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“Su apoyo a Jackson,” me dijo Karen Glitman, líder de la campaña anterior de Jackson en el 84 en Vermont, ” fue una especie de guiño al Partido Demócrata.”

Algunos aliados y confidentes de Sanders minimizan la noción de cualquier cálculo de este tipo. “Él no pensaba así”, me dijo Terry Bouricius, un ex miembro progresista del Concejo Municipal de Burlington. “No, no, no”, dijo Phil Fiermonte, antiguo miembro del personal de Sanders. Pero incluso ellos conceden que Sanders tenía el ojo puesto en lo que estaba por venir. “Todo el mundo sabía”, dijo Bouricius, ” que Bernie iba a postularse para un cargo más alto.”

” Es un político muy, muy inteligente, con mucha perspicacia”, me dijo Maurice Mahoney, un antiguo jefe del Partido Demócrata en Burlington que a menudo chocaba con Sanders cuando estaba en el Concejo Municipal, ” y sabe cómo sentar las bases para su futuro.”

“Es un realista”, dijo Liz Blum, quien dirigió la campaña del 88 de Jackson en Vermont, sobre Sanders.

Así que fue al comité. “Es su forma de formar una sociedad”, me dijo Jean O’Sullivan, el principal demócrata de la ciudad en ese momento y la mujer que tuvo que correr al escenario y suplicar serenidad. “Fue pragmático, pero descarado.”

Que fue una de las razones por las que una mujer le abofeteó en la cara. Sanders, según informes de noticias locales, parecía momentáneamente aturdido. “No creo que eso fuera muy agradable”, se las arregló para tartamudear. “Fue”, dijo Sanders en sus memorias, ” una noche emocionante.”

Pero fue más que eso. Fue la noche en que el Bernie Sanders de Burlington cambió de manera más marcada y pública hacia convertirse en el Bernie Sanders con influencia de costa a costa de hoy: el septuagenario voluntarioso e infatigable, que recientemente se registró para postularse a la presidencia como demócrata y firmó un “compromiso de lealtad”, pero también se presentó para la reelección al Senado de los Estados Unidos como independiente, armado al menos con el respeto a regañadientes de un establecimiento del partido que continúa metiendo, y se aseguró en su estatura como el independiente con más años de servicio en los anales del Congreso. Para algunos, esa noche de primavera de hace 31 años en Vermont es una defensa contra una vulnerabilidad percibida de Sanders, que no está suficientemente en sintonía con las corrientes de la política de identidad. Pero para muchos que han seguido la carrera de Sanders desde el principio, este momento es una historia de origen en la que la carrera de Jackson ayudó a dar forma a la estatura de Sanders como uno de los favoritos para convertirse en el candidato de los Demócratas para 2020.

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Tomó años, y más que un poco de persuasión, conseguir que Sanders apoyara a Jackson, en muchos sentidos un irritante para el sistema, cuya plataforma ultraliberal movilizó y priorizó a las minorías, los agricultores, los homosexuales, los pobres, los desposeídos y los excluidos.

En 1984, contrariamente a una variedad de informes anteriores e incluso algunas sugerencias perdidas de Jackson, Sanders no lo respaldó durante su primera campaña presidencial. Cuando Jackson se detuvo en Vermont ese año, él y Sanders se reunieron en la oficina del alcalde en “una reunión a puerta cerrada”, según UPI. Estuvieron de acuerdo, dijo Sanders a Burlington Free Press, en que “hay usos mucho mejores para los dólares de los impuestos de la gente que apoyar dictaduras militares. Jackson, dijo Sanders, era ” un hombre interesante y dinámico.”

Pero Sanders en su mayoría le dio “el hombro frío”, recordaría Ellen David Friedman, una organizadora progresista clave en el estado que era una cercana asociada de Sanders, así como una vigorosa defensora de Jackson y su Coalición Arco Iris. Cuando se le preguntó si apoyaría a Jackson, Sanders respondió diciéndole al reportero de la Prensa Libre que no era demócrata, por lo que no “se involucraría en la política democrática”, como dijo el periódico. (Jackson ese año obtuvo el 8 por ciento de los votos en las primarias de Vermont, pero ganó cinco primarias y asambleas electorales, principalmente en el Sur, antes de terminar tercero en la general, detrás de Walter Mondale, a quien Sanders apoyó a regañadientes en las elecciones generales, y Gary Hart. Este brazo rígido fue una sorpresa para nadie que había estado prestando atención a la carrera de Sanders hasta ese momento.

Modif. Jesse Jackson, arriba a la izquierda, se postuló por primera vez para presidente en 1984, movilizando a una base diversa de partidarios que denominaría la “Coalición Arco Iris”.”/AP Photo / Al Stephenson, Jacques M. Chenet/CORBIS / Corbis via Getty Images, Barbara Alper/Getty Images

En 1986, sin embargo, la Coalición Arcoíris que había engendrado la campaña del 84 de Jackson había crecido en poder en Vermont. Sanders, que se postulaba para gobernador, no podía ignorarlo. Sin embargo, el enérgico contingente de devotos de Jackson del estado tampoco pudo evitar a Sanders, considerando la influencia que tuvo sobre los progresistas en Burlington y más allá. Una simbiosis entre los dos forasteros comenzó a materializarse. Sanders no se unió al Arco Iris; no era un gran carpintero, y punto. Pero” se dio cuenta de la necesidad de participar en coaliciones más amplias si quería llevar su visión más allá de los límites de la ciudad”, escribió el organizador y periodista progresista Greg Guma de Burlington en su libro de 1989, The People’s Republic: Vermont and the Sanders Revolution. “Estaba buscando aferrarse a esa base de apoyo para poder desafiar desde el exterior”, me dijo Guma.

Y en el corazón de esta conexión desordenada, polémica y a veces controvertida estaba Friedman. Fue miembro fundador de la Coalición Arco Iris de Vermont. También fue, sin embargo, la mujer del comité nacional del Partido Demócrata de Vermont. Y estaba ayudando a administrar la campaña gubernatorial de Sanders, desafiando a Kunin, la primera (y todavía única) gobernadora de Vermont, y demócrata, que generalmente consideraba a Sanders un provocador de problemas vitriólico. Friedman trabajó para Sanders por la misma razón por la que trabajó para Jackson: “Es alguien que es capaz de energizar y empoderar a personas normales que normalmente no son políticamente activas: personas pobres, personas de la clase trabajadora.”Friedman escribiría:” Sanders es un jugador complicado en un juego complicado, sin embargo, su resumen favorito para cualquier enigma político es, ‘Mira, realmente no es tan complicado’, lo que significa, casi invariablemente, ‘Estamos representando la lucha de clases, y cualquier situación puede analizarse bajo esa luz.'”

Mientras Jackson se preparaba para una segunda candidatura presidencial que se sentía como una extensión más organizada y robusta de la primera, las dos se alinearon. Jackson apoyó la candidatura gubernatorial de Sanders. “A mi juicio”, dijo Jackson en la conferencia nacional de la Coalición Arco Iris de esa primavera, ” apoyar a Bernie representa un paso hacia líderes públicos sensatos y sensibles.”

Después de un intento fallido para gobernador como independiente en 1986, Sanders, a la izquierda, apoyaría la segunda campaña de Jackson para la nominación demócrata a la presidencia en 1988. Jackson, a la derecha, tampoco tendría éxito, pero la experiencia de ambos hombres puede haber preparado el escenario para el actual intento de Sanders de nominación presidencial del partido. /AP Photo/Toby Talbot, Darlene Hammond/Hulton Archive / Getty Images

Sanders dio la bienvenida al respaldo y devolvió el cumplido.

” La Coalición Arco Iris se está moviendo muy rápida y agresivamente, en todo el estado de Vermont”, dijo Sanders en la conferencia. “Y creo que el objetivo es que si todos nos unimos”, agregó, ” blancos y negros e Hispanos y Asiáticos, Indios americanos think creo que la oportunidad está ahí. Reunámonos y recuperemos este país.”

“Al moverse bajo ese paraguas, no iba a perder nada”, dijo Tom Smith, un progresista en Vermont en ese momento y ex concejal de la ciudad de Burlington. “Iba a ayudar a Jesse; iba a ayudarse a sí mismo.”

Al ayudarse a sí mismo, Sanders también jugó con algunas de las otras críticas principales que lo perseguirían en 2016 y que todavía lo hacen ahora: que estaba ciego a cómo los afroamericanos veían la raza, no la clase, como el principal obstáculo en su camino, y que estaba socavando al Partido Demócrata al mantenerse separado de él mientras lo usaba a la vez en su beneficio.

Su pragmatismo emergente tenía sus límites. A raíz de obtener solo el 15 por ciento de los votos en su candidatura a gobernador, Sanders a finales de 1987 aplaudió a Jackson, pero aceptó la ambivalencia en curso sobre la política de partidos. “Creo que tendría que estar loco para no entender que Jackson ha tenido un impacto importante en la escena política estadounidense”, dijo en una entrevista con una publicación estudiantil de la Universidad de Vermont. Sin embargo, hubo un pero: “No estoy de acuerdo con trabajar dentro del Partido Demócrata, ¿de acuerdo?”

Y mostró una tendencia a descartar las ansiedades raciales de los afroamericanos, que todavía estaban curando las heridas de décadas de discriminación legalizada. “Lo que Jackson tiene en su contra, en mi opinión, no es principalmente que sea negro”, dijo Sanders a una persona que llamó a C-SPAN en enero de 1988. “Quiero decir, hay algunas personas que no votan por alguien que es negro, y eso es todo. Es una minoría. Let Permítanme decir que uno de los buenos cambios que ha tenido lugar en los últimos 20 o 30 años es que, de hecho, una persona como Jesse Jackson puede postularse para presidente de los Estados Unidos y ser tomada en serio. think Creo que el asunto no es un asunto racial. Creo que es un problema de clase. OK? The El verdadero problema es de qué lado estás? ¿Estás del lado de los trabajadores y la gente pobre, o estás del lado del dinero grande y las corporaciones? Jackson está del lado de los pobres y de los trabajadores.”

A pesar de esta superposición ideológica, entrando en el grueso de las primarias en los primeros meses de la campaña del 88, Sanders todavía no estaba listo para apoyar a Jackson.

“Su problema era hasta dónde llegaría para involucrarse en el proceso de las primarias demócratas y el proceso del Caucus Demócrata”, me dijo Terje Anderson, actual presidente del Partido Demócrata Estatal y activista jubilado del SIDA que conocía a Sanders en ese momento. “Esa era la barrera para él.”

Fue Friedman quien finalmente lo convenció de abandonar su oposición dogmática. “Fui persistente”, me dijo.

La elección en algún sentido, también, se hizo más fácil por el éxito relativo de la campaña de Jackson. La carrera del 84, dijo Richard Hatcher, presidente de campaña de Jackson ese año, ” fue básicamente una campaña simbólica. Pero para 1988, dijo la asesora Ann Lewis, era “una campaña real.”Jackson siguió siendo un tiro largo, pero ya no era un no-tiro. El 8 de febrero, Jackson terminó cuarto de cinco en los caucus de Iowa, detrás de Dick Gephardt, Paul Simon y Dukakis, pero aún así obtuvo el 8,8 por ciento de los votos. Sanders lo apoyó al día siguiente. Las ideas de Jackson, dijo Sanders en ese momento, eran de ” mucho más importancia que cualquier otra persona.”Fue el único candidato” que ha construido una coalición de aquellos que no están siendo tratados de manera justa por la sociedad”, continuó Sanders, calificándolo de ” un acontecimiento muy emocionante.”

Sanders fue anfitrión de Jackson esa semana en Burlington. Sanders calificó la visita como ” un gran placer. Jackson dijo que estaba “encantado” por el respaldo. Sanders promocionó a Jackson en una conmovedora presentación en una capilla de referencia local. “El estado de Vermont resulta ser el estado más blanco de los Estados Unidos de América”, dijo Sanders. “The Los grandes genios políticos, los politólogos y los medios de comunicación, han decidido que nuestro candidato no puede convertirse en presidente de los Estados Unidos porque creen que los blancos no lo apoyarán. Jesse El hecho es que si Jesse Jackson puede llevar a Vermont el 1 de marzo go el mensaje se difundirá por todo Estados Unidos de que este hombre se convertirá en el próximo presidente de Estados Unidos.”

Rompiendo su abstención de involucrarse en la política de partidos, Sanders anuncia su apoyo a Jackson a finales de 1987 y luego respaldaría al Demócrata y al caucus por él en 1988. /Foto AP / Toby Talbot; Colecciones Especiales de Plata, Universidad de Vermont

“En comparación con su enfoque de manos libres hacia Jackson en 1984,” Friedman escribiría”, esta vez Sanders era un partidario visible y entusiasta.”

“Una vez que estuvo a bordo, estuvo, ya sabes, completamente a bordo”, dijo Fiermonte, un antiguo miembro del personal.

El 1 de marzo, en las primarias en Vermont, que no fueron vinculantes, lo que contó fueron los caucus, Dukakis ganó con un 57 por ciento, pero Jackson quedó en segundo lugar con un 26 por ciento. Sanders llamó a la presentación “extraordinaria” y “fantástica”.”Y después de que Jackson ganó cinco estados primarios el 8 de marzo el Súper martes en el Sur y luego ganó las primarias de Michigan el 26 de marzo con un revelador 47 por ciento de los votos, Sanders retomó su compromiso: El 30 de marzo, dijo en una conferencia de prensa que haría algo que nunca había hecho en sus casi dos décadas como político.

“Como alguien que no es demócrata ni republicano, personalmente nunca he asistido a un caucus de ninguno de los principales partidos políticos”, dijo, hablando en nombre de los progresistas de todo el estado. Dijo que la candidatura de Jackson sería recordada como ” la campaña presidencial más significativa en al menos 50 años.”Dijo que sería “irresponsable” no ir, aunque reconoció que sería “incómodo” dados los años de antagonismo entre él y los demócratas locales.

Un reportero le preguntó a Sanders si esto representaba un “hito” en su carrera política. Sanders dijo que no. Pero su respuesta sugería lo contrario. “Cuando se trata de asuntos de vida o muerte de lo que le va a pasar a este estado y a esta nación, hay que ser fluido”, dijo. “Tienes que ser flexible.”

Muchos progresistas liderados por Sanders compraron el argumento. “Bernie prevaleció”, me dijo Bouricius. “Bernie me convenció de que era un experimento que valía la pena probar.”

La preparación para la noche del caucus estaba llena de sables y toma de temperatura. Craig Fuller, director ejecutivo del Estado parte, se puso en contacto con la sede de la campaña nacional de Jackson para presentar una queja. “Preferiría que un demócrata nominara a un demócrata en un caucus demócrata”, dijo. Blum, el líder de Vermont de la campaña de Jackson, desestimó la solicitud como ” absolutamente ridícula.”Sanders, por su parte, parecía disfrutar del bullicio. “Me parece un poco divertido”, dijo. “No tengo que disculparme con nadie”, agregó. Llegó con volantes que enumeraban las razones por las que apoyaba a Jackson, y también pidió a la gente que contribuyera a su propia campaña “histórica” para el Congreso.

O’Sullivan hizo todo lo posible, recordó, para que el asunto fuera menos tenso. Abrió la noche, me dijo, haciendo referencia a la Declaración de Port Huron de los Estudiantes por una Sociedad Democrática, citando los principios del manifiesto de una democracia participativa. El punto de O’Sullivan: “Estamos todos juntos en esto, amigos.”

Sanders se dirigió al escenario sosteniendo las notas para su discurso y se apoyó en el micrófono.

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Lo que Sanders hizo y dijo esa noche importó.

Jackson, un mes y medio después de perder ante Dukakis en las primarias no vinculantes por 31 puntos, ganó los caucuses de Vermont, superando a Dukakis 46 a 45 por ciento. El forastero había superado al tipo del establecimiento de fiestas, y en su patio trasero nada menos. Presagiaba, de alguna manera, los propios disgustos de Sanders contra Clinton en 2016 cuando la derrotó en New Hampshire en el camino a ganar 23 primarias, extendiendo el concurso hasta finales de la primavera.

Es imposible cuantificar el efecto preciso que el soporte de Sanders podría haber tenido. El personal de la campaña de Jackson dice que sus furiosos esfuerzos de organización cerraron la brecha. Pero después de eso? “Creo que Bernie podría haber marcado la diferencia entre ganar y perder”, me dijo Steve Cobble, coordinador de delegados nacionales de la campaña. “Era, sin lugar a dudas, el líder de los progresistas en Vermont”, dijo Glitman. “Si Bernie no nos hubiera convencido de que fuéramos al caucus Demócrata para apoyar a Jackson, no creo que Jackson hubiera ganado el caucus de Burlington—había muchos progresistas allí”, agregó Bouricius. “Fue”, me dijo Jackson, ” muy valioso.”

Tomando una página del libro de jugadas de los años 80 de Jesse Jackson, independent Sanders, top, anuncia su candidatura para la nominación presidencial del Partido Demócrata en mayo de 2015. A continuación, Sanders habla junto a Jackson, quien, teniendo estrechos vínculos con el senador de Vermont, así como con Hillary Clinton, se abstuvo de respaldar a nadie en las primarias de 2016. / Rick Friedman / Corbis vía Getty Images, AP Photo / Nam Y. Huh

Aunque fue impresionante, la presentación en Vermont llevó a una propulsión adicional para la campaña de Jackson—perdió las primarias más importantes de Nueva York el mismo día—y Dukakis, por supuesto, terminó como el nominado. La campaña presidencial del 88 de Jackson fue la última, y la Coalición Arco Iris gradualmente perdió influencia.

Fue Sanders quien finalmente sacó más provecho de la asociación. Ese año, no ganó su carrera para el Congreso, pero perdió por solo 3,7 puntos porcentuales, desviando votos del demócrata, a quien venció con facilidad. Dos años después, volvió a postularse para el escaño y ganó, y no ha perdido ninguna elección en Vermont desde entonces. Saltó de la Cámara de Representantes al Senado en 2006. Y para Garrison Nelson, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Vermont, todo comenzó en 1988. “Es un gran avance para él”, me dijo. “Esa fue realmente una llamada de atención de que Bernie podía lidiar con el Partido Demócrata and y tenía cierto poder para influir en los votantes, e influir en los votantes dentro del Partido Demócrata, en oposición a su postura general de oposición flagrante al Partido Demócrata.”

Sanders también sacó de su participación en el empuje presidencial de Jackson un modelo para el suyo.

En mayo de 2015, cuando Sanders se reunió con el consejo editorial de Quad City-Times con sede en Davenport, Iowa, se le preguntó qué campañas presidenciales del pasado podrían informar a la suya. Citó la campaña de Franklin Delano Roosevelt de 1936 y la campaña de Jackson del 88. “La gente se olvida de esto”, dijo Sanders, ” pero Barack Obama no sería presidente hoy si Jesse Jackson no viniera a Iowa. Esa fue una campaña de tipo guerrillero que claramente no tenía recursos, pero tenía una energía increíble.”

” Tomó de lo que Jackson hizo en el ’87 y el ’88”, dijo Cobble, ” que se podía poner los problemas que habían sido ignorados directamente en el centro del proceso público al postularse para presidente y declarar su mensaje correctamente. Y si lo hicieras bien, encontrarías un apoyo sorprendente para ello que no había mucha gente reconocida antes de que corrieras.”

“Realmente es la misma plantilla”, dijo Turner, el copresidente de Sanders.

Ecos de las campañas de Jackson en Sanders?

“Alto y claro”, me dijo Jim Hightower, uno de los pocos funcionarios elegidos blancos que apoyaron a Jackson en el 88. “Tienes un sentido claro de a quién estás tratando de ayudar, y un sentido claro de a quién estás dispuesto a molestar.”

Los partidarios, sustitutos y el personal de la segunda candidatura de Sanders para la nominación demócrata han invocado en la campaña su respaldo pasado a Jackson, como uno de los únicos políticos blancos en ese momento en hacerlo, en esfuerzos por reforzar su credibilidad en temas raciales. / Scott Eisen / Getty Images

Durante su campaña de 2016, Sanders se reunió con Jackson a raíz de sus dificultades con los manifestantes de Black Lives Matter, que lo interrumpieron en múltiples apariciones, desafiándolo a abordar sus preocupaciones sobre los asesinatos policiales de hombres negros.

“amigos de toda la vida”, dijo un portavoz de Sanders sobre Sanders y Jackson. “Bernie me respaldó en el 88, y gané Vermont, en un momento en que no era una cosa popular”, dijo Jackson al dirigirse a los caucus de Iowa. Jackson, sin embargo, no apoyó a Sanders en 2016. Sanders, sin embargo, mencionó su apoyo a Jackson dos semanas antes de las primarias de Carolina del Sur, donde los votantes afroamericanos representan el 28 por ciento de la población y el 55 por ciento del electorado demócrata. “Pensé que lo que estaba diciendo tenía sentido”, dijo. “Tuve el coraje de hacer eso.”Y lo mencionó más tarde en la primavera en una reunión de la Red de Acción Nacional del Reverendo Al Sharpton. “Tuve que enfrentarme a todo el establishment demócrata en el estado de Vermont”, dijo.

Hasta ahora en su campaña de 2020, en paradas en Brooklyn, Chicago, Iowa y New Hampshire, algunos seguidores, empleados y sustitutos han invocado el respaldo de Jackson del 88. Sanders no lo ha hecho. No ha sido parte de su discurso de muñón, que es una versión de lo que en esencia siempre ha sido su discurso de muñón, un dedo punzante, con estadísticas sobre “la clase multimillonaria” y las desigualdades económicas sistémicas de larga data y en empeoramiento de este país.

Lo mencionó en una entrevista reciente en el programa de radio sindicado llamado The Breakfast Club. “En 1988”, le dijo al co-presentador Charlamagne tha God, “Fui uno de los pocos funcionarios públicos blancos que apoyaron a Jesse Jackson para presidente de los Estados Unidos But” Pero Sanders también seguía siendo Bern Bernie Sanders, el candidato para quien la clase siempre ha superado a la raza. “Vamos a prestar atención”, dijo, ” a las necesidades de las familias trabajadoras y de bajos ingresos en este país de una manera que nunca se ha visto.”

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