. De mi?

a hely szerint a férfiak egy ideig vitatták a lehetséges tettest. Nem volt egyetértés abban, hogy mi tette a különböző pályákat, nem volt koherens legenda egy titokzatos pályakészítőről, nincs Sherpa, aki elmondaná a legénységnek és a többieknek, amit láttak. Végül Shorty “széles körben kacsintott”, és félbeszakította a vitát, mondván az embereknek, hogy “mindenképpen szóljanak neki, ha láttak majmokat a fán átfutni. Addig is, nagyra értékelné, ha dolgoznának.”

a férfiak visszatértek a munkába; folytatták a tárgyalásokat a pályákról és a készítőjükről. Úgy hívták (és senki sem kételkedett abban, hogy ezeknek a nagy lábaknak a tulajdonosa egy he) nagy láb, két szó. Betty Allen újságíró, aki szeptember végén járt a táborban, rengeteg történetet talált a Big Foot-ról. A férfiak vandalizmussal vádolták Big Foot-ot, és ha valami eltűnt, ő volt a feltételezett tolvaj. Néhány történet, – mondta Allen, ” hajnövesztők voltak.”Például valamikor októberben négy kutya veszett el, és Big Foot-ot azzal vádolták, hogy megölte őket. Állítólag néhány munkás és családja komolyan vette a meséket. Allen arról számolt be, hogy a férfiak egy része “éjjel kéznél tartotta fegyvereit”, mert félni kellett egy olyan lénytől, amely képes dobálni a dízel üzemanyag dobjait. De úgy tűnik, hogy a worriers volt a kivétel. “Sok” a mesék, Allen mondta, voltak ” elég fiktív.”Legendás ízük volt.”Amikor Jess Bemis, egy másik Salyer-i lakos, ebben az időben munkát vállalt a Bluff Creek-i földek megtisztításában, feleségével, Coralie-val csatlakoztak a mókához, és Coralie szavai szerint “- tette hozzá a történetet apró információk átadásával”, bár akkoriban egyikük sem hitte, hogy Big Foot valódi.

favágók, vadászok, csapdázók és más munkásemberek már régóta meséltek ilyen csodagyerekekről. Évtizedeken át a tapasztalt veteránok a zöldfülűeket szórakoztatták a sidehill dodgers és a szúnyogok meséivel, amelyek olyan nagyok voltak, hogy a teheneket szárazra szívták, és azzal, hogy elhozták az ugyanolyan legendás Balkezes csavarkulcsot. Vagy snipes vadászatra küldték őket. A huszadik század fordulója körül Eugene Shepard, egy wisconsini favágó, raconteur és tréfamester bejelentette, hogy elkapott egy hodagot, az amerikai északi erdők orrszarvúját. Shepard lefényképezett egy baráti társaságot, akik csákányokkal és baltákkal ölik meg a fenevadat. A képből képeslap készült; százezreket adtak el; a turisták Rhinelanderbe özönlöttek, Wisconsin; állítólag, a Smithsonian még érdeklődését is kifejezte. A látás hisz. De a hodag csak fafaragás volt. Az egész csak humbug volt. Az amerikai történelem tele van ilyen tréfákkal, óriásteknősökről és párducokról, sakalópokról és tengeri kígyókról, agropelterekről és hóvesszőkről szóló történetekkel—Legendás állatok egész bestiáriuma. A hagyomány jóval a határ bezárása után is folytatódott. 1950-ben például a saga férfi kalandmagazin bevezette a “vad átverés vetése” című funkciót, és arra ösztönözte a kékgalléros férfiakat, hogy küldjenek példákat “különösen ördögi” és “szokatlanul vicces” gyakorlati viccekre.

Eugene Shepard elfogja a hodag
ábra 11. A huszadik század fordulója körül Eugene Shepard azt állította, hogy elfogott egy hodagot—a felső északnyugati legendás vadállatot. Ezt a képet bizonyítékként szánták, bár nyilvánvalóan megrendezték. A hodag hosszú hagyomány része volt a favágók körében, akik elmesélték a mitikus szörnyek kizsákmányolását. Az 1950-es években az észak-kaliforniai favágók meséltek a Bigfootról, folytatták a szokást. (Kép WHI-36382. Wisconsini Történelmi Társaság.)

az évek során a hamis lábnyomok voltak a kedvenc átverés és mesék óriás vademberek közös; ez volt a folklór—a mesék és újsághírek—, hogy Green és Dahinden felfedezett és összegyűjtött. Elgin Heimer, Myrtle Point lakosa, Oregon, valószínűleg azt gondolta, hogy csak viccel, de fontos igazságot fejezett ki, amikor azt javasolta a Humboldt Times hogy a legénység titokzatos nyomait “Paul Bunyan kétéves fia hagyta el.”Bigfoot Paul Bunyan örököse volt.

ez a fecsegés, különösen a munkásosztálybeli férfiak körében, arra szolgált, hogy újoncokat indítson és kapcsolatokat erősítsen a munkában. Az ugratás a férfiasság tesztelésének és bizonyításának egyik módja volt—egy vicc előállása okosságot mutatott, ellenállva a bordázásnak (és a természetben reagálva) erősséget mutatott, ami szükséges volt a beilleszkedéshez. A legendás teremtményekről szóló mesék segítettek azoknak is, akik távol álltak a civilizációtól, hogy kezeljék szorongásaikat. A megismerhetetlen természettel kapcsolatos kezdeti félelmek kissé nevetséges formákba tömörültek—például a will-am-alone egyfajta mókus volt, amely hengerelt zuzmó pelleteket dobott az alvó favágókra, rémálmokat okozva—, és így a félelem abszurdnak tűnt, is. Nagyon is valóságos értelemben a Bluff Creek Road-on dolgozó és élő férfiak és nők történeteket meséltek a Big Foot-ról, hogy hülyére rémítsék magukat.

Big Foot teszi a papírokat

szeptember közepén új nyomvonal jelent meg a Bluff Creek road mentén, az első azóta, hogy a legénység megtalálta a nyomatokat buldózere közelében. A férfiak közül néhányan megvizsgálták a nyomokat, és kijelentették, hogy azok sem hamisak, sem medvék jele. Ha Crew egyszer azt gondolta, hogy egy gyakorlati vicc áldozata, akkor már nem tette. Sem a Bemises, sem egy tucat másik ember. Nagy láb, bármi is volt, létezett. A legénység elkezdte vadászni. Az egyik óriási lábnyomot papírra is nyomozta, és elvitte a renderelést Bob Titmusnak, egy taxidermistának Andersonban, nem messze Reddingtől.

mivel Titmus évtizedekkel később emlékezett a találkozóra, elmondta a legénységnek, hogy a nyom túl sok részletet nem tartalmaz, és megtanította neki, hogyan kell gipszöntést készíteni. Később a legénység felhívta Titmust, és azt mondta, hogy gipszet készített. Tizenhat hüvelyk hosszú volt. Titmus és egy taxidermista társa, Al Corbett, akik Seattle-ből látogattak, Salyerbe mentek, és megvizsgálták a szereplőket. Nem volt lenyűgözve, és azt javasolta—ahogy később elmondta—”a helyszínen lévő többi munkás csínytevéseket játszott egymással.”A legénység ragaszkodott ahhoz, hogy a pályák valódiak legyenek: túl sok volt, benyomásaik túl mélyek, részleteik túl finomak. A legénység adott Titmusnak és Corbettnek egy térképet a munkaterületéhez, és azt mondta nekik, hogy nézzék meg maguk. Az egyik vagy másik ok miatt a három nem jutott el a Bluff Creek Road-ra azon a napon.

ebben az időben Coralie Bemis üzenetet küldött az új számokról Andrew Genzolinak a Humboldt Times. Genzoli gyógynövény-Káin-szerű rovatvezető volt, aki az 1930-as években a középiskola elvégzése után a The Times-nak dolgozott, majd elindult világot látni. 1948-ban tért vissza, és azt a feladatot kapta, hogy írjon egy rovatot, amely érdekes lehet a vidéki olvasók számára. Genzoli “RFD” – nek nevezte el.”Amatőr történészként volt ismert—azt állította, hogy a Times—nál töltött első ideje alatt elolvasta a papír hullaházának nagy részét -, és az elveszett és egyszerűbb Humboldt megye iránti liberális nosztalgiával fűszerezte oszlopait. Bemis úgy gondolta, hogy ő az a fajta ember, akit érdekelne egy vadember, és megvizsgálhatná az ügyet; de Genzoli elutasító volt, legalábbis először. Azt hitte, hogy valaki “húzza a lábát”, és félretette a levelet. De, amikor az oszlop, amelyet szeptemberre írt 21 rövid lett, úgy döntött, hogy kinyomtatja a levelet. “Lehet, hogy van egy rokonunk a Himalája utálatos Hóemberének” – írta aznap oszlopában-a Weitchpec saját vándorló Willie-je.”Végzetes pillanat volt: mint a Yeti és a Sasquatch, a Big Foot-ot a sajtó a helyi legendától a nemzetközi hírességig népszerűsítette.

Genzoli oszlopa akkordot ütött. A vacsoraasztalok körül, a fodrászatban, az élelmiszerboltban, az emberek beszéltek ezekről a titokzatos pályákról. Az újságíró azon kapta magát, hogy a következő napokban még néhány oszlopot írt a Big Foot-on, már nem vonakodik közzétenni most, amikor látta, hogy nagy a lelkesedés a téma iránt. Nagy láb, Genzoli rájött, “jó anyag volt egy jó ötletes író számára, aki belefáradt az űrfeladatokba.”Betty Allen, Willow Creek lakója, büszke nagymama, a Humboldt Times tudósítója volt ez az író. A zűrzavar közepette megkérte Al Hodgsont, a Willow Creek vegyesboltjának tulajdonosát, hogy vigye el a Bluff Creek munkaterületére, hogy megvizsgálhassa a nyomokat, és beszéljen azokkal, akik látták őket. Számos cikket nyújtott be az újsághoz a megye legrejtélyesebb lakosáról.

október első szombatján genzoli találkozott a legénységgel; az építőmunkás azért jött Eurekába, hogy valakit keressen, aki komolyan veszi a gipszöntvényét, mivel Titmus visszautasította. Genzolit lenyűgözte a legénység viselkedése. Már nem vonakodik közzétenni, azonnal elintézte, hogy Crew készítsen képet a trófeájával egy történethez, és Crew elutasította a fotós mosolyogási kérését—”ha megtenném, akkor valaki csalással vádolna, – mondta Crew állítólag. A kép másnap futott, az október 6-i szám címlapján a Humboldt Times, egy cikk mellett, amelyet Genzoli írt (az Allen által készített jelentések nagy részére támaszkodva).

a leadott egy Bigfoot pálya
ábra 12. Andrew Genzoli (balra) és Jerry Crew megvizsgálják a stábot, amelyet a stáb készített egy nagy Lábpályáról. A Crew felfedezése ugyanolyan hatással volt Észak-Kalifornia wildmanjére, mint Shipton az utálatos hóemberre: a szörnyet a reflektorfénybe tolta. Ez a kép kísérte Genzoli történetét a Humboldt-időkben. (Engedélyével Humboldt State University-Special Collections és az Eureka Times-Standard.)

“a férfiak gyakran meg vannak győződve arról, hogy figyelik őket” – írta Genzoli a cikkben. “Azonban úgy vélik, hogy ez nem” barátságtalan nézés.’…Szinte minden új munka … másnap reggel nyomokat talál rajta, mintha a dolognak ‘felügyeleti érdeke’ lenne a projektben.”Vagy Genzoli, vagy Allen interjút készített Ray Wallace-szal, Shorty testvérével és a fakitermelő cég egyik Wallace-jával, aki azt állította, hogy megmérte a lény lépéseit: ötven hüvelyk, miközben impozáns ütemben, közel tíz láb futás közben. Valaki felvette a kapcsolatot Titmusszal is, aki mostanra már kint volt a munkaterületen, és felülvizsgálta korábbi véleményét: ezeket a számokat nem hamisították, ő mondta. “Ki készíti a hatalmas 16 hüvelykes pályákat Bluff Creek közelében?”Genzoli csodálkozott. “A pályák emberi csalás? Vagy, egy hatalmas, de ártalmatlan vadember tényleges jelei, a vadonban utazik? Lehet, hogy ez egy legendás méretű állat?”Genzoli hívta a titokzatos pálya készítő Bigfoot, egy szó, amely szerinte jobban játszott az újságokban.

évekkel később Genzoli azt mondta, hogy úgy gondolja, hogy a legénység óriási gipszöntvényének története és a hegyi vademberről szóló pletykák “jó vasárnap reggeli történetet tettek.”De ez több volt ennél. Szenzáció volt—sokkal inkább, sokkal inkább, mint Bemis levelének közzététele volt. A cikket elküldték a newswires-nek, és a Shipton által a Menlung-gleccser fején talált nyomokhoz hasonlóan a Crews stábja megragadta a világ képzeletét. “Hétfőn, kedden és még sok más napon” – mondta Genzoli -, az összes hírszerző szolgálat riporterei kopogtattak az ajtónkon. A New York Times, a Los Angeles Times, A Chronicle and Examiner, a San Francisco és még sokan mások képviselői voltak.”Kevesebb, mint két héttel a cikk megjelenése után az “igazság vagy következmények” televíziós játékműsor 1000 dollárt ajánlott fel mindenkinek, aki meg tudja magyarázni a számok készítését. A Bigfoot nagy debütálása utáni évben Genzoli több mint 2500 levelet kapott. Itt volt egy utálatos hóember—nem a fagyos, távoli Himalájában lakik, hanem Kaliforniában! Itt volt a Bigfoot.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.