Articles

NASA paljasti juuri, että Enceladuksella oleva valtameri sisältää elämän rakennuspalikoita

tutkijat löysivät juuri elämän perusainekset pursuavan valtamerestä Saturnuksen Enceladus-kuusta.

Nasan tietojen Uusi analyysi paljastaa, että Enceladuksen jäisen kuoren alla olevasta valtamerestä sinkoutuu avaruuteen nestemäisiä yhdisteitä.

näillä typpeä ja happea kuljettavilla yhdisteillä on keskeinen rooli aminohappojen eli proteiinien rakennusaineina toimivien monimutkaisten molekyylien tuottamisessa. Ilman proteiineja, tuntemaamme elämää maapallolla ei voisi olla olemassa.

tutkijat ovat jo pitkään epäilleet, että Enceladuksen pinnan alla olevassa meressä voisi olla elämän aineksia. Tutkijat olivat havainneet muita jäisestä kuusta tulevia orgaanisia molekyylejä aiemminkin, mutta tämä on ensimmäinen kerta, kun kukaan on havainnut niitä veteen liuenneina.

se on kriittinen, koska se tarkoittaa, että yhdisteet voivat käydä läpi syvänmeren kemiallisia reaktioita, jotka tuottavat aminohappoja.

nämä havainnot julkaistiin keskiviikkona Journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society-lehdessä.

“tämä teos osoittaa, että Enceladuksen valtameressä on runsaasti reaktiivisia rakennuspalikoita, ja se on jälleen yksi vihreä valo Enceladuksen asuttavuuden tutkimuksessa”, tutkimuksen toinen kirjoittaja Frank Postberg sanoi tiedotteessa.

syvänmeren tuuletusaukoissa nämä yhdisteet saattoivat luoda elämää

Enceladuksella, meriveden ja jään suihkut sinkoutuvat säännöllisesti avaruuteen Kuun kuoressa olevien lämpimien halkeamien kautta.

uuden tutkimuksen takana olleet Nasan tutkijat analysoivat tietoja näiden sulkien kemiallisesta koostumuksesta ja löysivät useita uusia orgaanisia yhdisteitä, joista osa sisälsi typpeä ja osa happea.

nämä yhdisteet hajosivat meriveteen Enceladuksen pinnan alla. Tämän jälkeen ne haihtuivat pintaveden mukana, tiivistyivät ja jäätyivät tutkimuksen mukaan kuun jäiseen kuoreen. Plumes lennätti yhdisteet avaruuteen, jossa Nasan Cassini-luotain aisti ne lentäessään lähistöllä.

yhdisteet ovat jälleen yksi merkki siitä, että Enceladuksella saattaa olla oma versionsa prosessista, joka luo elämää maan päälle.

syvällä maan valtamerissä merivesi sekoittuu magmaan, joka kuplii merenpohjan halkeamista. Tämä vuorovaikutus tuottaa savuisen hydrotermiset tuuletusaukot, jotka voivat saada jopa 700 astetta Fahrenheit (370 astetta).

tuuletusaukot sylkevät vetypitoista kuumaa vettä, joka ruokkii kemiallisia reaktioita, jotka muuttavat orgaanisia yhdisteitä aminohapoiksi. Nämä aminohapot voivat sitten pinota toisiinsa kuin legot muodostaen proteiineja, jotka ovat ratkaisevia monistettaessa geneettistä tietoa, joka luo elämää.

tämä prosessi mahdollistaa elämän kehittymisen ilman auringonvalon apua. Se on tärkeää, koska Enceladuksen jään pinta on hyvin heijastava ja lähettää sen vähäisen auringonvalon, jonka Kuu saa takaisin avaruuteen. Minkä tahansa elämän siellä täytyisi kehittyä pimeässä.

tutkijat uskovat, että Enceladuksen pinnanalaisen valtameren mahdolliset hydrotermiset tuuletusaukot saattavat toimia samalla tavalla kuin maan päällä.

“jos olosuhteet ovat oikeat, nämä Enceladuksen syvästä valtamerestä tulevat molekyylit voivat olla samalla reaktioreitillä kuin näemme täällä maapallolla”, tutkimusryhmää viimeisimmän löydön takana johtanut nozair Khawaja sanoi tiedotteessa. “Emme vielä tiedä, tarvitaanko aminohappoja maapallon ulkopuoliseen elämään, mutta aminohappojen muodostavien molekyylien löytäminen on tärkeä osa palapeliä.”

viime vuonna ryhmä löysi samasta aineistosta samanlaisia orgaanisia molekyylejä. Molekyylit eivät kuitenkaan olleet vesiliukoisia; tutkijat uskovat niiden istuneen Enceladuksen valtameren pinnalla.

tällaisten yhdisteiden pitäisi liueta meriveteen, jotta ne voisivat vuorovaikuttaa Hydrotermisiin tuuletusaukkoihin ja tuottaa elämää. Tähän asti tutkijat eivät olleet varmoja, tekivätkö Enceladuksen orgaaniset yhdisteet niin.

“täältä löytyy pienempiä ja liukoisia orgaanisia rakennuspalikoita – mahdollisia esiasteita aminohapoille ja muille aineille, joita tarvitaan elämään maapallolla”, tutkimuksen toinen tekijä Jon Hillier sanoi tiedotteessa.

lisää opittavaa Nasan Cassini-aineistosta

molempien havaintojen tekemiseen käytetyt tieteilijät tulivat Nasan Cassini-lennolta. Luotain laukaistiin vuonna 1997 ja se tutki 13 vuotta Saturnusta ja sen kuita.

syyskuussa 2017 tehtävä päättyi, kun tutkijat lähettivät avaruusaluksen tarkoituksellisesti syöksymään kohti Saturnusta. He tekivät tämän välttääkseen saastuttamasta Enceladusta eli Titania, toista lähellä sijaitsevaa kuuta, jossa voisi olla myös elämää, maallisilla mikrobeilla.

Cassini havaitsi, että Enceladus kätkee alleen globaalin nestemäisen suolaisen veden valtameren pintansa alle, ja valokuvasi tuon veden suihkuja, jotka sinkoilevat avaruuteen. Luotain lensi noiden sulkien läpi ja keräsi tietoja niiden koostumuksesta vuonna 2008.

tutkijat aikovat jatkaa sen ja muun Cassinin keräämän tiedon tutkimista vielä vuosikymmeniä.

NASA aikoo myös lähettää luotaimen Saturnuksen Titan-kuuhun, joka on toinen pääkohde avaruusolentojen etsinnässä omien runsaiden orgaanisten yhdisteidensä vuoksi. Tehtävän on määrä laukaista ydinkäyttöinen Dragonfly-helikopteri kohti Titania vuonna 2026.

avaruusaluksen odotetaan saapuvan Titanille vuonna 2034, minkä jälkeen se alkaa metsästää elonmerkkejä.

tämän artikkelin on alun perin julkaissut Business Insider.

lisää Business Insideristä:

  • 6 parasta pyörätelineitä autoosi, mukaan lukien Vetokoukku, tavaratila ja Kattotelineet
  • 27 ilmaista UPenn-kurssia, joita voit käydä verkossa, mukaan lukien Wharton business-luokat
  • David Dobrikin podcast on menettänyt sponsoreita, kuten Honey ja HelloFresh
  • Amazon-kuskit sanovat pulloihin pissaamisen olevan “epäinhimillinen”, mutta yleinen osa työtä, vaikka yhtiö kieltää sen tapahtuvan
  • 61 lahjaa isälle, jota hän oikeasti rakastaa ja käyttää, sähköisestä viininavaajasta reppuun, joka tuplaantuu kylmälaukkuna

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.