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Simón Bolívar / 10 Datos Sobre El Famoso Líder Sudamericano

Conocido como El Libertador, Simón Bolívar fue un líder político y militar venezolano que es famoso por desempeñar el papel principal en muchos países de América Latina que lograron la independencia. Nacido en una familia aristocrática adinerada, Bolívar perdió a sus padres cuando era joven. Se casó a la temprana edad de 18 años, pero perdió a su esposa por enfermedad en un año, un evento que resultó ser un punto de inflexión en su vida y lo empujó hacia los movimientos de independencia que tienen lugar en América del Sur. Aunque Bolívar fue capaz de establecer la Gran Colombia, que incluía los territorios de la actual Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá y Perú, su sueño de una América del Sur unida finalmente fracasó con sus regiones convirtiéndose en estados soberanos. Conozca la familia, la vida, la carrera militar y la muerte de Simón Bolívar a través de estos 10 datos interesantes.

#1 Dedicó su fortuna a las guerras revolucionarias de Sudamérica

 Retrato de Juan Vicente Bolívar y Ponte
Retrato de Juan Vicente Bolívar y Ponte – Padre de Simón Bolívar

Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios nació el 24 de julio de 1783 en la actual capital de Venezuela, Caracas. Fue el segundo y cuarto hijo de Don Juan Vicente Bolívar y Ponte y su esposa María de la Concepción Palacios y Blanco. Su padre era coronel de la milicia. La familia Bolívar era una familia rica y aristocrática con ascendencia española, que se había establecido en Venezuela en el siglo XVI. Las familias americanas con ascendencia europea confirmada eran llamadas criollas. La mayor parte de la riqueza de la familia provenía de las minas de plata, oro y cobre. Simón Bolívar finalmente dedicó su fortuna a las guerras de independencia en América del Sur y de ser uno de los más ricos de la región terminó en la pobreza cuando murió.

#2 Sus padres murieron antes de que él tuviera 10

El padre de Simón Bolívar murió antes de que él tuviera tres años y su madre murió seis años más tarde en 1792. La persona que lo cuidó cuando era joven fue la esclava de la familia, Hipólita, a quien Bolívar llamó “la única madre que he conocido”. Simon comenzó su educación en Venezuela tomando clases particulares de varios profesores de renombre. Fue muy influenciado por el filósofo y educador venezolano Simón Rodríguez, quien lo introdujo en el mundo del pensamiento liberal del siglo XVIII. Bolívar ingresó en la academia militar de las Milicias de Aragua en 1797 a la edad de 14 años y dos años más tarde fue enviado a España para seguir sus estudios militares en Madrid.

#3 La muerte de su joven esposa fue el punto de inflexión de su vida

Mientras estaba en Madrid, Simón Bolívar se casó con María Teresa del Toro Alayza el 26 de mayo de 1802 después de dos años de noviazgo. Bolívar tenía 18 años y María Teresa 20 cuando se casaron. La joven pareja se mudó a la casa de Bolívar en Caracas en julio. Poco después, María Teresa cayó gravemente enferma y murió de fiebre amarilla el 22 de enero de 1803, menos de 8 meses después de su matrimonio. Bolívar estaba devastado y prometió no volver a casarse, una promesa que cumplió. En 1804, viajó a Europa, donde se reunió con su mentor Rodríguez, quien lo ayudó a salir de la depresión aguda y lo empujó hacia la causa mayor de liberar a su país, Venezuela. Bolívar más tarde se refirió a la muerte de su esposa como el punto de inflexión de su vida.

 Simón Bolívar y su esposa María Teresa del Toro
Pintura que representa la boda de Simón Bolívar y María Teresa del Toro

#4 Entregó infamamente a Francisco de Miranda a las autoridades españolas

En 1810, los administradores coloniales españoles fueron depuestos y la Junta Suprema se estableció en Venezuela, iniciando la Guerra de Independencia de Venezuela. Bolívar trabajó como diplomático y convenció al famoso líder militar Francisco de Miranda de regresar a Venezuela para participar en la revolución. El capitán español, Domingo de Monteverde, comenzó una campaña militar contra los revolucionarios y avanzó rápidamente en su territorio. Miranda vio la causa republicana como perdida y firmó un acuerdo de capitulación con Monteverde en julio de 1812. Bolívar, que actuaba como coronel, había abandonado su puesto. Sin embargo, vio la acción de Miranda como traicionera. Junto con otros líderes, arrestó a Miranda y lo entregó a Monteverde. Miranda murió en una prisión española cuatro años después.

#5 Simón Bolívar emitió el famoso decreto de Guerra a Muerte en 1813

Simón Bolívar lanzó su campaña para reclamar Venezuela de Nueva Granada (actual Colombia) en febrero de 1813. Durante la campaña dictó su famoso Decreto de Guerra a Muerte que permitía matar a cualquier civil nacido en España que no ayudara activamente a la independencia de América del Sur, al tiempo que exoneraba a los latinoamericanos que habían cometido tales asesinatos y atrocidades. Su decreto fue en respuesta a graves crímenes y masacres por parte de los soldados españoles después de la derrota de los revolucionarios. Bolívar fue capaz de recuperar la capital venezolana, Caracas, en agosto de 1813, pero al año siguiente los realistas, o aquellos a favor del dominio español, derrotaron a las fuerzas republicanas para retomar Venezuela.

 Retrato de Simón Bolívar
Retrato de Simón Bolívar

#6 Su exitosa campaña de Nueva Granada fue un momento crucial en la historia sudamericana

Después de la caída de la Segunda República de Venezuela, Bolívar huyó a Jamaica y luego a Haití. Intentó obtener el apoyo de Europa y Estados Unidos para la causa revolucionaria, pero fue el presidente haitiano Alexandre Pétion quien proporcionó dinero, voluntarios y armas a los sudamericanos exiliados. Con la ayuda de Haití, los revolucionarios pudieron derrotar a las fuerzas realistas y establecer la Tercera República de Venezuela. Entonces Bolívar, en uno de los ataques más atrevidos de la historia militar, sorprendió a las fuerzas españolas al tomar una ruta considerada intransitable en la temporada de lluvias y las derrotó decisivamente en la Batalla de Boyacá el 7 de agosto de 1819 para liberar Nueva Granada. Esta victoria se considera fundamental para el éxito final de las guerras de independencia hispanoamericanas, ya que proporcionó a los revolucionarios recursos económicos y humanos para ganar la guerra.

 Pintura de La Batalla de Boyacá
La Batalla de Boyacá-Pintura de Martin Tovar y Tovar

#7 Simón Bolívar es conocido por el título de El Libertador

Para realizar su sueño de una América española unida, Bolívar desempeñó el papel principal en la formación de la Gran Colombia en 1819. Inicialmente comprendía partes de Venezuela y Nueva Granada. La Gran Colombia ayudó a otras provincias que aún estaban en guerra con España a independizarse: casi toda Venezuela fue liberada en 1821; Quito fue conquistada al año siguiente; La independencia de Perú se aseguró en 1824; y en 1825, el Alto Perú (actual Bolivia) fue liberado. Simón Bolívar participó activamente en la mayoría de estas campañas. Luchó más de 100 batallas en el curso de su carrera militar. Bolívar fue aclamado como El Libertador durante su tiempo y todavía es conocido por el título.

 Estatua de Simón Bolívar
Estatua de Simón Bolívar en Caracas, Venezuela

#8 Su sueño de una América española unida fracasó con el colapso de la Gran Colombia

De 1819 a 1830, Simón Bolívar fue el Presidente de la Gran Colombia, que finalmente incluyó los territorios de la actual Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá, el norte de Perú, el oeste de Guyana y el noroeste de Brasil. Bolívar creía que una federación como la de Estados Unidos era inviable en América Latina y, por lo tanto, trató de implementar un modelo centralista de gobierno en la Gran Colombia. Fue acusado de traicionar los principios republicanos y de querer establecer una dictadura permanente. Bolívar finalmente no pudo evitar el colapso de la unión. La Gran Colombia se disolvió en los últimos meses de 1830 y fue reemplazada por las repúblicas de Venezuela, Nueva Granada y Ecuador.

 Mapa de Gran Colombia
Mapa de Gran Colombia

#9 Su amante salvó a Bolívar de ser asesinado

En su vida posterior, Simón Bolívar tuvo una relación íntima con Doña Manuela Sáenz y Aizpuru, quien también era una líder revolucionaria sudamericana. Sáenz conoció a Bolívar en Quito en 1822, el mismo año en que se había separado de su marido. Se sintieron instantáneamente atraídos el uno al otro y su relación continuó hasta la muerte de Bolívar en 1830. Hubo un intento de asesinato de Bolívar durante la Conspiración de septiembre de 1828. Sáenz impidió el intento en su contra y facilitó su fuga. Debido a esto, Simon solía llamarla Libertadora del libertador.

 Retrato de Manuela Sáenz
Retrato de Manuela Sáenz-Amante de Simón Bolívar

#10 Bolivia lleva su nombre

Simón Bolívar murió de tuberculosis el 17 de diciembre de 1830 en la ciudad de Santa Marta en la actual Colombia. Tenía 47 años. En julio había dimitido de la presidencia y tenía la intención de abandonar la Gran Colombia para exiliarse en Europa, pero murió antes de zarpar de Cartagena. Bolívar es considerado uno de los grandes héroes de los movimientos independentistas sudamericanos y ha sido honrado en países de toda la región. La nación de Bolivia lleva el nombre de Simón Bolívar, lo que lo convierte en uno de los pocos hombres en tener un país con su nombre. Venezuela, oficialmente República Bolivariana de Venezuela, también lleva su nombre.

Pintura de la muerte de Simón Bolívar
La muerte de Simón Bolívar – Pintura de Antonio Herrera Toro

Karl Marx sobre Simón Bolívar

A pesar de sus logros, Simón Bolívar ha atraído críticas de varios hombres notables, principalmente del renombrado filósofo Karl Marx. Marx publicó una biografía de Bolívar en la que criticaba a Bolívar por abandonar a sus tropas. Afirmó además que el gobierno de Bolívar era una anarquía militar en la que dejaba los asuntos más importantes en manos de sus favoritos, que malgastaban las finanzas del país. Marx despidió a Bolívar como un “falso libertador que simplemente buscaba preservar el poder de la antigua nobleza Criolla a la que pertenecía”.

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