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Winnie-the-Pooh

Historia

El 24 de agosto de 1914, Harry Colebourn, un veterinario del Ejército canadiense, compró un cachorro de oso negro huérfano a un trampero en White River, Ontario, por 20 dólares. Colebourn compró el cachorro en la estación de tren del Río Blanco mientras se dirigía a Valcartier, Quebec, donde el Ejército Canadiense organizó sus brigadas de infantería durante la Primera Guerra Mundial. Colebourn llamó al oso “Winnipeg”, por su ciudad natal en Canadá (era originario de Birmingham, Inglaterra) y rápidamente se convirtió en la mascota no oficial del regimiento de Colebourn, el Caballo Fort Garry, parte de la 3ª División Canadiense.

En 1914, Winnipeg (apodado “Winnie”) acompañó al regimiento en el extranjero, viajando desde Valcartier a Salisbury Plain, Inglaterra, donde los soldados canadienses se entrenaron para el combate. Antes de embarcar al frente en Francia, Colebourn decidió que lo mejor era dejar a Winnie al cuidado del Zoológico de Londres, lo que hizo el 9 de diciembre de 1914.

Winnie se convirtió en una de las atracciones más populares del zoológico, y fue allí donde llamó por primera vez la atención y el afecto de Christopher Robin Milne hacia 1926, inspirando al padre del niño, el autor A. A. Milne, a escribir una serie de libros sobre un personaje llamado Winnie-the-Pooh.

Winnie la osa vivió en el Zoológico de Londres hasta su muerte en 1934. Harry Colebourn sobrevivió a la Primera Guerra Mundial y regresó a Winnipeg, donde murió el 24 de septiembre de 1947.

En Cultura Popular

Winnie-the-Pooh se publicó por primera vez el 14 de octubre de 1926 y fue seguida por The House at Pooh Corner (1928). Milne también incluyó poemas sobre Winnie en sus libros When we Were Very Young (1924) y Now We are Six (1927).

A principios de la década de 1960, los derechos de la obra de Milne fueron licenciados por Disney, que ha lanzado numerosas películas animadas y series de televisión desde entonces.

La historia del oso que inspiró al personaje de ficción fue explorada en la película para televisión A Bear Named Winnie (2003), en la que Michael Fassbender interpreta a Harry Colebourn. La película también está protagonizada por el actor canadiense Gil Bellows, así como por los conocidos actores británicos David Suchet y Stephen Fry. La historia también fue el tema del libro para niños Finding Winnie: The True Story of the World’s Most Famous Bear (2015) de Lindsay Mattick, la bisnieta de Harry Colebourn.

(Véase también En Conversación con Lindsay Mattick; La Verdadera Winnie-the-Pooh.)

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