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Resumen de Le Morte d’Arthur

Le morte d’Arthur comienza con la historia del nacimiento del rey Arturo de Camelot. El rey Uther necesita encontrar un heredero a su trono, y tiene un ojo puesto en Igraine, la esposa del duque de Cornualles, cuando vienen a visitar la corte. Junto con el mago Merlín, traza un plan para asediar la corte del duque mientras Igraine está en otro castillo. El Duque muere en el asedio, y Uther (a quien Merlín ha hecho parecer el Duque) se cuela en el castillo. Uther se las arregla para dormir con Igraine, que solo más tarde descubre que su marido ha muerto. A cambio de su ayuda, Merlín le pide a Uther que entregue al hijo que concebirá con Igraine. Uther e Igraine se casan, ya que Igraine está convencida de que esto será lo mejor para el reino, y da a luz a un niño: Arturo. Merlín lo envía a ser criado por un caballero, Sir Ector, junto al hijo de Ector, Kay.

Después de la muerte de Uther, el reino se encuentra en un estado precario, sin rey. Merlín, compartiendo su plan con el arzobispo de Canterbury, tiene una espada encantada, Excalibur, colocada en una piedra por la gran iglesia de Londres. Todos los señores se reúnen y cada uno intenta sacar la espada, pero ninguno demuestra ser capaz. Sir Ector viene a Londres para un torneo de Año Nuevo y trae a Kay y Arthur. Kay acaba de ser nombrado caballero, pero ha olvidado su espada en casa, por lo que le pide a Arthur que la recupere para él. Corriendo a casa, Arthur ve la espada en la piedra y la saca fácilmente. Pero cuando regresa, Ector lo reconoce, y regresan a la piedra para que Arthur pueda probar que se las arregló para sacarla él mismo.

Todos los presentes están de acuerdo en que Arturo es el rey de Inglaterra, y pronto es coronado rey. Pero no pasa mucho tiempo para que otros reyes se vuelvan escépticos sobre un rey tan joven de Inglaterra, y se pregunten si pueden aprovechar la inexperiencia de Arturo para ganar algunas tierras para sí mismos. Merlín advierte a Arturo de la amenaza, y le sugiere que pida ayuda a dos reyes, el rey Ban y el Rey Bors, y luego devuelva el favor luchando en sus guerras. Juntos, los reyes se acercan a derrotar al rey Lot y sus aliados, pero se detienen una vez que Merlín aconseja a Arturo que renuncie mientras están por delante. Entonces los hombres de Arturo derrotan a los enemigos de Ban y Bors. Mientras está en el extranjero, Arthur conoce por primera vez a Guenever, que más tarde se convertirá en su reina, pero también conoce y duerme con Margawse, esposa de Lot y padre de Gawaine, Gareth, Agravaine y Gaheris, aunque Arthur no se da cuenta de que ella es su media hermana. Ella dará a luz a un hijo de Arturo, Mordred, que está destinado a matar a su padre y derrocar el reino. Merlín aconseja a Arturo que envíe a todos los niños nacidos en mayo (el mes del nacimiento de Mordred) a un barco que naufragará, pero Mordred es el único que sobrevive, mientras que las muertes sin sentido de los otros niños hacen que muchos en el reino se enojen con Arturo.

Arturo hace lo que puede para reforzar la fuerza de su reino al establecer la comunidad de la Mesa Redonda, en la que docenas de caballeros ocupan un lugar alrededor de una enorme mesa física y se comprometen a buscar misiones honorables, otorgar misericordia a los oponentes y defender a las damas dondequiera que las encuentren. Arturo necesitará esta comunidad, especialmente porque Merlín se desvanece de la historia: se enamora de Nimue, la Dama del Lago, que aprende hechicería de él y luego, una vez que se cansa de él y teme su poder, lo atrapa en una cueva para siempre. Arthur también tiene que lidiar con el engaño de Morgan le Fay, su hermana y una hechicera, que siempre está intentando matarlo o engañarlo a hacer su voluntad.

Aunque Arturo ha derrotado a Lot y a sus hombres, pronto tendrá que enfrentar más amenazas cuando el emperador Lucio de Roma le exija tributo. Creyendo que esta es una demanda vergonzosa que amenazaría su soberanía, Arturo se niega y lleva a sus caballeros al continente europeo, donde tienen una serie de aventuras, incluida la matanza de un peligroso gigante, antes de derrotar a los ejércitos romanos y regresar triunfalmente. Launcelot du Lake, uno de los caballeros de Arturo, se desempeña particularmente bien en Roma. También lleva a cabo una serie de aventuras en Inglaterra, y se demuestra a sí mismo como el caballero más grande del mundo.

En Pentecostés cada año, los caballeros de la Mesa Redonda se reúnen para compartir historias de sus hazañas y reagruparse antes de regresar a sus misiones y aventuras. Un año, un escudero desconocido llega a la corte para tratar de probarse a sí mismo. Está vestido mal y nadie sabe quién es, así que Arthur le pide ayuda en la cocina. Kay se burla del niño, llamándolo “Beaumains” o “Manos limpias”, aunque los otros caballeros reprenden a Kay por sus burlas. Cuando una damisela, Linet, llega a la corte pidiendo un caballero para rescatar a su hermana Lionesse del Caballero de las Lavandas Rojas, Beaumains pide cumplir esta misión. Él sale, perseguido por Launcelot, y le pide a Launcelot que sea nombrado caballero. Una vez que comparte su verdadera identidad con Launcelot—Beaumains es en realidad Gareth de las Orcadas, hermano de Gawaine—Launcelot está de acuerdo. Pero nadie más conoce la verdadera identidad de Gareth, y Linet continúa arengándolo por su ropa desgastada y falta de identidad noble, incluso cuando Gareth derriba a muchos caballeros y demuestra tener una gran destreza. Finalmente Gareth derrota al Caballero de las Lavandas Rojas ,y “gana” Lionesse. Sin embargo, solo después de que Gareth se demuestre a sí mismo en la justa de Pentecostés, Linet deja de impedirle dormir con Lionesse, y la pareja se casa.

Para una gran parte del libro, la narración cambia a un caballero fuera de la corte del rey Arturo: Tristram, hijo del rey Meliodas. La madrastra de Tristram intenta envenenarlo por celos, y mientras Tristram la perdona, estableciendo su honor caballeresco, su padre lo envía fuera del país. Cuando crece, se prueba a sí mismo defendiendo al rey Marcos de Cornualles contra el rey Angustia de Irlanda, y luchando contra un caballero de la Mesa Redonda llamado Marhaus. Tristram gana, pero es herido, y la familia de Anguish cuida de él, sin darse cuenta de quién es. Se enamora de la hija del rey, La Beale Isoud. En poco tiempo, la madre de Isoud se entera de quién es Tristram en realidad, y mientras Angustia entiende que Tristram tuvo que defender a Mark por su honor, tristemente envía a Tristram de su corte. Tristram se queda en la corte del Rey Marcos, pero después de que ambos se enamoran de la misma lady-Isoud, que ama a Tristram-Mark se pone muy celoso y comienza a planear la caída de Tristram. Mark decide ordenar a Tristram que luche y “gane” La Beale Isoud para que Mark pueda casarse con ella él mismo. Como súbdito de un buen rey, Tristram lo hace, aunque él e Isoud continúan amándose. Un caballero de Marcos finalmente le dice al rey de su mutuo enamoramiento,y encierra a Isoud. Tristram escapa a la tierra del rey Howel, donde se enamora brevemente de (y se casa) otra mujer, Isoud La Blanche Mains. Termina dejando este Isoud y se encuentra con un caballero de la corte de Arturo, Lamorak de Galis, para derrotar a un tirano juntos.

Mientras tanto, de vuelta en la corte de Arturo, otro caballero desconocido, Breunor le Noire (La Cote Male Taile) llega a la corte anónimamente, se prueba a sí mismo a través de la destreza de su caballero, y se convierte en un caballero de la Mesa Redonda. Varios de los caballeros de la Mesa Redonda se reúnen y luchan con Tristram, que todavía se resiste a ser nombrado caballero de la Mesa Redonda, ya que cree que no es lo suficientemente digno, además, Launcelot, que se ha enterado de la infidelidad de Tristram a La Beale Isoud, está enojado con él. Tristram se escabulle de vuelta a la corte de Mark, pero una vez más se descubre. Después de una pelea con Isoud, huye al bosque, donde parece perder la cordura por un tiempo. Finalmente, es llevado de vuelta a la corte como un loco, pero finalmente Isoud lo reconoce—una vez que se revela su identidad, Mark destierra a Tristram de la corte. Finalmente Tristram, después de demostrar su valía en el campo de batalla en los torneos de Arturo, es nombrado caballero de la Mesa Redonda. Mark se entera de esto y está celoso, por lo que se cuela en Inglaterra, aunque no antes de matar a dos de sus caballeros que se niegan a ayudarlo a matar a Tristram. Unos pocos caballeros de la corte de Arturo se encuentran con Mark (aunque oculta su identidad). Finalmente, uno, Dinadan, se entera de quién es, y Mark es llevado a Arturo. Arthur le hace jurar que no conspirará contra Tristram por más tiempo, y Mark lo hace, y trae a Tristram de vuelta a la corte con él. Mientras tanto, Gawaine y sus hermanos pierden ante Lamorak en un torneo. Celosos, matan a su madre Margawse, la amante de Lamorak, y finalmente también a Lamorak. De vuelta en la corte de Mark, Mark se ve obligado a pedirle a Tristram que lo ayude a derrotar a los enemigos. El hermano de Mark también se desempeña muy bien, por lo que Mark se pone celoso y lo mata. Pero la esposa y el hijo del hermano, Alisandro, escaparon.

Mark continúa conspirando para destruir a Tristram, pero Launcelot está de vuelta del lado de Tristram, y juntos logran encarcelar a Mark por un tiempo. Libre para tener aventuras por su cuenta, Tristram se une a varios otros caballeros, incluidos Gareth, Palomides y Dinadan, y persiguen una serie de misiones. Pero Palomides también está enamorado de La Beale Isoud, y después de que Tristram gane gloria en un torneo, Palomides se enferma de celos. Los dos se preparan para luchar por su honor, pero Tristram está herido y por lo tanto no puede luchar contra Palomides. Mientras tanto, Launcelot, que mantiene un romance con la reina Guenever, a quien es leal durante todo el libro, es engañado para que se acueste con Elaine de Corbin, quien da a luz a Galahad, un caballero destinado a superar incluso a su padre en grandeza.

Más tarde, Galahad llega a la corte sin compartir su identidad, pero pronto se hace evidente que es más santo que cualquiera de los otros caballeros cuando saca otra espada de una piedra encantada. Con gran fanfarria, su llegada significa el comienzo de la búsqueda del Sangreal o Santo Grial, un recipiente que es capaz de otorgar comida y bebida ilimitadas, y también revelar misterios espirituales, aunque solo a aquel que es lo suficientemente santo. Arturo lamenta ver a tantos de sus caballeros irse en la búsqueda, ya que sabe que la mayoría de ellos no serán lo suficientemente dignos para lograrlo. Las aventuras de Galahad en la misión se detallan primero, ya que libera varios castillos de los caballeros malvados y defiende a varias damiselas. Percivale, otro caballero en la misión, trata de encontrar a Galahad, pero en su lugar tiene que enfrentarse a sus propias misiones, que implican tentaciones y batallas con el diablo en varias formas. Launcelot también se enfrenta a tales tentaciones, y mientras lucha bien como siempre, varias figuras le dicen que debido a sus pecados terrenales, como dormir con Guenever y abrazar el orgullo terrenal, nunca podrá alcanzar el Santo Grial. Sir Bors también se enfrenta a una serie de pruebas espirituales, primero teniendo que elegir entre salvar a una dama y salvar a su hermano Lionel. Elige a la dama, mostrando así su honor caballeresco, pero Lionel se enfurece y, poseído por el diablo, intenta matar a su hermano. Sin embargo, Bors logra huir y unirse a Percivale. Se encuentran con Galahad, donde tienen muchas aventuras juntos. Se encuentran con la hermana de Percivale en un barco encantado, donde hay una espada y una vaina investidas de santidad debido a su conexión con una figura bíblica y primer guardián del Santo Grial, José de Arimatea. Galahad resulta estar destinado a tomar esta espada y vaina. Finalmente, los tres caballeros llegan al Castillo del Rey Mutilado, Pellam, donde Galahad cura al rey, cumpliendo así una profecía. Otro rey los arroja a prisión, pero el Santo Grial se asegura de que se mantengan alimentados y sanos, y cuando el rey muere, Galahad es coronado rey de la tierra. Después de algún tiempo, Galahad finalmente tiene el derecho de ver los misterios espirituales del Santo Grial, y es elevado al cielo. Percivale se convierte en un hombre santo y muere poco después, mientras que Bors regresa a la corte de Arturo, donde muchos de los caballeros originales de la Mesa Redonda han muerto.

De vuelta en la corte, Launcelot pronto olvida el voto que había hecho de convertirse en un hombre más santo, y reanuda su aventura con Guenever. Pronto, sin embargo, un caballero Pinel intenta envenenar a Gawaine por celos en la fiesta de Guenever, pero accidentalmente mata a un caballero Patrise. Todo el mundo piensa que es Guenever, pero Launcelot la defiende contra Pinel. Se celebran varios torneos, y Launcelot demuestra poderosamente su valía. En un momento se queda con un lord Bernard y su hija, Elaine le Blank, que se enamora de él, aunque Launcelot sigue siendo leal a Guenever: Elaine finalmente muere de dolor. Después de otro gran torneo, el reino está en paz por un tiempo.

Pronto, sin embargo, un caballero llamado Meliagrance intenta aprovechar la ausencia de Launcelot de la corte para secuestrar a Guenever, de quien está enamorado. Launcelot es capturado y encarcelado, pero finalmente, gracias a la intervención de una damisela, escapa y mata a Meliagrance en batalla. Pero otro caballero, Agravaine, está celoso de Launcelot y decide conspirar contra él. La aventura de Launcelot con Guenever siempre ha sido un secreto a voces en la corte para todos menos Arthur, y Agravaine finalmente comparte el secreto abiertamente y se lo demuestra a Arthur rodeando a Guenever y Launcelot cuando están en la cama una noche. Launcelot escapa, y Guenever es sentenciado a muerte. Launcelot logra cabalgar y rescatar a Guenever antes de que sea quemada en la hoguera, aunque en el caos mata accidentalmente a Gareth y Gaheris. Su hermano Gawaine siempre ha sido leal a Launcelot, pero esta es la gota que colmó el vaso, y jura destruir a Launcelot. Arturo acepta con tristeza luchar contra su mejor caballero y amigo. En un momento dado, Launcelot, que ha llevado a Guenever a su torre, la devuelve a Arthur, que terminaría felizmente la guerra civil, pero Gawaine se niega a estar satisfecho hasta que Launcelot sea asesinado. Launcelot huye a Benwick con algunos caballeros leales a él, y Gawaine y Arturo, con sus caballeros, parten para asediar allí. Mientras están luchando, Mordred se entera de la muerte de Arturo y se corona rey, convirtiendo a Guenever en su esposa. Incluso después de descubrir que Arthur sigue vivo, se niega a renunciar a su posición. Arthur y Gawaine se ven obligados a regresar. Gawaine está herido de muerte y en su lecho de muerte le dice a Arthur que perdona a Launcelot y que siente haber comenzado la guerra. Arthur se le dice que firme una tregua con Mordred hasta que Launcelot pueda regresar para luchar por él, pero en el último minuto un accidente anula la tregua, y Arthur y Mordred se hieren mortalmente. Solo entonces vuelve Launcelot, aunque es demasiado tarde. Guenever se retira a un convento de monjas, y muchos de los otros caballeros se convierten en hombres santos o ermitaños, renunciando a una vida de batalla. Un nuevo rey, Constantino, es coronado, terminando la historia de la Mesa Redonda.

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