Articles

Sinut Värvättiin Juuri…Mitä Nyt Tapahtuu?

luonnosteltavana oleminen on jonkin erityisen oivallus, jotain, jota ei voi koskaan ottaa pois. Mutta se toimii myös vain laukaisualustana sille, että siitä tulee joko suuri menestys tai marginaalinen liekinheitin. Se on todella alkusoittoa unelmalle.

tästä eteenpäin matkasi etenee maailman odotuksen painaessa hartioitasi.

jokaiselle tulokkaalle tarina pelaa itsensä ulos omalla ainutlaatuisella tavallaan. Jotkut lentävät maan halki tuntemattomille alueille, kun taas toiset laskeutuvat vain muutaman kilometrin päähän kotoa. Voitte kuvitella, millainen kulttuurishokki on, kun vanha kunnon maalaispoika sydänmailta yhtäkkiä kiiskahti Isoon Omenaan kunnian täyttämälle matkalle seuraamaan unelmaansa ja sementoimaan perintönsä historiaan.

tai kuvittele, millaista jännitystä meren kokeminen tuo tullessasi rannikkokaupunkiin, jossa voit kurkistaa loputtomasti kimaltelevan sinisen levyn yli aivan uuden, täysin kalustetun asuntosi ulkopuolella.

ottaen huomioon, että jokaisen tulokkaan tarina on ainutlaatuinen, ehkä on parasta kertoa vain kokemukseni päivistä, jotka seurasivat sen jälkeen, kun Oakland Raiders varasi minut.

nimenhuuto draft-päivänä ja valmentajien kanssa puhelimessa puhuminen on tietysti hieno ja unohtumaton hetki. Mutta se ajattelu, joka tapahtuu luonnoksen jälkeisinä päivinä, jotka auttavat muistuttamaan sinua siitä, että tämä on stressin täyttämän seikkailun alku, kilpajuoksu pysyä askeleen edellä kilpailijaa, kilpailu, joka syöksyy loputtomasti nip kannoillasi.

odotus NFL: stä odotti minua. Osasinko leikata sen?

minun odotettiin vaihtavan puolustuspäästä keskikenttäpelaajaksi, kun saavuin Oaklandiin. Tämä epäilemättä lisäsi minulle ylimääräistä huolta koko siirtymäprosessista. Mutta en ollut ainoa, joka oli huolissaan.

jokainen todistamaton NFL-tulokas käsittelee kirvelevää itsensäepäilyn tunnetta. Olenko tarpeeksi iso, vahva ja nopea pelaamaan maailman parhaita vastaan? Sanon itselleni, että minulla on kyky, olen itsevarma, loppujen lopuksi. Kun keskityn peliin, olen lähes pysäyttämätön. Minulla ei ole muita rajoja kuin ne, jotka asetan itselleni.

eikö?

Arrival

Rookie minicampit tulevat nopeammin kuin arvaatkaan. Voin olla väärässä, mutta minusta se tuntui vain muutama päivä kutsuntojen päättymisen jälkeen.

päivää ennen kuin pääsimme tositoimiin, kaikki osallistuvat alokkaat lennätettiin ja haettiin lentokentältä. Sitten meidät saatettiin läheiseen hotelliin, joka sattuu olemaan myös kivenheiton päässä harjoitustiloista. Huonetoverini oli entinen San Diego State tukimies Kirk Morrison, joka laadittiin kolmannella kierroksella samana vuonna ja odotettiin edistää aikaisin ja usein Raiders.

tuo ensimmäinen saapumispäivä on omistettu yksinkertaisesti matkustamiselle, kirjautumiselle hotelliin ja sitten Raidersin päämajaan sukkulalla, joka on täynnä jännitystä ja hermostuneisuutta NFL-toiveikkaille, jotka haluavat kutsua liigan kotiin.

kun saavuimme parkkipaikalle, sisäänkäyntiportin ulkopuolella odotti kymmenittäin diehard Raider-faneja, jotka pitelivät tervetulokylttejä toivoessaan saavansa ensisilmäyksen uusimpiin Raider-tulokkaisiin. Kävellessään rakennuksen sisäänkäynnille, yläosan poikki roiskui suuri kyltti, jossa luki ” vuosikymmenten joukkue.”

kun kävelimme sisään, meitä tervehtivät valmentajat, henkilökunnan jäsenet ja useat legendaariset hyökkääjät, kuten Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins ja Jim Plunkett. Mukana olivat myös Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff ja Willie Brown.

mahdollisuus tavata pelin todellisia legendoja oli surrealistinen kokemus. Koko esittelyjen ja tervetulotoivotusten Aalto auttoi havainnollistamaan hetken vakavuutta. Miehet, jotka olivat kerran pukeneet nämä univormut ylleen, eivät olleet sarjakuvahahmoja. Nämä olivat todellisia miehiä, jotka kaikki olivat saavuttaneet sen, mitä me kaikki toivoimme saavuttavamme.

päivä alkoi illallisella ja perehdytyksellä, jossa kaikille keltanokille annettiin VHS-kasetteja (Kyllä, Tämä tapahtui jo vuonna 2005) ja kirjoja Oakland Raidersin historiasta sekä minileirin reittejä ja tulevien kuukausien aikatauluja.

kun olimme kaikki kokoontuneet kahvioon lounaalle, päävalmentaja Norv Turner toivotti meidät virallisesti tervetulleiksi. Hän puhui joukkueen kanssa ja kertoi yksityiskohtaisesti, millaisia seuraavat päivät tulevat olemaan ja mitä on odotettavissa. Hän myös onnitteli meitä kaikkia kunniasta saada kutsu tälle minileirille. Arvelisin, että kunnian tunne oli kaikilla siinä huoneessa.

lounaan jälkeen ammattilaisurani ensimmäinen päivä kului käytännön asioiden hoitamiseen, kuten joukkueen fyysiseen, jossa he aika lailla tutkivat sinut päästä varpaisiin varmistaakseen, etteivät he satsaa aikaa ja rahaa pelaajiin, jotka ovat pohjimmiltaan vahingoittuneita tavaroita. Tarkista aina kauppatavara ennen ostamista, ja tämä koko leiri on periaatteessa yksi pitkä tarkastus.

lääkärintarkastusten jälkeen siirrytään varustehuoneeseen, jossa on ilmeinen hierarkia vinossa tämän luokan huippuvedonlyöjien hyväksi. Ryhmä sai valita pelipaitansa ensin ja pyytää erikoislaitteita.

vähemmän tärkeät rookiet, kuten myöhäisrounderit ja varaamattomat vapaat agentit, ohjattiin käytännössä mahdollisimman nopeasti sisään ja ulos prosessista. Ottaen huomioon pelkkä määrä pelaajia tarvitsevat laitteet kerralla, et todellakaan halua antaa nämä laitteet kaverit mitään lisätyötä tai vastuuta, koska ne näyttävät välittää kiireellinen luonne kohti kaverit, joita ei pidetä etusijalla.

minulle vain annettiin numero ilman keskustelua ja olin kiitollinen siitä, että se oli numero, jota olin käyttänyt ensimmäisenä opiskeluvuotenani junior Collegessa, nro 57.

yksittäisiä kuvia otettiin jossain vaiheessa koko tuon päivän ajan, ja haastattelimme joukkueen jäseniä joukkueen virallisilla verkkosivuilla.

kun se oli ohi, meidät sukkuloitiin takaisin hotelleihimme, jotta saisimme mahdollisimman paljon lepoa. Kuten voitte kuvitella, vaikka olisi kuinka tarvinnut unta sinä yönä, oli haastavaa kääntää ajatukset pois ja nukahtaa. Seuraava päivä olisi ensimmäinen tilaisuutemme näyttäytyä Raiderin kypärässä.

Rookie Minicamp

suuntaamassa koko tähän kokemukseen, olin tietoinen, että voisin epäonnistua jalkapallojoukkueessa ensimmäistä kertaa elämässäni. En kuitenkaan odottanut saapuvani kaappiini ensimmäistä kertaa vain huomatakseni, että minulle annettiin yksi useista väliaikaisista lokeroista, jotka on lisätty huoneen keskelle lisätyn ruumiin majoittamiseksi.

siitä hetkestä lähtien minuun iski karu ja hämmentävä todellisuus. Enää en ollut täällä vain toivoen ei saada leikata, vaan yritin puristaa tieni osaksi joukkue, joka ei oikeastaan odottanut minun tehdä sitä. Tajusin, että jotta voisin tehdä tämän roster, ei vain minun täytyy kirjaimellisesti ottaa roster paikalla pois joku muu, mutta minun olisi myös oltava parempi kuin kourallinen muita alokas toiveikkaat yrittää täsmälleen sama asia.

siinä vaiheessa intensiteetti ja ahdistus potkivat toiseen vaihteeseen. Kiireellisyydestä tuli päivittäinen sisäinen monologini. Tiesin, että olisi vuori kiivettävänä, mutta en tiennyt, kuinka korkealle se ylettyisi.

kun ensimmäisen minicampin päivät ja käytännöt laantuivat, myös itseluottamukseni kasvoi.

huolimatta siitä, että jouduin opettelemaan täysin uuden asennon tyhjästä, olin todellakin täysin kiinni ratissa, lukittuna oman kohtaloni kuljettajan penkille—kohtalo, jossa kova työ, päättäväisyys ja äly leikellä kilpailua ovat ajaneet minut tähän asti vertaansa vailla olevaan menestykseen.

tämän ensimmäisen leirin päätteeksi tunsin olevani valmis ottamaan NFL: n myrskyn.

Rookie minicamps voi tuoda valheellisen turvallisuudentunteen. Kaverit, jotka osallistuvat eivät ole kaikki rookies—vaikka useimmat ovat-jotkut ovat alemman tason vapaita agentteja käyttäen mahdollisuutta laajennettu tryout joukkue. Monet rookies, jotka osallistuvat tämän leirin koskaan saada kutsua harjoitusleiri tulevat heinäkuussa, joten ympäristö voi antaa melko harhaanjohtava ensivaikutelma siitä, mitä odottaa NFL.

kun otas koko rosterinsa kanssa alkoi, pääsin vihdoin näkemään veteraanit, ja ensimmäistä kertaa tämä oli todellinen edustus NFL: ssä.

en koskaan unohda, mitä mielessäni kävi, kun astuin ensimmäistä kertaa harjoituskentälle noiden jätkien kanssa. Silmäni olivat varmaan levällään kuin lautaset ja suuni roikkui auki kuin sarjakuvahahmo. Nämä miehet olivat valtavia. Näytti siltä, että jokainen pelaaja rosterissa kohosi ylitseni. Olin aina ollut alimitoitettu asemaani, mutta ensimmäistä kertaa elämässäni tunsin itseni pieneksi.

Toki nämä jätkät olivat isoja, mutta sitten näki, että ne liikkuvat…merkittävä. Näin fyysisiä lahjoja läheltä ja henkilökohtaisesti niin vaikuttavia, että ihmettelin, miten ihmeessä voisin koskaan kilpailla tätä vastaan. Ympärilläni oli miehiä, jotka painoivat 280 kiloa ja olivat varustautuneet hurjalla vauhdilla. Tulevista Hall of Fameista kuului akrobaattisia ilmanäytöksiä ja pääni kokoiset lihakset pullistelivat joka suuntaan.

jokaisella NFL-tulokkaalla on yhtäläisyys valmistautuessaan elämänsä saavutuksiin, todelliseen suuruuteen, mutta puun oksan päässä. Silti harva ymmärtää seuraavien sanojen vakavuutta: kovat työntekijät tulevat halvalla NFL: ssä. Kuinka monta “työteliästä jätkää” on mielestäsi kulkenut lukemattomien järjestöjen saleissa vuosien varrella?

kuinka uhmaat todennäköisyyksiä ja tulet niiksi harvoiksi, jotka oikeasti latistavat, löytävät menestystä maailmanluokan lahjakkuuksien ahtamalla kentällä?

nämä ovat kysymyksiä, joita jokainen keltanokka joutuu kohtaamaan haasteidensa lisääntyessä, mitä lähemmäs aloituspäivää pääsee, jos on onni päästä niin pitkälle.

Follow @Ryan_Riddle

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.