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Resumen

Apis mellifera (La Abeja Melífera)

Donde se habla de abejas en el Este de África, la mayoría de la gente se refiere a la abeja melífera Apis mellifera (una sola especie, aunque hay subespecies). Las abejas melíferas se manejan tanto para la producción de miel como para otros productos de colmena, como la cera y la jalea real. En la mayoría de los países desarrollados, la abeja melífera se gestiona para la polinización de cultivos de alto valor. Esta importancia se está dando a conocer poco a poco en África oriental, con grandes productores que mantienen colmenas de abejas melíferas para la prestación de servicios de polinización. La polinización de cultivos por la abeja melífera es actualmente responsable de muchos miles de millones de chelines de servicios de polinización cada año. La picadura de la abeja melífera puede ser dolorosa y una sola picadura de una abeja melífera puede causar que otros individuos de abejas melíferas ataquen y pueden ser bastante agresivos. La abeja melífera es de unos 12 mm de largo y generalmente amarilla, con 3 o 5 bandas abdominales de color marrón oscuro. Esta hoja informativa proporciona información sobre estas abejas para alentar a los agricultores a comprenderlas y protegerlas para ayudar a garantizar que sus cultivos sean polinizados de manera efectiva.

Desde el punto de vista de la conservación y la agricultura, no es necesario reconocer todos los diferentes géneros de abejas. Sin embargo, es importante saber que existe una gran biodiversidad de abejas. Diferentes géneros de abejas polinizan diferentes especies de plantas, aunque hay cierta superposición que actúa como amortiguador a medida que las poblaciones de abejas aumentan y disminuyen. Para los ecosistemas sanos, incluidos los agroecosistemas, es importante la diversidad y la abundancia de la fauna de abejas.

African honey bee, honey bee, bees (Inglés), nyuki (Kiswahili), abeilles (francés).

Clasificación científica

Reino: Animales

Filo: Arthropoda

Clase: Insectos

Orden: Himenópteros

Familia: Apidae

Subfamilia: Apinae

Tribu: Apini

Tipo: Apis Linnaeus, 1758

Especie en la Clase

En todo el mundo, se han registrado tres subgéneros. Estos incluyen: Subgénero Micrapis: Apis andreniformis, Apis florea, Subgénero Megapis: Bee breviligula, Apis dorsata, Subgénero Apis: Apis cerana, Apis indonesio, Apis koschevnikovi, Apis mellifera, Apis nigrocincta.

Especie en Kenia, Tanzania & Uganda

La especie Apis mellifera es la única representante de Apis en África Oriental, aunque existen varias subespecies (Raina & Kimbu 2005, Anon 1984; Meixner et al. 1989), incluyendo Apis mellifera scutellata (Kenia, Tanzania, Uganda), Apis mellifera nubica (Kenya), Apis mellifera litorea (Kenya), Apis mellifera monticola (Kenia, Tanzania) y Apis mellifera adansonii (Uganda, Tanzania).

Descripción

La abeja melífera varía en color dependiendo de la subespecie, pero generalmente son de color ámbar a marrón con rayas negras alternadas en el abdomen . Algunas subespecies son en su mayoría negras. Tienen pelos cortos y generalmente son suaves a menos que la colmena esté amenazada. Miden aproximadamente 1,3 cm de largo. La abeja melífera es descrita por la población local de acuerdo con las características de las subespecies, utilizando principalmente el color (ámbar, marrón o negro), el tamaño (por ejemplo, pequeño, grande) y los sitios de anidación utilizados (por ejemplo, anidación en el suelo, en huecos de árboles, colmenas, etc.).).

Posibles causas de confusión

Algunas especies de insectos se parecen a la abeja melífera. Estos incluyen los géneros de abejas Amegilla( abejas con bandas), Anthophora, Tetralonia y Tetraloniella (abejas con cuernos largos). Estas otras abejas no tienen colonias como la abeja melífera. Al visitar los cultivos, se sabe que las abejas melíferas visitan principalmente múltiples flores de la misma especie de planta antes de regresar al nido. Estas otras abejas pueden no tener este tipo de comportamiento. Sin embargo, esto debe confirmarse científicamente. Algunas moscas volantes (especies de Sirfis) también se parecen a las abejas melíferas. Las moscas volantes se pueden distinguir de las abejas melíferas, ya que tienen solo dos alas, mientras que las abejas tienen cuatro. Además, los ojos de la mosca aerotransportada son más grandes que los de la abeja melífera y la forma de su cuerpo se estrecha hacia el final del abdomen .

Distribución en Kenia, Tanzania & Uganda

La abeja melífera se encuentra en la mayoría de los distritos/regiones de Kenia, Tanzania y Uganda (Eardley et al. 2009).

Hábitats

La abeja melífera se puede encontrar en varios hábitats del Este de África, como pastizales, bosques, marismas, áreas protegidas, tierras de cultivo y pastizales, bosques, áreas ribereñas y áreas costeras (Eardley et al. 2009).

Anidación

La abeja melífera se encuentra comúnmente en colmenas tradicionales y modernas, pero también se puede encontrar en colonias silvestres en cavidades de tocones, madera muerta, árboles vivos y subterráneos. Estos diferentes sitios de anidación se pueden encontrar en cualquiera de los hábitats antes mencionados.

Cultivos visitados

Se sabe que la abeja melífera recolecta néctar y polen de la mayoría de las especies de cultivos con flores pertenecientes a muchas familias de plantas diferentes que se cultivan en el Este de África. Es un polinizador eficaz de plantas como las cucurbitáceas (este grupo incluye cultivos como pepinos, calabazas y melones), girasoles, manzanas, almendras y cítricos. Aunque las abejas melíferas visitarán la mayoría de las flores de cultivo, es posible que no las polinicen de manera eficiente y, en algunos casos, no las polinicen en absoluto. Ejemplos de estos cultivos incluyen maracuyá, cultivos de solanáceas (p. ej. pimiento, tomates y berenjenas), legumbres (por ejemplo, frijoles, caupí, alfalfa y gramos), árboles de nueces (por ejemplo, macadamia y anacardos) y algunos árboles frutales (por ejemplo, mango y aguacate, entre otros. Se necesitan urgentemente estudios para documentar la contribución de la polinización de abejas melíferas a la amplia gama de cultivos que se cultivan en África oriental.

Otras Plantas Visitadas

En la naturaleza, la abeja melífera visita una gran variedad de especies de plantas (árboles, arbustos, hierbas, malas hierbas, lianas) que se encuentran en diferentes hábitats (Eardley et al. 2009).

Importancia económica / Ecológica

La abeja melífera es actualmente el polinizador más preciado de cultivos de alto valor en todo el mundo, particularmente entre los polinizadores manejados. Un estudio reciente estimó que las abejas de miel polinizan anualmente más de 1 billón de KES en semillas y cultivos en los Estados Unidos (Morse y Calderone 2000). Algunos cultivos dependen casi por completo de la abeja melífera para la polinización. Sin embargo, no todos los cultivos o plantas silvestres son polinizados de manera efectiva por la abeja melífera y otras especies son esenciales para la polinización de una amplia gama de cultivos cultivados en la región, así como para la conservación de las especies silvestres.

Amenazas

En el Este de África , las abejas melíferas y otros taxones de abejas se ven amenazados por factores como la degradación del hábitat, la intensificación agrícola (por ejemplo, la sustitución de setos por cercas de alambre de púas y el aumento del uso de herbicidas que pueden afectar al número de flores silvestres) y el uso indebido de insecticidas. Las poblaciones de abejas melíferas de África oriental se ven afectadas por plagas y enfermedades. La gravedad actual del trastorno de colapso de colonias globales (CCD) ha captado la atención de muchos científicos y gobiernos de todo el mundo. Los ácaros varroa que se alimentan de los fluidos corporales de las abejas melíferas y han sido implicados en la DCC se registran ahora en África Oriental (Kajobe et al. 2010; observación personal de Lossini), pero no ha habido informes sobre los posibles efectos negativos en las colonias de abejas melíferas. La relativa falta de conocimiento sobre estas abejas y su importancia económica por parte de las personas (custodios de facto de la naturaleza) es significativa, ya que sus prácticas de conservación y manejo implementadas a nivel de granja dependerán en gran medida del valor que las personas les asignen.

Prácticas de Conservación y Manejo

Actualmente hay esfuerzos de investigación concertados en la región para desarrollar mejores prácticas de conservación y manejo de abejas que sean compatibles con otras buenas prácticas agrícolas, a fin de mejorar la producción de cultivos. Teóricamente, la conservación y el manejo de las abejas son económicos y las actividades adoptadas también pueden mejorar el valor estético del paisaje.

Durante la floración, los agricultores deben manejar cuidadosamente el uso de pesticidas para evitar envenenar a las abejas que visitan las flores. Los agricultores también deben reducir al mínimo la deriva de plaguicidas del campo a las zonas adyacentes. Las colonias de abejas melíferas se pueden eliminar de un área antes de aplicar pesticidas.

El manejo del forraje puede ayudar a asegurar que las abejas tengan néctar y polen durante todo el año. Esto incluye mantener la diversidad de diferentes plantas para garantizar la presencia de flores durante todo el año, especialmente cuando los cultivos no están floreciendo. Las áreas con tales plantas podrían proporcionar sitios para el descanso y la anidación de estas abejas. Prácticas como la reserva de tierras (por ejemplo, una franja de 1 metro) en las tierras de cultivo para albergar durante todo el año recursos alimentarios para las abejas son probablemente beneficiosas. Las medidas adicionales para aumentar el número de abejas melíferas incluyen el suministro de agua, el suministro de agua azucarada en momentos en que no hay suficiente néctar (pero esto debe hacerse de acuerdo con directrices específicas, de lo contrario causará la muerte de las abejas), el suministro de buenos lugares de anidación y el manejo de plagas y enfermedades de las abejas.

La sensibilización de la población local para aumentar su comprensión del valor de la conservación de la abeja melífera es un componente crucial de la conservación. Esto incluirá comprender qué cultivos polinizan y asegurarse de que estos cultivos sean bien polinizados por la abeja melífera. Además, es importante aumentar la conciencia sobre el valor de las abejas melíferas como fuente de productos para colmenas.

Tenga en cuenta que es probable que estas opciones de manejo también favorezcan la conservación de otros tipos de abejas que polinizan las flores de los cultivos.

Legislación (Nacional e internacional)

Tanzanía tiene una política nacional sobre la utilización de la abeja melífera para los productos de la colmena, mientras que Kenya está elaborando una política nacional. No existe una política conocida sobre la utilización de la abeja melífera para la polinización de cultivos en África oriental. Otras leyes y políticas que pueden desempeñar un papel importante en la conservación de la abeja melífera son las políticas nacionales de gestión ambiental y las que rigen las áreas protegidas. Además, las leyes que rigen el registro y el uso de productos fitosanitarios también desempeñan indirectamente un papel importante en la protección de los polinizadores. Estos marcos de políticas no recogen cuestiones específicas relacionadas con la conservación de la abeja melífera. Existen problemas especiales en torno al traslado de subespecies a áreas ocupadas por otras subespecies, ya que esto puede resultar en la hibridación de subespecies y la pérdida de sus cualidades únicas para el entorno en el que habitan.

Las leyes que rigen el registro y el uso de productos fitosanitarios también desempeñan indirectamente un papel importante en la protección de los polinizadores. A nivel internacional, la Conservación de la Diversidad Biológica (CDB) está liderando estrategias para hacer cumplir el manejo de las abejas con fines de polinización dentro de los países miembros, que incluyen Kenia, Tanzania y Uganda. Los agricultores deben presionar a sus gobiernos para que desarrollen políticas de Manejo Integrado de Plagas que protejan a las abejas y otros insectos de importancia en la agricultura.

1. Eardley CD, Gikungu M y Schwarz MP (2009) Bee conservation in Sub-Saharan Africa and Madagascar : diversity, status and threats. Apidologie, 40: 355-366.

2. Morse RA y Calderone NW (2000) The Value of Honey Bees as Polinators of U. S. Crops in 2000. Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York.

3. Meixner M, Ruttner F y Koeniger G (1989) The Mountain Bees o the Kilimanjaro region and their relation to neighbouring bee population. Apidologie, 201: 165-174.

4. Kajobe R, Marris G, Budge G, Laurenson L, Cordoni G, Jones, Wilkins S, Cuthbertson AGS and Brown AM (2010) First molecular detection of a viral pathogen in Ugandan honeybees. Journal of Invertebrate Pathology 104: 153-156.

5. Michener CD (2007) The Bees of the world, the John Hopkins University Press, Baltimore y Londres , pp 913.

6. Raina SK, Kimbu DM (2005) Variations in races of the honeybee Apis mellifera (Hymenoptera: Apidae) in Kenya . International Journal of Tropical Insect Science Vol. 25, Nº 4, pp 281-291.

Editores

Théodore Munyuli, Universidad de Busitema-Uganda; Muo Kasina, Instituto de Investigación Agrícola de Kenia (KARI) – Kenia; Juma Lossini, Instituto de Investigación de Pesticidas Tropicales (TPRI) – Tanzania; John Mauremootoo, Bionet-Secretariado INTERNACIONAL-Reino Unido; Connal Eardley, Plant Protection Research Institute (PPRI) – Sudáfrica.

Agradecimientos

Reconocemos el apoyo del Instituto de Investigación Agrícola de Kenia (KARI), el Instituto de Investigación de Pesticidas Tropicales (TPRI) –Tanzania y la Universidad de Busitema (Facultad de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales) – Uganda Oriental. Esta actividad se llevó a cabo como parte del Proyecto Bionet-EAFRINET UVIMA (Taxonomía para el Desarrollo en África oriental).

Contacto

Coordinador regional de BioNET-EAFRINET: [email protected]

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