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Goodthérapie

  • 11 février 2020
  • Par Gary Trosclair, LCSW, DMA

 Couple regardant les racines des plantes tout en mettant des plantes dans des pots Note de la rédaction: Gary Trosclair, DMA, LCSW est un psychothérapeute en cabinet privé et analyste jungien à New York et dans le comté de Westchester, New York. Sa présentation de formation continue pour la Goodthérapie, intitulée “Le Compulsif sain: Traiter le Trouble de la Personnalité Obsessionnelle-Compulsive “, aura lieu le 27 mars 2020 et est éligible à deux crédits CE. Cet événement est disponible sans frais supplémentaires pour les membres Premium et Pro GoodTherapy (les membres de base et les professionnels de la santé mentale sans adhésion peuvent voir cet événement en direct pour 29,95 $). En savoir plus et inscrivez-vous ici.

Si votre partenaire est contrôlant, rigide, perfectionniste et préoccupé par le travail et l’ordre, il peut être atteint d’OCPD ou de trouble de la personnalité obsessionnelle compulsive. Même si de nombreux thérapeutes ne connaissent pas ce diagnostic, il s’agit du trouble de la personnalité le plus répandu aux États-Unis, à un taux d’environ 7,9% de la population (Sansone & Sansone, 2011).

Mais c’est aussi le plus méconnu (Koutoufa & Furnham, 2014).

OCPD vs TOC

Beaucoup de gens, même les cliniciens, confondent OCPD avec TOC, trouble obsessionnel compulsif. Bien qu’il y ait un certain chevauchement des symptômes, le TOC est significativement différent et se caractérise par des problèmes plus spécifiques tels que le lavage répétitif des mains, le verrouillage et le déverrouillage des portes, la nécessité de tout avoir propre et ordonné, et des pensées intrusives.

Les personnes atteintes d’OCPD, en revanche, ont des problèmes qui affectent toute la personnalité. Et cela peut avoir un impact plus dévastateur sur les relations.

L’une des distinctions qui définissent le TOC et l’OCPD est que les personnes atteintes d’OCPD ont tendance à retarder la gratification — souvent trop bien.

L’une des distinctions qui définissent le TOC et l’OCPD est que les personnes atteintes d’OCPD ont tendance à retarder la gratification — souvent trop bien. Pour minimiser le cas, ils ne sont généralement pas connus pour être amusants.

Le Continuum de la personnalité compulsive

Beaucoup de gens n’ont que des traits d’OCPD, pas d’OCPD à part entière. C’est-à-dire qu’ils peuvent avoir des difficultés de la même manière que les personnes atteintes d’OCPD, mais ne répondent pas à tous les critères du diagnostic. En fait, les traits compulsifs se retrouvent sur un continuum — de sains et adaptatifs à malsains et inadaptés, de consciencieux et productifs à rigides et destructeurs.

Les partenaires au style de personnalité compulsif peuvent être loyaux, travailleurs, fiables, productifs, méticuleux, consciencieux et fiables.

Pourtant, même les personnes qui n’ont que quelques traits d’OCPD peuvent être difficiles à vivre. Ils peuvent insister pour avoir les choses à leur façon parce qu’ils sont convaincus que leur façon est la bonne. Ils peuvent être très critiques et dominateurs. Ils peuvent mettre l’accent sur le travail plutôt que sur les relations. Et ils peuvent être tellement pris dans les règles et les horaires qu’ils perdent le sens de tout ce qu’ils font.

Par exemple, ils peuvent souvent oublier le point de vacances. Ils ont tendance à continuer à travailler tout le temps et ont tendance à se fâcher lorsque les choses ne se passent pas exactement comme prévu.

OCPD et Relations

On peut en dire autant de la façon dont les personnes atteintes d’OCPD gèrent leurs relations. Bien faire les choses peut devenir plus important que d’être heureux ensemble. En tant que personne qui écrit fréquemment sur l’OCPD, une grande partie de la correspondance que je reçois provient de partenaires de personnes atteintes d’OCPD qui demandent désespérément des conseils sur la façon de vivre avec eux.

Vous ne pouvez pas toujours établir de relations avec des personnes qui ont un OCPD à part entière. S’ils refusent de suivre une thérapie individuelle ou une thérapie de couple, s’ils ne veulent pas reconnaître que leur vie est déséquilibrée et s’ils n’assument pas la responsabilité de la façon dont ils vous traitent, vous ne pouvez peut-être pas faire grand-chose d’autre que de vous protéger.

Amélioration d’une relation avec un partenaire OCPD

Certaines relations avec les partenaires OCPD peuvent s’améliorer. Leur compulsivité peut être mise au service de la relation.

Mais dans cet article, je veux me concentrer sur ce que les partenaires des personnes atteintes d’OCPD peuvent faire pour améliorer la relation.

Afin de démarrer ce processus, vous devrez peut-être considérer qu’ils ne causent pas tous les problèmes par eux-mêmes. Les conflits dans les relations sont le plus souvent une question d’ajustement et de chimie. Et il y a deux côtés à chaque histoire. Comme les personnes ayant des niveaux élevés de compulsivité peuvent devenir très catégoriques sur le fait d’avoir raison, il peut être difficile de ne pas être pris dans la même approche. Cela peut conduire à vous défendre plutôt que de voir ce que vous pourriez faire différemment pour aider la relation à se remettre sur les rails.

Sortir de la pensée “juste et fausse” prendra probablement des initiatives de votre part. Et si vous voyez que vous avez un rôle dans les conflits, vous avez plus de pouvoir pour démarrer le processus de changement.

Même si vous n’avez pas de rôle dans les problèmes, c’est peut-être vous qui devez provoquer le changement. Ce n’est pas juste. Mais c’est peut-être la réalité de votre situation.

Clés pour modifier les relations OCPD

Voici certaines choses que vous pouvez faire si vous voulez rester dans la relation et essayer de la faire fonctionner.

J’aborderai ces questions en trois catégories distinctes: comment vous voyez et traitez votre partenaire, comment vous communiquez avec votre partenaire et comment vous prenez soin de vous. L’une de ces clés ne sera probablement pas suffisante en soi pour initier le changement. Cependant, les trois ensemble peuvent avoir un impact significatif sur la qualité de votre relation.

Perspective

  • Malgré la façon dont ils se présentent, votre partenaire veut probablement faire ce qu’il faut. Quand ils deviennent méchants et rigides, c’est souvent parce que leur anxiété est très élevée. Cette insécurité peut les amener à être défensifs. Le travail, la perfection, le contrôle et les règles peuvent être leur moyen d’essayer de se protéger de la honte.
  • Faites ce que vous pouvez pour réduire leur anxiété, ce qui pourrait à son tour les aider à réduire leurs exigences.
  • Demandez-vous si vous jouez un rôle dans leur anxiété. S’ils estiment qu’ils doivent être responsables de tout faire, ils risquent de se mettre en colère et de ressentir du ressentiment parce qu’ils peuvent craindre de ne pas faire les choses correctement et qu’ils seront blâmés.
  • Réfléchissez si vous avez laissé se développer une situation dans laquelle vous leur permettez de faire la majeure partie du travail ou d’assumer la plupart des responsabilités parce que c’est plus facile pour vous. Ce ne serait pas évident, conscient ou intentionnel de votre part. Mais cela peut encore faire partie de l’équation.
  • Appréciez ce qu’ils font bien et parlez-leur. Remarquez ce que leur tempérament contribue à la relation, comme être loyal, fiable, consciencieux et travailleur.

Bien que cela ait pu devenir biaisé, l’intention initiale de leurs règles était probablement de rendre les choses sûres pour les gens.

Communication

  • Rassurez-les qu’ils n’ont pas besoin d’être parfaits et signalez à quel point leur perfectionnisme leur nuit.
  • Faites-leur savoir l’effet qu’ils ont sur vous avec des instructions “I” (pas des instructions “vous”). Les personnes atteintes d’OCPD ont tendance à être tellement consommées de réaliser des projets et de les faire d’une manière particulière qu’elles peuvent perdre de vue l’effet qu’elles ont sur les autres.
  • Demandez-leur de suivre une thérapie de couple avec vous. Rappelez-leur que les thérapeutes sont moins chers que les avocats de divorce.
  • Encouragez-les à suivre une thérapie individuelle pour leur propre bénéfice. Ils se font probablement du mal en vivant comme ils le font. Trouvez un moyen de décrire cela qui n’augmentera pas leurs défenses. (Allusion: Leur dire qu’ils ont un trouble de la personnalité obsessionnelle compulsive ou qu’ils sont un “monstre de contrôle” n’aidera probablement pas. Leur dire qu’ils sont “motivés”, un “bourreau de travail” ou une “personnalité de type A” pourrait fonctionner.)
  • Définissez les limites appropriées. Ce n’est pas parce qu’ils estiment que la maison doit être aspirée tous les jours que vous devez le faire.

Auto-soins

  • Les partenaires de personnes atteintes d’OCPD ont souvent le sentiment d’être “sous” la personne atteinte d’OCPD, d’être dominés par eux. Bien qu’il s’agisse souvent d’une évaluation précise, si vous pouvez reconnaître que c’est leur anxiété qui conduit à leur besoin de contrôle et qu’ils ont réellement besoin de ce que vous avez à leur offrir, vous pourrez peut-être sortir de “sous” eux et forger une relation plus égale.
  • Réfléchissez à la question de savoir si votre propre style de personnalité (par exemple, facile à vivre, agréable pour les gens ou soumis) rend difficile d’être sur un pied d’égalité. Si vous ne possédez pas votre pouvoir, votre partenaire le fera.
  • Rappelez-vous que malgré leur façon d’agir, ils ont toujours un besoin d’amour, et probablement un besoin de connexion avec vous. Il y a probablement quelque chose que vous avez qui leur manque et dont ils ont besoin de vous — l’humour, la gentillesse, la sensibilité, la générosité ou la capacité de se détendre et de jouer.
  • Protégez-vous et trouvez du soutien avec votre famille, vos amis, vos groupes et un thérapeute. Si votre propre style de personnalité vous rend vulnérable à leur domination, il sera particulièrement important d’obtenir du soutien pour changer l’équilibre de la relation.

Bien que certaines relations avec des partenaires atteints d’OCPD puissent ne pas être viables, d’autres peuvent s’améliorer avec la psychothérapie et une approche différente de vous, leur partenaire. Cela prendra une initiative héroïque de votre part, mais cela peut en valoir la peine.

  1. Koutoufa, I., & Furnham, A. (2014, 30 janvier). Littératie en santé mentale et trouble de la personnalité obsessionnelle–compulsive. Recherche en psychiatrie, 215(1), 223-228. doi: 10.1016 / j. psychres.2013.10.027
  2. Sansone, R.A., & Sansone, L.A. (2011). Troubles de la personnalité: Une perspective nationale de la prévalence. Innovations en neurosciences cliniques, 8 (4), 13-18. Extrait de www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21637629

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