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Histoire personnelle: La vie dans les années 1970 telle que 2 Femmes l’ont vécue

J’essaie généralement de penser aux bons moments que j’ai passés avec mes amis et mes grands-parents, mais avec mes parents et avec les problèmes du jour, les choses vont assez vite dans des endroits sombres. J’ai grandi dans une toute petite ville, dans ce qu’un professeur d’anglais des villes (St. Paul / Minneapolis) appelait un ghetto scandinave. Nous avions la même culture que nos arrière-grands-parents immigrants venus de Suède et de Norvège… Même langue, mêmes coutumes. Lorsque des auteurs norvégiens ou suédois des années 1970 voulaient écrire une histoire, ils venaient dans notre région et parlaient aux anciens. À ce jour, le Roi et la reine de Suède visitent notre région et séjournent dans notre petit hôtel miteux au large de l’autoroute 8… étonner.

Dans les années 1970, il y avait encore beaucoup de fermes familiales et de fermes de loisirs, bien qu’elles disparaissaient. Notre école locale avait l’école primaire, le collège et le lycée dans un seul bâtiment. Il y avait 40 personnes dans ma classe. Vous avez grandi un peu vite parce que la 7e à la 12e année étaient toutes ensemble dans la même partie de l’école… À 15 ans, en général, vous aviez été initié au sexe et à la drogue.

Dans beaucoup de familles, les mères travaillaient à l’extérieur de la maison, afin de pouvoir gagner de l’argent pour les draps, les serviettes, les couvre-lits, l’hygiène des femmes, les vêtements et autres choses. Si votre mère ne travaillait pas, elle était probablement la femme d’un médecin ou vous étiez très pauvre et probablement un baptiste ou une Église du Christ… la place des femmes était à la maison. Dans les générations de mes parents et de mes grands-parents, les enfants “sont venus”… dans les jours précédant le contrôle des naissances, vous n’avez pas choisi la taille de votre famille ou avez beaucoup de choix pour savoir si vous vouliez des enfants ou non. Dans certaines familles, comme la mienne, vos parents pourraient être brutalement honnêtes quant à savoir s’ils vous voulaient ou non, ou s’ils auraient préféré tous les garçons à la place. Bien sûr, c’était aussi l’ère de l’ÈRE, à laquelle les femmes prêtaient attention, mais pas les hommes. Ma mère et ma grand-mère voulaient que j’aille à l’université et que j’obtienne un bon travail, alors elles m’ont tout de suite dit de ne jamais me marier, de ne jamais dépendre d’un homme pour le soutien financier et pour l’amour de Dieu, de ne pas avoir d’enfants. Pour renforcer cela, ils ont refusé de m’apprendre à cuisiner.

Nettoyage, tout le monde devait le faire, il faut prendre soin de sa maison, mais ne vous laissez PAS piéger dans la cuisine. Être femme au foyer n’était PAS ce qu’ils voulaient pour moi, et il y avait BEAUCOUP de discussions, parmi les femmes de la famille, sur le fait qu’elles n’étaient pas aussi valorisées que les hommes. Donc, pour finalement lier cela à l’entretien ménager avec Betty Ford: lire que la femme d’un riche politicien, qui n’avait probablement jamais fait de travaux forcés & avait une nounou pour aider ses enfants, dire que “les femmes au foyer avaient de la valeur” était à la fois un proxénétisme, et je ne sais pas comment le dire, mais c’était frustrant, exaspérant et tout simplement faux. La vie à la campagne, à la ferme, n’était pas sentimentale de sucre brun bouillonnant dans la pomme maison, c’était un travail acharné d’environ 4 heures du matin à après minuit.

Les enfants de mon école devaient faire des travaux agricoles avant l’école, aller à l’école et bien faire, participer à des activités scolaires, avoir un emploi à temps partiel et faire des travaux agricoles après l’école (ou, chaque fois que nous rentrons d’activités & avant de faire nos devoirs.). Tes parents t’ont dit que tu pouvais dormir quand tu étais mort. Quand je travaillais comme serveuse dans un restaurant local, les agriculteurs venaient vers 14h pour du café et des bonbons. Il leur manquait souvent des doigts, des mains ou même un bras; ils pouvaient avoir une mauvaise boiterie: tout cela est le résultat d’accidents agricoles. Vous pourriez leur demander tout de suite ce qui s’est passé, ce n’était pas impoli, et ils vous raconteraient toute l’histoire sanglante. Du sang et des tripes partout, et ils pourraient même lever leur chemise pour vous montrer ce qui s’était passé d’autre. Donc, à la lumière de tout cela, la mode était les jeans, les flanelles, les sweat-shirts, les bottes de travail. Des trucs robustes qui prendraient du sang, de la sueur, de la crasse, des larmes et des larmes. Une femme pourrait travailler pour acheter une robe fluide, mais il n’y avait vraiment pas beaucoup d’endroits pour la porter. Et je ne pense pas que quelqu’un serait pris mort dans un gilet et un pantalon à carreaux, pas très pratiques et un peu voyants. S’il y avait une photo de Betty Ford dans l’article de Good Housekeeping, elle portait probablement des bas nylons. Nous ne pouvions pas vraiment les trouver dans ma région. Comme seule la ville avait des trottoirs ou des routes pavées, les talons étaient également difficiles à porter.

Mais les feuilles à motifs? Ma grand-mère avait principalement des draps en coton blanc solides et robustes qui pouvaient prendre un coup dans la machine à laver et qui pouvaient tolérer l’eau de Javel et les détergents agressifs qu’elle achetait. Sa machine à laver était du genre où l’on mettait l’eau en soi et, pour se rincer, il fallait alimenter les draps manuellement à l’aide d’une essoreuse. (D’accord, j’ai envisagé de vous raconter des histoires d’horreur sur des parties du corps prises dans les essoreuses: je ne crois pas que l’essoreuse de ma grand-mère ait roulé dans les deux sens. Non, je ne veux pas y aller.) Il n’existait pas de presse permanente ou de cycle délicat. Les draps et les vêtements étaient séchés sur une ligne de vêtements. En hiver, la ligne de vêtements était au sous-sol. Ce n’est qu’au début des années 1980, lorsqu’elle a obtenu une laveuse et une sécheuse entièrement automatiques, qu’elle a pu s’adonner à tous les draps en mélange de poly et de coton à motifs (assez délicats). Son placard à linge vient d’exploser en couleur et en motif. C’était presque une fête.

Quant aux dîners? Eh bien, vous avez socialisé avec vos familles élargies et avez eu des dîners pot luck. Smorgasbords. Si vous regardez les livres de cuisine de l’église luthérienne des années 1970 de ma région, vous trouverez des recettes comme “Salade de pommes de terre pour 100 personnes.”Les mariages ont été “pris en charge” par les femmes du family.My la fille de la grand-tante a annoncé qu’elle allait se marier, alors les femmes de la famille se sont réunies automatically automatiquement, personne ne leur a demandé — et ont compris qui ferait quoi pour la nourriture de réception. Nous passions des jours assis autour de la table de la cuisine à éplucher des œufs et des pommes de terre, à couper des légumes en dés, à beurrer des petits pains… et puis vous arriveriez au vrai travail de faire des plats chauds, de faire frire du poulet, de rôtir de la viande, de faire des tartes, des barres et des biscuits; et de faire sortir des cornichons en conserve maison de votre cave et de faire des pains traditionnels. Ce n’est qu’à l’université que j’ai entendu des femmes parler de combien d’argent elles allaient “dépenser” pour la restauration de leur mariage… Vrai? Vous payez pour la nourriture? Vous payez LES AUTRES pour faire la nourriture? Ewww. Donc, de toute façon, à lier avec le Bon article d’entretien ménager: pas de dîners avec des étrangers, et pas beaucoup de règles sur l’endroit où la salade devrait être. J’ai un livre de cuisine de Betty Crocker de 1971, qui vous montre comment décorer vos salades et rôtis d’accompagnement… c’était une grosse affaire de déguster un bol de salade de pommes de terre avec des fleurs de radis. Comme disait ma grand-mère “tu manges d’abord avec tes yeux.”

Je me souviens aussi que le divorce était… tout simplement pas fait. Un homme qui quitte sa femme pour une femme plus jeune? De grands yeux. La femme d’un politicien QUI PARLE du sujet ? À VOIX HAUTE ? Une chose assez difficile. Le fils de ma grand-tante a divorcé de sa femme parce qu’elle continuait d’avoir des filles. Il voulait un garçon. Donc, il a mis sa copine enceinte, elle a eu un garçon, donc… il a divorcé de sa femme. Inutile de dire que les femmes de la famille l’ont boudé, même sa propre mère. Il a quitté la ville, tandis que son ex-femme était toujours invitée à des réceptions familiales. Les hommes ne valorisent peut-être pas les femmes, mais par Dieu, cela ne signifie pas que les femmes le tolèrent. Parle de ÇA, Betty Ford !

Il y avait aussi la crise pétrolière dans les années 1970. Nous vivions dans une cabane en rondins reconvertie. La partie cabane en rondins a été construite en 1857, avant même que le Minnesota ne soit un État, et le reste a été ajouté dans les années 1920.Le 2ème étage, où se trouvaient les chambres, n’avait aucune isolation dans les murs. Avec le coût exorbitant du mazout, mon beau-père a gardé le thermostat à environ 60 degrés; mais peu importe à l’étage. Le vent soufflait à travers les murs. Je dormais sous 20 à 40 couvertures en hiver et j’avais encore froid. Des années plus tard, dans mon dortoir de collège, j’ai découvert, à ma grande joie, que je pouvais faire tourner le chauffage jusqu’à 100 degrés en hiver: fini les couches et les couches de couvertures lourdes qui me gardaient presque immobile toute la nuit. Bien sûr, mes camarades de dortoir de banlieue ne comprenaient pas ma simple joie de la chaleur en hiver… Je veux dire, j’avais vraiment grandi dans un monde différent, et j’avais presque renoncé à leur expliquer ça.

Les années 1970 ont également marqué le début du concept d’aliments naturels, du moins dans le Minnesota. Ma mère a embrassé la fibre comme une sorte de dogme religieux. Elle a ajouté du germe de blé à son fromage cottage et a acheté du pain de blé. Elle a interdit le sucre. La margarine était soi-disant plus saine, mais nous ne pouvions pas nous en remettre à la texture ou au goût étranges. Nous sommes restés avec du beurre. Bien sûr, la Californie était toute chose nouvelle, différente et BONNE. Ma mère était plutôt amoureuse. Jusqu’à ce que, bien sûr, le truc de Patty Hearst. 1976. Un jury californien l’a condamnée ? Une jeune fille qui a été kidnappée, violée à plusieurs reprises, battue, poussée dans un placard… et elle a été condamnée?

Le sentiment au fond de nos os était qu’il y avait quelque chose de fondamentalement FAUX en Californie, que les gens avaient perdu tous les sentiments appropriés, l’humanité, la perspective, le bon sens. Lorsque Reagan est arrivé au pouvoir dans les années 1980, une partie de la haine du Minnesota pour lui (surtout là où j’ai grandi) était persistante… pour utiliser le même mot, des sentiments à propos de cette affaire. Personne n’en a jamais parlé. Personne ne l’admettrait jamais. De plus, nous savions que même si vous travailliez dur, vous pourriez être pauvre, financièrement parlant; et Reagan était une question d’argent magique.

Ma mère avait un abonnement à un bon ménage, mais une grande partie nous était franchement étrangère. Cheveux courts pour les femmes? D’accord. Permettez-moi de mettre cela en perspective pour vous tous. Au collège, j’avais une amie lesbienne. Elle venait d’une petite ville du Dakota du Nord. Elle m’a dit une fois que le stéréotype des lesbiennes était qu’elles portaient les cheveux courts, ne portaient pas de maquillage, portaient des sweat-shirts et des jeans… elle m’a demandé : “cela vous semble-t-il familier?” Et j’ai dû y penser. Enfin, je me suis levé. À peu près toutes les femmes avec qui j’ai grandi ressemblaient à ça. Ma grand-mère, toutes ses sœurs, ma mère… mes amis. Les cheveux courts étaient le signe que vous étiez une femme mariée & qui n’avait pas le temps de s’en occuper quotidiennement. C’était tout.

En 1976, quand j’avais 13 ans, j’ai changé. J’avais hérité du trouble bipolaire de mon père. Ma mère s’en est rendu compte, mais ne m’a pas dit ni obtenu de traitement. Et dans cette région, dans ces petites villes, vous n’êtes pas allé voir un médecin à moins d’être pratiquement mort. Ou, vous savez, vous veniez de couper votre doigt ou votre bras était suspendu par un fil de peau à cause d’un accident de ferme. Je me souviens avoir décrit mes symptômes à mon médecin local, une description digne du DSMV en fait, qui m’a dit de sortir de son bureau.

Il vient de me jeter dehors. Arrête d’agir comme tu agis, dors un peu, endurcis-toi. Mon père biologique, issu d’une famille plus riche et plutôt instruit, se retrouvait à l’hôpital deux fois par an, pendant 6 à 12 semaines, pour ” soigner” sa maladie mentale. On n’aurait pas pu se permettre ça. Donc, je comprends en quelque sorte pourquoi ma mère ne m’a pas dit, SI nous ne pouvions pas nous permettre le “traitement”… mais elle aurait dû être plus compréhensive quand je me suis tournée vers l’alcool pour passer à travers les manies. J’en parle parce que le Bon Ménage des années 1970 n’aurait pas osé parler de ce sujet. Vous pourriez lire Good Housekeeping et ressentir une certaine nostalgie pour ce que vous pensez être une époque plus simple, mais mon 1976 était un peu plus réel, un peu plus turbulent et un peu plus sombre. Et j’ai écrit tout cela juste pour faire comprendre ce point.

Un autre lecteur avait 7 ans en 1976 et offrait quelques souvenirs :

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